Book: Американская дырка



Американская дырка

Павел Крусанов

АМЕРИКАНСКАЯ ДЫРКА

Купить книгу "Американская дырка" Крусанов Павел

– Сергей Анатольевич, мы хотели бы поговорить с вами на разные темы для специального издания, посвящённого выходу фильма С. Дебижева «Два капитана-2», в котором вы играете одну из главных ролей. Возможно ли это сделать сейчас?

– Сейчас нет, а минут через десять – можно. Дело в том, что через десять минут закончится мой индивидуальный цикл перемещения солей животного происхождения в мозг из печени. Таким образом, в данный момент я контролирую обмен веществ в моём организме и, если Вы будете говорить со мной в это время, я за себя не ручаюсь.


(Прошло 10 минут. Взгляд Курёхина приобрёл некоторую осмысленность, и мы решили попробовать ещё раз.)


– Сергей Анатольевич, в одном из интервью вы сообщили, что Вы – ошибка природы. Что Вы имели в виду?

– Дело в том, что природа в моём лице пыталась сделать курицу. Все мои повадки – куриные. Хотя иногда бывают странности. Я, например, время от времени начинаю рыть нору в земле, что, насколько я знаю, курицам не свойственно, а свойственно скорее лошадям.


– Нам кажется, что ваш способ отвечать на вопросы – это попытка увильнуть от ответа. Очень хотелось бы услышать от вас что-нибудь искреннее.

– Я постараюсь быть предельно искренним.


– Тогда мы хотели бы поговорить о политике. Каково Ваше отношение к активизации коммунистов в стране?

– Коммунисты – очень милые и симпатичные люди. Только хари у них противные. Я, правда, не совсем понимаю, чего они хотят, но сразу видно, что они настоящие патриоты чего-то.


– Крайне любопытно. В таком случае вы можете сказать что-нибудь о Жириновском?

– Жириновский – тоже очень милый и симпатичный человек. Играть роль полуидиота его заставляют. Скорее всего – это Бурбулис. Фамилия Бурбулис этимологически связана с именем Карабас-Барабас, в свете этого сразу становится видна его сущность. А от сущности до бытия – один шаг, как любил говорить покойный Хайдеггер. Проблемная линия Маркс—Энгельс—Бурбулис—Карабас-Барабас ещё ждёт своего исследователя. Кстати, мне недавно сказали, что Маркс и Энгельс – не муж и жена, а три абсолютно разных человека.


– После того как вы в одном из номеров «Огонька» нелицеприятно отозвались о Невзорове, изменилось ли ваше отношение к нему?

– Я не совсем понимаю, зачем он ведёт эту ужасную программу. По-моему, его тоже заставляют. Это происки либо евреев, либо педерастов. То есть это происки крайне правых реакционных сил, либо крайне левых прогрессивных, точно не помню. Либо крайне средних. Мне кажется, что ему лучше подошла бы роль ведущего какой-нибудь другой программы, например, «„Бурда моден» представляет.


– Сергей Анатольевич, а вы хоть приблизительно представляете, что на самом деле происходит в нашей стране?

– Мне Гребенщиков говорил, что наша страна куда-то идёт. Кстати, он возглавил движение по переносу столицы из Москвы во Владимир. Только таким путём можно восстановить Российскую государственность и Святую Русь. Меня он обещал назначить Великим князем.


– Вы христианин?

– Да, я – православный, хотя всю свою жизнь посвятил каббалистике. Дело в том, что я нашёл ошибку, которую допустили Раймонд Луллий и Альберт Великий при создании Голема. До этого все мои попытки создать Нового Человека приводили меня к созданию Вечного Жида. Кстати, Карл Маркс тоже был Вечным Жидом. Я проследил движение ВЖ (Вечный Жид) в истории. Но в истинном свете я увидел его только в наше время. И долго стоял перед этой тайной, пока не понял, что Вечный Жид – это я. С этого момента я постиг, что Космос – един и что совсем не обязательно исследовать макрокосмос, как это делает вся современная космонавтика. Мы сконструировали космический корабль и отправили его в микрокосмос, то есть во внутренний духовный мир человека. Корабль пилотируют две курицы – Мышка и Пышка. У нас в планах запуск искусственного спутника души. В процессе исследований нам удалось расщепить духовный атом. Таким образом, мы вплотную подошли к созданию духовной атомной бомбы.


– А кто это «мы»?

– Я, Псевдо-Дионисий Ареопагит, Наполеон и Гоголь.


– Ваше любимое чтение?

– Некрасов. По чувству юмора с ним может сравниться только Тарас Шевченко, но юмор у Некрасова более изящный. Также очень люблю Борхеса, Розанова, Шестова. Достоевского люблю за невменяемость и мощную многозначительность, прости, Господи, мои прегрешения. Пикуля не люблю, тяжёл для понимания.


– Любимый композитор?

– Каравайчук. А вообще-то любимых композиторов много. Терпеть не могу только Шостаковича. Сумбур вместо музыки. Да и двух шипящих, согласитесь, многовато для одной фамилии. Кстати, Сталин тоже его недолюбливал, а у него, как всем известно, был довольно тонкий вкус.


– Собираетесь ли вы в ближайшее время где-нибудь гастролировать?

– Недавно меня пригласили в Италию, то ли на работу, то ли на излечение, я так и не понял. И ещё я готовлю новую программу для Франции. Называется она «Бородино-II». В этой программе я попытаюсь расквитаться с французами за всё.

И ещё два слова о фильме «Два капитана – 2». Фильм, по-моему, художественный. Он рассказывает о том, что Мао Цзэдун и Чан Кайши были сиамскими близнецами, а не китайскими, как считали до сих пор. Начинается он со сцены концерта «Рок против оргазма». Цель фильма – доказать, что оргазм присущ как живой, так и неживой материи. Это практически всё, что я помню. Извините, но мне уже пора идти копать. Всего доброго.

Интервью

Глава первая

ДРУГОЙ

1

Меня зовут Евграф. А фамилия моя – Мальчик. Так уж не повезло – что делать... Имя комическое, и, поскольку речь дальше пойдёт о вещах серьёзных, постараюсь впредь упоминать его как можно реже. Тем более это нетрудно. И всё же... И всё же прошу запомнить: Евграф Мальчик. Герои не должны быть безымянными.

Теперь о деле.

Ещё в законах Ману сказано, что женщины падки на удовольствия, капризны по природе, лишены естественных привязанностей, не ведают священных правил и молитв, да и вообще они – сама лживость. Поэтому тот, кто убьёт женщину или корову, – несёт одинаковое наказание. Не стоит удивляться, что ничему хорошему эти чертовки научить не могут. К тому же от них мы узнаём, что иногда храпим.

Словом, обольщаться на их счёт нет повода. Но последняя стрекоза, бронзовая лютка с прозрачными крыльями, та, что свела меня с Курёхиным спустя четырнадцать лет после его смерти, была не чета остальным. Такую, пусть она и провинилась, нельзя отшлёпать даже ромашкой.

Она была небольшой и изящной, как резная шахматная фигурка (кажется, это из Олеши), сам Микеланджело не нашёл бы, что отсечь у неё лишнего; волосы – цвета светлого янтаря, грудь маленькая и тугая, кожа немного смуглая и словно бы звенящая, а глаза... глаза серо-голубые, причём серого больше было в радужке левого, а голубого – в радужке правого. Странные глаза. Она утверждала, что и видит ими по-разному: левый видит все как есть, а правый присматривает за полётом слов и звуков и различает их цвета. Приведись ей оглохнуть – не дай Бог! – она могла бы речь и музыку просто смотреть, как смотрят на цветистую, бьющуюся общим пульсом толкотню бабочек над лугом. Кроме того, спала она всегда на животе, получать удовольствие предпочитала сверху, отлично готовила луковый пирог, умела говорить комплименты, знала, когда это нужно делать, и своим умением / знанием пользовалась. А звали лютку Оля.

Да, чуть не забыл. Под левой ключицей она носила татуировку – пёструю змейку, маленькую, но такую яркую, что на неё садились пчёлы.

С детства Оля жила по разным людям: то с родителями, то у бабушки с дедушкой, то у другой бабушки в Белоруссии, то у тётки в Москве. У неё не было единого, цельного детства, их, детств, было много, причём одно вовсе не являлось фрагментом или продолжением другого – каждое она считала самоценным. Для того чтобы так случилось, она должна была научиться ни к чему не привыкать. И она научилась. Научилась быть не то чтобы равнодушной, но сдержанной. Отсюда навык принимать самостоятельные решения. Теперь ей было двадцать пять, и она была неотразима – красавица, умеющая скрывать свои мысли. Сказать по чести, мне бы очень хотелось стать самоценным куском её жизни. И не только потому, что мне нравилось жить с ней под одним одеялом. Как говорил манерный щёголь Энди Уорхол: красота совершенно не связана с сексом – красота связана с красотой, а секс связан с сексом. Не слишком оригинальная мысль, но в целом верная. Если только под красотой иметь в виду категорию соответствующего порядка, а то Уорхол, например, считал красотой расползшийся по миру, как колорадский жук, «Макдональдс», куда порядочные люди заходят только отлить.

По молодости лет Оля не знала, кто такой Курёхин. То есть где-то в нижних слоях её памяти мерцало смутное представление о виртуозном питерском проказнике, но живьём его в те славные времена она не видела, а потому и признать в обратившемся к ней почтенном крекере давно похороненного героя никоим образом не могла. Так, напоминает кого-то – не то из области кинофабрикатов, не то из девичьих снов.

Другое дело – я. Школьником однажды я угодил на дикий концерт, полулегально громыхавший в одном из центральных ДК, и воочию видел (слышал тоже), как Гребенщиков грыз на сцене гитару и пилил ножовкой скрипку, Болучевский дул в свою дудку, анемичный Сева Гаккель возил смычком по виолончели, а за ними, фоном, кто-то ещё, кого я не запомнил, производил извержения и каскады всевозможных звуков (впоследствии люди, исполнявшие партии на импровизированных инструментах, получили солидное название «дребездофонисты»). Предводительствовал вдохновенными варварами Сергей Курёхин, который, сняв с рояля крышку, играл на голых струнах ксилофонными молоточками. Как только весь этот чудесный кавардак немножечко стихал, Драгомощенко тянулся к микрофону и начинал читать меланхоличные, тут же проходящие сознание навылет стихи, что-то вроде:

Как знать, в какие часы, в какие годы обретаешь себя,

остывая беспечно в веренице смутных вещей.

Так я впервые увидел Курёхина. Это было... в общем, в прошлом тысячелетии. В ту пору ещё не изобретена была даже «Поп-механика» и маэстро приходилось думать, как заработать на жизнь, поэтому он был вынужден то служить концертмейстером в студии пантомимы при ЛИСИ, то давить клавиши органа в костёле на Ковенском. А после того как он, явившись в телевизоре, растолковал нам с помощью наглядных средств, что Ленин – гриб, его узнала вся страна.

Тогда он уже завёл ключом своей фантазии пружинку беззаботной «Поп-механики», но вместе с тем продолжал (при всей неугомонности натуры начатых дел он не бросал) сниматься в кино, придумывать невероятные проекты и сочинять музыкальные треки для ленфильмовских лент. Он регулярно и непринуждённо устраивал затейливые мистификации – обаятельный бедокур, он, уподобляясь провидению, отчаянно провоцировал людей на поступки или хотя бы на подобия поступков, никому не позволяя прозябать в грехе уныния. В плане широты жеста и безумия порыва он мог позволить себе всё. Он был гением провокации.

Однажды на фестивале нонконформистского искусства в итальянском городе Бари, где покоятся мощи Николая Чудотворца, он пригласил выступить вместе с «Поп-механикой» в зале местного театра хор женского монастыря. Сперва Курёхин относительно невинно терзал рояль, который тем не менее вряд ли ожидал подобного глумления над своей королевской особой, и эксцентрично дирижировал монашками, а после нанятый загодя конюх вывел на сцену огромного жеребца. Жеребец впервые оказался в театре и оттого, должно быть, сильно возбудился. Девственницы в ужасе заверещали, и тут на сцену выскочил некрореалист Чернов и стал рвать зубами мёртвого осьминога. Публика была в восторге.

Потом на открытой сцене берлинского Темподрома он выступил с Дэвидом Моссом, который под аккомпанемент ревущей «Поп-механики» (десяток саксофонов, два ударника за двумя установками, несколько утыканных заклёпками хэви-металлистов с гитарами наперевес etc.) в стиле провокативного пения выл что-то на нескольких – попеременно – языках, а вокруг него под началом Африки кружились ряженые русские озорники перфомансисты с букетами цветов и живыми визжащими поросятами в руках. Определённо Курёхин по-своему любил животных.

Затем Курёхин устроил грандиозный спектакль в «Октябрьском», который (спектакль) в режиме живого времени транслировали по ТВ на всю Россию. «Гляжу в озёра синие» – так называлось представление. На сцену, где бродило стадо гогочущих гусей, вывезли спелёнутую бинтами из серебряной фольги мумию и начали её неторопливо распелёнывать. В результате перед публикой с грушей микрофона в руке появился мурлыкающий Эдуард Хиль – на тот момент и вправду арт-покойник. Курёхин как бы давал ему вторую жизнь. Там много ещё было всяких безобразий, которым, без сомнения, удалось бы подыскать соответствующий ряд в сфере символического, если бы только сам Курёхин не заявил, что ничего, кроме позитивной шизофрении, в этом проекте не было и нет.

Позже, подыгрывая на думских выборах Александру Дугину, он совершил публичный жест и, как положено радикальному художнику, вступил в радикальную национал-большевистскую партию. Получив из рук польщённых отцов-основателей билет за номером 418, он закатил концерт-мистерию в чёрно-багрово-огненных тонах – на сцене раскачивались на качелях ведьмы, вальсировали центурионы, а на крестах заживо горели грешники.

Возможно, я путаю порядок событий – сути это не меняет.

Продолжать перечень его артистических подвигов и великолепных сумасбродств (были ещё истории с тринадцатью арфистками, военно-морским оркестром, Обществом духовного воспитания животных, постановкой «Колобка» в Балтийском Доме, после которой присутствовавший в театре Алексей Герман вздохнул печально: «Мне пора уходить из профессии», предложением Ростроповичу выступить в Кремлёвском дворце дуэтом, но только Ростропович должен играть на рояле, а он, Курёхин, на виолончели и проч.) бессмысленно и даже вредно – слова всё равно не могут выразить всю полноту невыразимой действительности, потому что сами же без умысла обкрадывают её, как фотография, которая, копируя мир, тут же лямзит у него третье измерение. К тому же и у самого Курёхина с объективной действительностью отношения были далеко не самые прозрачные. Словом, описывать его бесчинства бесполезно, поскольку они затмевают любое описание. (Когда я дал послушать Оле «Ибливого Опоссума», она сказала, что комната её стала зелёным аквариумом, по которому в подвижных, колыхающихся бликах света шныряли угри, мурены и каракатицы, а «Воробьиная оратория» попеременно оборачивалась то мусорной вьюгой из конфетных фантиков и тополиного пуха, то звездопадом, прошивающим лиловое ночное небо.)

В аморфном теле питерского моллюска, того существа, что сидит в лощёной ракушке СПб, чувствует, переживает, пудрит носик и делает это обиталище живым, Курёхин был особым и очень важным органом, отвечающим за качество и поражающую силу его (моллюска) чернильной бомбы (допустим, брюхоногие пускают такие бомбы), его завораживающего иллюзиона странностей. Чего он мог бы пожелать ещё? Залезть в рояль и там похрюкать? Так он уже и это делал. Он даже дирижировал ногами. Что дальше? Ничего. По крайней мере, на ниве арт-провокации. Здесь он достиг предела – как выпущенный из жерла снаряд, он вдребезги поразил цель. Но цветная кровь прирождённого мистификатора, проворно клокотавшая в его аорте, не давала ему покоя, более того – вопреки всякой позитивной шизофрении, требовала в деле строительства личной истории известной логики. Чтобы, не повторяясь, сделать что-то сверх сделанного, надо было начать всё сызнова, надо было, положась на законы небесной баллистики, рассчитать новую траекторию полёта, чтобы невзначай не угодить в одну и ту же цель дважды, поскольку дважды поражённая цель, как дважды повторённая шутка, разом свидетельствует о недостатке вкуса, ограниченном арсенале возможностей и наличии пристрастий маниакального свойства. Кому приятно знать о себе такую дрянь?

Именно поэтому, должно быть, он заблаговременно придумал себе редкую сердечную болезнь и вскоре умер, ушёл в объятия загробной зги. О том, что он остался жить, не подозревала даже жена Настя. Бог ему судья.



2

Такова предыстория. Дальше начинается собственно история.

Оля была аспиранткой на кафедре металлогении в Горном институте, хотя к лицу ей больше бы пошли гуманитарные дисциплины. Что-нибудь вроде скандинавской филологии. Вероятно, кочевое детство и определило впоследствии выбор профессии: ведь геолог, в сущности, тот же номад, только сделанный из вторсырья, восстановленный, что ли. С нукером Чингисхана геолог соотносится примерно как белуха с белугой, поскольку он, как и прочие киты / дельфины, определённым образом вернулся в исходную стихию жизни с уже обретённой суши. Оттого теперь приходится периодически всплывать за глотком атмосферного кислорода. Впрочем, Оля всё-таки вела по преимуществу оседлый образ жизни и не торопясь писала кандидатскую (что-то о докембрийских комплексах Балтийского щита по результатам сверхглубокого бурения), так что урочное время проводила не в поле, а в библиотеке или институтской лаборатории, где мудрила над колбасками керна. Ну, а неурочное... На него претендовал я.

Мы познакомились 4 апреля 2010-го на Пасху. Тогда мне довелось попасть в случайную компанию – заехал к одному не очень близкому приятелю-медику за баночкой эфира (я занимаюсь тем, что составляю на продажу коллекции жесткокрылых и художественные композиции из них же – работа по сбору материала сезонная, лучше подготовить всё заранее) и напоролся на застолье. Гостей было человек восемь, все сидели в комнате, увешанной тяжёлыми вялыми коврами, как в утробе шемаханской сакли, и я никого, кроме хозяина, практически не знал.

Её я заметил сразу (отнюдь не из-за озорно горевшей под ключицей змейки, хотя из-за неё, пожалуй, тоже) и, помню, удивился, что она, явно находясь в приятельской компании, была при этом решительно ничья. На столе среди ломтей кулича, бутылок вина и скоромных закусок стояли два блюда с крашенками и писанками, так что вскоре гости, как водится, стали биться. На своём краю стола победил я, на другом – она. Мы сошлись, и она, коварно скосив удар, тюкнула носиком своего яйца моему отчасти вбок. Разумеется, моё – хрустнуло. Я не обиделся, но мстительно подумал, что по повадкам она похожа на тургеневскую девушку, год отработавшую на панели. Стоит ли говорить, что я ошибся? Она скорее походила на тех невиданных райских птиц, которые питаются нектаром и росой, всю жизнь проводят в воздухе и даже не имеют ног, из-за чего самке приходится высиживать потомство на спине самца. Да и умирать они улетают на третье небо, откуда на землю не осыпаются перья.

Вообще, часто так выходит, что людей поначалу принимают не за тех, кем они являются в действительности, а за тех, кого они в себе сами видят. Бывает, люди думают о себе хуже, чем следует, и это неприятно, пока не поймёшь, что они – а вслед за ними и ты – ошибаются. Бывает, люди без ясного основания видят себя в лучшем свете, и это подчас тоже сбивает с толку. Обычная история. Скажем, вы встречаетесь с человеком, в котором сто двадцать килограммов живого веса, но если он этого не замечает, если ему всё равно, то и вам плевать. Может, в нём все сто сорок – вам-то что?

В тот день мы с Олей только невинно похристосовались, однако я попросил номер её трубки, и она без колебаний мне его дала. Назавтра мы до полуночи таскались по разным клубам и кафешкам, пили коньяк, угощали друг друга изысканными беседами, делились вкусами и со значением смотрели друг другу в глаза. А после третьей встречи мы уже были полноценными любовниками – с тех пор я ношу на теле её лёгкий чистый запах, а во рту – вкус её мерцающей помады, которой, видно, обречён питаться, пока у женщин существуют губы.

3

Стоял август, канун Медового Спаса, когда мы с Олей, сидя на Большой Конюшенной под зелёным зонтом с ламбрекенами, пили «Утреннюю росу», разведённую грейпфрутовым соком. За день до того мы вернулись с Череменецкого озера, где все выходные в тёплой компании провели на даче моего приятеля, до того барственного, что, когда он приезжал в деревню, на колени падали даже коровы. Там между купанием, шашлыками и копчением загодя отловленной на Мальцевском рынке форели я поймал двух жужелиц-гортенсисов, фрачника и чёрного елового дровосека, такого здорового и усатого, что он едва уместился в пустой сигаретной пачке, где неугомонно шуршал и поскрипывал, пока я наконец не уморил его добытым ещё на Пасху эфиром. Так вот, мы сидели за уличным столиком на Большой Конюшенной и ждали одного типа, для которого Оля состряпала какую-то научную халтуру.

Никогда прежде ни этого, ни кого-либо другого из её заказчиков я не видел – не очень-то хотелось, – но тут так вышло, что из-за поездки на Череменецкое озеро Оля не сдала работу в срок, и теперь, имея повод для чувства небольшой вины, не могла отказаться от встречи, хотя мы собирались с ней проведать в Приморском парке гастролирующий китайский инсектарий.

Вскоре рядом с моей потрёпанной «десяткой» припарковалась новая «тойота», похожая на мокрую оливку, поскольку даже стёкла у неё были тонированы под цвет полированного кузова, – последний писк жёлтой инженерной мысли – из выхлопной трубы этой штуки, кажется, пахло духами. Почти беззвучно, словно книга, открылась и закрылась дверь «тойоты», и к нашему столику направился бородатый кекс, отдалённо напоминающий Карла I с портрета Ван Дейка и всех рембрантовских ночных дозорных сразу (фасонистая эспаньолка и разлетающиеся в стороны усы). При этом он был в тёмных очках, шортах и оранжевой футболке с жирной надписью «Другой». На лице его блуждала рассеянная улыбка; благодаря породистому худощавому сложению и лёгкости движений он явно выглядел моложе своих лет.

«Эспаньолка» поздоровался с Олей и протянул руку мне.

– Сергей Анатольевич, – представился он и снял очки.

– Евграф, – сказал я и зачем-то добавил: – Евграф Мальчик.

– Как же, как же, – сказал он. – Знакомый номер.

Я пожал ему руку, заглянул в глаза и разом смешался.

Ничего как будто не произошло, но я вдруг сбился с толку подчистую. Так уже случалось прежде. Скажем, когда я в детстве пробовал решить логическую тарабарщину про птичников. Попробуйте сами. В некотором царстве в некотором государстве живут семь любителей птиц. И фамилии у них тоже птичьи. Причём каждый из них – «тёзка» птицы, которой владеет один из его приятелей. У троих птичников живут птицы, которые темнее, чем пернатые «тёзки» их хозяев. «Тёзка» птицы, которая живёт у Воронова, женат. Голубев и Канарейкин – единственные холостяки из всей честной компании. Хозяин грача женат на сестре жены Чайкина. Невеста хозяина ворона очень не любит птицу, с которой возится её жених. «Тёзка» птицы, которая живёт у Грачёва, – хозяин канарейки. Птица, которая приходится «тёзкой» владельцу попугая, принадлежит «тёзке» той птицы, которой владеет Воронов. При этом у голубя и попугая оперение светлое. Вопрос: кому принадлежит скворец?

Словом, так случалось, когда я на ходу врезался в полный бред. Когда и вправду немудрено смешаться. Я его узнал. Сразу и без колебаний. Хотя понятия не имел: как такое может быть? Собьёшься с толку поневоле.

Как отметил Конрад Лоренц, обычно, оказавшись в замешательстве, в ситуации внутреннего противоречия, человек, подобно другим зверюшкам, находит облегчение в каком-нибудь нейтральном действии, в совершении чего-то такого, что не имеет отношения ни к одному из борющихся в нём двойственных мотивов, но, напротив, позволяет продемонстрировать своё безучастие к их противоборству. На языке науки это называется смещённым действием, а на человеческом языке – жестом смущения. Большинство моих знакомых в случае замешательства, в ситуации любого душевного конфликта делают одно и то же – достают сигареты и щёлкают зажигалкой.

Я закурил и отхлебнул из стакана «Утреннюю росу» с грейпфрутовым соком.

Оля тем временем раскладывала на столе какие-то бумаги и кратко комментировала их содержание. Там были мудрёные схемы, геологические колонки и просто текстовые распечатки в формате нумерованных списков – короче, самая что ни на есть учёная лабуда. Что тут могло его заинтересовать?

– А что, – подкупающе улыбнулся четырнадцатилетний покойник, – золотоносного оливинового пояса, к которому прожёг дыру инженер Гарин, действительно нет?

– Как и волшебной дверцы в каморке папы Карло. – Оля вернула собеседнику невинную улыбку.

Надо сказать, она отлично владела техникой беззащитного взгляда – бывает, спросит: «Нет ли у тебя лимона к чаю?» – и так посмотрит, что сердце замирает от нежности и умиления. Очень сильное оружие. По счастью, она им пользовалась не сознательно, а интуитивно, что значительно повышало его поражающую силу – хотелось тут же Олю погладить и прижать к груди, и вместе с тем сама мысль об этом выглядела святотатством.

Порой, после опустошающих приступов пресыщенности (хотя ничем особенно, казалось бы, по жизни не злоупотребляешь), когда срываешься с объезженной лошадки на карусели ежедневной тщеты, остро хочется такого влечения, которое нельзя осуществить ни одним из опробованных доселе способов – ни телесным, ни интеллектуальным, никаким. Возможно, в этом желании есть что-то близкое к религиозному чувству, но что мы, такие маленькие, можем знать об этом? Иногда мне кажется, что в образе Оли я подобное влечение обрёл.

– Выходит, никаких... мм-м... интригующих сведений о залежах драгметаллов в недрах сверхглубокое бурение не дало?

– Почему же – дало. – Оля, пролистав бумаги, выдернула нужную страницу. – Вот, пожалуйста... В Кольской скважине на глубине от девяти с половиной до десяти с половиной километров неожиданно была обнаружена золото-серебряная минерализация трещинных структур. Золотого оруденения такого содержания в этом районе никто не ожидал. Однако о промышленной разработке в данном случае говорить не приходится – рентабельность добычи с таких глубин золотоносной породы, да и любых других уникальных рудных ископаемых, очень проблематична. Чтобы это предприятие стало коммерчески целесообразным, надо использовать какие-то новые, неизвестные сейчас технологии.

Слышать от глазастой стрекозы лютки столь причудливые речи мне прежде не доводилось. Поэтому, наверно, в моём сознании они с её обличием не вязались, как не вяжется мороженое с вполне, казалось бы, полезной штукой – чесноком. Впрочем, я в тот момент был увлечён другим – исследовал украдкой Эспаньолку.

– А если бы вдруг напоролись на жилу чистого золота? Толстую, метров в десять? Или в сто?

– Таких не бывает. – Оля, со всей убеждённостью специалиста по металлогении, снисходительно улыбнулась.

– Это приговор? – не унимался покойник. – Если, скажем, на глубине четырнадцати километров такая жила будет обнаружена, горняки рассмеются?

На столе лежала моя пачка сигарет; Оля поставила её стоймя и наподдала пальчиком. Что-то в вопросе Эспаньолки всё-таки её смутило.

– Нет, это не приговор, – задумчиво созналась лютка. – Опыт сверхглубокого бурения практически всегда показывает расхождение реального и проектного разрезов уже с глубины двух-трёх километров. Если честно, все давно привыкли, что полученные из сверхглубоких скважин материалы всякий раз становятся своего рода вызовом, поскольку свидетельствуют о нашем глубоком незнании состава и строения земной коры, не говоря уже о процессах, в ней происходящих. В разрезе той же Кольской скважины, к примеру, на глубине семи километров вместо предполагаемого базальтового слоя вскрыли гранитно-гнейсовый.

– Спасибо, – как-то сразу оживился и повеселел заказчик. – Значит, здесь можно вкручивать как хочешь. Даже поперёк резьбы. Я это и хотел узнать. – Он поиграл в руках очками. – А говорят ещё, из Кольской скважины на проходе двенадцатого километра вылетел огненный дух из породы ифритов, покружил вокруг, потом взял курс на Москву и сгинул.

– Я слышала об этом, – рассмеялась Оля. – Думаю, это такой самобытный сверхглубокий фольклор.

На торцевой стене дома, смотрящей на финскую церковь, две спутниковые антенны были направлены радикально вниз. Должно быть, ловили новости из преисподней.

– Скажите, Сергей Анатольевич, – я раздавил, как вредную и злую тварь, в пепельнице сигарету, – вам никто не говорил, что вы похожи...

– На Карла Первого с холста Ван Дейка? – Он, видно, что-то уловил в моём взгляде, поэтому ещё в полёте ловко упредил и мигом перенацелил мой вопрос. – Говорили. Но я другой. – И Курёхин выпятил оранжевую грудь, на которой был жирно начертан титр к этому кадру.

4

Потом он незаметно выудил откуда-то (ни сумки, ни бумажника у него в руках не было) визитку с джокером у левого края и протянул мне. На бежевом прямоугольнике, матовом и почему-то прохладном на ощупь, я прочитал:

Закрытое акционерное общество

«ЛЕММИНКЯЙНЕН»

АБАРБАРЧУК

Сергей Анатольевич

Генеральный директор

Адрес

Факс

Тел.

Адрес, факс и телефон на карточке были псковскими. Подумав, Абарбарчук забрал у меня визитку и написал на ней номер мобильной трубки. Пока он это делал, я рассмотрел японскую оливку: регион на номерном знаке тоже стоял псковский – 60.

Вот, значит, как. Он, стало быть, нырнул в провинцию, в глубинку и там таился. Поначалу, видимо, совсем в дыре, в каком-нибудь уездном захолустье, где-нибудь в Пустошке или спустился на самое что ни на есть глухое Дно... Ну да, в столицах он инкогнито не прожил бы и пары суток. А так – отрастил волос на лице и даже имени менять не надо. За именем-то, что ни говори, ангел-хранитель стоит, а за фамилией – никого, кроме дедо?в. Их, впрочем, тоже обижать не стоит. Потому я до сих пор и Мальчик.

– Туристическим бизнесом промышляете? – Я щёлкнул ногтем по не очень внятной визитке. – Путёвки в зелёную Калевалу и ледяную Похьолу?

– Ошибаетесь, – сказал Абарбарчук-Курёхин. – Мы по другой части. Девиз нашей фирмы: розыгрыш – другу, кара – врагу. Пикантная работа.

– А почему же «Лемминкяйнен»?

Ветер сдул со стола один из Олиных листков, но Сергей ловко попрал его сандалетой и водворил на место.

– Потому что он – трикстер безбашенный. Редкой несуразности персонаж – мусорный какой-то. За что ни возьмётся, всё у него вздор выходит.

– Не вижу логики, – не увидел я логики и вдохнул вновь налетевший ветер.

– В своё время на углу Фонтанки и улицы Ломоносова поставили на капремонт дом, – с готовностью пояснил Курёхин. – Один год на нём висел баннер – мол, строительно-ремонтные работы здесь осуществляет фирма «Лемминкяйнен». Тогда меня это здорово позабавило. Конторе с таким названием нельзя доверять дело строительства, ей можно доверить только дело разрушения. Я оказался прав. После «Лемминкяйнена» там лет пятнадцать были руины, а теперь – какой-то банковский центр. То есть – тоже гиблое место.

– Поучительная история, – согласился я. – Так чем же всё-таки вы занимаетесь?

– Оказываем особого рода услуги. Как следует из девиза – мистифицируем друзей наших клиентов и караем врагов. С условием, конечно, – друг может быть любым, но враг – всегда прохвост. – Лицо Курёхина осветила какая-то залихватская грёза. – Мир полон несправедливости. Однако мелкой, но своевременной репрессией подчас можно предупредить большое злодейство. Уверяю вас, «Лемминкяйнен» – очень серьёзная фирма. Мы организуем клиентам розыгрыши и неприятности на любой вкус и с отменным качеством – ассортимент у нас практически неограничен. Мы даже получили лицензию на производство несчастных случаев. Разумеется, стихийные бедствия и климатические катаклизмы находятся в ведении государственных организаций, но мы готовы довольствоваться малым. Курица, как говорится, по зёрнышку клюёт. Мы можем в любой момент устроить человеку диарею, уронить его в люк, разрушить ему карьеру, заставить полюбить козла, замучить ночными телефонными звонками, несмертельно отравить мармеладом... Сценарной разработкой мероприятий у нас занимаются высококлассные специалисты. – Абарбарчук на миг задумался, как бы усомнившись в вескости своих слов. – Хотя, признаться, из-под полы мы можем предложить заказчикам и кое-что поосновательнее.

– А кто решает, что враг – прохвост? – Иногда всё же Оля изменяла своей привычной сдержанности и говорила то, что первым приходило ей на ум.

– С этим делом у нас всё в порядке – полный волюнтаризм, – заверил лютку генеральный директор «Лемминкяйнена», вновь надевая тёмные очки. – Я сам и решаю. Потому что достиг состояния максимальной реализации и теперь, собственно, уже не являюсь человеком в том смысле слова, который подразумевает... мм-м... колеблющуюся индивидуальность. Я – трансцендентный человек, каким описывал его Генон. – Сергей посмотрел на меня, но глаз его за чёрными стёклами мне разглядеть не удалось. – Я уже оставил позади все состояния человеческого уровня существования и, можно сказать, умер. Следовательно, освободился и от свойственных всем этим состояниям специфических предрассудков и ограничений. Да и вообще от всех предрассудков и ограничений, каковы бы они ни были. – Курёхин улыбнулся своей неповторимой улыбкой и обратился ко мне – именно и только ко мне: – Я открываю в Петербурге филиал. Если хотите, Евграф Мальчик, с нами поработать – милости прошу. Звоните.



С этими словами он собрал со столика бумаги, положил перед Олей смявшийся в кармане шортов конверт с гонораром, поблагодарил, раскланялся и сгинул в своей японской железяке.

Некоторое время мы ещё сидели с люткой в тени зонта на раскалённой Большой Конюшенной. По улице ползли машины, от сидящей за соседним столиком старушки доносился запах жареных семечек, студент в синем фартуке сметал с терракотовой плитки тротуара окурки и всякий летний вздор. Я попытался расспросить лютку об этом... Абарбарчуке. Но ничего существенного она не сказала. Однажды он появился на кафедре металлогении в Горном (Оля там была одна: лето – пора отпусков и кочеваний в поле), вежливо поговорил о насущных нуждах академической науки и, сославшись на недоверие к Тенётам, попросил составить ему краткую справку о результатах сверхглубокого бурения в России и за её пределами, с указанием странностей и всевозможных курьёзов, с какими приходилось сталкиваться бурильщикам и геологам, а также дать список ведущих специалистов в этой области. Посулил денег. Оля справку добросовестно составила. Вот, собственно, и всё.

Потом, допив «Росу» с грейпфрутом и оседлав мою «десятку», мы доехали-таки до гастролирующего инсектария, и мне даже удалось втридешева купить у одного курносого китайца из обслуги нескольких дохлых жуков весьма экзотического вида: двух африканских пятнистых стефанорин, американского леопардового восковика, индонезийского рогача и – самая диковина – китайского ветвисторога. При этом все членики на лапках и усах у них были в полном комплекте – ну разве не удача? Отмочу в эксикаторе и распну на пробке.

Глава вторая

ПЕРЕКУЁМ ОРАЛА НА СВИСТЕЛА

1

Человеческая жизнь нелепа, суетна и загадочна. Взять хоть меня. Имея природную склонность к эзотерике, так что дома составилась даже кое-какая герметическая библиотека, закончил журфак, а зарабатываю на жизнь жуками. Метафизика, рептильный прагматизм и любовь к жесткокрылым, как клёпки бочку, сложили человека, а уж каким ловким обручем всё это стянуто – Бог весть.

Разумеется, я позвонил. Не то чтобы обрыдли будни, просто не было причин чураться перемен.

В «Письмах из Древней Греции» Генис сообщает, что, мол, память о первоначалах была законной частью повседневного опыта греков. Что же касается народов, пришедших им на смену, и в частности русских, то история для них растворяется в мглистом прошлом: чем дальше в лес, тем меньше мы о ней знаем. У греков наоборот: самой яркой страницей была первая. Они, как Лев Толстой, помнили себя с порога материнской утробы – каждый город чтил своего основателя, у каждого закона был свой творец, у каждого обычая – своя причина. С этой точки зрения мы здесь в СПб – сущие эллины. Город встал едва не в одночасье, и мы знаем (или думаем, что знаем), по чьей воле. Все местные призраки откликаются на имена, которые живым известны, все здешние традиции имеют родословную, вплоть до Дня созерцания корюшки, учреждённого в девяносто шестом с лёгкой руки корюшковеда Звягина. Тут вообще как-то лучше с памятью.

Мимолётная встреча на Большой Конюшенной в канун Медового Спаса тоже достойна включения в анналы, поскольку именно её, строго говоря, следует взять за точку отсчёта в хронике самой грандиозной авантюры, известной человечеству со времён строительства Вавилонской башни.

Однако всё по порядку.

Итак, я позвонил ему. Мы встретились под Лугой, на нейтральной полосе, в придорожном трактире с не то психоделическим, не то трансперсональным (уже не вспомнить, что там что) названием «Дымок». Крыльцо едальни выходило прямо на Киевскую трассу, поэтому отыскать заведение было нетрудно.

Абарбарчук (чтобы избавиться от излишней рефлексии по поводу его истинной личности, впредь я буду называть Абарбарчука-Курёхина просто Капитан – так будет лучше) – в тех же усах и эспаньолке – вкушал индейку с грибами, задумчиво орудуя чуть выдающейся вперёд челюстью. Себе я заказал телятину в горшочке и стакан каберне. Было так жарко, что вороны снаружи летали с открытыми клювами, а из земли дрожащим маревом поднималась тоска. Вероятно, следовало обойтись мороженым в клетчатом вафельном стаканчике, но пахло здесь так аппетитно, что легче оказалось поддаться и отведать что-нибудь, чем устоять.

– Вы страдаете химической зависимостью? – услышав о стакане каберне, спросил Капитан.

– Нет, – нашёлся я, – я ею наслаждаюсь.

На стойке, рядом с кассой, стояла широкая ваза с фруктами. В компанию розовощёких яблок, бледных китайских груш и ноздреватых апельсинов втёрся косматый кокос, который, если смотреть на него с макушки, походил на злого трёхглазого зверька. Я прибавил к заказу китайскую грушу и подсел за столик к директору затейливой конторы.

Еду и вино подали на удивление быстро.

– Я хочу с вами работать, – сказал я так решительно, будто в случае отказа готов был прибегнуть к шантажу.

– Прекрасно. – Конечно, он ещё при первой встрече понял, что я его узнал, и, надо думать, был доволен моим таинственным молчанием. – Тогда вам следует пройти тестирование, а вслед за тем – инициацию.

– Инициацию?

– При поступлении на службу в «Лемминкяйнен» женщинам мы отсекаем фалангу мизинца, а мужчинам – ухо.

Я промокнул салфеткой губы и отхлебнул из стакана каберне. В своё время на ТВ Капитан с необычайно глубокомысленным видом неоднократно пудрил людям мозги – если бы я этого не видел, то, ей-богу, не понял бы, что он шутит. Впрочем, то, что он всю жизнь делал, шуткой всё-таки назвать никак нельзя.

Поковыряв вилкой грибы (к ним, как и к братьям нашим меньшим, он, видимо, имел пристрастие), после умеренной паузы, в ожидании возможных с моей стороны уточнений, Капитан спросил, какое качество в людях кажется мне самым скверным?

– Стяжательство и алчность. – Мне даже не потребовалось времени на размышление – давящиеся за копейку соотечественники, непомерно расплодившиеся вокруг, едва только Россию покрыла своей тушкой прагматическая «американская мечта», меня достали. – Ещё Фламель-философ говорил, что бо?льшая часть прегрешений ведёт начало от жажды золота, которая прёт к нам из донной слизи преисподней, и что алчность – корень всякого греха. Ведь жажда денег относится к разряду тех вещей, которые способны доставлять человеку как непомерную радость, так и огромное горе, что, как известно, в равной мере ослабляет разум.

Выслушав меня с большим вниманием, Капитан полюбопытствовал, что я, Евграф Мальчик, думаю о времени? Вообще о времени?

Мысленно я отправил его далеко – к инвалиду Хокингу, а вслух сказал, что не могу судить о природе этого предмета, так как недостаточно осведомлён о Божественном замысле, но могу изъявить своё к нему (времени) сугубо личное отношение.

– Довольно и отношения, – милостиво согласился Капитан.

– Время – это такая медленная пуля. – Я отправил в рот кусок протомлённого в горшочке мяса, вполне, надо сказать, приличного. – А вообще мне нравится, как просто и легко смотрел на то, что мы здесь называем временем, античный мир. Он не думал о свёрнутом, как свиток, небе, не думал о конце истории, не представлял его и потому не ждал. Античный мир помнил прошлое, жил настоящим и мало заботился о будущем, поскольку считал будущее как бы уже состоявшимся. Отсюда беспредельное доверие оракулу Аполлона Пифийского. Ведь пифия прорицала будущее, как уже случившееся, – оно уже есть, просто лежит за горизонтом, будто ионийский берег, просто человеку его пока не видно. Отсюда и тяга людей античности жить настоящим, сознавая, что самый интересный человек – тот, с кем я говорю сейчас, а самое важное событие в жизни – то, что происходит со мной в данную минуту.

Из этого наблюдения – о пифиях, прозревающих будущее во всю его длину так, будто оно всего лишь невидимая часть прошлого, – можно было бы сделать интересные выводы относительно способов манифестации «тонкого» мира в пределах мира «толстого», но в данную минуту у меня почему-то отсутствовало всякое желание этим заниматься. Поэтому, полностью согласуясь с античным отношением ко времени, никаких выводов я делать не стал.

– И что? – поинтересовался Капитан. – Стяжательство там было не в чести?

– И да, и нет, – сознался я. – Вырождаясь, люди и цивилизации теряют способность к величию бескорыстного порыва и становятся меркантильными. При этом они всегда подчёркивают своё внешнее великолепие и богатство, как бы говоря, что, если бы дела их шли из рук вон плохо, разве им было бы настолько хорошо – им, таким великолепным и богатым? Античность тут, увы, не исключение.

Подавальщица с лицом товарища, лицом лесбиянки, принесла Капитану бутылку минеральной воды и стакан.

– Вы правы, – согласился он, за время моих витийств практически разделавшийся с погребённой в грибах индейкой. – Но дело не только и не столько в корыстолюбии. В конце концов, деньги можно зарабатывать и для того, чтобы иметь возможность бескорыстно жить внутри культуры, где, собственно, нам самое место.

Я не возражал. Также я ничего не имел против его следующей мысли: культура – это то, что придаёт жизни смысл. Культура – это когда человек добровольно делает что-то задаром ради того, что, в общем, не совсем осознаёт и что, как это ни странно, совершенно лишено смысла. С чем тут спорить?

– Однако о стяжательстве, – вернул Капитан разговор в покинутое русло. – Дело в том, что философия чистогана обманывает природу человека и, передёргивая карты, производит подмену желаемого. А вот за это уже бьют.

По его словам выходило, что в меркантильном мире, где мерилом успеха становятся деньги и всё имеет свою цену, человек, желающий утром получать на стол буженину с омлетом, а вечером – любовь женщины, сначала должен раздобыть к этому средства. Но во всякой вещи рано или поздно заводятся черви. Постепенно деньги, этот промежуточный агент, выполняющий функцию поставщика удовольствий, узурпирует свойство быть желаемым и сам незаконно становится предметом вожделения. Утоление жажды денег теперь – такая же потребность, как собственно утоление жажды. (Наглядно иллюстрируя свои слова, Капитан налил в стакан минеральной воды и тут же отпил половину.) То есть деньги превращаются в источник чистого наслаждения. Но именно этот путь – путь следования принципам чистого наслаждения – по преимуществу и является для человека самым роковым и гибельным. В качестве примера Капитан привёл довольно дикий случай. Однажды в юности он угодил в наркоманский вертеп, где стал свидетелем необычайной сцены. Какой-то гусь в наколках никак не мог попасть себе иглой в вену – ни на руке, ни на щиколотке. Намучившись, он расстегнул штаны и заорал на весь притон: «Коза, иди сосать!» Откуда-то пришла «коза» и стала сосать. Оба знали, что это нужно только для того, чтобы надулась вена, в которую гусь не промахнётся. Но ведь в пределах человеческого естества это чудовищный обман желаемого!

История меня впечатлила. Предложи мне навскидку добыть яркую картинку из юности, на память пришла бы деревенская старуха (лето, дача), утонувшая в глинистом пожарном пруду, – её зацепили багром, и тут же в воде поднялась кутерьма: разом от утопленницы во все стороны метнулись сотни присосавшихся водомерок, головастиков, жуков-плавунцов, водяных скорпионов и гладышей. Когда её хоронили, гроб мимо овсов с васильками везли по просёлку на кладбище, а бабы из грузовичка бросали в пыль еловые лапы – чтобы смерть, боясь уколоть ноги, не вернулась к живым.

– И что вы предлагаете? – решил я выяснить, к чему он клонит.

А предлагал он вот что. Искусство высшего порядка, если можно так об искусстве, заключается в попытке создания вокруг себя такой реальности, которая тебе угодна. В этой реальности ему, Капитану, не хотелось бы оставлять порок безнаказанным. Так в своё время шарлатанов лжеалхимиков, одолеваемых жаждой наживы, вешали на золочёных виселицах. Это было живописно и правильно.

– Мне кажется, – заключил он, – в назидание миру самый меркантильный человечник должен быть разрушен.

– Какими средствами?

Похоже, у него были ответы на все вопросы: асимметричной войной. Надо противопоставить силу слабого слабости сильного. То есть всё сводится к поэзии поступка, гармонической и стилистической организации того пространства, до которого дотянешься.

– А что такое поэзия поступка? Переход улицы в неположенном месте?

– Зачем же... – Капитан подчистую покончил с индейкой и отодвинул в сторону тарелку. – Искусство – это не переход улицы в неположенном месте. Искусство – это единственная область, где безграничным законом, основным законом и самым, кажется, сейчас забытым является полная и абсолютная свобода.

Ну вот. Какой он после этого Абарбарчук. Абарбарчуку, без обиды будь сказано, до него, как Карлсону до ангела.

– Показательное разрушение самого меркантильного человечника – это программа максимум?

– Там видно будет.

– Ну что же, – согласился я, – согласен. Можете тестировать.

Есть люди, не похожие на кретинов, но таковыми, безусловно, являющиеся. Я, кажется, из их числа.

– Уже.

– Что, – не сразу понял я, – уже?

– Уже тестировал. Вы нам подходите. Сердечно поздравляю.

Вновь появилась подавальщица и с трепетным дрожанием руки, сопровождавшимся бряцанием ложечки на блюдце, поставила перед Капитаном дымящуюся чашку кофе. Рядом несколько застенчиво, что выглядело неуместно, положила счёт. В ответ Капитан извлёк из-под стола бумажник и, по-товарищески улыбнувшись подавальщице, сказал:

– Деньги всего лишь теплы, а кофе и любовь должны быть горячими.

2

Про инициацию речь больше не шла – сказано ведь, о чём свидетельствует дважды повторённая шутка.

Запив телятину последней каплей каберне, я вонзил зубы в китайскую грушу, но был разочарован: на вкус она оказалась – чистая редиска. Даже хрустела так же.

Чтобы решить формальности и познакомиться с командой «Лемминкяйнена», Капитан предложил прокатиться до Пскова. Поскольку Оля временами жила у меня, а временами ночевала у матери (не столько из своих номадических привычек, сколько из молчаливого обоюдного уговора – чтобы иногда разгонять кровь и давать друг другу повод для пустяковой ревности), мне порой выпадал беспризорный, скрытый от разноцветных Олиных глаз досуг, так что я легко согласился, – сегодня был как раз такой случай.

Что касается запертой в скобки пустяковой ревности, то упоминание о ней отнюдь не значит, будто разгулу полнокровных страстей я предпочитаю всякие эрзац-страстишки. Я не сторонник трепещущего взгляда на эти вещи (полнокровные страсти, вплоть до страданий Иова), мне нравится смотреть на них прямо, хоть в этом, если разобраться, и нет особой доблести, а есть лишь «трезвость самоотчёта», как говорит мой барственный приятель, владелец дачи на Череменецком озере. Бывает, человеку собственная жизнь вдруг представляется несчастной, одинокой, набитой до краёв напрасной скорбью – кажется, ещё немного, крошечку, чуть-чуть, и ты будешь бесповоротно сметён куда-то за человеческий предел. Но именно такие минуты как раз и заключают в себе полноту бытия. Когда жизнь перестаёт быть глянцевой карамелькой, петушком на палочке, и становится свирепой тварью, сосущей из человека растворённый тоской рассудок, именно тогда мир и устремляет на него свой оловянный взгляд. Ему оказывают внимание – нет, не люди, не злополучный человечник (людское признание даёт приятное, однако абсолютно лживое чувство включённости в желанное пространство жизни – и только), а тот самый мир, который больше человека и, следовательно, всего человеческого во столько раз, во сколько клубящаяся над лугом гроза больше капли росы на листе мышиного горошка. Следовательно, в такую пору человек менее всего одинок.

На деле, конечно, далеко не каждый станет добровольно вызывать на себя, червя такого, оловянный взгляд мира – слишком это хлопотно, рискованно, затратно. К тому же и впавшая в маразм гуманистическая практика не велит. А между тем идея гуманизма, языком жаркой лавы истекшая из недр Европы, изначально мертва и бесчувственна, поскольку неспособна, в силу своей минеральной природы, впитать и понять естественность непоправимого трагизма жизни. Всеобщего счастья и гармонии никогда не будет, как не будет и всеобщего примирения людей. Христианство своим порядком вбирает в себя это противоречие, так как, с одной стороны, не верит в прочность и постоянство людских добродетелей, а с другой – долгое благоденствие и покой души считает вредным. Горе, страдание, разорение, обиду христианство называет порой посещением Божиим, в то время как гуманизм просто хочет стереть с лица земли эти необходимые и даже полезные для человека обиды, горести и печали. Милосердию и состраданию следует подчиниться суровым, но неизменным истинам земного бытия. Ведь именно об этом писал Леонтьев: «Терпите! Всем лучше никогда не будет! Одним будет лучше, другим станет хуже. Взаимные колебания горести и боли – такова единственно возможная на Земле гармония. И больше ничего не ждите».

И не ждём.

А что – не собрался ли хозяин «Лемминкяйнена», понаторевший в озорном протействе Капитан, ваяющий окрест себя угодную себе реальность, поменять местами полюса благоденствия и разорения, полюса самодовольства и беды? Сначала он ушёл от суеты и, как подобает трансцендентному человеку, сделал это решительно. Теперь он хочет, чтобы мир сплясал с ним в паре полечку, не очень, кажется, заботясь о последствиях, как для себя, так и для тех, кого он приведёт с собой на этот бешеный танцпол. Что ж, может быть, и вправду путь – это нечто более существенное, чем праведность? Может, если взглянуть на сущее примерно с этого угла, то вещи вроде праведности и впрямь покажутся незначительными?

Тем временем мы уже проехали Заполье. Капитан деликатно не разгонялся больше ста тридцати, что мою «десятку» вполне устраивало. Я шпарил в хвосте ароматной «тойоты» и думал, глядя в полированный зад японской железяки, что раз на то пошло, то по логике экологического сознания из ненавистной выхлопной трубы должно нести не кёльнской водой, а конскими яблоками.

Вокруг, под голубым с поволокой небом, всё в зелёно-жёлтых завитках и выкрутасах, словно овечья кошма, развёртывалось пространство. Как будто вечное. Как будто то же. И уже не то. Что-то менялось в самой земле. Хотя, казалось бы, что может в ней меняться? Что-то менялось в покрывающей её воле. Окрестности трассы давно уже были обустроены и в плане частной жизни, и под нужды мимолётных автомобилистов (от автозаправок и станций техобслуживания до летних душевых кабинок и передвижных борделей-автокемперов), но обустройство шло и дальше, вглубь. Ещё лет семь назад, в каком-нибудь 2003-м, разбросанные по округе там и сям древние зерносушилки, риги, коровники и свинарники походили на останки исчезнувшей цивилизации – теперь, однако, и они преображались. Где-то налаживались новые скотьи хозяйства, но в основном в стенах этих покинутых былыми племенами сооружений устраивались сельские дансинги – охраняемые дискотеки со специальными загонами для драк. Ну а в одной заброшенной молочной ферме под Гдовом, как мне рассказывали, и вовсе расположился мавзолей дочерней алабамской фирмы по криобальзамированию – добро пожаловать в бессмертие! Воистину, история потерпела крах именно потому, что позволила единству жизни распасться на независимые друг от друга обломки, предоставленные узкой компетенции специалистов, тогда как люди с сухим порохом в душе переживают улетучившийся смысл и рухнувшую форму не как освобождение, а как уныние и скуку.

Тут за виадуком показался штыковидный обелиск, и я вслед за «тойотой» повернул направо, в город святой Ольги (сердце ёкнуло) и славного Довмонта. Всё лобовое стекло у моей «десятки» было в жирных кляксах от разбившихся всмятку летучих инсект, а в щётке дворника застряла и трепетала на ветру крыльями мёртвая перламутровка.

3

Офис «Лемминкяйнена» располагался в приземистом и кособоком, как все исконно псковские строения, двухэтажном домишке почти на самом берегу Великой, знаменитой тем, что в её водах отражается не тот, кто в них смотрится. Возведён он был, наверное, веке в семнадцатом и теперь совершенно непонятно зачем. Впоследствии дом не раз перестраивался, и в настоящий момент, помимо закрытого акционерного общества по производству несчастных случаев, занимавшего часть первого этажа, лестницу и три комнаты с коридором во втором, там нашлось место ещё для пары мастерских-студий с одним входом на двоих. В нижней красил холсты пожилой станковист, склонный к пейзажам, две трети которых занимало небо («облакизм» – так назывался этот жанр), и непродолжительным – дней шесть от силы – запоям, а наверху плёл гобелены молодой непьющий выпускник училища барона Штиглица, всегда ходивший в тёмных очках, чтобы никто не догадался, что один глаз он оставляет дома, дабы жена постоянно была под присмотром.

Про мастерские и их обитателей мне в двух словах поведал Капитан, после чего открыл электронным ключом врата своей конторы и пригласил войти.

В небольшой прихожей, где слева располагалась дверь с табличкой «Приём и оформление заказов», справа в углу – дверь с архаичным писающим мальчиком, а прямо – ведущая на второй этаж лестница, сидел в кресле парень лет двадцати пяти и сапожным молотком загонял в полуметровый сосновый брус гвозди. Кажется, сороковку. Подстрижен парень был под войлок, лишь из-за правого уха торчал длинный волосяной хвостик. Рядом на зелёном узорчатом паласе громоздился такой же брус, со всех сторон густо, как чешуёй, усаженный железными шляпками – обрубок драконьего хвоста или ископаемой квадратной щуки. Тут же лежал приличный крафтовый фунтик с гвоздями.

Парень поднял голубые глаза на генерального директора.

– В лесу раздавался топор дровосека, – сказал Капитан. – Что-то ты, дружок, халтуришь. Небось и половины не забил?

– Забил, Сергей Анатольевич, зачем обижаете? – засопел парень. – Только Анфиса ругается. Говорит, ей уже как будто в мозги гвоздик тюкают. Льстит себе, конечно, про мозги-то...

– Ну и шёл бы на улицу.

Парень почесал войлочный затылок.

– Во дворе раздавался молоток гвоздобоя... – Он взвалил брус на плечо, нечаянно придавил волосяной хвостик, прошипел сквозь зубы какое-то негритянское ругательство, подслушанное в голливудских полнометражках, и перебросил колобаху под мышку. Меня он словно бы и не заметил.

Капитан толкнул дверь, сулившую приём и оформление заказов.

Я уже в прихожей заметил, что, не в пример внешнему виду домишки, изнутри офис был отделан на уровне современного конторского стандарта – матовые, без глянца, поверхности, скруглённые углы, частые маленькие светильники, словом, неприхотливо, но опрятно, – теперь же убедился и в его технической оснащённости. За дверью располагался изогнутый в форме огромного портняжного лекала стол, на котором стоял факс со свисающим до пола непрочитанным посланием, два монитора и прозрачная, подсвеченная изнутри клавиатура, похожая на колонию фосфоресцирующей слизи. Само собой, были тут и блокноты-ежедневники, органайзеры, визиточницы...

Перед мониторами с зёрнышками динамиков в ушах сидела деловая, средних лет, дама из той породы деловых дам (таких много в коридорах ТВ – один тамошний чинуша украшал моими жуками свои кабинетные фикусы, чтобы поразить гостей и сослуживцев вольнодумством и оригинальностью вкуса, так что я насмотрелся), у которых ноги всегда на десять лет моложе лица, при том что ног её я под извивом столешницы не видел. Левый монитор демонстрировал выловленные в Тенётах индийские порнографические мультики, правый – сводку свежих новостей на сайте «оракул.ру». В наушниках бухало что-то третье.

– Это Анфиса. – Капитан убрал с носа солнцезащитные очки. – Клиентов фильтрует по должности.

Анфиса сидела к нам, если можно так выразиться, полутылом и, увлечённая содроганием оживших барельефов из храмов Кхаджурахо и Конарака, нас не замечала. А благодаря наушникам – и не слышала. Было время, Оля тоже впадала в древность и листала иллюстрированную Камасутру, где, как она думала, всё уже сказано. Но эта штука учит умело повторяться в любви – и только. Оля это быстро поняла.

На южной стене комнаты, куда не падали из окон с колыхающимися вертикальными жалюзи прямые солнечные лучи, висела обрамлённая гроза над полем. В поле стояла одинокая берёза с обвислыми ветвями-косами, а тяжёлые клочья туч, выписанные с таким тщанием, что в их пучине чудилось медленное шевеление, брожение раскатов густого рокота, зловеще подсвечивала гипнотическая молния. Происхождение этого грозового полотна в пояснениях не нуждалось. Картина выглядела едва ли не иллюстрацией к моей давешней фантазии – той самой, про росу на мышином горошке и грозу над лугом. Всё же человек, склонный к известному русскому недугу и этим недугом размягчённый (а облакист, как я понял, был именно из таких), куда тоньше чувствует красоту и величие стихии, нежели засушенный логик. Собственно, логика с точки зрения этого размягчения – просто особый род безумия.

Тут Анфиса нас заметила.

Мигом вынув из ушей зёрна динамиков, она энергично вскочила из-за стола и сорвала с факса распущенный свиток. Мельком, насколько позволяли приличия, взглянув на её ноги, я убедился в полной справедливости своих предположений.

– Серёжа... Анатольевич! – с заминкой взяла при постороннем официальный тон Анфиса. – Ну невозможно же работать! Вася весь день стучит. Долбит и долбит, как дятел какой-то! Все уши простучал, ей-богу!

– Вася наказан, – спокойно сообщил Капитан.

– Я знаю. А меня-то вы за что гробите? Я уже третий час в наушниках сижу, а из музыки здесь только какой-то Карл Орф отстойный отыскался.

– Всё, – успокоил Анфису директор. – Я Васю стучать на улицу отправил.

Прислушавшись и убедившись, что за дверью тихо, Анфиса умиротворилась. Она пробежала глазами факс и, как бы нечаянным движением отправив мультпорнуху в net-небытие, отрапортовала:

– Ответ из Петербургского Дома учёных. Они не будут заниматься организацией встречи Псковского клуба юных геологов со своими докторами и членами-корреспондентами. Это, мол, не их функция. Но дают по нашему списку рабочие телефоны, а также рабочие и личные электроадреса светил – дескать, договаривайтесь сами. Вот ещё: «Желаем юным геологам успехов в изучении и освоении недр».

– Что и требовалось. – Капитан взял из рук Анфисы свиток факса и водрузил на нос откуда-то возникшие очки с диоптриями. – А из Москвы что?

– Тишина. – Анфиса вернулась за стол, машинально пригладив, прежде чем сесть, под собой крошечную юбку. – Я, конечно, Сергей Анатольевич, ничего не понимаю, но если бы Дом учёных согласился устроить встречу, где бы вы достали юных псковских геологов?

– Любую встречу можно отменить. – Взгляд Капитана блуждал среди имён спецов по сверхглубоким дыркам. – Я бы объявил карантин. По случаю эпидемии докембрийской свинки.

Всё это время я хранил деликатное молчание, но тут мне на глаза попалась коробка от CD, и я, взяв её в руки, позволил себе вставить в их беседу пару светских слов:

– Кажется, про брата этого Орфа в своё время недурно написал Курицын.

Таким дурацким способом я просто о себе напомнил – куриная фамилия слетела с языка без умысла, почти случайно.

– Анфиса, познакомься, это Евграф. – Тон генерального директора был сугубо уважительный. – Евграф Мальчик, – повторил он так, как при знакомстве с ним невольно сделал это я. – В ближайшем будущем, надеюсь – глава нашего питерского отделения. Все вместе мы перекуём орала на свистела.

На такое доверие я, право, не рассчитывал. Ещё куда ни шло быть исполнителем в каком-нибудь не очень скучном деле (других Капитан бы и не затеял), склонным к импровизации, но всё-таки функционером. Однако войти в синклит, встать у руля того, что неизвестно как / куда плывёт, о чём, по сути, не имеешь даже представления... Опять же вот – орала на свистела...

Сомнения я решил высказать директору приватно. Ну а пока приветливым наклоном головы ответил на радушный взгляд Анфисы, в котором брезжила отпущенная в качестве задатка, но уже вполне горячая корпоративная любовь к своим. В общем-то, Анфиса была по-своему мила и даже, может быть, красива. Другое дело – свежесть... Но не поставишь же работать «фильтром» пубертатную дианку, неспособную осадить на скаку зарвавшееся чмо и войти в горящую мужскую баню.

– Мы наверх, – сказал Капитан Анфисе и, кивнув на уже вполне невинный левый монитор, приветливо добавил: – Между прочим, веды запрещают православным смотреть этих ибливых хомячков в служебное время.

4

На втором этаже мы сначала зашли в небольшую комнату, где помещались два мощных компа и разная сопутствующая электронная дребедень. Рассуждая логически, здесь можно было бы увидеть гобелен, однако стены, помимо одной, занятой стеллажом со всякой всячиной (журналы, электрочайник, картонные коробки, шнуры, книги etc.), были пусты, что, возможно, диктовалось требованиями профилактической борьбы с пылью. На окне, раздуваемые ветром, висели всё те же вертикальные жалюзи.

Одно из двух рабочих мест пустовало. Другое занимал загорелый белобрысый паренёк в очках и с юношеской бородкой: сразу видно – активист радикального студенческого движения за право учащихся посещать преподавательский буфет или компьютерный гений. Что ж, юность всегда мнит себя венцом умственного совершенства, она всегда на вершине посвящения в тайны прекрасного – только потом до неё доходит, что по градусу идиотизма она ничуть не уступает зрелости. Но, когда она это понимает, она уже не юность.

Паренёк сидел перед экраном с сигаретой в одной руке и чашкой капуччино в другой.

– Это Артём, – представил паренька Капитан. – Васин напарник. А это... – Он, в свою очередь, представил Артёму меня, после чего добавил: – Наш гость и будущий соратник.

Артём посмотрел мне в глаза испытующе, но дружелюбно, после чего, обращаясь сразу к директору и гостю, кивнул на свою укутанную пеной кружку:

– Ваксы такой хотите? У меня есть пара дринк-пакетов.

Директор и гость не хотели.

Далее, пройдя по коридору, мы угодили в небольшой отстойник, где сидела секретарь-девица с гладко зачёсанными за уши рыжими волосами и круглыми очёчками на краплёном бледными веснушками носу. Глаза у неё были такие зелёные, что невольно вспоминалось слово «фотосинтез». Благодаря деловому костюму вид девица имела какой-то педантично-островной; ко всему она немного пахла можжевельником и в миг нашего появления как раз бойко лопотала по-английски в телефонную трубку. Судя по словарю – что-то личное. Круглая английская речь была ей покорна, и она густо мазала ею пространство, как бутерброд зернистой икрой.

Над секретарским столом висел гобелен. Нечто беспредметное в сине-зелёно-палевых тонах, языками струящееся вверх. Известное дело – чем непрерывнее и радикальнее трезвость человеческого ума, тем более изощрённые / извращённые формы принимает его мировидение.

Жестом показав секретарь-девице, что, мол, всё в порядке, мечи свой инглиш дальше, Капитан, увлекая за собой меня, прошёл в директорский кабинет.

Здешнее убранство разительно отличалось от унифицированного интерьера прочих помещений. Никакого пластика, никакой подчёркнутой деловой стерильности. Стол здесь стоял дубовый, двухтумбовый, под тёмно-зелёным сукном, на котором красовались яшмовая доска с бронзовым чернильным прибором и яшмовое пресс-папье. Рядом возвышался дубовый же (или смастаченный под дуб) книжный шкаф; стулья были с резными спинками; по стенам висели охотничьи трофеи в виде кабаньего рыла, чучела глухаря на лакированном суку и лосиной морды с разлапистыми рогами; на окна ниспадали полузадёрнутые тяжёлые шторы; вокруг бронзовой люстры вилась замысловатая лепная розетка. Словом, кабинет выглядел скорее домашним, чем служебным, и располагал больше к вдумчивой организации личного досуга, нежели к ревностным трудам на благо какого-нибудь общего дела. Можно было предположить, что личное от служебного директор «Лемминкяйнена» не очень-то и отделяет. То есть как-то, наверно, отделяет, но не в основном, не в главном.

В углу на декоративной подставке в виде колонны, увенчанной коринфской капителью, стоял террариум с певчими туркменскими лягушками. Раздув трепещущие пузыри, они просвиристели нам своё приветственное «ква». Как показалось мне – без вдохновения. Несколько лягушек, уперевшись четырёхпалыми лапками в стекло, бесстыдно предъявляли посторонним нежные животики. Мне почему-то пришли на память строки из «Хагакурэ»: «Когда-то давно в нашей провинции не росли грибы мацутакэ. Люди, видевшие их в провинции Камигата, стали молиться о том, чтобы они росли в наших краях, и вот теперь их можно встретить по всей провинции Катаяма».

Дав мне возможность осмотреть голосистую свору и высказать своё сочувственное «да-а!», Капитан гостеприимно указал на стул и доверительно признался:

– Думаю заняться выведением породы певчих рыбок.

После чего, как предстоящему соратнику, поведал всё, что посчитал необходимым.

5

Фирма «Лемминкяйнен» появилась в 1997 году. Со дня основания её бессменным руководителем оставался Капитан, в то время как остальной состав не раз уже менялся подчистую. Ассортимент услуг, оказываемых фирмой, вначале был совсем не тот, что нынче. Другое было время, другие интересы, не нажит был ещё моральный капитал, авторитет и деловая репутация. Отсюда – плёвый заказчик, узость профиля, мизерные дела. И несерьёзное, игривое, как к безобидным и потешным идиотам, отношение к фирме со стороны местных предпринимателей, что, впрочем, стоило только приветствовать, поскольку подобный взгляд надолго обеспечил и до сих пор отчасти обеспечивал отсутствие реальной конкуренции.

Начинали, как уже было сказано, с ерунды и мелкотравчатого вздора. Здесь Капитан к месту вспомнил Ибн Хазма: «Воистину ничтожен тот, кто пренебрегает малым – ведь в начале огня бывают искры и от малой косточки возносятся деревья». Короче говоря, как выразился вслед за этим излюбленным присловием господин генеральный директор, невольно / вольно намекая на тайну своего происхождения: «Курица по зёрнышку клюёт». Механизм деятельности выглядел примерно так: клиент делал заказ, следом собиралась необходимая информация, фирма разрабатывала сценарий розыгрыша или кары, затем, получив задаток, своими силами или с привлечением внештатных сотрудников «Лемминкяйнен» осуществлял дерзкую операцию, после чего следовал окончательный расчёт.

Одним из первых дел, принёсших фирме локальную известность, было дело доцента имярек из Псковского политеха – акция возмездия под кодовым названием «Плащ Геракла». («Об этом даже неприятно вспоминать», – стыдливо оговорился Капитан.) Доцент в повседневности был стоеросовым дураком и похотливым павианом, пускавшим слюни от каждой встречной девки, независимо от количества доставшихся ей от природы и «Орифлейм» феромонов. Ко всему он был неопрятен и страдал хроническим насморком. Словом, никакого артистизма, сплошная физиология. Банальная история – для достижения своих приапических целей доцент преступно, но весьма эффективно использовал служебное положение. Студентки, изнурённые его сексуальными домогательствами, в конце концов сбросились в складчину и заказали павиана «Лемминкяйнену».

Собрав достаточную информацию (в частности, при анализе многочисленных свидетельств потерпевших выяснилось, что доцент – то ли из научного педантизма, требующего строго соблюдать условия некоего эксперимента, то ли из подростковых венерических фобий, то ли просто из чистоплюйства – неизменно предохраняется смазными резинками, пачку которых всегда имеет при себе), фирма приступила к действию. На муляжах был проведён ряд научно-практических опытов, после чего однажды доценту подменили в сумке пачку контрацептивов. Подменные кондомы внешне ничем не отличались от хозяйских и были гигиенично запаяны в вакуумные упаковки, вот только вместо ароматизированной смазки на них был нанесён молекулярный клей, благо павиан вечно ходил с насморком. Студентка из числа заказчиц, принужденная в тот день к уединению с доцентом в физической лаборатории, стала свидетелем жестокой экзекуции, и всю последующую неделю в кругу наперсниц не смолкал её мстительный смех.

– Надеюсь, он не долго мучался, – потупил взор Капитан.

В ту пору сценарии розыгрышей и кар для фирмы сочиняли люди весёлые: знакомый с законами драмы Сергей Носов, художник жизни и гений процесса Андрей Хлобыстин, идеолог неотупизма Сергей Спирихин. Плюс кое-кто из числа людей не столь известных. Грешил и сам Капитан. В общем, эти остроумцы могли придумать что угодно, вплоть до действующей модели ада.

Как-то раз в «Лемминкяйнен» заявились бандо?сы: турецкие кожанки, бритые затылки, утюги за пазухой. Конкретные ухорезы. Но обошлось. «Ты чё, шланг, не знаешь, что пьяный скобарь хуже танка?» – с подавляющим психику хамством спросил один из них. «Нет, господа, пьяный скобарь лучше танка», – ответил Капитан. Эта логическая западня ввела гостей в замешательство и сбила кураж. В конце концов, узнав, на что направлена коммерческая деятельность фирмы, бандосы наезжать не стали, наоборот – забавы ради решили оценить услуги. Что касается кары, то здесь они сами считали себя мастаками, а вот насчёт розыгрышей... Тут бандосы оторвались.

Сценарии для них готовились с учётом свойственного данной целевой группе специфического чувства юмора, а также господствующего здесь представления о смеховой культуре в целом. В результате «Лемминкяйнен» разработал особый стиль пацанскойшутки: очень смешно, например, ночью тайком приварить металлическую дверь товарища к косяку, художественно разукрасить гуашью его новый «ауди» под ситец «в цветочек», подложить муляж покойника в багажник, ну и так далее. На подобные потехи душегубы не скупились. Мода эта, правда, продержалась недолго, но фирма тем не менее обеспечила себе покровительство местного криминала, что было делом не лишним.

– Вам не кажется, что провинциальная косность сужает пределы ваших возможностей? – спросил я искренне и тут же слукавил: – Отчего бы сразу не открыть дело в Питере? Или, на худой конец, в Москве?

– Для реализации наших планов, таких как возведение в Стокгольме динамического памятника Альфреду Нобелю, столица и провинция, как топографические переменные, ничего не значат. Столица – здесь. – Капитан дважды тюкнул себя пальцем в лоб. – Не раз уже доказано – фронт там, где танки Гудериана.

– Есть ведь уже памятник Нобелю на Петроградской набережной.

– Такого, какой придумал я, нет нигде – пьедестал, на котором каждые три минуты происходят оглушительные микровзрывы.

Тут в кабинет директора шагнула секретарь-девица с чёрно-красным жостовским подносом в руках. На подносе стояли два стакана с крепким чаем в ажурных серебряных подстаканниках, сахарница, блюдце с тонко посечённым лимоном и тарелка мокрых, блестящих вишен.

– Сергей Анатольевич, киргизы деньги перевели, – сообщила девица, переставляя на стол стаканы.

– Отлично, Сонечка! Распорядись о премии.

– И Васе тоже?

– Тоже. Вася искупил. – Капитан на секунду прислушался к ударам молотка на улице и уточнил: – Уже почти.

– Вы, Сергей Анатольевич, одной рукой жалеете, другой – настёгиваете.

– Со времени изобретения кнута и пряника, – назидательно изрёк директор «Лемминкяйнена», – ничего более действенного человечеством не придумано. Любого Дурова спроси. Только тумаком и лаской... Тумаком и лаской...

Затем он меня и Сонечку в общих чертах взаимопредставил. А когда она ушла, унеся с собой свой можжевеловый аромат (в след Соне полетела пущенная начальником вишнёвая косточка, но угодила прямиком в лягушачью оперу, произведя там небольшой переполох), Капитан рассказ продолжил.

Не стоит приводить исчерпывающий перечень произведённых фирмой скандалов, подвигов, мистификаций и бесчинств, иначе могут пошатнуться главенствующие представления об основной пружине исторического механизма нынешних времён, что вовсе ни к чему, поскольку чревато массовыми психическими травмами. К тому же Капитан наверняка рассказал не всё, так – выдержки, фрагменты. Главное – от мелких дел, частично всё-таки оставшихся в рутинной практике «Лемминкяйнена», фирма вознеслась в такие огненные эмпиреи, что вполне могла бы возомнить о себе чёрт-те что – к примеру, вообразить себя неким демонических размеров божеством, вроде рокового Лиха Одноглазого. Но фирма несла груз своего величия достойно. Так, во время выборов доверенные лица кандидатов с разными фруктами и тотемными животными на партийных гербах нередко предлагали «Лемминкяйнену» работу в плане организации любых цветов пиара, но директор, упуская шальные деньги, неизменно отвечал отказом.

Про огненные эмпиреи – это не шутка. Девятилетней давности атака на Пентагон и нью-йоркские высотки, как теперь нетрудно догадаться, в части идейного обеспечения явилась результатом деятельности «Лемминкяйнена». Причём со стороны фирмы работа оказалась не очень затратной. Просто нужную мысль вложили в нужную голову, как патрон в патронник, и уж коль скоро незаряженные ружья порой стреляют, то заряженное выстрелит непременно. Если без нюансов (Капитан в них, собственно, и не вдавался), общим планом, то дело было так. С палестинскими, сирийскими и прочими арабскими студентами в Москве и СПб велись приятельские, ни к чему не обязывающие разговоры о малой эффективности пояса шахида как оружия возмездия – то ли дело бравые японские камикадзе... Где взять шахидам боевые самолёты? Не нужно боевые. В небе Америки кишат «боинги», надо только сменить пилотов и вывести самолёты на цель. Одновременно простая эта мысль была пущена гулять по арабским кафешкам Парижа, Лондона и Берлина – у «Лемминкяйнена» в руках, оказывается, был пучок зарубежных связей в авангардной арт-среде (sic!). Так дошло и до бен Ладена или кого там... И что же? Не прошло и года, как на Америку посыпались самолёты. Такое атмосферное явление. Воистину идеи правят миром.

– Я думал, правда, что они ударят в Пентагон, по Голливуду и каким-нибудь авианосцам, – сказал Капитан. – Но и с высотками недурно получилось. – Он метнул в рот глянцевую вишню и вызывающе улыбнулся. – Подозреваю – вы сторонник гуманных идей. А я вот люблю вещи простые и жёсткие. Когда делаешь что-то своё, по-настоящему своё, надо перестать думать о других – гуманитарная и социальная стороны дела должны исчезнуть из твоей жизни, как навоз из хлева.

– В те времена высказывалось мнение, – напомнил я, – что арабы не могли такого сделать. Поскольку даже египтяне, самые из них продвинутые, прикажи им кто-нибудь, кто вправе им приказывать, врезаться на «Миге» в пирамиду Хеопса, промахнулись бы в ста случаях из ста.

– А вы, оказывается, расист. – Капитан вновь расплылся в коварной улыбке. – На самом деле тот утёнок, который это сочинил, наверняка работал на бен Ладена. Но Буш посовещался с Блэром, который, как истый подданный её величества, ещё помнил, что афганцы – единственные в мире воины, способные прицельно стрелять с коня на полном скаку, и фишки встали на место.

Одно из двух: он либо увлёкся эпатажем, то есть просто врал для красного словца, либо уже впрямь, как трансцендентный человечище, как настоящий запредельщик, отделавшийся от пустяковых предрассудков и ограничений, находился по ту сторону добра и худа. Последнее, скорей всего, вернее. И вправду, чего бы только не добился человек, если б постоянно не стремился во всём подражать другим. Вот и Капитан... Перестал ступать след в след и мигом в такие выси воспарил, что нам, убогим, и не видно. Ведь что ни говори, а вершителя суде?б в нём положительно никто не замечает. Его вообще как будто нет, он на грани реальности, словно полёт золотой росомахи... Не так ли исчезают просветлённые даосы, чтобы потом, явившись вновь, под новою личиной, неприхотливо, в тени какой-нибудь бамбуковой дубравы вертеть на пальце Поднебесную?

– Скромно живёте, но великие дела делаете, – заметил я осторожно. – И кого карали набитые риелторами, дивелоперами, мерчандайзерами и букмекерами «боинги»?

– Мир чистогана – буржуазный либерализм. Потому что он уже провонял и изъеден червями. Он похож на змею, пережившую свой яд. Он давно оставил позади свой героический период и теперь погрузился в упоительный комфорт, отказавшись от прививки опасности, от глотка радикально иного бытия.

Честно говоря, я тоже был немного зол на американцев. Зачем они в «Космическом десанте», «Людях в чёрном», «Чужих» и прочем голливудском гуталине катком прошлись по насекомым? Какая-то зоологическая ненависть. А сами что бы в этом деле понимали... Мало того что со своим внешним скелетом инсектам не вымахать до порядочных размеров, так если б и вымахали – что такого? Они ведь не страшные, а красивые. Пусть и наделены не человеческой красотой. Вглядитесь: они взяли себе все краски творения, они танцуют в воздухе и освещают ночь, они поют хором и шевелят усами, они меняют тела и чередуют стихии, они делают ж-ж-ж и делают вз-з-зынь, они выживают под танком и гибнут от вздоха, они сидят на шестке и пишут на деревьях прописи, они... Да что там – они не чета какому-нибудь Шварценеггеру. Того встретишь в тёмном переулке – пожалеешь, что вышел гулять без валидола. Конечно, они нам не товарищи. Конечно, находятся и среди них иуды, но всё же... Есть такое понятие у художника Филонова – сделанная вещь. Так вот насекомые, как и змеи, – это сделанные вещи, потому что они прекрасны во всех подробностях, а человек – нет. Его детали, все эти поры, волоски и родинки, ужасны, человек проваливается в частностях, поэтому рассматривать его противно, что бы ни говорилось – прости, Господи – о его богоподобии. Оттого, наверно, мы всё время и уповаем на какую-то добавочную внутреннюю красоту.

– В результате, – продолжал Капитан, – мы видим прискорбное измельчание духовного рельефа – исчезли чистые состояния души, вроде подлинной радости, истинного гнева, одержимой ярости. Вместо этого всё залито какой-то окрошкой, мешаниной, суррогатом чувственности, который уже плохо поддаётся делению на фракции.

Надо отдать должное – речь Капитана была вдохновенна. Из его дальнейших рассуждений я запомнил следующее: остальной мир, другой мир, в котором жив ещё дух опасности, по отношению к описанной выше размазне выступает как «неправильные пчёлы» по отношению к Винни-Пуху – вместо того чтобы усладить мёдом, он по самое здрасьте (так Капитан и сказал) вонзает бестрепетное жало ему в сопатку. Опробовав тактику легализации правонарушений на геях, либералы собрались уже узаконить преступность как таковую, но тут, как назло, терроризм небывалых масштабов переходит на территорию оплота самого либерализма с его гуманистическими бреднями. И тогда, как чистое состояние души, появляется страх. Теперь уже сложно объяснить цивилизованному человечеству, что если вор хочет красть – пусть крадёт, а если бомбист хочет взрывать – пусть взрывает, ибо и тот и другой имеют право на свободную организацию досуга согласно своим природным склонностям.

– Что вы имеете в виду? – Это место показалось мне довольно тёмным.

– Простите?

– Ну вот вы говорили про легализацию природных склонностей.

– Видите ли, пока на сцене идёт успешная борьба за утверждение прав всякого бабья, национальных и других меньшинств, инфернальных конфессий и отмотавших срок злодеев, за кулисами разыгрывается куда более значительное действо. Идёт серьёзная работа по размыванию границ уже, простите, между существом и личностью. Диснейленды, компьютерные игры, Голливуд совместно и поодиночке успешно решают задачу по одомашниванию всего дикого. Добрые грызуны, монстрики, динозаврики охотно ведут с нами задушевные беседы, предлагая обсудить свои животрепещущие проблемы. Так исподволь готовятся условия к беспечному общению с радикально другим.

– Но это же сказки. Что тут плохого?

Мои возражения Капитана ничуть не смутили. Напротив, он как будто ждал их. Во всяком случае, он с готовностью пустился в рассуждения о том, что сейчас для западного общества ничего радикально другого в иных культурах уже не осталось: мумии жрецов лежат в музеях, утыканные перьями индейцы стоят привратниками у дверей мотелей, шаманы камлают в концертных залах, а потомственные колдуны обещают вам в рекламе вернуть любимых по запаху или по отпечатку пальца излечить от грыжи. И очень жаль, до слёз жаль, что перевелись на свете динозаврики – такие были обаяшки, не то что современные фаллоцентристы, мясоеды и другие сербы. Да что там говорить – уже есть признаки взаимопонимания с вампирами. Кинопродукты нам наглядно объясняют, что вампиры ни в чём не виноваты, им просто хочется горячей кровушки, они так устроены, и наверняка проблему, отбросив эти ужасные осиновые колья, можно решить любовно, ко всеобщему удовольствию.

– Вампиров одомашнили, а что ж они так насекомых опускают? – забывшись, вслух обратился я к собственным мыслям.

– Что?

– Нет, ничего... Но ведь язычники шли дальше – они персонифицировали стихии, реки, горы и вообще все ёлки-палки.

– Но при этом они бестрепетно убивали своих лернейских гидр, горгон и минотавров. Даже считали это дело вполне героическим. А смысл современного гуманизма состоит именно в том, чтобы пожалеть заточённого Минотавра, накормить его и вывести из лабиринта. Что говорить – на свободе Минотавр, конечно, прокормится сам.

– Странный способ борьбы за чистоту гуманистической идеи. – Я имел в виду падение нью-йоркских башен-близнецов, и Капитан меня понял.

Он согласился, но попросил не забывать о результате. О настоящем результате. Напуганные янки, взгрев всех подвернувшихся под руку плохих парней, одновременно перешли к мерам повышенной предосторожности. Страна погрузилась в атмосферу подозрительности и опережающего опасность страха. Что это значит? Это значит, что цель достигнута – враг деморализован и поставлен на колени. Отказ от обыденного уровня свободы, повседневного комфорта и, если угодно, привычной беспечности в каком-то смысле соответствует требованию о безоговорочной капитуляции.

В этом месте Капитан замолчал и задумчивым взглядом посмотрел на притихших лягушек.

– К тому же, – сказал он, – у меня и в мыслях не было защищать гуманистическую идею. Она не принимает и не понимает элементарных вещей, в частности – диалектический характер морали: без зла нет и не может быть никакого добра. Зачем же защищать такую дуру? Чем больше в обществе зла, тем более оно уравновешивается высочайшими проявлениями добра. А гуманизм в своём стремлении искоренить зло непременно разрушает добро и таким образом разрушает мораль. – Капитан пощипал бородку, а я отметил про себя, что похожая мысль и самому мне пришла в голову сегодня по дороге в Псков. – Если без истерик – из всех существующих идеологий ответственнее других эту диалектику осознают фашисты. Они открыто говорят, что сделать нечто лучшее можно только за счёт того, что кому-то станет хуже. То есть зло и добро бессмысленно искоренять, есть смысл их просто перераспределить.

– Хочу напомнить замечание Делёза о том, что раб и господин местами не меняются. – Новейшую философию у нас на журфаке одно время читал Секацкий. – В этом случае не существует никакой диалектики, поскольку есть более фундаментальная вещь – иерархия, аристократизм если не крови, то судьбы. Но почему возникла оговорка о «истерике» у человека, расставшегося с предрассудками? Что за церемонии?

– Потому что тевтонцы испортили песню. Ещё Бердяев заметил, что они, конечно, люди интересные, но немного больные – у немцев за их добропорядочностью, любовью к дисциплине и стерильной организации жизни скрывается первобытный страх перед хаосом. Неспроста многие гениальные немцы съезжали с петель. Как бы странно ни выглядело моё заявление, но они – просто недостаточно цивилизованный народ, поэтому фашизм быстро перешёл у них от мировоззрения к какому-то чудовищному и кровавому безумию. А что до церемоний, – по-русски не вынимая ложку из стакана, генеральный директор глотнул чай, – то этого не люблю. Тактичность и политкорректность – главнейшие источники лжи. Первая неодолимая неправда рождается от боязни обидеть другого. Бог не церемонится с человеком и уже хотя бы этим не умножает неправду, а мы церемонимся друг с другом и всё время врём.

Выходит, курёхинская позитивная шизофрения – это прививка от всеобщего национального безумия, от страха перед хаосом, как прививка опасности – средство от гуманистического маразма. Поддерживать с трансцендентным человеком эту интересную, но скользкую тему я всё же не стал, а повернул назад, к истокам:

– Получается классическая схема: заказчик—посредник—исполнитель. Крайним вышел Усама бен Ладен. Посредник – «Лемминкяйнен». А кто заказчик?

– Вам это интересно?

– Очень. – Мне в самом деле было любопытно.

– Один питерский оптовик. Он с американскими дольщиками куриные окорочка не поделил. Короче, кинули его партнёры.

Чего-то в этом роде и следовало ожидать.

– А сейчас над чем работаете, если не секрет?

– Для вас – не секрет. Один киргизский бай надулся на Олимпийский комитет. Кому-то не тому они подсуживали. Так мы решили развести их по-взрослому – включить в олимпийских видов спорта скоростное свежевание барана. Как на курбан-байраме.

Всё было, в общем-то, в порядке: в голове Капитана памятник Нобелю производил оглушительные микровзрывы, в террариуме лениво голосили певчие лягушки, во дворе раздавался молоток гвоздобоя. По аранжировке и сценографии с их варварским эстетизмом – вполне в духе «Поп-механики».

– А Вася зачем стучит? – задал я вопрос, который давно напрашивался.

– Вообще-то он нормальный парень, но внутри него сидит дурак и иногда высовывается. – Капитан ласково погладил яшмовое пресс-папье. – Он ночью в офис девок привёл, а они в дисковод печенье засунули. Ну зачем, спрашивается? Теперь дисковод менять надо. – Генеральный директор насупил брови. – В наказание Вася должен освоить четыре килограмма гвоздей.

– В чем же тут наказание?

– Для этих засранцев самая тяжкая кара – бессмысленный труд.

– А если он схитрит и гвозди выбросит?

– Не выбросит – я потом колобахи сожгу, а гвозди взвешу. – Ложечкой Капитан извлёк со дна стакана ломтик лимона и целиком отправил в рот.

6

Как оказалось, паролем для меня в этой истории нежданно послужил Фламель – такой в здешней пещере был, что ли, «сезам, откройся». Но об этом после. А теперь – краткая хроника дня.

Итак, я был зачислен в «Лемминкяйнен» и введён в курс кое-каких прошедших и грядущих дел.

Потом с Капитаном, белобрысым Артёмом и гвоздобоем Василием я купался в Великой, видя в ней что угодно, но только не собственное отражение. Артём был загорелый, будто его, как пасхальное яйцо, варили в луковой шелухе, а Василий оказался без меры расписан татуировками, так что тело его напоминало осквернённый памятник.

Потом мы пили водку, бросая в стаканы ледяные кубики арбуза, и смотрели, как ворона на отмели расклёвывает ракушку. Капитан, правда, ворочая в костре утыканные шляпками обрубки бруса, пил мало и больше довольствовался арбузом. При этом, следуя методологии Козьмы Пруткова, он рассуждал о том, что жизнь человеческую можно уподобить магнитофонной ленте, на которую записана песня его судьбы. Жизнь же горького пьяницы – это порванная и вновь склеенная лента, так что в песне то и дело возникают пропуски (беспамятство), как правило, приходящиеся на припев.

Потом я позвонил Оле и дал ей повод для пустяковой ревности, сообщив, что нелёгкая занесла меня в Псков, чтобы перековать орала на свистела, и тут я заночую. «Не увлекайся псковитянками», – сказала лютка. «Даже если увлекусь, – поддал я хмельного жару, – потом всё равно изменю им с тобой».

После я лежал на диване в квартире Артёма и обдумывал всё, что сегодня услышал, а за окном висела круглая луна, изъеденная метафорами уже задолго до Рождества Христова. Постепенно мысль моя уклонилась в сторону, так что я ни с того ни с сего вдруг с дивной ясностью постиг: теперешнее человечество живёт в обстоятельствах абсолютной катастрофы, но в массе своей прилагает усилия не к тому, чтобы это осознать и попытаться ситуацию исправить, а к тому, чтобы улизнуть от реальности, поскольку она воистину ужасна, бедственна, жутка... Похоже, человечество вот-вот столкнётся с чем-то, что противно самой его природе, но что какой-то злою силой ему вменяется в обязанность встретить приветливо и попытаться с этим договориться. Нам предлагают выкурить трубку мира с дьяволом. Но чтобы выстоять и спастись, мало найти себя в какой-нибудь великой традиции, как следовало бы русскому человеку, сколь бы он ни был многогрешен, находить себя в православии, надо ещё вступить на путь личного героизма. То есть, оставаясь в лоне великой традиции, надо быть героем, рисковать всем, что у тебя есть, даже жизнью, потому что без риска и самоотверженности нет ничего – ни духовного движения, ни вообще пути. Для всякого познания необходимы мужество и смирение – эта истина должна стать для человека осмысленным выбором, так как без личной истории – а большинство людей живёт без личной истории, как пыль, как птичка, как ряска в пруду – нет спасения и нет пути. Именно героизма сейчас так не хватает и нашему времени, и нашей великой традиции...

Мысль эту, впрочем, я до конца не додумал, потому что в темноте надо мной звенел убийственный комар (у Артёма был только один фумигатор, и он мне не достался) – то приближаясь, то удаляясь, то замолкая, то вновь теребя струну своего изводящего писка. Казалось, этот мерзавец, этот иуда среди инсект, хитрит, коварно играет со мной, берёт на измор... Что, и с ним договариваться? Постепенно комар, как некое безусловное зло, принимал в моём воображении черты изощрённой индивидуальности, и это было невыносимо – встречи с безликим злом стоят человеку куда меньших нервов.

Глава третья

ООО «ТАНАТОС»

1

Я никогда не спрашивал Капитана, как удалось ему умереть, не умерев, и что покоится в его гробу на кладбище в Комарово? Во-первых, всё, что он замышлял, до того, как он это действительно вытворит, казалось невозможным, а во-вторых – моё-то какое дело?

Более того, я вообще никогда не говорил с ним об истории его преображения и ни разу вслух, даже за глаза, не назвал Капитана его настоящей фамилией. Сначала меня так и подмывало это сделать, чтобы увидеть, что получится, и попутно засвидетельствовать своё причастие к тайне, так что сдерживаться стоило труда. Потом общение с живым человеком (не ходячей легендой, не восставшим из пекла духом, а именно живым человеком) стало затмевать даже самые невероятные предположения на его счёт. А потом я привык к нему настолько, что он сделался для меня просто тем, кто есть – хотя бы и Абарбарчуком, – поскольку был интересен сам по себе, без мифологии и таинственных предысторий. То есть в жизни, как человек, он оказался занимательнее персонажа из расхожего предания. В связи с этим невольно приходилось задумываться: нет ли ошибки в том, что я принял пусть и поразительное, но всё же только внешнее сходство за свидетельство полного тождества?

Впрочем, как я уже сказал, теперь это меня не очень занимало. В конце концов, надо уметь по достоинству ценить настоящее, ведь у него нешуточная миссия – предоставлять нам материал для будущих воспоминаний.

Помещение для филиала сняли на улице Чехова, в доме, построенном в выспреннем стиле русского барокко. Дом был с симметричными причудами – балкончиками, выступами и фигурами восьми аллегорических дев на фасаде, завёрнутых в какие-то античные хламиды. Каменные барышни предъявляли прохожим различные штучки: невесть какие ботанические стебельки, рог изобилия, сплетённый из цветов венок, лиру, не то дионисийский тирс, не то кадуцей и что-то ещё не вполне определённое. Какие именно отвлечённые понятия эти девы олицетворяли, поначалу мне было решительно неясно, а поднимать специальную литературу – как обычно лень. На ум пришло даже, что одна из них изображает смерть. Ведь по античному суждению смерти не обязательно держать в руках косу, довольно порванной пряжи или того же Гермесова кадуцея, поскольку сам олимпиец – не только плут и глашатай богов, но и проводник душ умерших в аид, а жезл его насылает на смертных как сон (последний), так и пробуждение. (Кстати, кадуцей Капитану тоже пришёлся по вкусу, но как аллюзия на Триждывеличайшего.) Однако позже выяснилось, что некогда здесь был банальнейший публичный дом, а девы, стало быть, – не более чем аллегории земных утех, увеселений и блаженств. Но мысль об осеняющей эти пенаты смерти в мозгу засела.

Моим первым вкладом в деятельность «Лемминкяйнена» стало изобретение названия для петербургского отделения, поскольку ради пущего ералаша – чтобы окончательно всё затемнить и запутать – именоваться филиал должен был иначе, нежели головное псковское предприятие. Так на свет явилось общество с ограниченной ответственностью «Танатос», которое Оля, со свойственной её натуре резвостью, тут же переиначила в ООО «Карачун». Что ж, женская власть над мужчинами держится на том, что женщину желают. Ради того чтобы быть желанной, женщина не постоит за ценой, ничего не пожалеет и через многое переступит. Ради этого она готова сымитировать не только пламенный оргазм, но и блистательное остроумие. Стрекозы лютки это не касается – она другая. Да и вообще надо признать, что большинство обобщений включают в себя предмет, о котором речь, примерно так же, как день недели включает в себя живущего в этом дне человека. Или кошку, которая о днях недели вовсе не осведомлена.

Помимо меня, как главы филиала, в штат «Танатоса» вошли бухгалтер, секретарь, очередной компьютерный титан, у которого кадык рвал на горле кожу, и четыре вахтёра / сторожа, оберегавшие гробовую тишь конторы посменно сутки через трое. Кроме того, на полставки в «Танатос» оформили Олю и полиглота-переводчика с четырьмя языками в глотке. Зачем нужны Оля и переводчик, было не совсем ясно, но Капитан объяснил, что это – стратегический резерв и он довольно скоро будет пущен в дело. Сомневаться в его правоте у меня не было оснований, тем более что финансирование полностью шло через «Лемминкяйнена», который, может, и прикидывался «безбашенным трикстером», но уж никак не скупердяем. Вероятно, Капитану каким-то образом удалось-таки заработать довольно денег, чтобы бескорыстно жить внутри культуры, – ведь всё, что предполагалось сотворить, как ни крути, было чистой воды «поэзией поступка».

2

За хлопотами незаметно наступил нешуточный октябрь. Осень упала на город спелой антоновкой, погода раскляксилась, с небес всё чаще поплескивал серый дождик, а клёны в Михайловском саду отважно предались самосожжению. По утрам уже ударяли лёгкие заморозки, так что у каркающей за окном вороны из клюва шёл пар. В мою парадную на Графском переулке намело ворох жёлтых листьев, и ночи стали так глубоки, что мы с Олей порой сомневались: а не утонем? выплывем?

Когда офис «Танатоса» был наконец отремонтирован и заселён, с визитом из Пскова прибыли директор головного предприятия и гвоздобой Василий с волосяным хвостиком за ухом. Я представил сотрудников, Капитан сказал оптимистичную, но не совсем прозрачную по смыслу речь («Мы стоим на передней кромке бытия, поскольку то, что мы собираемся делать, – проект будущего, и по достоинству ему отдадут должное только лет через семьсот...»), после чего все выпили по бокалу шампанского и приступили к службе.

Василий – мастак в тёмном деле электронного разбоя – отправился инструктировать программиста «Танатоса», в чьём горле уже упомянутый выше кадык гнездился, как отдельный живой организм, как потревоженная куколка, как рвущийся вовне зародыш. Впрочем, эта неприятная, но вполне половозрелая деталь была ему, если можно так выразиться, даже к лицу, потому что, несмотря на подчёркнуто суверенные ухватки, в остальном парень имел настолько детские, мягкие черты, что его то и дело хотелось угостить мороженым. Мы с Капитаном направились в мой кабинет. Оля и переводчик ввиду временной невостребованности отсутствовали.

Надо ли говорить, что стены директорского кабинета ООО «Танатос» были украшены жесткокрылыми, среди которых почётное место занимал китайский ветвисторог, приобретённый по случаю у курносого служки заезжего инсектария?

Я попросил секретаршу Капу (мою давнюю знакомую – когда-то у нас случилось с ней небольшое эротическое приключение, сделавшее нас добрыми товарищами), тридцатилетнюю девицу, падкую до кошек и прочих мягких игрушек, сварить нам кофе, после чего мы с гостем разместились в легких креслах у совещательного стола.

– Евграф, не сочти за снобизм, но знаешь ли ты, – мы ещё в августе на берегу Великой как-то незаметно под арбуз и водку перешли с Капитаном на «ты», – что в человеке обитают две души – мокрая и сухая? Коптские адепты герметизма прямо в собственном теле, как в тигле, сплавляли их в чудесный магистерий, тем самым обеспечивая себе жизнь вечную во плоти.

– Примерно тот же результат давали и даосские практики. – Я сделал серьёзное лицо. – Кроме того, обретая бессмертие, даосские праведники завещали нерадивым ученикам собственную тень, так что лжемудрецов в Китае от воистину просветлённых отличали по раздвоенной тени. – Невозмутимо закурив сигарету, я взял высокую ноту молчания.

Капитан казался удовлетворённым.

– Значит, твой интерес к метафизике мне не помстился. Так же как и способность к фантазиям на эту фундаментальную тему.

Признаться, я чувствую себя неловко, когда речь обо мне заходит в моём присутствии. И вовсе не из скромности, поскольку совершенно неважно, приятные или не очень говорятся слова, а потому что – кто может знать о тебе что-то такое, что самому тебе было бы невдомёк? Тем более если ты умеешь себя не только оправдывать, но пробовал уже по высшей мере осуждать. То есть неловко делается за того, кто говорит. Поэтому я быстро сменил тему:

– Итак, с чего начнём? Будем учиться у коптских адептов плавить в горсти серебро или по заказу французских колонистов поднимем на Таити надой кокосового молока?

Оказалось, ни то и ни другое. Капитан сказал, что вначале предполагал организовать строительство дамбы от Уэст-Палм-Бич в сторону Большой Багамы. Таким образом можно запрудить западную ветвь Гольфстрима и заморозить всё Восточное побережье Союза Американских Штатов. Точнее, не запрудить, а отклонить струю на восток, так что весь этот парной карибский бульон потечёт к нам в Балтику и Баренцево море, к нашей селёдке, корюшке и треске. Мне ничего не оставалось, как поинтересоваться: так мы хотим заморозить Восточное побережье Союза Американских Штатов или задать треске месоамериканский корм?

– Я изобретаю способ разрушения самого меркантильного человечника, который должен быть наказан. Мы, кажется, об этом говорили.

Что-то такое я действительно припомнил.

– Надеюсь, наказание пойдёт им в прок. Европа, как известно, закатилась, а нынешняя одержимость Запада глобальными проблемами – не более чем камуфляжная сеть, скрывающая неумение решать проблемы личные и маскирующая холодный, парализующий страх перед необходимостью эти проблемы всё-таки решать. А ведь известно, что именно личные проблемы составляют смысл существования человека в мире: опыт любви, риска, верности и предательства, поиск собственного предназначения... – Рукой Капитан совершил в пространстве неопределённый жест.

Далее он заметил, что для человека нет ничего важнее этих вещей, и даже исторические события по большей части происходят именно тогда, когда непримиримо перехлёстываются чьи-то личные интересы. А нынешние наследники Фауста, отвернувшись от личных проблем, сплошь озабочены всеобщим потеплением, политической корректностью и ужасом перед человеческим клоном. Они находят себе Маргарит во Всемирных Тенётах и говорят о сокровенном только на кушетке у психоаналитика. Это прогрессирующее тихое помешательство как раз и составляет сущность современной западной цивилизации, кичащейся собственной цивилизованностью. Куда это годится? Никуда. Так что ничего не остаётся, как ткнуть их в личные проблемы мордой...

– Ты думаешь, им это поможет? – спросил я больше из вежливости, чем от сомнений.

– По-твоему – они уже законченные хрюшки?

– Нет, я не то имел в виду...

– Ну, если не законченные, то – поможет. Омовение в первичной плазме человеческого бытия, знаешь ли, отрезвляет. Прямое столкновение с опасностью и вовремя отворённая кровь встряхнут их и заставят сбросить наваждение. Не сомневаюсь – уцелевшие потомки современных янки в дальнейшем ещё скажут нам спасибо. – Капитан снял с носа очки, покрутил их в руках и снова водрузил на место. – Впрочем, я решил отказаться от плана холодной войны путём отвода от Америки Гольфстрима. Для наглядного предостережения остальным, порок, как унтер-офицерская вдова, должен высечь себя сам. А как принудить янки самих же на свою беду затеять эту стройку века, мне что-то в голову не входит. А тебе? – Он подкупающе улыбнулся.

– Я в этом деле полный тормоз, – сознался я, поскольку – а чего скрывать-то?

Капитан меня не услышал.

– И потом, – продолжил он задумчиво, – ну заморозим их, а ведь они и на Аляске воду мутят. Нет, плотина не годится. Работать будем по другому плану – мы распалим их алчность так, чтобы она сама же их сожрала. Вы говорите, ваш мир индивидуалистичен и построен на интересах личности? Ну что ж, посмотрим – действительно ли вы такие эгоисты, что готовы умереть за собственную выгоду.

На миг я закрыл глаза и увидел, как по зимнему полю несётся большая собака, на бегу хватая горячей пастью снег. Миг вышел – в свитере маренго передо мной сидел Капитан. Остро отточенным воображением я сбрил ему эспаньолку и усы, после чего внезапно понял, что с середины девяностых он почти не изменился, будто последние пятнадцать лет пребывал в какой-то предохранительной спячке. Или просто давно уже сплавил свои сухую и мокрую души в чудотворный магистерий.

– Ну что же, я готов. А как мы будем распалять их алчность?

Ответ можно было бы предугадать, если б только заранее сопоставить все его речи.

Итак, нам надо было сделать малость: убедить мир новыми резонами в одной довольно старой бредне – в том, что на глубинах свыше четырнадцати километров в земной коре находится изрядный пласт чистого золота. Ну, если и не убедить, то заронить на этот счёт существенные подозрения. Естественно, американцы первыми забурятся в свои непаханые недра – вот тут-то им и крышка.

– Почему же крышка? – не понял я. – Они всего лишь не найдут там золото.

– Нет, не всего лишь, – возразил Капитан и пояснил, что, возможно, золото они там и в самом деле не найдут, но даже если найдут – кердык им выйдёт стопудовый. Китайцы вот вроде умный народ, они зубную щётку изобрели, а всё равно попались – ещё в начале тринадцатого века они ударно-катаным приёмом пробили землю на версту с четвертью, и тут же их отплющили монголы. Это раз. Британцы на индийских золотых рудниках в Коларе прорубили забои вглубь на пару километров и получили восстание сипаев. Это два.

– Честно говоря, доказательная база слабая. Какая здесь связь?

– А у нас? – Капитан набирал критическую массу небылиц, которым следовало качественно перейти в реальность. – Едва Кольская скважина перевалила за двенадцать километров, как мигом объявили перестройку. Теперь наша дыра самая глубокая в мире – двенадцать километров двести шестьдесят два метра. До этой отметки добрались к концу девяносто первого. Какая страна тогда скоропостижно протянула ноги, ты, надеюсь, помнишь. Слава Богу, работы заморозили и перевели скважину в режим геолаборатории. А ведь проектная глубина была пятнадцать тысяч метров!

Мы помолчали. Я – осмысляя услышанное, он – неизвестно почему.

– Ты знаешь, что там случилось? – наконец спросил Капитан. – Ну, после чего её заморозили?

Я не знал.

– После того, как все службы рабочей смены полным составом на три часа заснули и увидели один сон на всех – адское пекло. Сон был таким ярким, что люди проснулись ослепшими.

Мы опять помолчали, после чего паузу прервал уже я:

– Почему же китайцам хватило версты, а нам понадобились все двенадцать?

– Да потому что тайны преисподней охраняются от человека так же бдительно, как тайны неба. Они открываются постепенно – по мере того, как люди перестают быть людьми. И все попытки взять эти тайны штурмом караются безжалостно и скоро – Господь перешибает нас, как лом соплю.

Капитан откинулся на спинку кресла и оглядел кабинет, как серафим оглядывает страны мира от полночи до полудня.

После осмотра он высказался в том духе, что, мол, цивилизации древних слишком легкомысленно относились к насекомым, поскольку никто, кажется, кроме египтян, не изображал их в сакральных иероглифах и пиктограммах. Я сказал, что воины-тольтеки наряжались шершнями, а пришедшие им на смену ацтеки чтили кузнечика, в минойской же культуре золотые женские цацки часто делались в виде ос...

Тут появилась Капа с подносом, и кабинет заполнил чудный аромат живого, сваренного в турке кофе. Капитан раздул ноздри, потянул воздух и вздёрнул бровь. Вместе с двумя миниатюрными чашечками на подносе стояла тарелка с рыжей горкой мандаринов.

– И всё же – в чём тут фокус? – Я ещё не понимал задачу до конца.

– Элементарно – в вышней каре. Идею сверхглубокой скважины я по-товарищески позаимствовал у одного щелкопёра, который лет двенадцать назад случайно и ненадолго стал знаменитым. Возможно, ты тоже о нём слышал. – Капитан назвал имя, которое и вправду было мне знакомо. Что-то из его писаний, помнится, стояло даже у меня на книжной полке.

– Случайно такие вещи не случаются, – заметил я. – В том смысле, чтобы случайно сделаться известным.

– Напротив, иногда удача улыбается тому, кто её совсем не ищет. Зато безвестность дверью никогда не ошибается.

– Что касается безвестности – это не так. Ведь на самом деле Сократов было много – другим просто не повезло с компанией. Вообще часто леность и нерадивость учеников роковым образом сказывается на гениальных учителях. И относительно случайностей и свойств удачи, извини, всё несколько иначе. Ведь удача – сама есть случайность и свойство, а случайность не может быть обременена случайностями, и свойству нельзя приписать свойств.

Отхлебнув кофе, Капитан посмотрел на меня с умилением.

– А ты, Евграф, педант. Нет, не подумай, будто я не доверяю твоим умственным способностям – я не умнее тебя, я просто дольше живу. Скажи навскидку, сколько долек в мандарине?

– Как правило – от восьми до дюжины, смотря по сорту. – На его глазах я разобрал прыснувший эфирным облачком мандарин и продемонстрировал свою правоту – долек было десять.

– Обычно людям не приходит в голову считать такие вещи. Ты ненормальный. Ты выпадаешь из правил, а в нашем безрассудном, но чертовски правом деле это – то, что надо. – Капитан, только что изящно обозвавший меня идиотом, как ни в чём не бывало крутил на блюдечке дымящуюся чашку. – Так вот, однажды этот крендель написал, что настоящая причина гибели Империи кроется в дерзком замысле сверхглубокой скважины на Кольском, ведь по существу такая дырка – Вавилонская башня наоборот. Тебе не кажется, что это похоже на озарение, а стало быть, к этому следует отнестись серьёзно?

– Мне кажется, что это полная херня. – Я глубокомысленно изучал жёлтый от мандариновой шкурки ноготь большого пальца: если честно, я чуть-чуть обиделся – так, самую малость. – Во всяком случае, не более чем остроумная гипотеза.

– Раз мы работаем не на заказ, а по велению души и не несём ответственность перед клиентом, считай, что мы всего лишь проверяем гипотезу глубокой дырки за счёт набитых кредитными картами янки.

– «Танатос» для того и создан?

– Точно. Человек наказан работой. Но мы станем рвать жилы так, что это не будет похоже на работу. Это будет похоже на игру. На азартную и очень серьёзную игру. И ты хорошо будешь в неё играть, ты научишься. Потому что тебе придётся доказывать, что ты самый лучший. Лучше всех. Ты станешь это делать добровольно – ведь для того и существует ревность.

– Ревность к работе?

– Мяу, – подтвердил директор.

3

Не знаю, как в прошлой жизни, но теперь Капитан выступал настоящим принципалом. Более того, он был бесспорным предводителем, вождём в самом высоком смысле слова, потому что доподлинно знал вещи, которые поднимают человека над нормой, над средой, над средним (речь не о счёте мандаринных долек). Так, например, он безошибочно чувствовал разницу между терпимостью и попустительством, жестокостью и мужеством, осуществимой сказкой и иллюзией, поскольку точно знал, что смута жизни в немалой мере происходит от смуты понятий, и в своём сознании очистил и восстановил адамические значения слов. Он не только карал, но умел поощрять людей и распознавать дарования (несмотря на потешное имя, что, как известно, отвлекает, меня он оценил с первой встречи; та же история произошла и с Олей). Он знал, что радость должна венчать труд, поэтому, кроме заслуженной платы, благоразумно сеял вокруг справедливую похвалу и пожинал обильную жатву признательности. Он не делил дела на великие и малые, но всё ему было важно, он не спрашивал совета, но мог принять совет, он был неподкупен, ибо не собирал земных благ, и ему было точно известно, что в мире есть место чуду и жить следует именно свидетельством и распознанием чудес.

Ещё он знал, что хуже нет, как унижать земную родину сравнением, хотя она и есть всего лишь отправной плацдарм, исходная точка для жизни в горних, – напротив, всяческое прославление родной земли достойно сердца человека, постигшего подлинную цену своего отечества. Также он знал, что ежечасное сомнение уводит не только от цели, но и от истины, поскольку к истине обращается смотрящий в даль, а колеблющийся обращается назад, и в том его неправда, за которую он рано или поздно получит в полной мере. И наконец, похоже было, будто Капитан совершенно не имел понятия о том, что такое падение духа, ибо дух его, и вправду, что ли, укреплённый связью с Иерархией, всегда был на высоте, так что он (Капитан) спокойно, как уличные вывески, читал знамения и знаки, которые для остальных были не более чем суеверия или случайности, – отчасти именно по этой причине трудно было представить силу, способную пресечь его дела до срока. По этой же причине он не ведал мести – ведь он не знал и ущемления. Такой он был человек – титан, атлант, держащий небо, царь зверей... И пусть сам он не мог изречь неизрекаемое слово, но он определённо чувствовал его внутри себя. Аминь.

Однако забавнее всего здесь было вот что: будучи по существу вождём и предводителем, он не имел желания повелевать. Он просто сочинял для мира – когда по мелочи, когда без удержу, по полной – его судьбу, его грядущую историю и по-ребячески, беспечно радовался как относительно невинному, так и чудовищному воплощению своих фантазий. Вот и всё.

В тот день передо мной была поставлена задача: с точки зрения и посредством инструментария эзотерических наук убедительно – в пределах, разумеется, метафизических границ – обосновать присутствие в недрах на соответственных глубинах несметных залежей злата и других презренных железяк. То же самое должна была сделать и Оля, но только с точки зрения естественной науки геологии. Таким образом, мы с ней вступали в своеобразное соревнование по вракам – такой забавный завиральный марафон под бдительным судейством Капитана. Сопутствующую подобному соревнованию спортивную ревность он, видимо, и имел в виду.

Кроме того, в рамках подготовительного этапа моему компьютерному флибустьеру (кстати, его и звали сообразно – Стёпа Разин) вменялось в обязанность отслеживать все электропочтовые сношения ведущих отечественных специалистов по сверхглубоким таинствам земли. На этот счёт его проконсультировал приехавший из Пскова гвоздобой Василий. Вместе со Стёпой они прогулялись по серверам, сначала запустив туда по разработанной Артёмом и Василием программе «шпиона», неприметного лазутчика, прозрачного в своём хрустальном совершенстве ниндзя-паука, который незаметно снял / всех встречных караульных, взломал замочки, вскрыл все нужные пароли, логины и проч., после чего ребята быстро развязали и сплели какие-то узелки, разомкнули и замкнули какие-то линии / цепи (я не силён в хакерских увёртках) и наконец наладили такую схему: вся почта – как исходящая, так и входящая – с интересующих нас почтовых ящиков теперь сначала попадала в «Танатос» и, лишь подвергнувшись досмотру, отправлялась дальше к адресатам. А могла и не отправиться. Либо отправиться с отредактированными потрохами или совсем другим, подменным содержанием. Потребовалось Стёпе с Васей на это бесчинство всего несколько дней.

Таким образом «Танатос» взял под контроль электронные связи наших спецов по сверхглубоким дырам как между собой, так и с зарубежными коллегами. Именно для надзора за перепиской с последними Капитан и предусмотрел в штате питерского филиала полиглота-переводчика. Что касается личных писем – они, конечно, тоже подвергались перлюстрации, но по большому счёту только отнимали время.

План получил конспиративное название «Другой председатель». Отчасти здесь скрывался намёк на предполагаемую вскоре смену исторической и геополитической парадигмы, отчасти давалась отсылка к «Городу Градову»: «Один председатель хотел превратить сухую территорию губернии в море, а хлебопашцев в рыбаков. Другой задумал пробить глубокую дырку в земле, чтобы оттуда жидкое золото наружу вылилось...» Я же говорил, что фишка не нова.

4

– Если исходить из показателей глубинности, то большинство скважин американцы насверлили в прикладных целях – искали нефть и газ в осадочных бассейнах или хотели использовать геотермальные энергетические ресурсы недр.

Порой Олю тянуло рассуждать на всякие далёкие предметы. Вчера она, к примеру, вызвала меня на диспут по вопросу: видят ли слепые сны? А позавчера: есть ли в яйце куриное мясо?

– Скважина Бигхорн в Вайоминге, скважина на шельфе у побережья Алабамы, – перечисляла Оля, – или, скажем, скважина Лонг Велли в вулканической кальдере под Лос-Анджелесом – все они бурились в чисто практических целях. Прикинь, самая глубокая скважина у них – Берта Роджерс в Оклахоме – меньше десяти километров.

– Вот ведь какие, – расслабленно заметил я, – не хотят за так в преисподнюю лазить.

Не слушая меня, лютка продолжала:

– Почти всё научное бурение с полным отбором керна идёт у них на море, начиная с проекта «Мохол» в Мексиканском заливе, когда они хотели просверлить насквозь земную кору и получить образцы вещества верхней мантии. Тогда у них, как известно, ничего не вышло.

– Почему? – Мне как раз это было неизвестно.

– Потому что из скважины навстречу им полезло время. Знаешь, когда-то давно, ещё при Искандере, в Персии встречались купцы, которые возили с собой бурдюки, куда, как вино, наливали время. Это был не товар – время заменяло им охрану. Когда караван настигали разбойники, купцы навстречу им выливали из бурдюка день, и те скакали сквозь этот день, загоняя лошадей, но нисколечко не приближаясь к добыче. В конце концов разбойники в ужасе поворачивали вспять и неслись прочь от дьявольского каравана. – Оля блаженно улыбнулась и закрыла глаза. – Что-то похожее случилось и с американцами. Хотя официально остановку бурения объяснили аномально высоким давлением в забое и кислой газовой средой.

Всегда от лютки узна?ешь что-нибудь новое.

– Собственно, я говорила Абарбарчуку, что выгоду от таких дорогостоящих работ, как сверхглубокое научное бурение в кристаллических породах, сегодня нельзя не то что извлечь, но даже обосновать в традиционных рамках геологических изысканий. Это Союзу было по плечу бурить из любопытства и гордыни, а загребущим янки – чёрта в ступе... На возмещение затрат здесь можно рассчитывать не в результате проверки ныне существующих теорий, а лишь в результате открытия новых, прежде неизвестных свойств природы недр.

– Мы с тобой ещё не обсуждали... – попробовал я увести беседу подальше от кальдер, верхних мантий и остального земляного вздора. – А как тебе, скажи, Абарбарчук?

– Вполне. И даже очень. Только немного странный.

– Однажды он на спиритическом сеансе вызвал сатану, – вспомнил я давнюю историю о Капитане.

– И что? – живо блеснула разноцветными глазами Оля.

– И всё. У него остановилось сердце. С тех пор оно стоит и не трепещет. Ты как-нибудь прислушайся.

Подсознательно (поскольку сознание для людей, подобных мне, – редкость) я в эту историю верил. Возможно, именно после того рискового столоверчения Капитан и стал трансцендентным – кто знает?.. Тут вообще один сплошной вопрос – и по мотиву, и по результату. Что это было: озорство? дурость? богоборчество? или, напротив, стремление схватиться с главным из врагов? И дальше: каково же следствие? если схватился, кто же победил?

– Ты заметила? Люди вокруг него испытывают контрастные, противоречивые чувства – одни его обожают без памяти, другие на дух не принимают. О чём это свидетельствует?

– О чём? – моргнула лютка беззащитно, как она одна умела.

– О многом. Что говорят нам мудрецы Востока, и в частности мудрейший Мустафа аль-Манфалути?

– Что?

– Они нам говорят: не радуйся тому, что люди в одну глотку выражают свою любовь к тебе, не радуйся, когда они единодушно тебя поносят, а радуйся, когда суждения людей о тебе расходятся, когда нет у них согласия в оценке твоих трудов, ибо это приметы величия и свойства самых выдающихся из смертных.

Тут я подумал, что, пожалуй, не следовало выставлять Капитана перед Олей в наряде из таких благоприятных слов. Девушки – существа слабые, величие их манит, почувствовав его, они, забыв обо всём на свете, как будто Бог вручил им крылья, вольными мухами взмывают в намазанные мёдом небеса.

– Ого! – сказала Оля и проследила взглядом за полётом пузырящегося звука. – Выходит, вот для кого нам надо убедительно набить земные недра золотишком!

– Именно. И мы набьём их. Так?

Вынув руку из воды, я стряхнул с пальцев тёплые капли Оле на лицо.

– Ну! – возмутилась лютка.

Я не сказал: мы сидели в немного тесноватой для двоих ванне у меня на Графском и нежились после ожесточённой утренней баталии, выжавшей из наших тел лишнюю соль. У меня слегка саднило плечи, раненные ошалевшими коготками, а у Оли мокрая змейка под левой ключицей горела, как самоцветная брошь. Пальчиками ноги лютка играла у меня в паху в свои игрушки. Впереди был выходной, и я предполагал, да что там – был почти уверен, что ещё до завтрака Оля получит очередное основание спросить меня о чём-то вроде: есть ли большее испытание для человека, чем ситуация, в которой все его желания исполняются со страшной силой? Нетрудно угадать, что кроется за этим эвфемизмом.

Глава четвёртая

ТРЕТЬЕ ТЕЛО

1

По всему выходило, что миссия «Танатоса» и конечная цель проекта «Другой председатель» были известны лишь Капитану и мне. То есть за штатом «Лемминкяйнена» и здешнего ООО «Карачун», возможно, был кто-то, кто имел понятие об опытной затее с дыркой, но поводов для домыслов и подозрений он не давал. И то сказать – кто бы отнёсся к этой ереси серьёзно? Остальные участники проекта были функции и делали свои дела сугубо в рамках отведённой роли. Даже Оля пока не представляла до конца всего масштаба и безумия задачи. Она была уверена, что сочиняет свои геологические сказки для некой научно-популярной телепередачи – что-нибудь вроде «Хочу всё знать и поиметь», «Очевидного – превратного», «Цивилизации Плюс», «Апологии Минус» или какой-нибудь другой бодяги. Так мы с Капитаном ей, по крайней мере, объяснили. Признаться в истинном намерении мне было перед ней не то чтобы неловко – гуманистические идеалы юности давно прокисли, – но попросту не подворачивался случай. Скорей всего, она бы поняла – мы часто с ней сходились... то есть во многом были схожи. Причём не только в вопросах вкуса, деле обустройства общего досуга и, так сказать, излишней педантичности в работе. Вот и вчера случился разговор.

Мы сидели в моём кабинете в полуподвальном этаже бывшего борделя на Чехова и разбирали почту известного в тесном научном кругу доктора геологии Смыслягина, имеющего плотные контакты не только с американскими коллегами, но и с полумедийными «Nature», «National Geography» и даже с «Popular Science». За окном, забранным в кованую решётку, лежал крупой на тротуаре первый ноябрьский снег. Он был, в сущности, мил, потому что ноябрьские снега непрочны. Под потолком на однотонных бледно-зелёных стенах горели матовые светильники, ниже, между светильниками, вместо гравюр, фотографий или декоративной кабинетной живописи висели застеклённые коробки разного размера, а в них – угрюмые красавцы, хитиновые рыцари, распятые жуки. Взгляд мой готов был лакомиться ими постоянно. Пару коробок я разместил и среди книг на узком стеллаже. Кроме того, тут был примерно Т-образный стол с изящно закруглённым правым краешком / крылом, ряд жёстких кресел и большой рельефный, с проталинами океанов, деревянный глобус, но это так – приятная безделица, для стиля. На столе мерцал приличный ноутбук, валялась трубка-телефон, а вокруг были рассыпаны бумаги.

Вдруг Оля невзначай сказала:

– Зачем ему вожжаться с ними? Что, только деньги, профессиональное тщеславие и строчка в списке публикаций? Сегодня мировое имя большего не стоит. И рейтинги их все – чушь, дребедень показная.

Она имела в виду Смыслягина и американские научные поп-журналы. А может, и не только их.

Об этом я и сам не раз уже задумывался. Особенно после бесед с Капитаном, подпав под обаяние его речи, но не найдя в срок нужных аргументов и доводя мысль в одиночку, после – как водится, задействовав ресурсы заднего ума. Поэтому я поддержал беседу, сказав, что это, к сожалению, случилось не сегодня. Беда пожаловала раньше, когда права, доблестно обретённые в прошлом ценой великих жертв и многой крови, вдруг стали раздаривать всем встречным-поперечным. Внезапно отчего-то было решено, что ценности западной цивилизации – универсальны. А это ведь не так.

– Вот именно. – Оля вскочила с кресла и крутанула глобус, ухватив его за буро-зелёную Суматру. – Когда всё то, что получали прежде только достойные путём усилий, озарений, самоотречения и сатанинского труда, теперь даётся в форме разнарядки, с соблюдением бонтона и реверансов в сторону надувших щёки малых сих – это могила, это край. Маленький человек Башмачкин превратился в агрессивную тварь, перед которой заискивают великие. Нет больше никакого гамбургского счёта. Приехали – сливайте воду!

– Причём, – вступил я в свой черёд, – сначала казалось, что такая снисходительная, не слишком требовательная раздача, скажем, гражданских прав есть признак добродетели и силы, хотя в действительности это было, да и остаётся всего лишь признаком опасного бессилия. Западный мир одряхлел и лишился своих былых достоинств – мужества и готовности идти на жертву. Гуманизм теперь сделался идеологичным, а идеология, как известно, напрямую связана с паранойей. Шизофреник в этом случае безопаснее. – Мне в этот миг припомнилась курёхинская позитивная шизофрения. – Он не продвигает свои идеи в массы. А параноик, что-то затевая, считает, что делает дело, важное для всех – и для Бога, и для человечества.

Оля оставила в покое глобус, теперь развернувшийся к нам серо-голубой Атлантикой, и припомнила Жижека, который в своё время очень точно описал, чем фашизм отличается от большевизма. Когда на каком-нибудь партийном съезде заканчивал речь большевистский функционер, он сам первым начинал аплодировать, и весь зал аплодировал вместе с ним – они как бы обращались к некому великому Другому. Другому с большой буквы. А когда выступал нацистский партиец, то все аплодировали именно ему, как бы замыкая круг, очерчивая вполне определённое пространство, внутри которого – свои, а за его пределами – враги, чужие. В фашизме враг – это конкретный чужой, например евреи или цыгане. В большевизме же враг был распылён, никто точно не мог сказать, кто он и где находится. Поэтому психологически легко понять, почему большевики сами себя оговаривали. В этом смысле фашизм – чистая паранойя, а большевизм больше напоминает невроз.

В который раз я подивился, как точно умеет лютка схватить суть и неожиданно войти в тему.

– Вот-вот, – уцепился я за удачный образ. – Гуманизм требует оваций самому себе, замыкая круг. Причина заката западного мира – а ведь именно умножение бессилия отличает все эпохи заката – кроется в падении цены человеческого достоинства. Между тем представление о высоком положении человека как раз и составляло основное содержание гуманистического вызова эпохи Возрождения. Вспомни, статус человека был поднят так высоко, что отрицалось уже всё сверхчеловеческое, включая Бога. Хотя спор человека с Богом начался гораздо раньше – с выведения новых пород разных домашних скотов. Своеобразный символ веры этого нового исповедания выразил Гёте: «Лишь тот достоин жизни и свободы, кто каждый день идёт за них на бой». Но что же мы видим сегодня? Победу совершенно противоположной установки – опошленный и обесцененный статус подлинного человека, – я изобразил голосом подобающий курсив, – разбрасывается направо и налево даром. Стоит только внимательно, холодным взглядом посмотреть вокруг, чтобы увидеть – мы давно живём в постгуманистическом обществе. Ресурс религии с двуногим царём природы на пьедестале уже исчерпан. Мир тихой сапой пересёк границу, отделяющую феномен подлинного равенства от его самопародии, тот рубеж, за которым пространство уже искривлено, где искажаются и обессмысливаются сами принципы утверждения человеческого достоинства.

– Не говори, – махнула Оля узкой, полупрозрачной на просвет ладошкой. – А что это кривое пространство, этот постгуманизм с нами, бедными девушками, сделал? Бедные девушки целыми днями терзают тренажёры, бегают трусцой, соблюдают диету, мажутся кремом и моются шампунем. А мужики в массе своей ничего этого не делают, разве что утром присядут с гантелей, и умудряются при этом не выглядеть совсем уродами. Некоторые даже по три дня не бреются. – Лютка выразительно на меня посмотрела. – Если сложить все те часы, которые бедные девушки тратят на спортзал-салон-макияж, получится не сказка, а бескрайний эпос о потерянном времени. Ну, если толстой девушка родилась, что ей делать? Без тела она похожа на глисту в корсете, а в теле – всё-таки на бедную девушку. Сосед по лестничной клетке Викентий, её вспоминая, порой мастурбирует. Так нет же – девушка пойдёт в спортзал, убедится, что стала похожа на глисту, пойдёт на массаж, убедится, что стала похожа на отмассажированную глисту, помоет волосы шампунем, накрасится и скажет: вот теперь я кукла Барби. А на самом деле – всё равно глиста в корсете, только накрашенная и волосы без перхоти.

Оля не только в тему неожиданно входила, но и выходила из неё всегда как-то по-своему – не через дверь, где вход и выход, а через окно в гостиной или умудрялась юрко просочиться в какой-нибудь крошечный сток в ванной.

– О чём ты? – Непонятно было – впала ли Оля в ересь феминизма или тут кроется что-то другое.

– О том, что, пока бедные девушки по спортзалам страдают, молодость проходит и наступает старость. Бедная девушка садится на диван и плачет: ох, годы мои, годы, куда вы убежали, я столько всего не успела! А рядом сидит её мужчина, который, может быть, и не красавец, но время попусту не тратил, и говорит: «Ну, ты дура, ей-богу, всё самое интересное пропустила. Что с тобой такой делать? Сходи-ка на кухню и принеси мне буженины с хреном». Девушка плачет и идёт за бужениной. Вот он где – постгуманизм!

Что ж, это было сказано без всякой логики, однако же лукаво и очень по-женски. Хлопая в ладоши, я смотрел на Олю: легко ей было, умнице, такой красивой, гладкокожей, ладной – причём без всяких фитнес-клубов, – пускать по свету эти басни. Возможно, её вообще не слишком занимал смысл сказанного. Она просто опьянялась музыкой и забывала о смысле – слова у неё уже не означали то, что должны означать. Она смотрела на их пляску своим голубым глазом, как смотрят дети в калейдоскоп, а разноцветные слова падали на свои места сами собой, как звёзды, почти случайно.

– Зато у вас более глубокие эротические ощущения. – Этого мне говорить не следовало.

– Откуда такие сведения? А, ну конечно! Ты выудил их из немецкой порнушки: «Гут! Гут! Шнеле, шнеле! Ай-ай-ай! О-о-о!..»

Звукоподражание получилось довольно схожим.

– Ладно, оставим бедных девушек в покое, – сказал я примирительно. – Они и сами-то не знают толком, чего бы им хотелось захотеть.

– Хорошо, оставим. И что их ожидает?

– Кого? Бедных девушек?

– Нет, мы их оставили. Что ожидает всех их там, на Западе?

У меня был ответ. Дело в том, что демографические изменения в «открытом обществе» иначе и не назвать, как контрколонизацией. Был такой меткий термин у Секацкого. Высокомерные и торжествующие плантаторы, несшие бремя белого человека в Африке, Азии или Латинской Америке, и представить себе не могли, что пройдёт какая-нибудь сотня лет, и бесправные, порабощённые туземцы высадятся на их землях, на их родных урбанистических просторах, чтобы безжалостно мстить. В своё время белые завоеватели отступили, но цветным оказалось этого мало, и они нанесли ответный удар, наводнив европейские и американские города, взяв столицы в глухую осаду. И что же, белый защищался? Нет, белый господин капитулировал – бежал в пригороды, подальше от добрососедства с теми, кого наградил равными с собой правами, согласился на добровольный комендантский час, передающий по ночам всю власть в больших городах пришельцам, и охотно выплачивает победителям положенную дань в виде всевозможных социальных выплат. Но он не откупится – отступать новые колонизаторы не собираются, они с большей ответственностью несут бремя цветного человека, они, как бедные девушки на спортзалы, не жалеют времени на изучение культуры аборигенов и освоение техники фальсификации опознавательного знака «свой». Почему фальсификации? Да потому что они не имеют перед бывшими белыми господами никаких обязательств, ясно осознавая себя посланцами другой цивилизации, и вовсе не собираются становиться такими же, как капитулировавшие белые, которые пустили их в свою гостиную и спальню, а сами перебрались в прихожую. То же самое может грозить России, города которой берёт в осаду Средняя Азия, Кавказ, Китай. Отмахнуться от этого – значит просто свалить с плеч непосильный груз очевидной истины.

– И что же дальше? – хлопнула ресницами Оля.

– Когда имеешь дело с другой цивилизацией, любые соглашения, договорённости и вообще слова, по сути, не играют роли. Здесь всё решает только сила, беззаветная отвага и непреклонность. Причём не в виде вынужденной ответной меры, не в виде демонстративной акции возмездия, а как повседневная норма бытия, как твёрдая вера в свою правоту и готовность во имя этой веры и этой правоты пожертвовать собственной жизнью. Именно это условие всегда решало дело – и тогда, когда Европа шла в крестовые походы, и тогда, когда казаки брали Сибирь от Урала до Камчатки, и тогда, когда покорители Дикого Запада с кольтами на поджарых ляжках учреждали самую передовую в мире демократию. Сообщества свободных граждан всегда возникают лишь при участии грозного духа воинственности. Но их социальные институты не могут долго жить в силу одной инерции, после того, как этот дух выдохся. Если в тебе нет жертвенности, а есть только алчность, если руки твои срывают со стены ружьё только в истерике, а душа празднует труса при одной мысли об опасности, тебе не устоять перед неумолимым врагом, который, собственно, уже обосновался в твоём доме. Потому что без силы, беззаветной отваги и непреклонности, без этих подлинных оснований, определяющих человеческое достоинство, никакие договорённости не спасут тебя ни от дальнейшего уплотнения, ни от стрихнина в супе.

«Ну, и зачем же мы хлопочем, раз им и так почти что крышка?» – возникла у меня неожиданная мысль. Но тут же сам собой пришёл ответ: они ещё не до конца калеки, поэтому мы их не губим, а спасаем. За свой порок, за гниль в сердцевине, за гибельную алчность они получат кару / испытание и спасутся, если пройдут сквозь покаяние в его первичном смысле, как метанойю – умоперемену. А если не пройдут, то сами себя сожрут другим в науку. Ведь мы же получили свою кару, но выбрались. За двадцать лет мы всё же выбрались из выгреба, преподнесённого нам Кольской дыркой. Пускай с потерями, с общей и личной бедой, с унижением, предательством, с растворением собственного существа, но выбрались – пена схлынула, вместе с кровью отошёл и гной, мыши амбарные сбежали, чтобы есть-пить и испражняться там, куда-то подевались «йес-с-с» и «вау», словом – мы выжили и снова обрастаем веществом. И мы уже другие. Те же, да не те. Мы вышли из невроза, умудрившись тут же не угодить в другой...

Я не додумал, потому что Оля изрекла:

– Как хорошо ты это всё сказал. А пестуны из Голливуда нас учат договариваться даже со зверюшками, кинг-конгами и вурдалаками.

Так, приплыли. На удивление знакомые слова. Тут было отчего насторожиться: об этом и примерно с тою же формулировкой три месяца назад вещал Капитан, но от Оли нас тогда отделяли триста с лишним километров. Откуда...

В этот миг отворилась дверь, и в щель проникла секретарша Капа.

– Звонила Соня из «Лемминкяйнена», – доложила она. – Сказала, что Сергей Анатольевич просит вас не пропустить сегодня вечерние новости.

Без принуждения, по собственному почину Капа звала меня на людях исключительно на «вы», хотя, как я уже упоминал, мы были с ней знакомы десять лет и некогда, говоря в стародавней манере, «имели близость». Природный здоровый такт, ничего не скажешь.

– А чем нас в новостях обрадуют, Капитолина? – Я был заинтригован.

– Не знаю. – Капа пожала плечами и вышла.

Любопытство – сущая беда. Хуже чесотки. Ничего не оставалось, как позвонить Капитану. Я позвонил. На службе его не было, а по мобильнику мне сообщили, что абонент в эту минуту не покрыт сладчайшим сотовым эфиром или вообще в отключке.

2

В тот же день от имени Смыслягина была отправлена по электропочте в «Nature» первая деза. Благо в его почтовом ящике как раз лежала для «Натуры» статья – что-то об архейских штучках в земной коре и магнетитовом метаморфическом комплексе. Стёпа Разин эту малохудожественную реальность из ящика изъял, а на её место вложил золотую геологическую фантазию аспирантки Оли. Оформлена деза была, конечно, как самая что ни на есть глубинно-земляная быль.

Суть Олиного (то есть уже смыслягинского) сообщения сводилась к следующему. Ещё в начале ХХ столетия в учёных кругах было высказано предположение, что при определённой деформации твёрдых тел на внутренних плоскостях скольжения образуются слои, в каком-то смысле подобные жидкости и обладающие её текучестью. Эта текучесть, однако, сохраняется крайне недолго, а затем слои вновь затвердевают. На основе этой идеи несколько позже возникла концепция «третьего тела» – особого образования, которое включает в себя приповерхностные слои двух исходных, подверженных трению, тел и возникшую между ними плёнку. Далее в 1959 году русские учёные Гаркунов и Крагельский открыли эффект избирательного атомарного переноса, при котором из взаимодействующих веществ в плёнку «третьего тела» могут переходить в чистом виде те или иные химические элементы – так, скажем, в результате первых опытов из бронзы в плёнку «третьего тела» была выведена медь. Пример подобного явления в геологии – образование высокопробной оболочки золотин рассыпного золота.

Однако в недрах при колоссальном давлении и высоких температурах знакомые науке физические и химические явления не только могут, но и должны принимать иной масштаб, иную форму, а возможно, даже являться нам вынуждены совсем иначе. Это тем более верно, что в совокупности своей фактический материал научного сверхглубокого бурения ясно свидетельствует о совершенно неудовлетворительном уровне наших знаний относительно состава и строения земной коры, равно как и относительно процессов, в ней происходящих. Словом, в литосфере геохимическим следствием описанных выше закономерностей должны стать минеральные и флюидные залежи, образованные непосредственно в очагах напряжения и зонах разломов. Первое доказательство существования подобных залежей дал нам керн из Кольской скважины, отобранный с глубины 9350–10 670 метров, в котором присутствуют значительные концентрации самородного золота и серебра. Ведь Кольская СГС заложена как раз в области сочленения тектонических структур архея и раннего протерозоя в Печенгской палеорифтовой грабен-синклинали.

Там много ещё было всякого научного бла-бла-бла, но если попытаться передать суть кратко и по возможности человеческими словами, то дело заключалось в следующем.

Самым удивительным и необычайным выглядело второе доказательство. Из данных Олиной (смыслягинской) статьи выходило, что физико-химическое состояние вещества в определённых зонах тектогенеза на глубинах свыше тринадцати с половиной километров таково, что очаги напряжения по линиям тектонических разломов и сдвигов способны образовывать «третье тело» исключительных размеров – таких, которые находят выражение не в скупых микронах, а в жирных дециметрах и даже, возможно, метрах. Причём избирательный атомарный перенос в плёнку (вернее, уже целый слой или пласт) «третьего тела» осуществляется преимущественно, если не исключительно за счёт устойчивых тяжёлых металлов, содержание которых в кристаллических комплексах Балтийского щита с увеличением глубин неизменно возрастает. Подтверждением этой гипотезы, а также вторым доказательством существования сверхобогащённых минеральных залежей в зонах разломов служит образец керна, недавно полученный из Кольской СГС с глубины 13 892 метра и представляющий собой сорокасантиметровую колбасу высокопробного золота. О толщине, угле залегания и простирании данного «третьего тела» судить преждевременно, поскольку образуемый им слой еще не пройден.

О золотой сорокасантиметровой колбасе было сказано с завидной скупостью – собственно, того и требовал сдержанный характер истинно научного сообщения, пусть даже повествующего о вещах в равной мере фундаментальных и невероятных. Благо кое-какие геологические открытия на счету Смыслягина уже имелись. И в самом деле, что тут удивляться? Затеяв глубоко дырявить землю, человек проник в недосягаемую прежде область мира, где происходят необычные дела. Поскольку человек с его наукой сформировался в пограничных условиях взаимодействия различных сред / стихий, ему просто психологически трудно допустить, что где-то под его ногами, в недрах, на глубине какого-то десятка вёрст, привычные законы могут, как говорилось выше, иметь иное выражение и действовать совсем не так. То есть там можно ожидать чего угодно. И даже больше – того, чего ждать никак нельзя.

Разумеется, статья была оснащена всеми необходимыми цифрами, графиками, геолого-геофизическими разрезами, данными электронно-зондового анализа, а также ссылками на сочинения коллег. Помимо этого, там имелись специальные и совершенно непостижимые для непричастных к геологической науке кренделей сведения о тектонических блоках и их сочленениях, о каких-то вороватых плагиогранитах и лицедействующих амфиболитах, об ужасных зонах катаклаза и даже о сравнительно невинной, но ничего не говорящей непосвящённому температуре на забое.

Так вот, всю эту развесистую клюкву, кропотливо переложенную полиглотом «Танатоса» на не слишком требовательный англо-научный диалект, мы и заслали в «Nature». Пусть читают.

3

Ужинали мы у Пяти углов в небольшой китайской харчевне с портовым названием «Цветочная джонка». Уж если выбирать, то ухищрения китайской кухни всё же занятнее, чем кулинарная простота каких-нибудь островитян. Я имею в виду английскую отбивную вполсыра и японскую парную рыбу – пусть лакомятся ею самураи / саморезы, а у нас, между прочим, корюшку с крючка даже нищие не едят.

Пока я перелистывал меню в эрзац-кожаной папке, Оля отворила створки пудреницы и целую минуту исследовала в зеркальце своё отражение.

– У нас с тобой много общего, – заметил я. – Например, объект любви. Мы оба любим тебя.

– Ах, если б так! – вздохнула Оля. – Мне кажется, ты бы любил меня больше, будь я жесткокрылой.

Бесстыдная ложь. В противном случае я бы называл её не стрекозой люткой, а как-нибудь иначе, скажем ивовой козявкой или красногрудой пьявицей. Словом, её ответ меня немного озадачил. Я ожидал услышать что-то вроде: «Да нет (как нравится нам соединять в одно и утверждение, и отрицание, чтобы сам чёрт не разобрался), я люблю тебя», и следом – интимный комплимент, от которого пульс начинает биться сразу всюду, и безешка со вкусом перламутровой помады, снимающая последние сомнения в притворстве. И всё – снова горяча кровь и густы чувства... По крайней мере, эта победительная тактика была мне хорошо знакома.

– Ты лучше посмотри, кто там за столиком в углу, – пресекла мою рефлексию Оля.

Она, оказывается, употребила пудреницу в целях обследования пространства – чтобы понизить риск внезапных встреч. Бывают люди, которые появляются всегда не вовремя, точно зубная боль. Иногда их следует расценивать как испытание. Но женщины предпочитают всякий миг встречать во всеоружии.

Я посмотрел Оле за спину и обнаружил в дальнем углу за столиком Вову Белобокина, который под бумажным фонарём и портретом Мао Цзэдуна в красной раме беседовал с Анфисой – «фильтром» из «Лемминкяйнена». Белобокин был известным в питерских художественных кругах многостаночником – музыкантом, актуальным мазилкой и скульптором, в своё время активно подвизавшимся на Пушкинской, 10 и даже успевшим заявить о себе на международном поприще. Например, он был автором идеи возведения в Нью-Йорке на месте истреблённых башен-близнецов небоскрёба по неосуществлённому проекту архитектора Гауди, а рядом – башни архитектора Татлина. Предложение это даже обсуждалось в Нью-Йоркской мэрии, однако было отбраковано по соображениям не эстетического, но идеологического свойства – получалось, что экстремизм расчищает путь для триумфального шествия искусства по жизни, а это никуда не годилось. Кроме того, когда компания «British Petroleum» в порядке лёгкого бреда объявила конкурс на проект памятника Винни-Пуху, Белобокина угораздило войти в шестёрку финалистов, поскольку он провозгласил себя автором всех на свете кучевых облаков, которые в действительности не что иное, как самые большие и самые доступные для обозрения кинетические памятники Винни-Пуху.

Вова Белобокин был резок в общении, проницателен и умён каким-то особенным, изобретательным, но несбыточным умом – из порождённых им художественных проектов воплощался лишь один на сотню. В голове Белобокина постоянно роились несусветные замыслы, причём не только музыкального, живописного или скульптурного характера: он знал толк во всевозможных провокациях, мог легко вогнать девицу в краску, а малознакомого собеседника артистично довести до истерики, что, надо сказать, особенно любил. Помимо того, он время от времени эпатировал публику дурными манерами – например, начинал часто сморкаться в салфетки и кидать их горой в пепельницу. При этом он вовсе не относился к тому типу людей, у которых презрение опережает знание, он просто считал, что полнее и быстрее всего человека можно узнать в чрезвычайных обстоятельствах, и всячески эти обстоятельства вокруг себя плодил. Все его жёны, которых у него покуда было три, по очереди сбегали от Белобокина вместе с совместно нажитыми детьми, хотя как раз ребёнок рядом с ним, скорее всего, был бы в безопасности. Возможно, он не был бы ухожен и в срок накормлен, но и гнёт ханжества ему бы не грозил. К старым знакомым Белобокин был милосерден, однако и тем расслабляться не стоило – мягкотелость этот плут не любил и слабость наказывал. Беда в том, что в последние годы Белобокин разом много пил, пыхал и баловался грибами, а у жизни есть странное правило – побеждает не тот, кто красиво стартует, а тот, кто красиво финиширует.

Мы были с ним давними приятелями. Следовательно, знала его и Оля. Пару раз она испробовала на себе его ядовитый нрав и, как писал поморский соловей Шергин, «этой Скарапеи не залюбила»: Оля считала Вову человеком дрянным, ненужным и опасным, как осколок разбитой бутылки. Возможно, для многих он и вправду был таким. То есть кое-какие основания для тревоги лютка всё-таки имела, но врасплох её, благодаря пудренице, было уже не взять.

Странно, что нонконформист Белобокин, категорический противник общества потребления с его желудочно-кишечной цивилизацией, оказался в компании деловой дамы Анфисы да ещё что-то живо с ней обсуждал, воодушевлённо размахивая зажатыми в пальцах палочками. При этом на их столике стоял графин с водкой и утка по-пекински в хитроумной ярусной вазе.

Впрочем, ничего странного. Ещё в конце восьмидесятых Вова, как лидер группы «Голубые персты», прославился песней с такими буквами:

Хорошенькие девочки на склоне эскалатора

Достанутся колхознику, ударнику, новатору,

А нам с тобой достанется, что после них останется,

Но с нас с тобой не станется, с нас с тобой не станется —

Нам этого хватит.

– Кто с ним? – не глядя в угол, повела бровью Оля. С Анфисой она не была знакома.

– Да так, – небрежно отозвался я, – одна поклонница индийской анимации.

К нам подошла официантка и навострила карандаш.

Оля заказала морских гадов с сельдереем и острую жареную рыбу по-сычуаньски, а я – форель по-гуандунски и «гу лао жоу» – такое мясо с ананасом. Плюс бутылку пино-нуар и бутылку рислинга – Оля любила белое вино и могла пить его хоть под узбекский плов, хоть под имеретинские купаты.

Нам даже успели подать холодное, прежде чем Белобокин нас заметил.

Реакция его была, по обыкновению, буйной – он подошёл стремительно, раскинул руки, я встал ему навстречу, мы театрально обнялись и обменялись троекратным русским поцелуем. Оля тихо фыркнула – ей однополые лобзания претили.

– Что нового? – Я спрашивал не из одной любезности – порой, как было сказано, Вова изобретал довольно забавные штуки.

– Новости в газете, Мальчик.

– Газет не читаю, Белобокин. Это – свидетельство здоровой иммунной системы, ведь избыток информации разрушает личность.

– Тогда новости две. – Вова с нарочитой галантностью (его жесты на публике становились демонстративными) кивнул Оле. – Комиссия Конгресса по расследованию судьбы бен Ладена выяснила, что морские пехотинцы ещё в две тысячи втором изловили его в Торо-Боро, живьём зашили в тушу выпотрошенной свиньи и закопали в землю.

– Зачем так сложно? – удивилась Оля.

– Чтобы его душа из свиного гроба не улизнула в сады благодати. В результате эксгумации установили, что душу бен Ладена вместе с телом и гробом сожрали черви.

– Живьём зашили и закопали? – притворно усомнился я. – Без адвоката и суда?

– Двойные стандарты. И потом, желание сделать подлость порой бывает просто непреодолимым. – Белобокин пожал плечами: мол, что же ты хотел от этих мормонов? – Все материалы пока засекречены, но мне было видение. Я даже холст накрасил – «Усама во чреве».

Вот этим он и подкупал: вещный, предметный мир отступал перед ним куда-то на периферию бытия, на кромку реальности, а освободившуюся территорию заполняли миражи, отсветы, эхо... Он уходил от жизни не в искусство, а в пёструю, ершистую, насмешливую иллюзию, где, наверное, не всегда было комфортно, но где он от начала до конца был хозяином, так как не считал необходимым её, иллюзию, материализовывать. Поэтому его не было жалко. А вот его коллег по цеху стоило бы пожалеть: они уходили от жизни в искусство и находили там то, от чего бежали, – отвратительные сцены тщеславия и дикой погони за прибылью.

– А вторая новость? – Я всё ещё стоял, не зная – приглашать его за наш с Олей столик или нет.

– Вторая тоже про свиней. Я произвёл изыскания и дознался, откуда у хохлов взялась привычка к салу. Это ведь не родовая их черта, как, скажем, скупость. Сначала они у себя, как заведено в степи и по соседству, разводили баранов. Но им покоя не давали крымские татары – набег за набегом, етитская сила! А что супостату надо? Девок в полон да скотину. Уводят татары овечьи отары, пуб-па-бу-ду-ба... В общем, полный рок-н-ролл. Другой бы подумал: эхма, может, руку правую потешить, сорочина в поле спешить, иль башку с широких плеч у татарина отсечь? А эти – нет. Эти смекнули, что свиней крымчаки не берут, прикинули болт к пятачку и перешли с шурпы на сало. Сделали татарину противно. А тот и на девок-то только после баранины падал. Овец не стало, поголовье хрюшек возросло, набеги постепенно прекратились, и вышла пастораль такая – парадиз на шкварках. Вот так они на свинине татар и развели. Я это осознал...

– И холст накрасил, – заключила Оля.

– Нет, женщина, – с чувством полового превосходства возразил Белобокин, – триптих. «Запорожские казаки подкладывают свинью Гирею».

В своё время Белобокин, основывая вместе с Тимуром Новиковым галерею «Асса» и Новую академию, принимал живое участие в ликвидации перекоса / флюса на физиономии актуального искусства (будучи заматерелым индивидуалистом, потом он из новоакадемистов вышел), так что была, несомненно, и его заслуга в том, что в качестве хорошего тона возобладало мнение, будто революционное и реакционное в современном искусстве – синонимы, да и вообще: восхищаться утраченной красотой не зазорно.

Капитан, конечно, всю эту публику знал отлично.

– Пригласил бы в мастерскую. – Я кивнул Анфисе, приветливо махавшей из угла салфеткой.

– Да в любое время!

– У тебя здесь встреча?

– Так, ерунда. Заказ один. Дело мы уже решили.

– Что ж, может быть, сплотимся?

Моё учтивое предложение Олю не воодушевило, но виду она не подала. Зато Белобокин, пребывая, должно быть, в творческой паузе (а что такое муки творчества, как не драматические попытки преодолеть болтовню), определённо стремился к общению. После коротких переговоров к нам за стол перелетела утка по-пекински, а затем Белобокин доставил и графин с Анфисой.

– Так вот, – обратился он к Анфисе, продолжая, судя по всему, прерванный разговор, – у юности нет особенных достоинств. Не то чтобы я предпочитаю зрелость или старость, но в чём преимущество юности? Только в юности. В ней самой. Однако при этом – сколько лишних движений, пустого самоутверждения, суеты!.. Ведь это только кажется, будто в юности хорошее настроение длится годами.

Похоже, решив с Анфисой дело, Белобокин теперь был не прочь её закадрить, клюнув на не по годам девичий стан (ей уже по меньшей мере было сорок) и особенно на совсем не пострадавшие от времени ноги.

– Это вы как профессиональный художник судите? – вступилась за юность Оля.

– Я сужу как мужчина, достигший зрелости. Интеллектуальной, физической и половой.

– Поздновато, – фыркнула Анфиса.

Зря фыркнула. Не знаю, сколько было Карлсону, но против Белобокина он бы не потянул.

Чтобы избежать пошлятинки, непременной во всяких играх по распределению половых ролей, я увёл разговор в сторону:

– То есть ты, Вова, как художник, думаешь иначе, или же ты просто не согласен с лычкой «профессиональный художник»?

– Кто такой профессиональный художник? – подделся на мою уду Белобокин. – Тот, кто расценивает реальность как товар и представляет её в том же духе, в каком реклама представляет свою чепуху – самовертящиеся зубные щётки и самонаводящиеся тампоны. Новизна – составная часть потребительской стоимости товара, его необходимое качество. Теперь же и искусство сделало новизну своей первейшей заслугой, а СМИ и всякого рода печатный глянец организуют рынок духовных ценностей повышенного спроса. Профессиональный художник относится к своей работе как к продукту, имеющему товарную стоимость. В этом он принципиально неотличим от фабрики игрушек или любой другой фабрики и не может рассчитывать ни на что такое, на что не могла бы рассчитывать она. Если смотреть так, то я, конечно, не он. То есть не профессиональный художник. Мои творения настолько бесценны, что ничего не стоят – всё равно со мной за них никто не сможет расплатиться.

Некоторое время мы бойко орудовали палочками, тягая в рот затейливый китайский корм.

– Случались ли такие времена, когда искусство не было товаром? – Я поднял над столом бокал, мы чокнулись и выпили: я с Олей – вино, Белобокин – водку, Анфиса – только что принесённый дынный сок. Должно быть, как деловая дама, она была за рулём.

– Случались, – сказал Белобокин. – Только давно. Когда всё было едино. Потому что изначально, в целости своей религия, философия, искусство и наука – это, конечно, не товар и даже не наитие, а, – он поднял палец и потряс им, – бдительность. Мы к этому со временем вернёмся. Смысл сущностный отыскивается в умолчаниях. Немота о главном бесконечно выразительнее оседлавших его слов.

В общем-то Белобокин был уже пьян, я просто не сразу заметил.

Макнув кусочек утки в сложный китайский соус, он с откровенным вожделением принялся разглядывать Анфису.

– Под вашим взглядом я дымлюсь. – Смутить Анфису было сложно.

– Устал от одиночества, – посетовал Белобокин, так что это, видимо, не было главным. – А так хочется любви, ласки, понимания и изящного разврата.

– Наша фирма подобные услуги не предоставляет.

– А в порядке личной инициативы? – Белобокин постоянно поступал так, будто действительно верил, что от всего можно сбежать.

Анфиса сказала в пространство:

– Мне, кажется, пора. – И, обратившись к нам с Олей, добавила, подтверждая мою догадку о машине: – Вас подвезти?

Похоже, она решила, что Белобокин нам испортил ужин и горячее мы уже есть не станем. Как бы не так.

– Спасибо, – улыбнулся я. – Нам рядом.

– Ну, тогда счастливо, – пошевелила на прощание пальчиками Анфиса.

– Куда же вы, куда?! Богиня, Афродита, гурия! – воззвал вослед Анфисе Белобокин, но тщетно – она даже не обернулась.

– Облом, – меланхолично обронила Оля.

– Человечество, человечество, э-хе-хе!.. – не теряя присутствия духа, сказал Белобокин и налил в рюмку водки. – Человек обречён на одиночество. Даже деревья и бессловесные твари не хотят быть с нами откровенными. Потому что – с какой стати? Ничего хорошего, кроме парника и хлева, им от нас не светит.

– Не обобщай. – Я нацелил палочки в поданное «гу лао жоу». – Это частный случай. Просто ты теряешь форму.

– Истинное величие при жизни почти никогда не бывает оценено по достоинству. – Если Анфису смутить было трудно, то Белобокина – невозможно. Вот уж кто обладал предельной «трезвостью самоотчёта». – Ещё реже величие сочетается с богатством. – Вова выпил. – Почему так? А потому что. Во-первых, величие оскорбляет современников. Во-вторых, нельзя же, в самом деле, быть титаном да ещё брать за это деньги. В-третьих, кузминское: «Если б я был мудрецом великим, прожил бы я все свои деньги, отказался бы от мест и занятий, сторожил бы чужие огороды – и стал бы свободней всех живущих в Египте». Но вернее всего сказал Ибн Зейд, когда на вопрос багдадского халифа, отчего это мудрецы проводят свой век в бедности, отчего не совпадают талант, слава и богатство, сказал кратко: ибо совершенство редко. – Белобокин вновь наполнил рюмку. – Среди великих я не исключение.

– Ты ошибаешься. – Мы чокнулись. – Как человек, украшенный талантами и добродетелью, ты просто презираешь излишества. И потом – ты скромный. Боюсь, ты даже не успел поведать этой гурии о своём величии.

Я хотел выведать у Белобокина, какие у него дела с Анфисой, но не был уверен, что об этом удобно говорить напрямую. Однако всё открылось само собой – видно, утаивать тут было просто нечего. По крайней мере, ему. И опьянение не в счёт – в таком состоянии русский человек только начинает задумываться, как провести вечер.

– Да, я украшен талантами и добродетелью, – согласился Белобокин. – И я скромный. Но о моём величии её наверняка известили. Это же она меня на такой заказ подсадила...

И Белобокин поведал вот что. Оказывается, в следующем 2011 году Королевская шведская академия наук отмечает стодесятилетие учреждения Нобелевской премии. По этому случаю объявлен конкурс на проект памятника Альфреду Нобелю, который (памятник) предполагается установить в публичном месте города Стокгольма. Так вот, нашлась какая-то псковская контора, которая не только помогла Белобокину оформить заявку на участие в конкурсе, но и согласилась оказать спонсорскую поддержку на стадиях проектной разработки и сооружения модели монумента. Причем его, Белобокина, эти доброхоты отыскали сами – стало быть, слава о нём пошла уже из конца в конец и даже дальше...

– И что же? Проект твой личный или были пожелания? – Я налил себе и Оле вина, а Вове – водки.

– Вся визуалка, пластика, пространственное решение – мои. Но где ж ты видел спонсора без пожеланий?..

– Бум! – не сдержал я за зубами маленький взрыв.

Вова посмотрел на меня настороженно, но я поднял бокал, и изданный мною звук был расценен как предложение выпить.

Через час мы с Олей, вполне насытившись общением с Белобокиным, покинули «Цветочную джонку» и дерзко перешли Разъезжую на жёлтый свет луны. До дома нам идти и вправду было семь минут неторопливым шагом.

4

Я не забыл о просьбе Капитана и, как только вышел из душа, включил телевизор, подгадав как раз к вечерним новостям.

Сначала показали сюжет о том, как фракция инвалидов холодной войны в Государственной думе вносит на голосование законопроект о выплате материальной компенсации гражданам, утратившим великодержавные иллюзии. Какой-то думский остроумец возражал, что-де бюджет на будущий год уже утверждён и денег взять негде, поэтому компенсация возможна только в виде новых иллюзий, инвестиции в которые запланированы в необычайном объёме.

Потом на экране русский спецназовец в перчатках с обрезанными пальцами снимал с «калашникова» магазин и ловко его распатронивал. Смысл этого сюжета остался неясен.

Затем шёл блок новостей из регионов. В Приморье стихия разыгралась так, что просто чёрт-те что – Бородино и Куликово поле. Зато на Северо-Западе дела обстояли прекрасно – по годовому показателю средней заработной платы регион догнал родину Бонапарта – цветущую Корсику. Так что в целом картина давала некоторый повод к оптимизму: неспроста же Казахстан и Украина обходительными намёками уже опять просились к титьке.

Следом смутно знакомые эфирные личности бодро откомментировали события в Северной Корее, по поводу которых на очередном заседании Европарламента с участием думских представителей было вынесено постановление примерно такого содержания: военная мощь Америки во много раз превосходит интеллектуальную мощь её руководства, а потому вступать в коалицию с Союзом Американских Штатов опасно. Сумасшедший с бритвой в руке – не самый надёжный партнёр.

Потом ведущий сообщил, что «Мемфис и Мицраим» – орден египетской масонерии – объявил о своей поддержке транснациональных формирований «Аль-Каиды» и готов предоставить им инструкторов, владеющих магическими заклинаниями, техникой наведения миражей и навыками общения с духами стихий. К этому известию не очень логично подверстали статистику Международного христианского вестника, цифры которой свидетельствовали о том, что в последние десятилетия ХХ – начале ХХI веков в мире погибло больше христиан, чем за предыдущие пятьсот лет. Текст бегущей строки: «В Индонезии только за один год были убиты пятьдесят тысяч христиан, а двести тысяч были изгнаны из родных мест. За последние двенадцать лет в Азии погибли свыше четырехсот миссионеров. Исламисты преследуют иноверцев в Индии, Иране, Лаосе. Наиболее драматическая ситуация в Судане и Бирме, где погибли свыше трёх миллионов христиан. Их деревни сжигают, а детей продают в рабство. В Саудовской Аравии и Пакистане за проповедь Евангелия сажают в тюрьму. Жестоко притесняют христиан в Китае, Вьетнаме и Северной Корее. Парадокс, но христианство ныне самая гонимая религия на планете».

Затем пустили новости с Ближнего Востока – в борьбе за право манипулировать моим сознанием по очереди состязались Си-эн-эн и Аль-Джазира, – после чего ведущий сообщил, что цена золота на Нью-Йоркской бирже стабильная – $ 365 за унцию.

Потом сказали, что в Европе от дождей случилось наводнение. Да такое, что в Голландии погиб весь лук-севок, а в Кёльне смыло в Рейн автобус с национальной сборной лучников. Я подумал, что вот ведь забавно: лук и лук – не просто омонимы, но оба ещё пускают стрелы / стрелки.

Оля всё это время сидела в кресле и листала журнал с картинками, вся информация в котором сводилась к тому, что? нужно в этом месяце примерить, посмотреть, почитать и попробовать. Она не жаловала ящик за то, что личное свидетельство он подменял экраном с видом на идиотские шоу и первым делом стремился рассказать о самом скверном.

Что я должен был почерпнуть из этих новостей, мне было решительно непонятно. Такая, что ли, шутка? Я потянулся к телефону, чтобы звонить Капитану.

И тут ящик сообщил, что сегодняшним решением Олимпийского комитета в число олимпийских видов спорта включено скоростное свежевание барана. Дескать, это принципиальное постановление в очередной раз демонстрирует идею всемирности олимпийского движения, всегда готового сделать шаг навстречу странам иной, неевропейской цивилизации, которым, например, фигурное катание или синхронное плавание кажутся такой же дикостью, как французу – лангет из пуделя.

Я мысленно зааплодировал. Киргизский бай сегодня точно свежует барана.

Оля оторвалась от журнала.

«Первые соревнования по этому экзотическому виду спорта пройдут в рамках летних Олимпийских игр 2012 года», – радостно сообщил подтянутый обозреватель.

– Это сделал Абарбарчук, – сказал я. – Он называет это асимметричной войной, противопоставлением силы слабого слабости сильного. Он гений.

– Класс! – восхитилась лютка, и разноцветные глаза её зажглись. – Абарбарчук – отличный перец!

В каком-то избыточном возбуждении, пританцовывая на ходу, она отправилась в ванную.

По старинке я относил сердце к одному из органов чувств и прислушивался к тому, что оно вещует. Сейчас оно трепетало тревожно, с каким-то холодным, наводящим дрожь сбоем. «Абарбарчук – отличный перец!» Да, он такой – захотел и сделал. А я? Кто я? Глазное яблоко, парящее в пространстве, зрящее, но неспособное к деянию...

Раздеваясь и забираясь в постель, я вспомнил, как сегодня днём Оля чуть ли не слово в слово повторила фразу Капитана, которую она не могла слышать, если только не встречалась с ним приватно, без меня. С другой стороны, ведь это именно она свела меня с Капитаном, и, стало быть, сейчас, как и прежде, он мог в любой момент связаться с ней напрямую... От одного только подозрения, что я тоже лишь отдельный кусок её жизни, мне разом сделалось скверно, и всё существо моё охватил слепой и бессловесный ужас. Я даже закусил губу. Пусть вполне самоценный, но всё же кусок, прожитый насквозь и сданный в хранилище... Такая блямба янтаря со мной в серёдке. И в свою следующую янтарную жизнь она меня уже не пустит, как из той жизни никого не пустит в нашу. Это как бусины на нитке: они вместе, но они – не одно. Соглашусь ли я смириться с этим? Тому из двоих, кто больше любит, всегда приходится больше уступать...

На стене в лунном свете зловеще посверкивали хитиновые надкрылья. И тут я почувствовал, что любви вокруг стремительно становится меньше, что она уходит, отдаляется, что между мной и Олей возникает какое-то постороннее третье тело, с которым я не согласен мириться ни за что на свете. Я почувствовал... Но тут любовь вернулась, сбросила халат и забралась ко мне под одеяло.

Глава пятая

НОВОЕ СРЕДНЕВЕКОВЬЕ

1

Бывают люди точно микстура – перед употреблением их надо взбалтывать. Я именно таков. Если б не мерзкие, скребущие душу подозрения, что, мол, возможно, Оля меня уже сливает в мемориальное янтарное небытие, что для неё я уже не лучший, что она, быть может, уже не вся моя, что одной ногой она уже увязла в куске своей грядущей жизни, я бы ещё раскачивался долго. А так меня как молния прошила – я понял: очередь за мной. В конце концов, чего-то же я сто?ю. И, может статься, даже о-го-го чего. «Отличный перец!» Да я и сам крут, как яйцо!

Словом, вослед Олиной глубинно-земляной утопии я написал свой текст. Как было оговорено, он представлял собой продукт эзотерического свойства.

По общему настроению, по самому? насыщенному воздуху перемен видно, что последние десятилетия мир ощущает себя стоящим как бы в преддверии Нового Средневековья, входящим в очередной виток готических времён, некогда давших нам пример отчаянного прорыва духа как в горняя, так и налево, в беспробудный мрак. С годами, правда, чувство это несколько приелось, но именно поэтому мир в Новое Средневековье, когда придёт пора, войдёт спокойно, буднично, без потрясений, как вол в ярмо. Это предощущение – причина повсеместного устойчивого интереса ко всяческого рода оккультизму: последователи Кроули по-прежнему показывают миру «козу», прельщённые Кастанедой ищут на теле любимых точку сборки, гимназисты штудируют Гурджиева, щелкопёры теребят тайны Аненербе, как вялый орган, Шамбала не найдена, но махатмы пишут письма, исламский мир вкушает гашиш новых асасинов, Европа снимает готическое кино, прагматичные янки шалеют от «Х-файлов», «Тысячелетия», «Полтергейста» и «Наследия», а в России мейстерзингеры «Король и шут» с балладами про нечисть собирают стадионы, мистические кружки решают вопрос, отражает ли выпуклое зеркало человека вместе с душой, как плоское, или без, остальные же в свободное время ищут гнёзда ангелов. Про жажду священных империй и ожидание мистических королей я уже не говорю. Короче, метафизика сильно подвинула регулярную физику. На этом фоне моя невинная алхимическая доктрина в каком-то смысле и впрямь могла смутить умы.

Исходная идея, как всякое откровение, была проста и в общих чертах выглядела так. Земля представляет собой не что иное, как постоянно действующую печь-атанор с заложенным в неё философским яйцом, так называемый тройной сосуд – разумеется, естественного, нечеловеческого творения. Любопытно, что во все века подобное понятие о природном устройстве адептами подразумевалось, но никогда не было в доступной форме предъявлено. То есть в каком-то смысле я говорил об очевидном, поскольку алхимики всегда были согласны с тем, что атанор – место, где совершается великое делание – своеобразный микрокосм, а цель великого делания – воспроизведение того, что само собой вершится в недрах. Схема приблизительно такова: огонь сидит в глобусе, как Иона в чреве Левиафана, а философское яйцо окружает его наподобие сложной двустенной сферы, где при необходимом давлении и температуре из первой материи камня – ребиса – и производится чудесный lapis philosophorum. Излишки жара отводятся через вулканы (на своём кабинетном глобусе я даже отметил их цветными бумажками-маркёрами), а магистерий, по мере готовности, в определённых местах переносится за пределы внешней сферы, где вступает во взаимодействие с грубой материей и милостиво её облагораживает.

Альберт Великий, изготовивший некогда деревянного человека и вдохнувший в него жизнь, в своём труде «Состав составов» высказал мысль, что происхождение металлов идёт циклическим путём. Моя схема полностью с этим положением увязывалась. Рождение золота происходит на внешней поверхности сферы яйца в местах выхода философского камня. Далее всё идёт по Глауберу, открывшему одноимённую соль и пустившему в обращение теорию, будто металлы, раз дошедшие до состояния золота, проходят цикл в обратном порядке, делаясь всё менее совершенными, – оттого рудокопы берут на поверхности земли так много железа и так мало золота. Словом, как сказано в сочинении «Физическое и мистическое посвящение в таинство Демокрита, греческого алхимика» («Physiques et mystiques de Democrite le mystagogue, alchimiste grec»): «Природа забавляется с природой, природа содержит природу и природа умеет побеждать природу».

Но, несмотря на то что подобный взгляд на мастерскую недр всегда алхимиками подразумевался, модель этой мастерской никогда не была описана. Скорее, она представала в ряде метафорических образов, как то: «Тот же, кого моют, является змеем питоном, источник жизни которого лежит в земной слизи, состоящей из вод потопа, объединённых вместе, когда все составные части были водой, и змей этот должен быть побеждён и пронзён стрелами бога Аполлона, светлого Солнца, то есть нашего огня, равного солнечному» или: «Сера есть жир земли, сгущённый в рудниках умеренной варкой до тех пор, пока не затвердеет». Впрочем, справедливости ради следует признать, что описание Земли как печи-атанора с философским яйцом внутри было дано в герметической книге «Liber mutus» («Немая книга»), содержащей единственную строчку текста, а в остальном состоящей из символических изображений природного процесса варки камня и трансмутации вещества, а также в четырёх пантаклях Ианитора Пансофуса. Но представьте – до меня никто не удосужился расшифровать эти фигуры верно!

Одно из главных оснований теории великого делания, заложенное ещё первыми герметиками, составлял закон, по которому минералы, скрытые внутри земли, зарождаются и развиваются подобно органическим существам. Задача философов – отыскать тайные средства и открыть скрытую силу, употребляемые природой для сохранения и улучшения семени металлов, чтобы в короткие сроки при оптимальном режиме создать в атаноре то, что создаётся в недрах при помощи подземного огня. Такова была стратегия и Фламеля, и Парацельса, а Дионисий Захарий и вовсе следующим образом определял священное искусство: «Алхимия – это часть естественной философии, показывающая способ усовершенствования металлов, подражая, по возможности, природе».

В чём же состояла и состоит основная проблема великого делания? «Чтоб трансмутация возможной стала вне шахты, выделить ты прежде их дух обязан...» То есть дух металлов, который есть сера и меркурий философов. Но дело в том, что prima materia священного искусства, необходимая для приготовления порошка проекции, превращающего неблагородные металлы в золото, в доступном виде не встречается в природе со времён сотворения мира. А то, что доступно в естественном виде, называется, как это ни парадоксально, materia secunda. Так вот, именно извлечение сульфура (алхимической серы) и живого серебра (алхимического меркурия) из вторичной материи как раз и составляло основную техническую проблему великого делания. После того как я с помощью расшифрованных рисунков из «Liber mutus» и пантаклей Пансофуса представил убедительную модель Земли как печи-атанора, проблему эту, конечно, всё равно нельзя было считать решённой, но тем не менее появилась перспектива извлечения из недр в готовом виде как первородного золота (что уже подтвердили последние данные из Кольской СГС), так и собственно магистерия, а также его полуфабриката – гермафродита-ребиса. Доказательством этого, в частности, служит известная формула герметиков: «Visita interiora terrae, rectificando invenies occultum lapidem, verat medicinam» («Посети глубь земли, очищением обретёшь сокровенный камень, истинное лекарство»). Признаться, меня так и подмывало вместо невинного «interiora» набрать демоническое «inferiora», но я сдержался.

В общем, я по собственной инициативе пошёл дальше поставленной задачи, проскочил золотой кладезь как вздор, безделицу и соорудил куда более привлекательную ловушку, поскольку известно, что истинный предел желаний для всякого, кто умеет желать, – это lapis philosophorum, он же эликсир, он же великий магистерий, он же тинктура третьего порядка, он же истинное лекарство, он же пудра проекции, он же красный лев etc. – величайшее из чудес, бесценное сокровище, равного которому нет на этом свете, так что обладателю его, по выражению Фламеля, «более нечего будет вожделеть на земле». Ведь магистерий философов не только обращает рядовые металлы в золото и серебро, а горный хрусталь и другие булыжники в чистейшие рубины и бриллианты, но также, будучи разведённым в воде или водке и в таком виде известным под названием всемирной панацеи или эликсира бессмертия, излечивает все болезни и увечья, возвращает молодость, укрепляет память, многократно продлевает жизнь (Артефиус, употребляя панацею четырежды в год, собирался прожить тысячу лет, что ему, по некоторым сведениям, удалось) и едва ли не воскрешает из мёртвых. Кроме того, магистерий заставляет растения цвести и плодоносить круглый год, а в самой высшей степени своего могущества под именем spiritus mundi даёт своему обладателю разум ангела, власть над миром духов и открывает тайны бестелесного существования. Вот какой клад таится в недрах, вот что мы, не ведая того, попираем ногами.

Этот вдохновенный увраж был написан и скомпонован таким образом, что читателю, дабы понять, что перед ним умное и основательное сочинение, вовсе не требовалось самому быть умным и основательным. Особого внимания заслуживали две ключевые позиции: 1) упоминание о новейших научных данных из Кольской скважины как о бесспорном факте и 2) вполне серьёзное обещание извечно желанных человечеством благ (власть над материей и физическое бессмертие), которые невозможно приобрести за золото и никаким иным путём, кроме эзотерического пути великого делания или же отчасти изведанного и вполне осуществимого, хотя и затратного пути сверхглубокого алхимического бурения.

Подпись под работой стояла несколько вычурная, в духе адептов прошлого – Дзетон Батолитус. Сиречь Ищущий Камень Глубин.

2

Моя парадная внизу по-прежнему была засыпана палой листвой – сколько помню, дому не везло с дворниками. Вот и нынешняя: улыбается сама себе, как счастливый человек, и всё ей мило, всё ей в радость – такой дворец доверь, назад шалаш получишь. Зато растаял снег. Первому снегу и не пристало стоять долго – в ноябре им лакомится Балтика, слизывая влажным языком ветра, так что к декабрю он набивает ей оскомину.

Мы с Олей вышли во двор, и я в очередной раз залюбовался новой резиной, которую поставил на свою «десятку» третьего дня после раздачи жалованья в «Танатосе». Скаты были почти девственны, почти незапятнанны и хранили в себе достоинство надёжной, уверенной в завтрашнем дне вещи. Вид их будил сильное чувство.

Я должен был завезти Олю в Горный, после чего рассчитывал отправиться на Чехова в офис и в рабочем порядке заняться наказанием Америки. В частности, я собирался проконсультироваться по телефону с запропавшим куда-то директором «Лемминкяйнена» по поводу дальнейших действий. Расклад покуда оставался прежним: Оля держала естественнонаучный фронт, я закрывал грудью метафизический, а Капитан, который время от времени вызывал во мне припадки слабо мотивированной ревности, осуществлял общее руководство и продумывал аранжировку проекта «Другой председатель» в целом.

– Слушай, – сказала Оля, садясь в машину, – а вдруг всё, что мы пишем и говорим, – правда?

Полчаса назад за утренним кофе она ознакомилась с моим герметическим откровением. Накануне лютка и сама не теряла времени даром – вчера она весьма правдоподобно сфальсифицировала кое-какие данные для одного серьёзного геологического сайта. Косвенно из этих данных выходило, что Кольская СГС давно разморожена и получает на-гора прелюбопытные материалы. Прозрачными обиняками давалось понять: материалы прелюбопытны настолько, что основная информация засекречена не то военными, не то военно-штатскими, не то – ни с того ни с сего – министерством финансов. Утечка сведений объяснялась тем, что вольные геологи напрямую этим ведомствам не подчиняются. Вчера талантливый взломщик Стёпа Разин с разового адреса, открытого в ближайшем интернет-кафе, проник в заповедные Тенёта и повесил всё это дело на www.issep.rssi.ru.

– Конечно правда, – не дрогнув, ответил я, всё ещё пребывая в состоянии демиургической горячки. – Мир – это то, во что мы верим. То есть не именно мы с тобой, а некие абстрактные мы, такой, что ли, коллективный субъект веры. А стало быть, и воли.

Обычно приступам красноречия я не подвержен, но сегодня был особый случай. В общем, я соловьём пропел примерно вот такую песню. Древние учили, что вселенная соткана из эйдосов, которые предъявляют себя в образе вещей и всяких материальных штучек. Платон считал, что вещи – только бледные подобия блестящих замыслов о них. Мол, эйдос как сущностная идея – это свежо, гармонично, сильно, а вещь – всего лишь кое-как сляпанная копия, если вообще не фальшивка. Хоть это и немилосердно по отношению к вещам, но понять Платона можно. Мне это на собственном опыте ясно. Однажды я задумал соорудить такую байду из сорока двух бронзовок на пространстве в полтора кубических дециметра. Для полного великолепия мне нужны были кисти цветущей таволги, так что пришлось обратиться к флористам. Они, конечно, сделали, что смогли, но мои мёртвые жуки выглядели в сто раз живее их гербария. Что делать – я залил своё сооружение одним эксклюзивным составом и, когда он закаменел, довольно неплохо продал эту цветущую глыбу, хотя чувствовал себя при сделке немного жуликом. Потому что замысел был несравнимо прекраснее.

Только представь – кусок чистейшего горного хрусталя, тяжёлый кристалл прозрачного воздуха с парящей внутри июльской таволгой, облепленной мерцающими бронзовками...

– Ты маньяк, – сказала Оля. – Давай лучше про эйдосы.

С Графского я повернул на Фонтанку и тут же притормозил, пропуская хлынувший через Невский и с мокрым шелестом идущий на разгон поток авто.

Про эйдосы так про эйдосы. Словом, Платон не оставил вещи шанса. Другое дело Аристотель. Он считал, что вещь способна облагораживаться, совершенствоваться в сторону блеска, если не будет лениться и если мы, как коллективный субъект веры и воли, будем ей помогать, верно её осмысляя. Так свинец под действием тинктуры вызревает в золото. То есть наши вера и воля, если они достаточно сильны, способны откорректировать эйдос мира, и мир к своему уточнённому замыслу подтянется. Таковы извечные отношения человека с творением.

Выдав эту тираду, я подумал, что, к сожалению, стоит вере и воле спустить пар, как творение вновь деградирует, точно дрессированный зверь, который после зимней спячки забывает все приобретённые навыки. Но бездействие перед лицом подобной перспективы – вовсе не мудрость, а позорное малодушие. По крайней мере, для тех, от кого пока не пахнет уксусом и мокрым порохом. Не уверен, что полгода назад мне удалось бы так ясно увидеть и назвать это различие.

– Я не поняла про откорректированный эйдос, – призналась Оля, манипулируя сигаретой и зажигалкой в попытке обжить пространство ещё не обогретого салона.

– Всё просто. Помнишь, лет десять–двенадцать назад началась массированная корректировка эйдоса ментов? Не один год корректировали, но... не вытянули ноту. Только всего и поправили что постовую форму. Чуть идею не осрамили.

Мы проскочили мимо банковского центра, выросшего на долгих руинах, произведённых в середине девяностых строительной фирмой «Лемминкяйнен» – той самой, у которой Капитан слямзил имя для своей фабрики немыслимых услуг. Далее я сказал, что прорицание будущего, прозрение грядущих дней – вздор, небылица. Мир слагается верой и волей. К сожалению, по большей части совершенно безотчётно. Взять Достоевского. Принято считать, что в «Бесах» он предрёк русский хаос, предсказал кошмар ухнувшего на Россию революционного террора. А между тем всё было прямо наоборот – он сам вызвал этих бесов на русскую сцену. То есть у Фёдора Михайловича и его ошалевших почитателей хватило веры на то, чтобы эйдос России принял поправку о фазе социальных потрясений, полосе гражданского ужаса, а Россия земная к этому наведённому образу только зачарованно подтянулась. И так – со всяким сбывшимся пророчеством.

– Постой, но ведь были же до «Бесов» Каракозов и Нечаев, – припомнила Оля.

– Правильно. Их накануне вызвал Чернышевский. Он закончил свой бестселлер 4 апреля 1863-го и сопроводил это событие заявлением, что, мол, главный герой – Рахметов – исчез, но он появится, когда будет нужно, года через три. А Каракозов стрелял в государя у решётки Летнего сада именно 4 апреля 1866-го, ровно три года спустя. Это совпадение заметили даже в правительстве, и граф Муравьёв, который «Вешатель», на всякий случай навсегда закрыл журнал «Современник».

– Как-то театрально получается. – Оля смахнула с лица светлую прядь. Кожа у неё от природы была немного смуглая, и загар на ней держался долго – золотой, как корочка на сайке.

На это я заметил, что, если мне не изменяет память, террор – термин из аристотелевской «Поэтики». Он означает пик отрицательных эмоций у зрителей греческой трагедии. Вообще, мы многие вещи, не задумываясь, понимаем навыворот – в силу привычки, потому что так запало некогда при первом предъявлении. Есть русская поговорка: не мытьём, так катаньем. Этимологический словарь русской фразеологии отсылает к стирке: мол, раньше прачки бельё «мыли» и «катали» на вальках и досках. Но мы же не китайцы, ей-богу, чтобы крыть прачечными идиомами. Есть у нас серьёзные слова: мыт и кат – налог и палач. То есть не податью, так через палача – вот это по-нашему. Или взять латинское: человек человеку волк. Наверняка римляне имели в виду совсем не то, что имеем в виду мы. То есть совершенно не то. Они же боготворили Ромула, вскормленного волчицей. На Капитолийском холме стоял кумир – кормилица-волчица даёт набухшие сосцы младенцам-близнецам. Говоря так, они говорили: мы – стая и потому сильны.

Я встал на правый поворот под светофором у Обуховского моста. Впереди лоснился новый толстозадый «ситроен» – с недавних пор такие полюбили криминального вида пузыри. Должно быть, из-за багажника. Он у этой железяки был большой, трупа на три.

– Но это цитата из Плавта, и по контексту смысл негативный, – возразила Оля.

– Плавт взял расхожий оборот и ёрнически его переосмыслил. Он был комедиографом, а у хохмачей принято глумиться над традицией. Точно так же до него Аристофан хохотал на обломках греческой трагедии. После этого террор пошёл из театра в жизнь. – Я мельком взглянул на лютку, и мне понравилось, как она на меня смотрит. Что ж, может, я и вправду сто?ю о-го-го чего.

– Здо?рово, – сказала Оля. – Получается какое-то кафе с тугим на ухо официантом. Плохо попросишь – ну, без должной веры и воли – ни черта не получишь. То есть получишь то, что хорошо попросили за другим столиком, – всем подадут именно это.

– Точно. Жаль, мало кто это понимает. Достоевский от избытка чувств писал, он думать не думал, что бесов заказывает. Знал бы – наперёд десять раз взвесил. Так что волю надо проявлять осознанно и корректировать эйдос осмотрительно – заказ-то могут и подать. – В общем, я на свой лад перепел Оле идею Капитана о возведении угодной себе реальности.

– Страшно... – широко распахнула глаза лютка. – Порой так хочется безумия и произвола... А вдруг мне подадут чей-то чужой произвол?

– Брось, – успокоил её я. – Люди хотят повышения жалованья, продвижения по службе, любви женщины и улучшения берлоги. На большее их не хватает, что, конечно, тоже своего рода безумие.

– Я не хочу любви женщины! – возмутилась Оля.

– Это похвально. Но в целом культура желания у нас ещё слаба.

– Ну, положим, у нас-то сильна. – Оля на ощупь произвела поверхностный осмотр моего хозяйства.

Джинсы у меня были «на болтах», но душевное равновесие я всё равно потерял.

– Кроме культуры, – я выровнял вильнувшую машину, – важна ещё и дисциплина желания. Иначе изменённый мир может оскорбить твоё достоинство.

– Но мы с нашим глубинным золотом и самородным магистерием явно желаем чего-то невозможного.

– Почему? Мы целенаправленно корректируем эйдос мироздания

Я остановился у воронихинской громады Горного института. Оля потёрлась о мою щёку носом и беспечно спросила:

– Ты хочешь сказать, что, пробив свою скважину, американцы найдут всё, что мы обещаем?

– Нет, – улыбнулся я. – Они найдут преисподнюю и впустят к себе ад.

Теперь она знала, во что мы играем.

3

«Нет, Евграф, – сказал я себе, отъезжая от Горного, – так не смотрят на того, кого свели за штат, в прошлую жизнь, в запасную постель. Просто ты немного устал. Любовь с самой Пасхи бренчит на всей клавиатуре твоих чувств, тебе нужен – тюк-тюк – настройщик».

Вопреки предположению о небольшой усталости, дыхание моё было лёгким, кровь бежала по протокам со звоном, а в голове крутилась строчка убиенного поэта: «О, вёсен шум и осени винцо!» Что ж, у смерти хороший вкус, красота её манит, как свет сыча. Ну, а коли пришла, пожалуйте – привет родителям. Вот так. Хочешь жить долго – не светись.

Тут я себя одёрнул: красота – человеческое, слишком человеческое представление. Это он, человек, прекраснодушно мечтает обустроить мир по законам правды и красоты. Природа мыслит совершенством, а не прелестями. А красота и совершенство – вовсе не одно и то же. Как правдоподобие и правда. Вот, скажем, рыжебулавый могильщик. Он совершенен. Да и снаружи хорош: антрацитовая спинка с жёлтой опушкой, надкрылья с оранжевыми, как георгиевская лента, перевязями; он трепетно воздевает усики, словно пилигрим молитвенные руки, потому что испытывает мир по чутью, по его запаху / духу; да и по воле к жизни он сравним разве что с большим сосновым слоником... Он из семейства Silphidae, существ воздуха, но мало кто сочтёт его красивым, потому что цель его устремлений – неприглядная падаль, которая смердит. Или взять крокодила. Он тоже совершенен, особенно когда входит в свой бесподобный штопор. Но кто им восхитится? А всё потому, что крокодил кожаный, бугристый, не мурлычит, носит глаза на макушке и набит дурными привычками.

Примерно в таком русле и текли мои мысли, пока в кармане не запел мобильник. Лютка.

– Маленький, – так Оля называла меня, когда испытывала сильные положительные чувства, – у нас здесь небольшой переполох. Вернее, кавардак. Вернее, танец с саблями и гибель «Титаника».

Я поинтересовался, что случилось.

– Чёрт знает что. Думаю, это наши проказы. Не могу по телефону. Что делать – не знаю. Надо бы осмыслить ситуацию, чтобы не напортачить с корректировкой этого... который уточняем... эйдоса. Ты в «Карачуне»?

– Да. – В этот миг я поворачивал с Литейного на улицу Жуковского.

– Буду часа в три. Пока. – Оля дала отбой.

Какие проказы она имела в виду? Интимного свойства или в области сакральной геологии? Поди тут разберись. Может, она беременна? Но почему тогда переполох на кафедре?

Небо над городом было тяжёлое, растрёпанное и словно живое – оно клубилось и как будто дышало, выбрасывая в разные стороны и вновь поджимая угрюмые клочья. Это было так необыкновенно, что, изобрази подобное псковский облакист, никто бы не поверил в достоверность вида.

Я парковался у «Танатоса» под девой, обещающей услады посредством пышного венка и лиры, когда мой телефон опять взыграл. Звонил Капитан.

– Отличный текст, мессир Батолитус. Подозреваю, в прошлой жизни ты хорошо смекал в рубификации. Какие лакомые перспективы! Какой соблазн! Ведь золото – и впрямь пустяк. Я ж говорил, что ты сумеешь...

Значит, Стёпа Разин, как мы и договаривались, уже нелегально повесил моё сочинение (я сбросил его по электропочте Стёпе в полночь) на свежей страничке сетевого журнала «Традиция». А директор «Лемминкяйнена», стало быть, с утра прислушивался к трепетанию Тенёт, к оттенкам каждый день по-новому звучащей песни мира...

– А я как раз хотел звонить с докладом. – Что говорить, я был польщён оценкой. В это мгновение я, кажется, ничего не имел против Капитана. Наоборот – он умница, он понимает всё, у него такой необычайный вкус, мы вместе горы с ним своротим...

– Доложишь при встрече, – распорядилась трубка. – Сейчас мне некогда. Я размышляю об онтологическом родстве сэппуку и мастурбации. – В ухо мне прыснул предательский смешок. – Собери всех, кто напрямую причастен к проекту. Буду у тебя в три. Пора приступать ко второму этапу.

Капитан отключился. Я машинально посмотрел на часы: четверть двенадцатого. Значит, он уже в дороге. Или вообще в СПб. Или где угодно – в пределах трёх с половиной часов пути до улицы Чехова. Что ж, я всё равно хотел затеять разговор по поводу дальнейших действий. Он просто чуть опередил меня со своим вторым этапом. Он словно почувствовал – видимо, песня мира и впрямь зазвучала сегодня немного по-новому. Жаль, моё ухо не ловит эти нежные обертона.

4

Надо сказать, что на посту директора ООО «Танатос» у меня нежданно открылись незаурядные организаторские способности. Согласно учредительным документам контора собиралась оказывать платные консультационные услуги в вопросах расположения областей скверного энергетического напряжения, связанных с зонами тектонических трещин и разломов, а также исследовать геологическую структуру территорий, отведённых под капитальное строительство. Словом, в основных видах деятельности была прописана такая рутина, какую хорошо читать на ночь, чтобы приманить сон. Кроме того, устав «Танатоса» предполагал издательскую деятельность. А именно: публикацию ежегодного атласа негативных пространств (так было заявлено) и карт уточнённой топографии неба (тоже дословно). Эта функция была добавлена из соображений оживления унылой казённой бумаги и отчасти для формального оправдания потустороннего названия фирмы. Впрочем, ни до, ни после регистрации никаких разъяснений и оправданий так и не потребовалось.

Разумеется, никто не предполагал заниматься консультированием, исследованием и изданием загадочных атласов и карт. Тем не менее вот уже третий месяц предприятие исправно работало: телефоны звонили, к директору приходили посетители, деньги на счёте не переводились, служащие в срок получали жалованье и даже корпоративно отметили юбилей одного из охранников. Вместе с тем объявленный род деятельности снимал все вопросы, какие могли возникнуть, скажем, у переводчика, бухгалтера, секретарши Капы или других непосвящённых.

Собственно, помимо меня, теперь из сотрудников «Танатоса» в известной степени приобщена к проекту была ещё и Оля. Переводчик, интеллигентный старичок, бо?льшую часть жизни прокорпевший над зарубежными журналами в каком-то техническом НИИ, просто квалифицированно перекладывал на требуемый язык то, что его просили, и относился к этому как к хорошо оплачиваемому приработку. Такой и должна быть образцовая позиция интеллигента – добросовестно и смирно зарабатывать свой хлеб умственными навыками, а не мнить себя и свою страту спасителем мира, властителем дум и, следовательно, владельцем мандата на исключительность в морали и правах. Что касается юного хакера Стёпы Разина, исполнявшего весьма важную роль во всей затее, то это порождение вселенной Билла Гейтса откровенно наслаждалось возможностью заниматься любимым делом за приличную зарплату и в существо процесса не вдавалось – игры взрослых и их цели, как и весь вещественный мир под метёлку, были ему до лампочки. Словом, на встречу с Капитаном я собирался пригласить только Олю, которая и так должна была появиться «около трёх», ну... и на всякий случай гомункулуса Стёпу. Для того чтобы обеспечить их присутствие в нужное время в заданном месте, моих организаторских способностей было более чем достаточно.

5

Оля появилась в пять минут четвёртого. Генеральный директор «Лемминкяйнена» со свитой (бодрая, подтянутая Анфиса плюс свежестриженый Василий со своим волосяным хвостиком) прибыл двумя минутами раньше. Я попросил Капу пригласить в мой кабинет Стёпу Разина, и вскоре мы, демократично рассевшись вшестером вокруг совещательного стола, приступили к делу.

– Итак, – обыденным тоном сообщил Капитан, – мы бросили вызов миропорядку. Более того, мы бросили его сознательно, поскольку мир отклонился от Божеского замысла, а Господь, как говорят отцы церкви, спасает нас, но не без нас. Ведь мы пришли на этот свет, чтобы натворить здесь дел и обнаружить себя – именно в этом и заключается труд спасения души. Конечно, Господь всё управит и Матерь Божия покроет, но безрассудная надежда на такую милость – вовсе не свидетельство веры, напротив – знак духовного обольщения. Бог ждёт от нас дел веры, а не только поста и молитвы. Пока что никто не исключал мужество из числа добродетелей, и в минуту, когда следует проявить бесстрашие и решимость, следует действовать, а не искать благословений и знамений. Тем более что искать их глупо, они – везде.

Я посмотрел по сторонам – нет, не в поисках знамений, а в безотчётной жажде смысла: присутствующие тоже были озадачены. Немудрено – мы собрались на совещание, а не на проповедь. Незаурядный Стёпин кадык был возбуждён и, что ли, насторожен; Анфиса с профессиональным вниманием тюкала «пилотом» в зелёный переплёт блокнота и косилась на божницу с образами в красном углу; Василий сцепил на столе руки замком и, уперев в них неподвижный взгляд, крутил большими пальцами незримое колечко; Оля, зачарованно моргая, смотрела на одной ей видимый танец капитанских слов. До сегодняшнего дня, в течение недели, от генерального директора не было звонков, а в псковском офисе трубку брала зеленоглазая Соня. На дворе Рождественский пост – не ходил ли он паломником к святым местам?

– Православный христианин по афонским, сохранившим преемственность и византийскую чистоту понятиям, – как бы в ответ на мои предположения, понемногу входя в раж, продолжал Капитан, – это свободный, решительный, здравомыслящий, неустрашимый, стойкий и смиренный ратник Христов. Причём его смирение – отнюдь не безволие, а великодушное и безропотное принятие всего, что выпадает в жизни на его долю. В Афонской обители обычное дело на вопрос, как дела, услышать: полемос – война. Потому что вся жизнь христианина – война. С врагами телесными и бесплотными. Поэтому половина православных святых – монахи, а другая половина – воины. Трепет, – уже гремел Капитан, – трепет охватывает при виде загорающихся глаз, выпрямляющихся спин и расправляющихся плеч ветхих монахов, когда заходит речь о врагах отечества и веры. «Врага – убей», – просто сказал мне ангелоподобный афонский старец Иоаким, когда я спросил его о тех, кто оскверняет в человеке образ Божий, кто лицемерие и ложь – орудие дьявола – почитает за добродетель, а деньги ставит выше спасения. Это даже мощнее заповеди Филарета Московского: люби врагов своих, бей врагов отечества, ненавидь врагов веры. Боже мой, как много у нас ещё дел для свершения! Как повезло нам с умом, душой и талантом родиться в России!

Капитан замолчал, чтобы сунуть в рот извлечённую из кармана брюк карамельку. Я воспользовался антрактом – позвал Капу и попросил её сделать для всех кофе.

– Нет-нет, – встрепенулась Анфиса. – Мне, пожалуйста, стакан воды без газа. – Похоже, она чётко знала грань между пользой и удовольствием и преступать её себе не позволяла.

Да-а... В такой роли, в роли пламенного апостола, видеть Капитана мне ещё не доводилось. Кажется, его свите тоже.

– Я хотел уточнить, – подал голос Василий. – Вы, Сергей Анатольевич, сказали про вызов миропорядку...

– Да, – перекатывая за щекой карамельку, перебил его Капитан. – Мы бросаем ему вызов ежедневно и по многу раз – ведь именно из этого слагается поэма будней. Но сейчас речь не о героизме утренней стопки и не о подвиге проезда в автобусе зайцем. Мы бросили такой вызов, что в дело вступили силы, превосходящие разум человека. Причём не только на нашей стороне. Это, вероятно, доставит нам ряд неудобств, возможно даже, необратимого свойства.

– Что вы имеете в виду? – Я тоже хотел об этом спросить, но Оля меня опередила.

– Смерть, – непринуждённо ответил директор – и трудно было не заметить цвет этого слова. Оно было пепельно-белёсым.

– Чью смерть? – Анфиса даже перестала тюкать ручкой по блокноту.

– Не знаю. Просто смерть. – Капитан с хрустом разгрыз конфету. – Но эти неудобства не должны нас пугать, поскольку без них всё равно не обойтись. В мире существует закон жертвы. Он прост и суров: чем больше жертва, тем больше воздаяние. Так неужели мы для собственного спасения не пожертвуем своим мнимым покоем и благополучием? Неужели испугаемся поношения, зная, что истина не боится ни критики, ни даже клеветы, а боится обличения только ложь – опора нечистого? Неужели Царствие Небесное и благодарность потомков променяем на жирные гранты, презентации, лукавую славу и всё то, что считает благополучием цивилизация «Макдональдса»? Неужели первородство продадим за чечевичную похлёбку?

Несмотря на кажущуюся беспричинность (впрочем, так и положено пророку позитивной шизофрении), представление было эффектным. Я даже решил подарить – тоже без всякой причины – Капитану одну сработанную мною штуку – безделицу для украшения зияющих пустот: прозрачный зеленоватый шар на ореховой подставке, внутри которого недвижно плыл солидный двухдюймовый плавунец, разведя в широком гребке задние ноги-вёсла. По совести, причина если и не для дарения, то хотя бы для прощания с этой чудесной вещицей всё же была: в последнее время она представлялась мне навязчивой метафорой куска, фрагмента ожерелья прожитой Олиной жизни.

Молчание длилось, наверное, полминуты, прежде чем Стёпа Разин, как школьник, съевший с товарищами перед уроком весь мел, поинтересовался:

– А что мы такого сделали?

– Мы объявили войну Америке, – сказал директор «Лемминкяйнена». – И я рассчитываю, что мы эту войну выиграем. Афон молится за нас.

– С нашими-то технологиями? – усомнился Василий.

– Они будут воевать с призраком и падут жертвой собственной алчности. – Капитан был невозмутим и рассудителен. – Разве можно выиграть сражение с призраком? И потом, дух западной технической изощрённости вызывает серьёзные сомнения, стоит только задуматься о его истоках.

– Очень интересно. – Я приготовился услышать нечто занимательное и не ошибся.

– Запад чёрт знает до какой поры не знал бани, – сообщил Капитан. – Не умея решить проблему радикально, он понаторел в разных гигиенических уловках: копоушки, носоковырки, спиночёски и прочая чепуха. Там изобрели даже индивидуальную нательную блохоловку. Постепенно страсть к обслуживанию тела вошла в привычку, в общий план жизни, так что, очистив себя и став беленьким, западный человек взялся своё тело продлевать. Ноги продолжил автомобилем, слух и глотку – телефоном, зрение – картинкой на экране. Общение с глазу на глаз заменил чатом, юношеские грёзы – порно-сайтами. Словом, вполне закономерно, что в конце концов он создал пространство, которого нет, наполненное тем, чего не существует. Создал невещественный мир, подобный призраку и призраками населённый. Ну вот, один из них цивилизацию «Макдональдса» и сокрушит. Нас, слава Богу, от этого пути спасли каменка и веник. – Капитан порылся в кармане, достал ещё одну карамельку и протянул её Оле. – Ну, а теперь перейдём к деталям.

В кабинете было довольно жарко – холода? ещё не грянули, но топили уже и в хвост и в гриву, – однако на финальной фразе генерального директора мне показалось, будто воздуха стало больше и он сделался легче. По крайней мере, произошло какое-то движение, ожили лица, а тут как раз Капа принесла кофе и стакан воды для Анфисы.

Я закурил. Оля и Василий тоже. Глобус демонстрировал нам шероховатую нашлёпку Тибета с где-то затерявшейся в нём Шамбалой. Проходя мимо, Капа глобус случайно задела, и он, провернувшись, словно молитвенный барабан, предъявил на обозрение двойную грушу Америк.

– Итак, – Капитан размешал в чашке кубик сахара, – об отличной Олиной работе мне известно. Крепкий, грамотный, литой материал. Идея о точечной корректировке геологического сайта тоже очень правильная. Её будем разрабатывать и дальше. Что касается оригинальной схемы конструкции Земли, предложенной Евграфом, тут и говорить нечего – прекрасная теоретическая база, убедительно, актуально, заманчиво. И вообще, хочу поблагодарить тебя, – он обратился непосредственно ко мне, – за прекрасную организацию дела.

Публичная похвала приятна нам, как приятны богам дымы и ароматы жертвенников. Я скромно улыбнулся.

– Мы тоже не дремали, – продолжил Капитан, – но об этом после. А сейчас посвятите меня в то, чего я не знаю.

Оля хотела было что-то сказать, но я по праву главенства в служебной иерархии её обрезал.

– Вчера вечером многим спецам-геологам, чью почту мы контролируем, пришли послания от заморских коллег. – Я заметил, что по знаку Капитана Анфиса принялась регистрировать мои слова в блокноте. – А Смыслягину – даже три штуки. Дословные переводы будут немного позже, но везде, после личных поклонов, речь идёт о Кольской скважине. Общий смысл: когда она была разморожена, почему втихаря и где можно ознакомиться с последними материалами бурения? В общем, хотят приватно проверить информацию. Смыслягину ответили из «Nature». Страшно благодарят за статью, поставят в ближайший номер, говорят, она поднимет бурю, так его и назвали – stormbringer, приглашают приехать с докладом и выступить перед их яйцеголовой шайкой. Словом, зашевелились, черти.

Оля, всё это время в нетерпении теребившая несчастную карамельку, наконец не выдержала:

– У нас в Горном и без этого stormbringer’а уже такой тарарам – хоть святых вон!

Оторвавшись от блокнота, Анфиса быстро перекрестилась на образа.

Вот чёрт – лютка ведь предупреждала, а я забыл. Ну, шляпа.

– Так, – сказал Капитан, – подробнее.

Из кожаного рюкзачка, заменявшего ей ридикюль, Оля извлекла газету. Это был сегодняшний «КоммерсантЪ» с кокетливо сбитым набекрень ером на логотипе. Развернув газету, лютка показала нам статью на четверть полосы, называвшуюся по-карамзински лаконично «Воруют», и поведала следующую историю.

Когда она пришла на кафедру за ключами от лаборатории, там воздух уже был сгущён от назревавшего переполоха. Утром доцент X принёс «КоммерсантЪ» и зачитал статью перед коллегами. Коллеги посмеялись, поскольку, на их взгляд, в статье была написана полная дребедень, а невежество газетчиков, ищущих жареное и хватающих вершки, истинных профессионалов, коль скоро тема касается их профиля, всегда забавляет. В статье говорилось, что недавно геолаборатория на базе Кольской сверхглубокой скважины подверглась ночному нападению грабителей. («Там полгода ночь», – педантично заметил профессор Y.) Похищены недавно добытые уникальные образцы керна, которые не только представляют огромную материальную ценность, как поведал один конфиденциальный источник, но являются ещё и предметом государственной тайны. Всему виной, конечно, извечная российская беда – халатность руководства и нерадивость охраны, допустившей попойку на рабочем месте. «А пора бы образумиться! – восклицал газетчик. – Впервые за последние десятилетия нашим специалистам удалось совершить реальный прорыв, вновь оказаться „впереди планеты всей“, раньше других проникнуть в заповедную сокровищницу земных глубин, в сказочные кладовые гномов. Так неужели мы опять позволяем воровать наши победы и мостим дорогу другим, а сами, как заведено, остаёмся на бобах?» В развитие темы высказывалось предположение о международном характере кражи. То есть, возможно, сверхценные образцы, способные составить славу стране и немало содействовать её благополучию, уйдут за границу и приоритет их исследования, как уже бывало прежде, окажется не за русскими учёными.

Конечно, слушать про огромную материальную ценность осенённого государственной тайной и добытого из замороженной скважины керна преподавателям Горного было смешно. Профессор Y предложил позвонить своему знакомому, сотруднику геолаборатории Кольской СГС, куда центральные газеты приходят с опозданием, и просветить относительно величия его замороженной деятельности. Но тут на кафедре появился доцент Z с потрясающей новостью: оказывается, Кольская скважина давно разморожена, керн идёт чёрт знает с каких глубин, а мы, можно сказать головной институт, ни сном ни духом! Разумеется, накануне он погрузился в сверхглубокий геологический сайт и попал в браконьерские Олины сети. Следом молчавший до сей поры профессор N признался, что, получая утром электропочту, обнаружил сообщение от американского коллеги, интересующегося, кто занимается изучением образцов породы из размороженной Кольской скважины и где можно ознакомиться с результатами исследований. («Оба-на! – подумал я. – Значит, американцы чешут частым гребнем, и за всей почтой нам просто не уследить».) Новости наложились друг на друга и произвели неожиданный эффект – не то чтобы доверия, но подозрения, что дым не без огня и дело здесь не чисто. Тут уж от звонка на Кольскую скважину было не удержаться. Позвонили. Знакомый сообщил профессору Y, что уже устал отвечать на вопросы: да, их действительно ограбили, унесли несколько компов и кое-какую мелочь – какую именно, он доподлинно не знает, но ничего «сверхценного» у них просто не было, охрану, правда, сменили и ужесточили режим, но что касается скважины, то никто там работ не ведёт и вести не собирается. «Старик, скажи только, – понизил голос профессор Y, – ты давал подписку о неразглашении? Да или нет?» – «Иди ты в жопу», – неопределённо ответила трубка. В общем, умиротворения звонок не принёс, так что к тому времени, когда Оля собралась уходить, на кафедре выбирали ходоков к ректору.

– Отличный пример позитивной диффузии заведомо ложных данных. – Капитан хлебнул из чашки кофе. – Ограбление – это наш заказ по старым криминальным связям. Там действительно забрали три компьютера и первые попавшиеся камни, но главное – обнесли кабинет начальника всего комплекса Кольской СГС. А у него там, кроме любимого штуцера, было много милых сердцу безделушек. Конечно, он учинил разнос всему хозяйству.

Капитан протянул Оле вторую карамельку, хотя она ещё не расправилась с прежней. Меня столь навязчивое внимание задело.

– Конфиденциальный источник и статья – тоже наша работа, – продолжил он. – А ещё мы вскрыли сайт кабинета министров, и теперь внешний юзер, желающий почерпнуть сведения о золотом запасе России, получает ответ, что, в связи с обновлением информации, данные временно отсутствуют. Надеюсь, премудрые аналитики из ЦРУ последовательно сложат все факты и сделают верные выводы.

Раскрасневшаяся Анфиса обмахнулась блокнотом – батареи жарили что надо. Я попросил Стёпу приоткрыть окно, и он с чрезвычайно независимым видом мою просьбу исполнил.

И тут... Жуть. В тот же миг, словно только того и ждал, в отворённое окно с лёгким шипением влетел ослепительный теннисный мячик, как будто клубящееся небо выплюнуло в мир, как в урну, каплю желчи, исполненную чистого огня и ужаса. Все замерли, заворожённые невероятным видом пламенного шара. Мгновенно меняя траекторию, молния заметалась по кабинету, потом остановилась над столом, взмыла вверх и, разорвавшись с глухим треском, бледным огнём опалила нам глаза.

– Ой! – запоздало пискнула Анфиса.

– Ёшкин кот! – негромко выругалась Оля.

– Мама ро?дная! – ужаснулся Стёпа Разин.

– А я что говорил! – обрадовался Капитан.

– Хреново за нас молятся, – Василий.

– Но мы же живы, – сказал я.

Стряхнув с век пепел обгоревших бровей и ресниц, я огляделся. Все и вправду оказались живы, но то, что я увидел, повергло меня в ужас. Светильники были разбиты, потолок и стены запятнаны безобразными подпалинами, Васин волосяной хвостик дымился – но всё это была сущая ерунда. Етитская сила! Мои жуки!.. Ветвисторог, впрочем, уцелел, а вот коллегии навозников со священным скарабеем во главе и табунку чеканных жужелиц досталось...

Глава шестая

ВОЛЬНЫЕ КАМНИ

1

Совещание продолжилось только через два часа и уже в усечённом составе. Оля и Анфиса были деморализованы расстройством, произведённым молнией в их причёсках и макияже, так что я отвёз их на Графский восстанавливать руины и рисовать подробности. Василий и Стёпа с позволения начальства пошли в кафе на угол выпить по кружке пива и там потерялись. Собственно, ни те, ни другие пока не были нужны – до согласования плана дальнейших действий. Как раз его-то мы с Капитаном и отправились увязывать в небольшой ресторанчик на Литейном – спокойный и милый, с кистями на шторах и, что особенно ценно, без музыки, в таких местах почти всегда внезапной и бесцеремонной, как чих в лицо.

Серые облака за это время придали небесам будничный вид, слегка унылый и болезненный, но уже не сулящий угрозы. Тротуар был мокрый, сверху сыпалась лёгкая дрянная морось – не бог весь что, но прохожие подняли воротники и нахлобучили капюшоны.

Гардероб ресторанчика пах сырой шерстью и свечкой – у большого зеркала стоял оснащённый шандал. Нужды в нём не было, он просто олицетворял представление хозяев об уюте.

– Боюсь, из всей нашей компании сознательный вызов миропорядку бросили только мы с тобой, – справедливости ради заметил я.

– Пусть так, но дело и впрямь чревато всякой дрянью – лучше знать, на что нарвался. Хотя бы и невольно. – Капитан, теребя опалённый ус, рассеянно листал оправленное в цветную рамку меню. – Кроме того, я преследовал педагогические цели. Уверен, как только Вася и твой Стенька доберутся до компа, они первым делом выудят из Тенёт все сведения про Афон.

Переводы писем нашим сверхглубоким спецам от заморских коллег были уже у меня на руках. В ожидании официанта я неторопливо их просматривал. Всё было верно: деловой интерес к Кольской скважине плюс вежливые личные мелочи. Возле керамической пепельницы лежал зелёный Анфисин блокнот со стенограммой, прихваченный Капитаном для памяти – чтобы не упустить деталей.

Собственно, мы не были голодны – просто вид осквернённого кабинета не располагал к возведению триумфальных планов.

– И всё-таки, что это было? – Я не ожидал услышать объяснение – вопрос был риторический. И тем не менее ответ меня настиг.

– Знак. Мы на правильном пути. – Капитан отложил меню. – За них вступился их американский чёрт. Но мы покрыты благодатью.

Я подумал: при чём здесь чёрт? Если строительство Вавилонской башни наоборот, как и строительство просто Вавилонской башни, карается небом, то за провокацию мы тоже должны получить по заслугам. Разве нет? Остаётся надеяться, что на этом отеческом шлепке всё и закончится – мол, слишком не резвитесь, сорванцы. Хотя надеяться на это глупо.

Подошёл официант. Я заказал графинчик водки, яблочный сок, греческий салат с козьим сыром и кофе. Капитан – кофе, минералку и свинину по-баварски.

– Не люблю говядину, – обосновал он свой выбор перед молчаливым официантом. – Корова питается чёрт знает чем, а свинья – чистыми помоями.

2

К половине восьмого мы набросали следующую схему.


1. Смыслягин:

– отправить из «Nature» Смыслягину отказ в публикации статьи (которая до «Nature» не дошла. – Е. М.) об архейском комплексе гнейсов кольской серии (тон вежливо-оскорбительный: статья, мол, нам неинтересна, а местами даже глубоко противна);

– отправить от имени Смыслягина в «Nature» письмо, отзывающее статью (которую он в «Nature» не посылал – Е. М.) о кольском «третьем теле» (мотивировка невнятная, тон категорический);

– следить за всеми профессиональными сношениями по электропочте.

Цель:

– Смыслягин обижен на «Nature» и прерывает / ограничивает контакты с ним;

– «Nature» полагает, что Смыслягин попал под молотки государственной секретности: в случае не контролируемого со стороны «Танатоса» контакта недоумение Смыслягина по поводу действующей Кольской скважины и золотого горизонта будут восприняты именно в этом свете.


2. Референтная группа русских специалистов:

– на вопросы иноземных коллег по Кольской СГС дать разноречивые ответы (тон: фальшивое недоумение, категорическое возражение, дипломатичные обиняки / намёки / проговорки);

– следить за дальнейшей перепиской.

Цель:

– создать впечатление наглухо закрытой темы;

– инициировать самозарождающиеся научные домыслы о невероятной начинке недр.


3. Дезинформация:

– имитировать дальнейшую утечку данных через геологический сайт;

– обеспечить возможность публичной демонстрации работы магистерия.

Цель:

– возмутить спокойствие.


4. Периферийные информационные мины:

– разместить на сайте кабинета министров сведения о грядущем тотальном увеличении государственных инвестиций в народное хозяйство;

– фальсифицировать статистические данные роста производства и национального валового продукта;

– организовать полемику в СМИ по вопросу целесообразности денежной реформы и введения в оборот серебряного рубля и золотого червонца;

– распространить слухи о чудесных исцелениях безнадёжно больных в Кремлёвской больнице и больницах Мурманской области.

Цель:

– создать образ России, стремительно идущей к благоденствию;

– дать заморским аналитикам возможность отличиться;

– просто забавно.


Воистину испепеляющая работа мозга. Немудрено, что вслед за фабрикацией этого документа перед нами, весь в матовой испарине, появился ещё один графинчик водки. Давно известно: еда – дело свинячье, питьё – дело офицерское. Но закусывать надо. Поэтому я заказал котлету по-киевски, а Капитан – салат «Цезарь».

– Ты думаешь, они поверят?

– Не сомневайся, – убеждённо сказал он. – Мы живём в эпоху полунебытия, когда информация о событии важнее самого события, которого может и вовсе не быть. К тому же американцы относятся к нам примерно так, как мы к китайцам. Они во всём готовы видеть только явное и тайное коварство.

– Но ведь никто не подтвердит этой нелепицы.

– Теперь мы можем на правительственном уровне заявить, что Кольская скважина заморожена – это уже ничего не изменит. Помнится, Хусейн в начале века твердил, что у него нет оружия массового поражения. Его и вправду не было. Ему поверили?

– Нас, что же, будут бомбить?

Капитан тихонько рассмеялся.

– Частный капитал всегда ищет перспективные пути. Ведь деньги честолюбивы – тем порочным честолюбием, которое превышает дарование. Они вообще подражают людям: бывают цветными, носят на себе лица, забавны на просвет, любят пейзажи и хрустят на изломе. Полный мимесис. Их тянет друг к другу. Поэтому, вообразив приятную компанию, они хлынут к нам, чтобы резвиться и плодиться здесь. – Он приподнял рюмку, предлагая тяпнуть. – Скажи, что ты будешь делать, когда Америка падёт, а Россия оседлает полюс благоденствия и силы? Что ты хочешь от реальности, которая грядёт?

Мы выпили.

– А это будет скоро?

– Сказано в Писании: не дело человека знать сроки.

Мне не надо было долго думать.

– Я хочу завести питомник по разведению жуков.

– После такой победы? Да-а, жест достойный Диоклетиана... или кто там променял царство на капусту. И что же, в этом деле, ну... в деле распятия жуков ты достиг успехов?

– Я здесь один из лучших. – В художественных салонах мои жуки и впрямь пользовались завидным спросом. Вспомнив про охотничьи трофеи в кабинете Капитана, я уточнил: – В своём деле я имею такой же авторитет, как чучельник Фокин – в своём.

Я не преувеличивал – мои хрущи, карабусы, дровосеки, носороги и копры, составленные в причудливые композиции, полные цвета и воздуха, света и тьмы, всегда были востребованы ценителями прекрасного. Сложнее было с экзотикой. Сам я предпочитал Палеоарктику, поскольку мог лично до неё дотянуться, но на потребу массового вкуса делать рамки приходилось в основном с тропическими тварями. Конечно, у меня были поставщики – на Филиппинах, в Таиланде, на Суматре и в Конго, был даже один непоседливый миссионер-итальянец, который, скажем, присылал жуков из Ботсваны, а деньги ему просил переводить уже в Бирму, – конечно, время от времени я покупал в «Зоопарке живых насекомых», угнездившемся в Зоологическом музее, каких-нибудь дохлых камерунских вилоносов или лощёных бурундийских бронзовок, но одно дело поймать или самому вывести жука в садке, а другое... Любой рыбак знает, чем выуженная рыба отличается от покупной. Всем.

– А если у тебя будет свой питомник?

– Тогда, считай, у меня нет равных. Проблема – в хороших экземплярах колеоптер, и только.

– То есть ты будешь на самой вершине?

– Ну да.

– Что ж, как говорил Цвейг, каждый знает свой звёздный час. У одних он уже позади, другие чувствуют себя на пике, а кто-то видит свой звёздный час вдалеке, может быть за смертью.

– А ты? Где твой звёздный час?

Капитан вздохнул так, будто собрался нырнуть.

– Для ощущения полноты жизни мне требуется созвездие.

И он, покопавшись вилкой в салате, рассказал такую историю.

Когда-то у него был друг – отличный музыкант, волшебник, виртуоз, владыка чёрно-белых клавиш, король скрипичного ключа. Случилось так, что этот Божьей милостью искусник увлёкся традиционными науками: алхимией, каббалой, астрологией, сакральной историей и географией, а также психоделикой и спиритизмом. Войдя во вкус, он принялся взывать к духам древних мастеров и искать смысл жизни. В результате регулярных практик ему удалось чрезвычайно развить таившуюся в нём сверхперсональную чувствительность – он постиг истину и обрёл путь. Его наставником на этом поприще стал александрийский мудрец Патрокл Огранщик, известный ещё как полководец Дионисий Никатор, благочестивый столпник Павлин Калугер и разбойник Гиеракс Чёрный, который не один год держал в страхе Никею, Никомидию, Анкиру и Эфес. Патрокл Огранщик прожил долгую, неистовую и густую жизнь. Он был богатым землевладельцем, архитектором, пиратом, поэтом, полководцем, философом, содержателем публичного дома, алхимиком, аскетом-столпником и, наконец, разбойником, настолько кровожадным, что, несмотря на седины, его прозвали за злодейства Чёрным. Причём во всех делах, какими только он ни занимался, он достигал совершенства.

На спиритических сеансах друг Капитана беседовал с духом Патрокла Огранщика, после чего записывал всё, что успевал запомнить. Через девять месяцев он подготовил капитальный труд, в котором изложил основные положения учения этого необычайного мыслителя. Главная идея заключалась в следующем: человек, достигший вершины в своём деле, должен оставить былые занятия, отрясти с сандалий прах, сменить имя и начать всё сначала на новой ниве. «Добравшись до вершины, – говорил Патрокл Огранщик, – остановись. Не пытайся покорить небеса – ты сорвёшься и разобьёшься о камни. Но и покой не к лицу тебе: оставаясь на вершине и пожиная плоды своего дарования, ты уподобишься свинье, которая не в силах оторваться от помойного корыта. Спустись вниз и взойди на вершину по другому склону – таким образом ты избавишься от однообразия жизни». Патрокл Огранщик сравнивал человека с драгоценным камнем: «Шлифуя разные грани, ты постепенно превратишься в бриллиант или сапфир. Шлифовке поддается любой минерал – не поддаётся шлифовке только дерьмо».

Эта мысль Патрокла Огранщика глубоко поразила друга Капитана, и он решил изменить свою жизнь. Он бросил музыку, дом, прежний круг, бросил всё, и с тех пор Капитан его не видел. В туманной дали, под новым именем он идёт на вершину по другому склону, и гора, по которой он поднимается, шлифует в нём новую грань.

Учение это получило определённую известность, и у него нашлись последователи, так что со временем образовался даже некий клуб адептов, своего рода тайная ложа вольных камней, где ступени посвящения соответствуют числу огранённых сторон «камня». Ходят слухи, будто в ложе Патрокла Огранщика, нося уже иные имена, состоят Цой, Свин, принцесса Диана, Тимур Новиков, Сергей Бодров и кое-кто ещё из особ того же сорта, но это, разумеется, фольклор, афанасьевские сказки. Хотя кто знает, где таится правда-матка... Как бы там ни было, в своё время каждый переходит незримую черту, за которой всё лучшее остаётся в прошлом. Почувствовав эту границу, оказавшись на другой стороне, надо либо уйти из дома и не вернуться, либо, прижав ласты, плыть по течению в окружении мирных мелочей жизни и уже не трепыхаться. Всякое барахтанье здесь выглядит жалким, поскольку в этой области люди, убитые собственным прошлым, превращаются в насморк. Ну а тех, кто ушёл из дома и не вернулся, можно понять, лишь уйдя из дома и не вернувшись.

– Когда ты получишь питомник, – сказал Капитан, – и окажешься на пике, у тебя появится возможность подняться на вершину по другому склону. Но чтобы идти по этому пути, тебе придётся бросить всё.

– Всё? – бессознательно переспросил я.

– Всё, Евграф.

«И даже лютку», – мысленно добавил я за Капитана.

У меня не было слов. Я достал из сумки ореховую подставку и зелёный шар с плавунцом (их я захватил, когда отвозил Олю и Анфису чистить пёрышки на Графский), полюбовался на просвет буро-матовым бороздчатым жуком, вставил шар в подставку и вручил полированную каплю Капитану. По внутреннему мотиву это походило на ритуальный выкуп, на жертвоприношение – я отдавал малое, чтобы сберечь большое. Такое обрезание. Да что там – я был готов за Олю продать душу каким-нибудь саентологам, и пусть потом за это меня терзают в аду, словно кусок красной глины.

– Царский подарок, – сказал Капитан, разглядывая плавунца. – Разве это ещё не вершина?

– Нет, – был мой ответ.

Думаю, мы друг друга поняли, хотя со стороны, возможно, походили на розеттский камень, иссечённый тремя мёртвыми языками. Причём греческий олицетворяла незримо порхавшая над нами лютка.

3

История Патрокла Огранщика долго не давала мне покоя. Более того, я как-то исподволь и сразу поверил в существование таинственной ложи вольных камней, безотносительно к тому, состоят ли в ней Свин и принцесса Диана или нет. Возможно, мы и впрямь живём в эпоху полунебытия, так что фантазия, поданная как информация, становится для нас уже важнее реальности, иллюзия побеждает сущее, призраки входят в мир вещей, уравниваются с ними в правах и даже заставляют вещи преображаться в соответствии с невещественным замыслом о них. Разве это не новый виток готических времён? Разве это не Новое Средневековье?

Нетрудно догадаться, о каком созвездии говорил Капитан, непонятно было только, когда он в очередной раз достигнет вершины, когда исчезнет вновь, когда опять уйдёт из дома и не вернётся... Путём долгих раздумий я решил для себя вот что: да, он ввёл в олимпийские виды спорта скоростное свежевание барана, да, он поставит в Стокгольме грохочущий памятник Альфреду Нобелю, он даже, вероятно, забьёт осиновый кол Америке в печёнку и убьёт в ней упыря, но вывести породу певчих рыбок... Это – извините. По Патроклу Огранщику, это называется «покорять небеса». Здесь он должен остановиться.

Впереди – недалеко уже – брезжила звезда 2011 года. За моим окном воронье гнездо на тополе было накрыто шапкой снега. Чета ворон обычно, втянув шеи, ночевала рядом с гнездом на ветке (чистила о неё клювы и сточила кору до голого луба), но позавчера, репетируя новогодний шабаш, гимназисты целый час взрывали во дворе петарды, так что вороны устрашились и второй день не показывались.

В гостиной пахло ёлкой – на столе в вазе красовалась огромная еловая лапа с золотой мишурой и двумя жгучими стеклянными шарами. Это были настоящие новогодние игрушки. От поддельных они отличались тем, что приносили радость.

Задумавшись над природой приносящих радость ёлочных игрушек, я некоторое время не существовал. Как верно заметил один венский сиделец, Декарт совершенно напрасно отождествил мышление с присутствием. Очевидно же, что это не так. Когда человек мыслит, он как раз отсутствует, его нет, он переходит в область небытия. По аналогии: задумался – пропал. Про впавшего в задумчивость говорят: «Он где-то далеко». Значит, должно быть – «я мыслю, следовательно, меня нет». Ну, меня со всеми включёнными чувствами. Меня как такового. Уж если и стоит говорить о существовании в связи с чем-то (в смысле работы ума), то, вероятно, речь следует вести не о мышлении, которое вообще сомнительно как экзистенциал, а о чём-то более достоверном. Скажем, о смекалке или смышлёности. Что делает человек, когда мыслит? Собирает комбинации из набора предложенных данностей, будь то абстрактные представления или чёрно-белые шашки. Но ведь это всего лишь соображение. «Соображаю, следовательно, есть» – это куда ближе к реальности, потому что в живой природе не соображать равносильно смерти. А всё остальное – ложный замах, способный поколебать лишь самого? замахнувшегося.

Вчера Оля ночевала у матери, но через час мы должны были встретиться с ней возле Мальцевского рынка, чтобы выбрать рыбу к новогоднему столу (по слабости своей во всей строгости пост мы не соблюдали, хотя от мяса всё-таки воздерживались). По ряду безотчётных причин настроение моё было бодрым и приподнятым, так что я даже решил прогулять работу, благо спросить с меня за это было некому. И вообще, мне казалось, я заслужил внештатный выходной – во-первых, в воскресенье я, почувствовав азарт, сочинил новый натур-алхимический опус, где оригинально развил высказанные Дзетоном Батолитусом идеи и даже вступил с ним в небольшую полемику относительно конфигурации естественного философского яйца, а во-вторых, вчера моими организаторскими усилиями ученик петербургского эзотерика Рокамболя некто Гузик продемонстрировал перед зрителями и журналистами превращение свинцовых аккумуляторных пластин в алхимическое золото.

Дело было так.

В галерее «Борей» был оборудован небольшой демонстрационный зал со всеми необходимыми причиндалами – тиглем, паяльной лампой, лабораторными весами, ведром воды и старой аккумуляторной батареей, извлечённой загодя из дачного сарая моего барственного приятеля, которого, кстати, звали редким именем Увар. Почти мой случай, если не хуже. Когда собралась оповещённая персональными приглашениями публика, Гузик, худой и сутулый тип, похожий на мечущуюся по веранде карамору, взвесил перед телевизионными камерами две свинцовые пластины, которые выломал из вскрытого на глазах у всех аккумулятора, несколько раз согнул их, положил в тигель и раскочегарил под ним прозаического вида паяльную лампу. Как только свинец начал отекать, таять, пускать под себя серебристую лужицу, Гузик откупорил принесённый с собой аптечный пузырек, отмерил крошечную порцию оранжево-красного, блестящего, как слюдяная крошка, и, судя по гирькам на чашке весов, весьма тяжёлого порошка, завернул его в клочок бумаги и бросил крошечный фунтик в тигель. Затем плотно накрыл тигель крышкой и четверть часа объяснял зрителям суть происходящего, причём единственным сообщением с проницаемым смыслом во всей его речи было упоминание о естественном, сиречь природном, происхождении используемого магистерия. Потом Гузик снял тигель с подставки, быстро охладил его, погрузив в ведро с водой, и сбросил крышку. Извлечённая из тигля блямба жёлтого металла точно соответствовала по весу использованному свинцу и добавленному в него крапалику магистерия. Она тут же была передана в руки скептически настроенного независимого эксперта, который некоторое время царапал её штихелем, разглядывал в лупу, зрелищно травил в пускающей ядовитые пары кислоте и проделывал ещё какие-то загадочные манипуляции, после чего, смущённо разведя руками, признал, что полученный жёлтый металл является золотом, о чистоте которого можно будет судить только по результатом более тщательных лабораторных анализов. Что, собственно, и требовалось.

Неизвестно, как Гузику удалось совершить трансмутацию – в подробности я не лез, да он, вероятно, со мной всё равно бы не поделился. Надул бы щёки или кинул шуточку. Есть в среде профессионалов, каким бы сомнительным делом они ни занимались, определённое чванство. И чем сомнительнее занятие, тем больше спеси. Словом, он поступил по-деловому: добыл золото, получил гонорар и степенно удалился. И пусть его. В конце концов, истории известно много случаев подобных демонстраций, но сути дела это так и не прояснило. А ведь среди прочих есть и весьма авторитетные свидетельства – например, голландского учёного Ван Гельмонта, датского естествоиспытателя Гельвеция, французского физика Клода Беригара, пастора Гроса... Да что там, сам император Фердинанд III благодаря пудре проекции алхимика Рихтгаузена дважды получал золото, из которого были отчеканены памятные медали. А шотландец Александр Сетон? А Михаил Сендивогиус из Кракова? А швед Пайкуль? А русский граф Яков Брюс? А немец Бёттихер? А итальянец Гаэтано? А француз Делиль? Что уж говорить о Раймонде Луллии, папе Иоанне XXII, Джордже Рипли, Сен-Жермене или, скажем, Рудольфе II, в чьей казне в 1612 году были обнаружены восемьдесят четыре центнера алхимического золота и шестьдесят центнеров алхимического серебра. Таких свидетельств – сотни.

Что касается Гузика, я лично склонен считать его шарлатаном. Не исключено, что надувалами по вдохновению или мошенниками идеи ради были и некоторые из вышеперечисленных лиц – пусть прибавят им в геенне жара. Подозрение моё в первую очередь основано на том, что Гузик – выучень, подмастерье Рокамболя, а поскольку алхимия – это всё-таки священное искусство, то здесь, как и вообще в искусстве, куда бо?льшую роль играет дар, нежели навык. Дар же, как каждому сальери известно, штука преобидная, так как Господь обычно даёт вовсе не тем, кто всю жизнь к подобному дару готовится, постигая в ученичестве тайны видимого и невидимого, а всяким буратинам, которые ни сном ни духом и не в зуб ногой. Буратины эти не учились у премудрых пестунов (да те бы их, таких деревянных, к себе, скорей всего, и на трамвайную остановку не подпустили), а просто запели свою лёгкую песню, и с небес к ним спустились драконы. По этим бестиям золочёные виселицы не плачут – их есть Царствие Небесное, и они войдут туда с милостью, как входят дети и звери. В общем, тут как на кухне – не надо быть поваром по профессии, надо быть поваром по призванию, поскольку в этой области любители превосходят профессионалов.

Этим (натур-алхимическим опусом и публичной демонстрацией магистерия) мои последние достижения не ограничивались. На днях я уговорил Увара сочинить несколько правдивых историй о чудесных исцелениях в мурманских больницах – с тем прицелом, чтобы истории эти, сложившись в мозаику, произвели впечатление клинических испытаний панацеи.

Увар был крайне разносторонней личностью и недурно владел пером. Время от времени он публиковал статьи в газетах, журналах, Тенётах и выставочных буклетах на самые невероятные темы – от наскальной живописи верхнего палеолита до проблем португальского виноделия, – причём никто не мог предположить заранее, в какую запредельную область он усвищет в следующий раз. Не чужд он был и чистой мистификации, подчас выдувая пузырь голой выдумки, весёлой бессмыслицы, а затем оборачивая его, словно слоями чёрного перламутра, историческими аналогиями, социо-культурными парадигмами и непугаными метафорами, так что в результате на свет являлся основательный и вполне жизнеспособный мираж, бесспорный в своём торжествующем безумии. У иного мозг бы давно раскраснелся от инсульта, а Увару ничего – Увар держался... Словом, он умел рассказать / написать о чём угодно так, что не оставлял читателю выбора – верить или не верить. Вера охватывала жертву исподволь – если не на уровне рассудка, то хотя бы на уровне эстетического чутья.

Поскольку Увар был падок на всевозможные авантюры и, как заведено у большей части человечества, частенько нуждался в деньгах, первый репортаж о массовом прозрении слепых в мурманском интернате для детей с ослабленным зрением был готов уже вчера вечером. Следующий материал находился в работе и рассказывал о внезапном просветлении помрачённого рассудка обитателей мурманской психиатрической больницы.

В общем, за этот пункт нашего с Капитаном плана я не волновался.

4

Город был засыпан снегом, хотя на улицах его уже изрядно раскатали машины. Вдоль тротуаров громоздились сугробы, то здесь, то там наглухо обложившие припаркованные с вечера авто, – снегоочистители только выползали на свою плавную работу. Деревья, чёрные с белым, пожалуй, выглядели красиво. Их даже не портили праздничные паутины мерцающих гирлянд, которые по даровании небесного света забыли выключить мастера электрических дел.

Когда я подрулил к Мальцевскому рынку, Оля уже стояла на ступенях у входа. Умница, она редко опаздывала на встречи и всегда переживала, если не успевала вовремя. Не то что иные дуры с двумя программами в черепушке – подобающего опоздания и, прости Господи, рискованной задержки.

Как обычно, от неё пахло малиной, хотя нынешней зимой модными тональностями в духах были объявлены абрикос и альпийская лаванда. Этот запах всегда был при ней, пусть время от времени и менялся – то становился лёгким и сияющим, точно струящийся навылет летний сквознячок, то густым и упругим, словно чистое вещество соблазна или мольба о помощи. Кажется, он трансформировался от её желаний. Как ей это удавалось? Хитрый парфюм? Или она от природы была такой, потому что её нашли не в капусте, как прочих, а в спелой малине? Как бы там ни было, мне нравился этот аромат – ведь мы, точно звери, находим любимых по запаху, только почему-то не отдаём себе в этом отчёт.

– Ты мог бы меня убить? – спросила Оля возле засыпанного льдом лотка, на котором полуживые стерлядки разевали круглые рты и никак не могли надышаться.

Я подумал, что она хочет поделиться какой-то сомнительной затеей, и этот вопрос – только прелюдия, поэтому ответил легкомысленно:

– Я нашёл тебе лучшее применение. Или ты имеешь в виду вот это, – я кивнул на лоток, – добить из жалости?

– Нет, – сказала лютка. – Я имею в виду – тебе никогда не хотелось перерезать мне горло, удушить в морилке эфиром или засветить в висок гантелей?

Стерлядки вхолостую глотали воздух. У меня поневоле перехватило дыхание.

– Зачем?

Вопрос выскочил слишком торопливо, голым, и, чтобы прикрыть его, я высказал соображение, что, мол, конечно, в предъявленной нам действительности трудно быть уверенным в чём-то до конца, но я, кажется, люблю её.

– Естественно. – Возле Олиных губ возник не то чтобы смешок, но некий подозрительный трепет. – Если бы ты не любил меня, у тебя не было бы никакого права меня убивать.

– Ты думаешь, два этих дела стоит зарифмовать? Ну, то есть любить – убить.

– Они, маленький, давно зарифмованы.

– Шекспир какой-то. Ты что же, жаждешь смерти от любви, как Дездемона? Так та смерти вовсе не жаждала.

– Да, мне бы хотелось быть достойной смерти от любви.

– Тогда ты как минимум должна мне изменить – на пустых подозрениях кашу не сваришь.

– Не просто изменить, но быть ещё и уличённой. В этом вся проблема. – Оля не сдержалась и прыснула в ладошку. – Впрочем, тогда это будет смерть от измены.

Раньше лютка не была замечена в подобных шутках. Это настораживало.

– При необходимости ты можешь просто сказать, что меня бросаешь. – Кажется, я начисто лишился всяких чувств, в том числе и чувства юмора.

– Так и сказать: я тебя бросаю?

– Так и сказать.

– И ты меня убьёшь?

– Да почему я должен тебя убивать?

– Из любви.

– А без уголовщины – это и не любовь, что ли?

– Значит, я кажусь тебе недостойной смерти из-за любви... Обидно.

Мы шли между рыбных рядов, вдоль роскошной сёмги, пёстрой форели, янтарной белужатины, серебряных чолмужских сигов и прочей ряпушки, но интрига Олиных речей меня не отпускала. Я сел на её вопрос, как судак на живца. Или сам был живцом. Живец... Хорошее слово, ёмкое. Он как бы живой, но уже потусторонний. Он осуждён на отложенную смерть во имя... Впрочем, все мы на неё осуждены.

– Мне кажется, – мы остановились возле пластмассового ящика с беспокойными вёрткими миногами, – ты меня к чему-то готовишь.

– К переоценке ценностей, – призналась Оля. – К проверке валюты на вшивость. А вдруг наши денежки ничего не стоят? Ну, те, которые, как нам кажется, имеют хождение на территории нашей души.

Похоже, я выглядел не лучшим образом. То есть попросту имел дурацкий вид. Лютка посмотрела на меня, и тут же из глаз её брызнули искры – лёгкие и радужные, какие высекает маленький водопад на ручье. Она рассмеялась и чмокнула меня в небритую щёку.

– Замаринуй на Новый год миног, – попросила она. – А то в артельных вечно уксуса через край.

Тема была закрыта или, как мне отчего-то в тот миг показалось, отложена.

Мы купили полтора килограмма иссиня-чёрной, истекающей слизью миноги, а на посол – двух крупных сигов и приличного размера сёмгу. Развесную икру и горячего копчения осетрину решили взять позже – в конце концов, до Нового года оставалось ещё пять дней.

Кроме того, мы купили ладожскую садковую форель, чтобы зажарить её сегодня на обед, а в соседних рядах прихватили зелень, лимон, мощный корень сельдерея (нарезать ломтиками и подрумянить в шкварчащем постном масле до золотистой корочки – отличный гарнир к рыбе и мясу), жёлтый грейпфрут и симиренковский ранет. Бутылка хереса ждала своей участи дома.

В предвкушении грядущего стола мы уже направлялись к выходу, когда внезапно нос к носу столкнулись с Вовой Белобокиным, за которым на небольшом расстоянии следовал Хлобыстин с нацеленной на Вову видеокамерой. На Белобокине были его самые нарядные лохмотья: видавший виды длинный песочного цвета плащ, зелёные брюки, синяя фетровая шляпа и зеркальные солнцезащитные очки – не заметить его было невозможно. Как и всякому поводу к импровизированному спектаклю, встрече нашей Белобокин обрадовался.

– Батюшки-светы! – распахнул он щедрые объятия. – Мальчик!

Мы трижды с ним расцеловались, после чего я махнул рукой державшемуся в стороне Хлобыстину.

– Хайдеггер! – не отрываясь от видоискателя, салютовал тот.

Оля мило обоим улыбнулась.

– Рыбачишь? – полюбопытствовал Белобокин.

– Рыбачу, – в тон ему сказал я. – А ты теперь городской сумасшедший?

– Артиста обидеть легко... – ничуть не обиделся Вова. – Поздравляю. – Он крепко пожал мне руку. – Ты стал участником международной акции «Шпионские страсти». Мы орудуем одновременно в Питере, Вене, Париже, Берлине и Праге – всюду наши люди: Толстый, Спирихин, Флягин, Цапля с Глюклей... Работаем под лозунгом «Отменить смертную казнь для шпионов – они и без того живут мало». Вон, видишь – снежок в ушанке. – Белобокин указал на негра в овчинной восьмиклинке с отворотами, затравленно косящегося в нашу сторону от лотка с карасями. – Я его с Фурштатской от самого американского консульства веду. Хитрый, змей. Дворами уйти хотел – не тут-то было.

– А кто из вас шпион? – спросила Оля.

– Похоже, оба, – сознался Белобокин.

Временами я ему определённо завидовал. Ведь если приглядеться, мы живём по каким-то самоедским правилам – смиряемся с принуждением, давим себя гнётом странной убеждённости, что нужно, непременно нужно позволить себя изнасиловать, потому что без этого не добиться того, чего стремимся добиться, да и насильник может обидеться, а нам так не нравится, когда на нас обижаются... И в результате мы пьём, дружим, спим вовсе не с теми, с кем хотели бы, а почти наоборот. Не безумие ли? А Белобокин не такой – он как птичка небесная, он подлинный. Он как бы неадекватный, но аутентичный. На него чёрта с два сядешь. Вот и выходит, что наша логика – куда большее сумасшествие, чем его юродство. Прав Капитан: первая ложь вылупляется от боязни обидеть другого. И только вторая – от страха не получить желанное.

– Уходит, гад! – Не прощаясь, Белобокин рванулся вперёд, словно спущенный со сворки сеттер.

– Как там памятник Нобелю? – успел я бросить ему в спину.

– Я выиграл конкурс! – на ходу обернулся Вова и припустил дальше.

Ошалевший от ужасающего непонимания действительности негр бежал между изобильных, пересыпанных искристым льдом рыбных рядов, и ему явно было не до чудесных здешних севрюг. За ним, надвинув шляпу на победную ухмылку, нёсся Белобокин. Следом, расталкивая свободной рукой рыночную толпу и на ходу фиксируя объективом художественный процесс, чесал Хлобыстин. В этот миг я любил этих вдохновенных мудозвонов. Что их теперь – убить?

5

Ночь выдалась странная. Во тьме над городом кружил дьявол, пять раз закладывал вираж, вязал петли, выдохся, спустился на Кузнечный и пешком отправился к Невским баням.

Потом за окном разыгралась буря – ветер надувал Неву, яростно стегал СПб, завывая в щелях и кавернах его каменной духовности, то и дело с треском давил на стёкла. Я даже не посмотрел: вернулись ли вороны?

Уж и не знаю, в чём дело – в декабрьской буре, в люткиной трогательности или в ладожской форели с сельдереем, но меня охватил такой пыл, что я впал в неистовство.

Потом голову мою посетила мысль, что для любви довольно и одного сердца. Если любовь взаимна, то эта штука должна называться как-то иначе – по бедности словаря нужное слово никак не приходило на ум. Я думал в эту сторону, пока не уснул и не увидел во сне своего дядю, которого, признаться, вспоминал нечасто. Дядя был человеком слова. Он всю жизнь проработал инженером в конструкторском бюро. Однажды, ещё в молодые времена, начальник шутливо треснул его по голове рейсшиной, и дядя поклялся, что не будет бриться, пока не отомстит. И действительно, до смертного часа борода его не знала бритвы, а только машинку и ножницы. Это ли не вершина? Мне приснилось, что дядя не умер, а подался в вольные камни.

Глава седьмая

ВПЕРЁД, УЛИТКА!

1

Принято считать, что Новый год и Рождество – подходящее время для всякого рода чудес, невидали и других приятных происшествий, вроде явления чёрта в Диканьке, битвы Щелкунчика с пасюками или ритуального мальчишника в бане, чреватого негаданными перемещениями. Свод подобных ожиданий и всё, что с ними связано, отчасти и составляют сущность понятия «мифологическое сознание», которое присуще не только, скажем, человеку поздней бронзы, а является общевидовым признаком и морочит нас ничуть не меньше, чем хитроумного царя Итаки. Словом, нет ничего удивительного в том, что слухи о денежной реформе с введением золотых и серебряных монет взбудоражили прессу как раз в канун Нового года, а янки заложили свою роковую скважину именно 30 декабря, когда у меня в спальне воздушная пробка отрубила пять секций батареи отопления.

В тот день утром я отправился в жилищную контору (телефон был без конца занят) к мастеру участка, где мне, естественно, нахамили. Дорогу туда я знал хорошо – прежде, пока я не сменил конструкцию, у меня часто засорялся унитаз, так что в конце концов я насобачился самостоятельно прочищать его проволокой, а вот навык борьбы с батареей был мной ещё не освоен. Вначале я разозлился, но потом отошёл – в конце концов, приятно сознавать, что на свете есть места, где всегда рады, когда ты туда не заходишь. Тем не менее я отыскал слесаря, посулил ему на косушку, и через час батарею продули.

Это небольшое приключение задало тон на весь день. То есть инертная, а порой и упирающаяся всеми шестью лапами действительность сдавалась, стоило мне проявить немного воли и упрямства. Икра, осетрина, креветки, майонез, рис, зелень, шампанское, водка, рислинг, овощи, фрукты и вдобавок кое-что ещё по Олиному списку компонентов, необходимых для приготовления лукового пирога, – всё было доставлено домой в течение ближайшего времени и наравне с маринованными миногами и домашнего соления сигами и сёмгой заняло своё место в холодильнике, чья зябкая утроба, невзирая на некоторую склонность хозяина к гедонизму, разом вмещала подобное изобилие нечасто.

До новогодней пестринки в «Танатосе», назначенной на четверть пятого, оставалось ещё немного времени, и я решил воспользоваться чудесной паузой, наполненной сверкающей дрожью праздничного ожидания, чтобы отправить электропочтой поздравления сразу по всему списку адресной книги. Тем более что потом удобного случая для этого, вполне вероятно, могло уже не подвернуться.

В квартире стояла вызывающая тишина, донельзя не соответствующая внутренней вибрации моего существа, – основной источник шумов, Оля ни свет ни заря с набором безделушек отправилась в Горный поздравлять с новогодием научного руководителя, будущих оппонентов и всех, кто окажется в такую рань на кафедре. Сказав, что поймает такси на Фонтанке, она не стала вытаскивать меня из тёплой постели в лютую стужу спальни (батарея не грела), чтобы снарядить извозчиком, чем заслужила мою глубочайшую полусонную признательность. Тишина теснила дух. Недолго поразмыслив над тем, что было бы сейчас уместно, я сунул в зев музыкального центра «Воробьиную ораторию» и открыл свой комп.

Некоторые люди считают Курёхина всего лишь даровитым пианистом, смехачом и талантливым постановщиком массовых действ. Это несчастные люди, они обделены чудом, Бог не вложил им в уши одни из самых дивных звуков, каким только было позволено просочиться из ангельских сфер в земную юдоль, – они никогда не слышали «Воробьиную ораторию». Бедные, бедные, они сохранили разум...

Действительность между тем по-прежнему сопротивлялась, как вставший в угрожающую стойку скарабей, – мне никак не удавалось соединиться с сервером. Похоже, комп заглючило или меня за неведомые грехи отрубили от Сети. На всякий случай ещё пару раз попробовав установить соединение, я сдался – тщетный труд. Раздумывая над тем, не позвонить ли в службу технической поддержки на предмет праздничного скандала, я вдруг вспомнил, что на диване в гостиной видел Олин комп – работать в Горном она сегодня, надо полагать, не собиралась. Решив и на этот раз проявить упрямство, я подумал: а почему бы не отправить поздравления с люткиной машинки? В конце концов, это ведь не зубная щётка, которой не принято делиться из соображений гигиены. Правда, придётся вручную набирать адреса...

Тузи фериду

Ди коче дораво ми

Водо гигело зи

Рони дивоче ле

Дона во зиме

Дугери золагу

Седилу фомади

Кориве судофра а

Вила депина

Ровеа накету ма

Дике руное

Родуке диове э

Дози желево би

Изе корави эроф, —

пропела на воробьином языке, специально придуманном для вздорных пичуг Курёхиным, сладкоголосая Капуро. После чего духовые и гитара начали нежно бредить.

Компик у Оли был дамский – белоснежный, маленький и плоский, как портсигар, с раскладным экраном и выдвижной клавиатурой. В собранном виде он умещался в кармане рубашки.

Пароля, к счастью, не было. Фоновой картинкой на рабочем столе лютка поставила фотографию брызжущей земным огнём Ключевской сопки. Вполне в её геологическом духе. Кроме того, извергающийся вулкан эротичен, как молодой подосиновик, хотя и принято считать, будто земля – начало женское, а небо – наоборот. Я Олю отлично понимаю – на моём экране висела фотография двух бьющихся за самку жуков-оленей. И тут, и там открывалось зрелище, насквозь пропитанное страстью. Она оттуда просто струилась. Масштаб события не так уж важен.

Я запустил Outlook Express.

Лоде морэ клего диро

Воке мено-Кристо, и жеве! —

звонко чирикала Капуро, славя воробьиную осень. Пожалуй, это и вправду было то, что нужно.

Неожиданно в открывшемся окне входящей Олиной корреспонденции я обнаружил два послания от Капитана. Это меня неприятно задело – какого чёрта?! Возможно, столь далеко (личная переписка) мои права на лютку не распространялись, но в подобных ситуациях голос разума во мне всегда пасовал перед зовом чувств. Дождётся ведь, паршивка, смерти от любви... В тот момент у меня и мысли не возникло, что это могут быть всего лишь невинные рабочие инструкции и деловые наставления.

Отмотав назад список сообщений, я нашёл еще несколько посланий Капитана, полученных люткой раньше. Дьявол! Я накрыл ладонью висок, чтобы не лопнула тонкая синяя жилка, привязанная к сердцу. Непостижимый хаос, едва обозначившись, уже окутывал, враждебно обступал меня со всех сторон, отщипывал по кусочку, растаскивал по крупицам, распылял, не оставляя мне надежды когда-либо сложиться вновь в прежнем виде, в привычном составе... Я вдыхал обложившую меня реальность, стараясь уловить какое-нибудь знакомое чувство – свежий запах, насыщенный цвет, – которое бы напомнило мне об уходящем из-под ног мире и, возможно, закрепило его, но ничего не находил. Я задыхался, как стерлядка на Мальцевском. И это внезапное отсутствие опоры, падение в иную среду тоже было чувством. Новым и по яркости сопоставимым лишь с теми ощущениями прежней жизни, когда на миг возвращалась способность проникаться страшной истиной и становилось очень жалко детей. Но сопоставимым только по остроте. Само переживание было совершенно иным. Описать его должным образом невозможно – в моей памяти от него остались только ужас и сожаление.

Впрочем, в слове «переживать» семантически уже заложено преодоление треволнений – они переживаются, остаются позади.

Я знаю, что в трамвае надо уступать место старшим, что перед едой следует мыть руки и что чужие письма читать нехорошо, но женщины – отъявленные бестии, они способны делать нас способными на что угодно. Более того, с их коварной подачи на уродливые метаморфозы становится способна сама природа. Ведь часто случается, что, выражаясь медицинским словарём, не мы их оплодотворяем, а они нас. Я имею в виду Катулла с Лесбией, Петрарку с Лаурой и прочие аномалии из этого ряда.

На то, чтобы просмотреть корреспонденцию от Капитана прямо сейчас, уже не было времени, поэтому я сбросил его почту на флэшку и в сердцах вырубил люткину игрушку. Новогодние поздравления так и остались неотправленными.

Аи уде лай

Зидре ги село хегу... —

томно вздохнул музыкальный центр перед тем, как я непочтительно, словно в чём-то повинного, словно именно он был разносчиком чудовищной бациллы хаоса, лишил его жизни.

2

В «Танатосе» крутились вихрем праздничные сборы. Бухгалтер и Капа были нарядно оголены, но если Капе крупносетчатая кофточка с небольшими розетками из плетёного шнура на сосках, позволявшая обозревать всё, что под ней было (а под ней не было ничего, что можно было бы снять), только по-хорошему льстила, то обнажённые плечи бухгалтера напоминали о скоротечности земной славы. Что ж, не лишнее напоминание... Понятное дело, я пребывал не в лучшем настроении, но показывать этого не собирался.

Дамы сервировали стол в приёмной одноразовой пластиковой посудой (в своё время петербургский краевед С. А. Носов в одной комментируемой им книге справедливо отметил, что в конце XX столетия Россия пережила тихую катастрофу, которая в действительности оказалась ничуть не менее значительной, нежели хорошо памятные внешние потрясения: одноразовые пластмаски вытеснили из обихода наших граждан настоящие гранёные стаканы), Стёпа с вахтёром секли сырокопчёную говядину, сыры и ветчину, полиглот-переводчик выкладывал в мисочку маринованные корнишоны, а приглашённый мной для разнообразия и из личной приязни Увар, бросая оценивающие взгляды на женские обнажения (словечко геологическое, но верное), орудовал штопором. Рыба была уже нарезана, салаты заправлены, болгарские перцы, зелень и фрукты вымыты и разложены, острые корейские овощи и морские гады лоснились от нетерпения проскочить в пищевод. Под потолком висели бумажные гирлянды и огнистая мишура.

– Хайдеггер, – одолжил я приветствие у Хлобыстина, но тут же понял: нет, не мой стиль.

– Странно, – сказал благодушно Увар, пожимая мне руку, – в России непременным атрибутом новогоднего стола считаются мандарины, а ведь они в нашем климате вообще не живут.

– С традицией, – заметил я, – тот же фокус, что и с властью. И та и другая тем прочнее, чем непонятнее, откуда она исходит.

– А климат? – спросила Капа, хлопнув расклёшенными ресницами.

– Что климат? – с готовностью уточнил Увар.

– Он тоже как-то связан с властью?

– Интересный ракурс. – Увар определённо оказывал Капе внимание, отвечая на её нелепый вопрос. – Климат и власть. Забавно. Стоит подумать. Обычно строят совсем другие смысловые пары: климат и здоровье, власть и воля...

– Для укрепления здоровья, – сказал вахтёр, кажется отставной армейский кинолог, – надо пить боржоми, дома босиком ходить и по утрам из таза обливаться. Тогда и нутро будет в порядке, и экстерьер.

– А я для укрепления воли творог ем, – сказал Стёпа.

– Почему творог? – не поняла бухгалтер.

– В нём кальций.

– Через пять минут начинаем, – сказал я и поманил Увара за собой в кабинет.

После взрыва злополучной шаровой молнии кабинет мой давно уже был приведён в порядок. Светильники поменяли, стены и потолок подновили, так что от огненных увечий не осталось и следа. Место уничтоженных жужелиц и навозников заняли две плоские деревянные коробки: в одной под стеклом, на тиснёной крупнозернистой бумаге красовались отловленные в окрестностях СПб усачи, в другой на бумаге, тиснёной под морщинистую слоновью кожу, – бархатистые африканские хелорины и мецинорины, крупные, но на удивление изящные, не без труда и задорого добытые в скудном питомнике на Стрелке Васильевского острова. Глобус не пострадал, но теперь в ответственные моменты я на всякий случай поворачивал его Америкой к стене – чтобы не подглядывала. Она и сейчас смотрела в угол.

– В окружающем нас пространстве, – Увар ловко жонглировал тремя прихваченными со стола мандаринами, – должно быть много новых девушек. Слава Богу, так оно и есть.

Старый селадон! Вообще-то Увару было уже крепко за пятьдесят, но женские коленки, волновавшие его всю жизнь, не давали ему покоя и теперь, что, впрочем, ничуть не умаляло его природного барственного достоинства. В своё время Увару пришлось много поездить по стране в составе археологических экспедиций – Алтай, Казахстан, Молдавия, станица Недвиговка, Фанагория, Восточный, Центральный и Западный Крым, – так что его высокое либидо, возможно, объяснялось именно этим: ведь нас постоянно удивляют болезненной неугомонностью люди, чей род занятий связан с переменой мест, скажем, моряки и шофёры.

Я позвал Увара в кабинет, чтобы приватно, без посторонних глаз, вручить ему премию за циклы статей-фантазий о чудесных исцелениях, денежной реформе и самопроизвольном росте национального валового продукта. Это и вправду оказались удачно брошенные камни – круги от них пошли что надо. Собственно, нужен был толчок, первоначальное усилие, чтобы маятник сдвинулся с места и, парадоксальным образом набирая амплитуду от самого сопротивления среды / пространства, взялся раскачиваться без посторонний помощи, самостоятельно. Так и случилось: тему тут же подхватили падкие на информационную моду и охочие до всякой трескотни газетчики, телевизионщики и сетевые дятлы. О первоначальном импульсе, как водится, никто уже не помнил. Кроме нас, разумеется.

Достав из ящика стола конверт, я протянул его Увару. Никаких премиальных сверх полученного уже гонорара он не ждал, поэтому, положив на стол тут же разбежавшиеся мандарины и заглянув в конверт, присвистнул.

– Это мне?

– Заказчик посчитал, что ты достоин поощрения.

Чтобы не путать дружбу со службой, мне приходилось играть перед Уваром роль посредника. Впрочем, это было обоюдоудобно и, скажем прямо, отвечало положению вещей.

– А мог бы ты подготовить серию ярких, внятно аргументированных антиамериканских материалов непримиримого свойства? Ну, мол, Америка – это плод разума, мечущегося в поисках наживы. Мол, все свои помыслы, все мечты, вожделения и страхи американцы, будучи логическим продуктом западной цивилизации, построенной на геноциде третьего мира, направляют наружу, вовне, вместо того чтобы искать смысл там, где ему самое место, – в собственной душе, посреднице между низким миром разумного тела и миром горнего духа. Ведь в этом и заключается парадокс их сытого проклятия – презрев мир духа во имя торжества разума и тела, они выхолостили свою жизнь, лишив её смысла, достоинства и цели. А лишившись этого, они лишились и самой реальности.

– Отчего же не подготовить. Тем более всё, что ты сказал, – правда. – Весьма довольный, Увар спрятал конверт в карман. – Только либеральная интеллигенция писк поднимет.

– А заодно с Америкой потопчи и либеральную интеллигенцию. – Мимикой я изобразил на лице работу мысли. – Скажем, так: основная функция нашей либеральной интеллигенции в последние десятилетия – дискредитация национальных героев и светочей национальной культуры. Да и вообще любых идей, связанных с континентальным проектом и третьим царством.

– А что? – усмехнулся Увар. – Были «Вехи», были «Вехи вех» – пора устроить следующую ревизию. Необходима трезвость самоотчёта. Как ты знаешь, я не марксист, но мне близка фундаментальная позиция Маркса.

– Какая именно?

– Последняя. Та, что начертана на его могиле: «Философы лишь объясняли мир. Смысл в том, чтобы его изменить». Здесь есть какая-то витальная, деятельная правда. – Увар быстрым движением – туда-сюда – провёл рукой под носом. – Правда юности, правда живой крови, ещё не загустевшей в желатин.

И он развил мысль в том направлении, что, мол, Марксу как никому удалось реализовать последнее утверждение собственной эпитафии. Он, Маркс, как бы подвёл черту под многовековой историей философии – или пытайся изменить мир, или ты не философ. Его нынешние коллеги из либеральных интеллигентов (речь про философский цех), пытающиеся транслировать себя в бессмертие исключительно с помощью голых текстов, здорово ему проигрывают. Поэтому завидуют и мстят. Мстят замалчиванием и уводом разговора в сторону. В сторону необязательных слов, лишённых убеждения и веры, и случайных действий.

– Энгельса и вовсе затёрли, – заключил Увар. – А ведь это неправда, что места в истории всегда хватает только на одного.

Что ж, Увара с чистой совестью и открытыми картами можно было подключать к операции «Другой председатель», он вполне был к этому готов. Иное дело, что без санкции Капитана я не имел полномочий на такие действия. Хотя подобные случаи специально нами не оговаривались, я считал себя не в праве ставить кого бы то ни было в известность касательно наших планов без предварительного согласия директора «Лемминкяйнена». Довольно и того, что я открылся перед Олей. Но тут особая статья. Это личное, почти интимное. К тому же лютка в деле с самого начала – даже прежде меня. И потом, ещё неизвестно, кто открыл ей смысл проекта первым: что там, в письмах Капитана?

– Не знаю, как ты, – сказал Увар, – а я в толк не возьму: кому и зачем это надо? Исцеления, золотые червонцы, подъём производства, американская мечта в форме кошелька – без смысла, цели и ценности... Всё какие-то клочки, разрозненные темы, осколки, всё само по себе. Где связь? Заказчик этот, случаем, того – не болен?

Что ж, увидеть общую картину без кода, без ключа и впрямь было не просто.

– Нет, вид у него вполне здоровый. Просто человек с причудами. – Я на миг задумался. – Он на бирже играет. Там всё зыбко: малейший слух – и акции посыпались. Или наоборот. Он после твоих чудесных исцелений на фармацевтике, может, состояние сколотил. Ну, или конкурента без штанов оставил...

– Значит, его разум тоже мечется в поисках наживы?

Разговор надо было уводить от Капитана в сторону.

– Ну, а ты? – Я ошкурил мандарин и разобрал его на дольки – их оказалось восемь. – Ты ведь и сам продаёшь перо за деньги.

– У меня другая цель. – Увар сложил руки на гладком брюшке и мечтательно посмотрел в потолок. – Кто-то хочет заработать, чтобы стать обеспеченным, а я хочу заработать, чтобы стать беспечным. Добившись своего, первые, как и положено идиотам, становятся обывателями, а вторые – люди талантливые или одержимые какими-нибудь тараканами, вроде нас с тобой, – перестают торговать собственной жизнью, бросают подёнщину и на полных парах устремляются к главному. В своём, конечно, масштабе. Ты, – Увар посмотрел на меня взглядом заправского провидца, – появись у тебя в достатке деньги, небось без конца колесил бы с сачком по свету и завёл бы себе инсектарий. Разве не так?

В проницательности Увара сомневаться не приходилось, но догадка относительно моих устремлений не требовала ни особого воображения, ни умения читать чужие грёзы.

– А что бы делал ты?

– Я... – Увар опять вперил взор в потолок. – Я бы затеял что-нибудь такое... невозможное. Совсем невозможное. Ведь воплощённое желание – это неизменно скука, пошлость и разочарование. Желать невозможного – единственно достойное занятие. Бессилие придаёт жизни вкус. Пускай мир вокруг скругляет острые углы, заботится о здоровом пищеварении и бреет газоны, я буду стоять посреди всё тот же – гордый и непреклонный в своём чудесном бессилии.

А говорят, будто Гоголь ещё в первой половине девятнадцатого века составил стройный и едва ли не исчерпывающий каталог русских характеров, находчиво озаглавив его «Мёртвые души». Как бы не так! Хотя – сомнений нет – и то, что сделано, – прекрасно. Взять хоть Ноздрёва. Или Чичикова. Или Манилова с Собакевичем... Они великолепны! Их есть за что любить. Гоголю просто внушили, будто он пишет сатиру, а на самом деле он писал то, что писал, – поэму.

«Что же получается? – подумал я про Увара. – Отказ от лучшего ради недостижимого?» Вот именно: получается, Капитан – это как бы Увар, начавший жить по мечте. И вместе с тем это антитеза Патроклу Огранщику, копилке сбывшихся стремлений, с его отказом от покорения небес. Боже, как причудлива Россия! Сколько в ней всего!..

Между тем при внутренней тяге к невозможному и презрении к будничным острым углам домашний быт Увара был налажен исключительным образом, во всех необходимых – а порой излишних – мелочах. Не в смысле безупречности границ пространства (здесь как раз царил полный порядок: паркет в комнатах рассохся, шашечки линолеума в коридоре повылетали из своих гнёзд, на стенах и потолках нежно колыхалась паутина и красовались древние потёки), а в смысле там и сям развешанной живописи, фамильного собрания виниловых пластинок, пары неизменных сигов в холодильнике, всегда готовых нырнуть в коптильню, коллекции разнообразных приспособлений для выживания – от метательных ножей и различной кухонной утвари до автономной печки, работающей на солярке, – и, наконец, у него в заводе всегда был набор всяческих бутылок и бутылочек с алкогольными напитками весьма пристойного качества.

– И что же ты считаешь невозможным, но достойным желания? – поинтересовался я.

– Ну, скажем, попытку осознать себя как мыслящую волну, волевым усилием изменить частоту своего колебания и в результате стать чем-то совсем другим. Например, электрическим скатом.

Тут зазвонил телефон. Не дожидаясь, когда в приёмной ответит занятая приготовлением корпоративного стола Капа, я взял трубку.

– Поздравляю. – Голос директора «Лемминкяйнена» был по-праздничному бодр. – Мы на пороге перемен. Я думал, будут жертвы, а мы, смешно сказать, отделались без крови.

– Спасибо, – кисло откликнулся я – флэшка с письмами Капитана жгла мне карман. Кроме того, я вовсе не был уверен, что перемены, каковы бы они ни были, наперёд следует встречать с восторгом.

– Так ты ещё не знаешь? – Кажется, Капитан моему неведению обрадовался.

– О чём?

– Понятно. Ну так слушай...

И он поведал новость дня: американцы заложили в Миннесоте на выступе Канадского щита скважину с проектной глубиной восемнадцать километров.

3

Увар достал из принесённого с собой пакета пергаментный свёрток, положил его на край уже накрытого стола и развернул.

– О! – поводя голыми плечами, восхитилась бухгалтер. – Это вершина торжества!

– Нет, – сказал Увар. – Это всего лишь кета горячего копчения. Домашнее производство.

Мы только успели выпить по стаканчику шампанского, когда в приёмную «Танатоса» впорхнула лютка и рассказала про американскую дырку подробности. Оказывается, янки уже не первый месяц спешно искали у себя в закромах зону тектогенеза на стыке архейского комплекса пород с мозаичной структурой, заданной неравномерно гранитизированными образованиями, и протерозойским зеленокаменным поясом, примерно соответствующую району Кольской СГС. Под проект своей сверхглубокой они, помимо целевых ассигнований, пожертвовали даже часть денег, изначально выделенных на лунную программу, по поводу чего случилась небольшая буча в конгрессе. Туда, на скважину, американцы бросили всё лучшее, новейшее, всё скоростное, как будто бы вопрос стоял о жизни / смерти. Ну вот, нашли и забурились.

Кроме того, возобновить работы на своей скважине в Оберпфальце готовились и немцы. По геофизическим данным там, в глубинной части шовной структуры между Чешским срединным массивом и Саксоно-Тюрингской герцинской складчатой зоной, располагалось весьма специфическое образование – «Эрбендорф-Вогенштраубское тело». Оно отличалось высокой отражающей способностью контактов, выделялось по гравитационным и магнитным параметрам, обладало аномально высокой электропроводностью и запредельными скоростями сейсмических волн. Не иначе – логово дракона, которому мечом по имени Грам пустил кровь Зигфрид. А что такое кровь дракона? Тот же эликсир-магистерий. Она же и клад – чудовищный инструмент изобилия.

Ко всему и шведы собрались заложить у себя сверхглубокую скважину Гравберг-4, причём даже не пытаясь мотивировать для публики её геологическую концепцию.

Это было удивительно и ужасающе одновременно, как будто перед тобой распахнулись какие-то скрытые и даже вовсе не предполагаемые пространства, ступив в которые ты уже не знаешь, чего тебе здесь ждать, хотя окрестный пейзаж премного впечатляет глаз. То есть режиссура Капитана во всей красе продемонстрировала свою действенность. Конечно, само по себе это ещё не подтверждало верность основного положения – неизбежной кары дерзнувшим познать тайны преисподней, – но промежуточный успех каким-то образом вселял уверенность в предполагаемом финале.

Словом, праздничная пестринка и впрямь получилась с настроением: как уже говорилось, обычно в эту пору ждёшь всякой невидали, чудес и симпатичных происшествий, а тут, пожалуйста, – буквально на глазах сбываются немыслимые планы. Чистый Гофман, Эрнст Теодор Амадей.

Увар, правда, глядя на наше с Олей таинственное воркование, но не ведая его причин, рассказал правдивый анекдот про одного не то народовольца, не то эсера, не то ещё какого-то идейного громилу, который, очутившись раз на богатой профессорской даче, исследовал цветник, осмотрел живопись, отобедал на елизаветинском фарфоре, после чего задумчиво сказал: «Всё так хорошо... Очень хочется бросить бомбу». Понятное дело, он имел в виду моё и люткино вызывающее поведение, неприличное в обществе, поскольку оно давало повод к зависти, однако я нашёл в его словах добавочный смысл, который Увар, вероятно, вовсе туда не вкладывал.

Я вспомнил, что некое смутное, но похожее уподобление пришло мне на ум, когда Капитан впервые заговорил со мной о показательном разрушении самого меркантильного человечника. Это было в августе, под Лугой, в придорожном трактире «Дымок». Сейчас конец декабря, и под меркантильный человечник уже подведена мина... Мы только выставили её, как обмазанную лакомым мёдом приманку, – Америка цапнула её сама. Цапнула, чтобы стать ещё богаче, ещё могущественнее, ещё спесивей и жирнее... И пусть мина эта весьма сомнительного устройства, по какому-то закону постгуманистического свойства хочется верить, что она рванёт. Не гуманно, а хочется. И мы надеемся, что наши вера и воля заставят её рвануть. Вот так. И, если разобраться, что я чувствую? Кем я себя чувствую? Нигилистом с сальными волосами, из ненависти к чужому благополучию метающим бомбу в богатую дачу? Нет. Нет, нет и нет. Благодаря Капитану, я чувствую себя гордым носителем безукоризненного духа, вырвавшимся из пасти хищника – жрущего всё подчистую рынка, чувствую себя рыцарем бескорыстия, выскользнувшим из жуткого зева пресловутого общества потребления, чудовищного торжища желаний. Я научился действовать легко и свободно, я почти перестал страшиться приключений и испытаний, найдя в них способ обрести достоинство, я научился вести себя так, будто в моих поступках есть смысл и цель. Я больше ничего не продаю, потому что со мной только мои (ставшие моими) неуязвимые дух и цель, которые не продаются. Я ничего не покупаю (кроме необходимого), потому что мне, собственно, ничего больше не нужно. Я понял, что жизнь – разновидность искусства, и если ему хорошо обучиться, то жизнь может стать такой, какой ты её сделаешь. При этом, правда, эстетика с потрохами поглощает этику, но сравнима ли эта потеря с тем, что мы приобретаем? Разумеется, идя к чему-то, мы неизбежно от чего-то удаляемся. То есть, приобретая, мы теряем – таков незыблемый закон. Так что ж теперь, стоять на месте, замереть? Застыть соляным столбом и найти в этом упоение? Не скажу о Боге, поскольку мы ловим только Его тень, вернее, только часть, клочок Его тени, которая и есть наше представление о Боге, но религия – чистейшая производная от эстетики. Мы не хотим грязного, скверного, склизкого и стонущего мира. Мы хотим стоять посреди чистого, сияющего храма. Мало кого привлекают гниль, испражнения и кровавые ошмётки – вот почему мы не с бесами. Ведь бесы по определению мерзостны, их цель – изгадить мироздание. Нам это не по? сердцу – и всё. Так что этика и загробные муки тут ни при чём. Словом, благодаря Капитану, мне кажется, я тоже теперь почти трансцендентный. Меня теперь тоже не просто поколебать... Чёрт! Но зачем этот змей, с наколотой на раздвоенный язык ложью, зачем этот искуситель писал Оле? О чём он ей писал? И что она ему отвечала?

Тут я вышел из задумчивости и вернулся в мир, к существованию. Увар, подняв пластиковый стаканчик с водкой, заканчивал какой-то витиеватый тост:

– ...Так что, милые дамы, не надо бояться делать глупости. Настоящую глупость сделать оч-чень непросто. За это я и предлагаю выпить.

– О! – округлила губы бухгалтер. – Это вершина торжества!

– Нет, – сказал непреклонный Увар. – Это чистая правда.

4

В «Танатосе» мы с Олей пили только шампанское и каберне, закусывая болгарским перцем и рыбой, но за руль я всё равно решил не садиться: канун праздника для дорожных ментов – самая страда. Поэтому, оставив «десятку» у конторы, мы отправились на Графский пешком, благо идти было совсем недалеко.

Снег скрипел под ногами, реденько и мелко трусил с чёрных небес, взблескивал искристой россыпью под фонарями и в свете автомобильных фар. Я почти всю дорогу молчал, а Оля щебетала, словно диктор в эфире. В какой-то момент мне внезапно показалось, будто мы так далеки друг от друга, что даже время внутри нас не только течёт по-разному, но и имеет разный цвет: во мне оно – рубиновое, густое, как остывающая лава, с внутренним жарким свечением, а в ней – звонкое и голубое, как купорос. Я не утерпел и скомандовал себе: «Вперёд, улитка!», после чего рассмеялся в ответ на какой-то очередной весёлый люткин треск. Кажется, это подействовало. Во всяком случае, острое чувство отстранённости, оставленности перестало заглушать пряный букет прочих чувств. Хотя о какой пряности можно говорить на лёгком морозце, когда воздух вокруг был бы стерилен, кабы не был напитан дымами машин – зимой запахи замерзают, позволяя себе быть только в цветочных магазинах, фруктовых рядах рынков и моём кухонном шкафчике, полном задумчивых азиатских специй...

Когда мы пришли домой, Оля сразу же отправилась на кухню готовить тесто и начинку для лукового пирога, а я врубил свой комп и вставил в разъём флэшку.

В окне выстроились в столбик пять файлов. Я открыл первый.

От: Абарбарчук <drugoy@mail.ru>

Кому: Ольга <1olga1@yandex.ru>

Тема: Нечисть

Дата: 19 августа 2010 г. 17:15


Привет-привет!

Не помню, кто подметил, может быть, я сам, что удвоения – приметы петербургской речи. Так и есть. Все эти «быстро-быстро», «да-да», «нет-нет», «алё-алё» и проч. – фабричный ярлык на обитателях последнего из воплощённых в мире и, пожалуй, самого грандиозного градостроительного проекта. Но не суть.

Забыл сказать при встрече на Большой Конюшенной, что возглавляемый мной научно-исследовательский институт дал авторитетное заключение: Союзу Североамериканских Штатов осталось жить от силы пару лет. Потом он распадётся на тридцать восемь независимых государств и девятнадцать родоплеменных союзов. Запаянный в контейнер алгоритм распада хранится в абонированной банковской ячейке в Цюрихе. Расчёты произведены на основе дешифровки голливудских блокбастеров, где под видом историй дружбы человека с оборотнями, вампирами, гигантскими обезьянами, хоббитами и прочей нечистью разумный инопланетный вирус, поразивший фабрику грёз, в закодированной форме предупреждают нас о мраке грядущего. Разумеется, эти данные не подлежат огласке, так что настоящее письмо следует расценивать, как свидетельство глубочайшего доверия.

Философы-постмодернисты учат нас, что мысль человека должна быть ясной, ёмкой и краткой. Поскольку во мне такие мысли иссякли, умолкаю.

В Псковском кремле звонят колокола на Преображение Господне.

Пока-пока.

С. Абарбарчук.

Судя по дате, это бредовое письмо было написано на следующий день после моего посещения акционерного общества «Лемминкяйнен». Самого первого посещения, когда Анфиса смотрела порномультики, а Василий забивал бессмысленные гвозди. Капитан исподволь Олю к чему-то готовил, в противном случае послание не имело рационального объяснения и выглядело чисто художественным жестом. Было ли оно таковым или под художественный жест только косило? К чему Капитан готовил лютку? К будущей задаче? Или просто давал ей повод привыкнуть к себе и своим чудачествам? Зачем он столь сомнительно демонстрировал собственную – бр-р-р, что за скрежещущее слово – петербуржскость? Я не понимал. И это мне не нравилось. Порой непонимание – благо, поскольку, понимая других, мы постепенно осознаём, что сущность нашего понимания не что иное, как малодушная капитуляция, сдача собственных позиций. Сейчас было иное дело.

Немного помучившись, я решил, что в рамках моего любопытства стоит рассматривать данное непонимание как небольшую вражескую крепость, которая пускай и неприступна, но зато и гарнизон её мал и не способен причинить мне ущерб, поэтому её можно смело обойти и без опасений оставить в тылу. Так я и сделал, кликнув следующий файл.

От: Абарбарчук <drugoy@mail.ru>

Кому: Ольга <1olga1@yandex.ru>

Тема: Правила игры

Дата: 11 сентября 2010 г. 22:38


Здравствуйте, Оля!

Действительность загадочна, отчего причинно-следственные связи мироздания часто не поддаются осмыслению. Так происходит по неисповедимости и могуществу Всевышнего, от которых изнемогают и заблуждаются умы. Вот вам пример: однажды на Мальте я заметил, что свирепый местный ветер налетает именно тогда, когда в саду за окном гостиницы подаёт голос какая-то невинная пичуга. Я записал её песню на ноты, а позже, уже в Берлине, под аккомпанемент визгливого балканского оркестрика исполнил эту трель в одном довольно мерзком клубе. Не прошло и нескольких минут, как на Берлин обрушилась буря, которая валила с ног каштаны. Один из них упал на капот автомобиля берлинского бургомистра.

Этот случай приводит нас к банальной мысли, что для обращения с каждой вещью существуют свои правила, обычаи и способы. Если ты преступишь их или, следуя им, будешь неловок, твои действия обернутся против тебя, труд твой станет мучением, а усилия пойдут прахом.

С симпатией и другими опрятными чувствами

С. Абарбарчук.

Я ещё раз посмотрел на дату – вероятно, это письмо следовало расценивать как оправдание за содеянное. В том смысле, что вызванная им девять лет назад буря повалила с ног не совсем то, что предполагалось. Впрочем, здесь для меня куда важнее было другое – Капитан обращался к Оле на «вы». Это открытие приятно отозвалось во мне тёплой волной, прокатившейся где-то в области солнечного сплетения.

От: Абарбарчук <drugoy@mail.ru>

Кому: Ольга <1olga1@yandex.ru>

Тема: Публичный дом

Дата: 15 ноября 2010 г. 21:09


Дорогая Оля!

В результате всесторонних исследований, проведённых в стенах моего научно-исследовательского института, обнаружены неоспоримые доказательства того, что мир потерял честь и достоинство. Если прежде правами владели лучшие – те, кто способен был на озарение, сверхусилие и самоотречение, – то теперь привилегии даются так, как прежде давались обязанности, – всем. А это уже публичный дом. Мир отметал свою икру и выструил свою молоку. Дело сделано, сейчас он, обдирая бока, катится вниз по течению, в бездну. Он бессилен и равнодушен, в нём больше нет острого чувства сладкой и режущей, волшебной и воспалённой реальности, чувства, которое испытывает ребёнок, когда ему, больному ангиной, дают стакан горячего молока с мёдом. Теперь у мира остались только мыльные пузыри жизненных стандартов, выдуваемые СМИ, рекламой и фитнес-клубами. Мир окончательно превратился в общество зрелищ, описанное Ги Дебором. Пора перечеканивать монету – чтобы не спутать старую калошу с новорожденным. Ведь шкала, фиксирующая изменения в системе, представляет собой не прямую, а изогнута крутой дугой, наподобие подковы, так что точки её оконечностей гораздо ближе друг к другу, нежели к её серединной отметке. Поэтому вещи, дойдя до пределов взаимного контраста и остановившись у крайних границ различия, делаются похожи. Старик и дитя одинаково бессильны и уязвимы перед желающим их уязвить, снег, если подержать его в руке, обжигает, а от неудержимого смеха из глаз брызжут слёзы – и подобного в мире много.

До новых встреч.

С. Абарбарчук.

О раздаче прав по разнарядке я уже от Оли слышал. Да и о бедных девушках, которые из зависти к кукле Барби добровольно распинают себя на тренажёрах в фитнес-клубах, тоже. Вот, значит, чьи торчат здесь уши. Вот, значит, кто здесь разбрасывает зёрна, чтобы они, угодив в живые мозги, давали чёрт знает какие всходы. Похоже, Капитан затеял тихую войну за влияние над чу?дной люткиной головкой. Зачем? Такой спорт? Но Капитан не жлоб. Без умысла, от скуки? Ему недосуг скучать. Он это затеял, чтобы распалить мою ревность и на своём поле заставить меня блистать? Слишком сложно, избыточно – я ведь ещё вчера об этих письмах знать ничего не знал, а что на них наткнулся – чистый случай. Между тем дело с дыркой уже почти что слажено. Кроме того, с моей стороны так думать – лесть самому себе, если не мания величия. Вероятно, всё проще: мы любим красивых, потому что душа человека по природе прекрасна и тянется к совершенным образам. Капитан, каким бы вольным камнем он в действительности ни был, здесь не исключение. Собственно, и мою любовь к жесткокрылым, если задаться этим вопросом, объяснить можно единственно тягой прекрасной души к совершенному...

От: Абарбарчук <drugoy@mail.ru>

Кому: Ольга <1olga1@yandex.ru>

Тема: О любви

Дата: 10 декабря 2010 г. 09:31


Дорогая Оля!

Душа моя, набрякшая жизненным опытом, расползлась и отяжелела, немудрено, что желание поделиться этой тяжестью с другим порой просто невозможно сдержать. Вот я и делюсь.

О любви. Бывает так, что человек суровый, норовистый, пылкий в своей гордости вдруг почувствует веяние любви, и его суровость на глазах обращается в мягкость, тяжёлый нрав становится лёгким, всё острое в нём, включая язык и ум, делается тупым, а непокорность сменяется послушанием. Бывает и наоборот. Подобные перемены – свидетельства истинности чувства. Влюблённый совершает ритуальное предательство (предаёт сам себя) и этим, как римский юноша Сцевола (любопытно: из презрения к боли он сунул в огонь правую руку, хотя имя его означает «левша»), демонстрирует свою решимость. Он как бы говорит любимой: я принимаю на себя добровольное безумие и отдаюсь в твой плен, но, если ты предашь меня и сделаешь меня в моём безумии свободным, оно, моё безумие, падёт на тебя смертью. В конце концов, левая рука – залог его доблести – осталась невредимой. Таков закон. Истинная любовь – это всегда договор на крови, всё прочее – подлог и липа. Среди фетв Ибн Аббаса – да помилует его Аллах! – нам известна одна, но других и не надо, ибо в ней говорится: это убитый любовью – ни платы за его кровь, ни отмщения.

Что же касается возлюбленной, то она проявляет суровость и прощает, когда ей это вздумается, а не по какой-либо иной причине.

С. Абарбарчук.

Вот ведь жуть какая... Не потому ли на Мальцевском рынке возле разевающих рот стерлядок Оле захотелось смерти от любви, что этот любовед запудрил ей мозги какими-то дурацкими законами? А им в жизни и места нет, они, законы эти, – чистый морок и пустое умствование. Но что за шельма! Каков плут! Какую выбрал тему... О чём женские люди готовы слушать бесконечно? О любви. Будь то по моде заточенная раздолбайка, падкая на всё, что прикольно, или старая вешалка, промакивающая рукавом слезу над мыльной опереттой. Им это лакомо, как жужелицам слизень. Интересно, если на эти письма лютка отвечала, что именно она ему писала? Надо будет улучить момент, воспользоваться её белоснежным компиком и сунуться тишком в «отправленные», как самоубийца в петлю...

От: Абарбарчук <drugoy@mail.ru>

Кому: Ольга <1olga1@yandex.ru>

Тема: О любви-2

Дата: 25 декабря 2010 г. 18:47


Привет-привет!

«Антихрист умер в Рождество Христово», – так 25 декабря 1989 года радио Румынии объявило о расстреле Николае Чаушеску. Так жалкую расплату за прельщение пытались оправдать образом великой любви, тоже замешенной на жертвенной крови. В действительности же не оправдали, а лишь оголили ничтожество жеста: страх и ненависть – не оправдание крови, оправдание её – только любовь. Как это ни парадоксально, только любящий имеет право убить или отдать себя на смерть, потому что любовь – дар Божий, то, что есть в нас от Него, по милости Его безмерной в нас вложенное. Пусть простит тот, кто простит, и осудит тот, кто осудит: верное дело – только дело любви, даже если стоит оно на крови. Где кончается любовь и начинается смерть – определить невозможно, поскольку глумиться над любовью в себе и в других, пинать её, швырять в грязь всё равно что хулить Святой Дух. Все грехи нам простятся, а эта хула не простится, потому что всё в нас тлен, кроме любви. И только любовь на всё право имеет. Поэтому тот, кто отринет её, достоин смерти. Сказано же у классика: «Умрешь не даром: дело прочно, когда под ним струится кровь...» Если бы у меня хоть на миг появилось в душе сомнение относительно этой истины, я бы тут же вырвал его из своей груди и безжалостно спустил с него ремнями шкуру.

Сейчас мир измельчал, он страшится жертвы. Теперь переписка влюблённых выглядит так: она разводит чернила слезами, он разбавляет чернила слюной. О крови уже и речи нет. Не пора ли произвести ревизию нашего существа и переоценить ценности? Мой научно-исследовательский институт...

Какое удивительное открытие совершил на этот раз призрачный научно-исследовательский институт Капитана, я узнать не успел. Кожей почувствовав неладное, я обернулся – за моей спиной, сощурив глаза и неподвижно вглядываясь в экран, стояла Оля. Слюна у меня во рту, предназначенная для разбавления любовных чернил, вмиг стала горькой. Вид у лютки был такой, будто она наглядно иллюстрировала мысль Капитана о невозможности определить, где кончается любовь и начинается смерть. «Надо же так бездарно провалиться!» – я понял, что изобличен. Но тут же некий внутренний чертёнок возразил в ответ: «А вот это как раз неважно – по существу бездарный провал ничем не отличается от блистательного».

– Ты читаешь мои письма? – Оля говорила голосом совершенно чужой мне женщины. Ей-богу, если б она залепила мне оплеуху, я чувствовал бы себя не намного хуже.

В ответ я что-то пролепетал вопреки очевидному. Что-то вроде: «Да нет...»

– Как ты посмел! – Она восклицала, не повышая голоса, и это было ужасно.

– Так случайно вышло... Клянусь, я готов искупить! Хочешь, я вымою посуду и посторожу возле духовки луковый пирог?

– Какая гадость. – Оля брезгливо выдернула из моего компа флэшку. – Читать мою переписку... Ты сделал мне больно. Я тебе Смыслягин, что ли? Я тебе Смыслягин, да?!

Не дожидаясь каких бы то ни было оправданий (невозможных в этой ситуации), лютка гневно сверкнула разноцветными глазами и вышла вон из комнаты. Я запоздало вырубил предательский комп. Мне было очень стыдно – в конце концов, в этих письмах не скрывалось ничего предосудительного. Я готов был просить прощения на коленях, как повинный раб... Впрочем, сейчас к Оле было лучше не подходить.

Сидя в «удобствах», я смотрел на застеклённую компанию афодий, крошек-онтофагусов, навозников и рогатых лунных копров, подвешенную на стену над держалкой рулона туалетной бумаги, и погружался в бездну уныния. Что-то виделось сейчас мне в этих малышах родственное, близкое – в конце концов, они без двоедушия, не ведая брезгливости и стыда, имели дело с тем материалом, который давал им ощущение стабильности и уверенности в завтрашнем дне. Человеку стоило бы в порядке смирения взять с них пример, а то ведь чистоплюйство уже возведено им едва ли не в заслугу, едва ли не в свидетельство добропорядочности и благородства. Да любой навозник благороднее этих ханжей в сто тысяч раз!

В тот вечер Оля больше не сказала мне ни слова. Покончив с тестом и начинкой для пирога, она молча положила на диван стопку постельного белья, тем самым дав понять, что не намерена делить со мной сегодня ложе, и удалилась в спальню. Это был верх презрения. Я терзался. Я очень терзался. Я бесконечно страдал. Я понёс высшую меру раскаяния.

5

Утром, проверяя очевидные предположения, а кроме того, желая поставить для себя в этом деле своеобразную точку, я всё-таки улучил момент и тайком завладел белоснежным Олиным компиком. Тщетно – как я и думал, тот бдительно затребовал пароль.

Справедливости ради следует признать, что в памяти моей, среди сонма пылящихся там воспоминаний, свидетельств позора, подобного вчерашнему, было не много. Можно сказать, совсем не было. Впрочем, что такое память? Это то, что у нас остаётся, когда всё остальное забыто.

Глава восьмая

РА В ДУАТЕ

1

Месяц, потом другой, а за ним и третий прошли в обыденных трудах на ниве обновления, оздоровления и процветания отечества – на той благородной ниве, где некогда фирма «Танатос» без помпезных слов и резких маршей, скромно и неприметно вбила свой заявочный столбик. Изо дня в день возобновляемый образ преуспевающей России и в самом деле возымел живое действие – в страну хлынул сначала европейский, потом американский, затем японский капитал, а следом, наперегонки, и всякий, какой был, вплоть до малагасийского и тринидадского. Деньги, как корюшка в Неву, пошли в Россию на нерест, поскольку здесь им, завистливым пронырам, помстилось золотое дно – идеальные условия для размножения. Словом, корректировка эйдоса мироздания, произведённая нашей верой и волей, привела к тому, что мир зачарованно потянулся к новой идее о себе, а коллективные представления о благе заметно обрусели. Таков был общий фон, неуловимый и определённый разом. И это давало повод для приятных переживаний по случаю собственного предназначения.

Уверенность в грядущих временах коснулась всех горизонтов русской жизни: почки у деревьев набухли раньше обычного, а в мой двор на тополь вернулись вороны и занялись весенним обустройством своего косматого гнезда.

Америка же, напротив, потерянно заворошилась, неуклюже и ошалело, как недоморенный в эфирных парах и вдруг проснувшийся на булавке жук. Биржи потряхивало, прокатилась волна громких банкротств транснациональных монстров, оживились боевики «Гражданской милиции» – были взорваны две клиники, специализирующиеся на абортах, застрелены несколько шерифов, тесно сотрудничавших с ФБР, сожжён офис какой-то правозащитной организации и разгромлен виварий научного института, где в рамках федеральной программы «Покаяние» велись опыты по воссозданию неандертальцев (их собирались размножить и расселить по миру, чтобы таким образом искупить вину сорокатысячелетней давности, когда Homo neandertalensis был стёрт с лица земли Homo sapiens’ом как биологический вид). В свою очередь, и чёрные «биотеррористы» распылили в чикагской подземке на станции какого-то делового центра, где полно бледнолицых «синих воротничков», «антрекс», изведя таким образом более двухсот соотечественников. Америка явно теряла ориентацию в пространстве и времени – её лихорадило, у неё шалил вестибулярный аппарат, давал сбои и без того искажённый образ реальности: пологое стало для неё крутым, крепкое – ветхим, простое – сложным, а часть обратилась в целое. Пока это тоже выглядело лишь фоном, клубком разноречивых предпочтений и неслаженных метаний, но за этими разноречием и неслаженностью проглядывала зловещая определённость. В истории каждого народа случаются межвременья, когда мир вокруг уже пошатнулся, но ещё не рухнул, когда сонмы случайностей ещё воздушны и неочевидны, но уже наливаются свинцовым соком закономерности, когда люди уже ощущают мнимость окружающей действительности, но продолжают уверять друг друга в её подлинности, когда мельтешение событий не позволяет отличить уголовную хронику от исторической, когда пространство наполнено неверными видениями и странными звуками, в которых одним мерещится скрежет падающих опор цивилизации, а другим – музыка опасных, но весёлых перемен. С Америкой творилось именно это. Ко всему на калифорнийские виноградники катастрофическим образом напала филлоксера – а ведь до сих пор калифорнийская лоза считалась устойчивой перед этой заразой. Чёрт! Капитан и впрямь был из тех, кто имел право предрекать. Его безумные предположения действительно обладали властью над реальностью – странной, даже таинственной, но от того не менее результативной.

Что касается меня и Оли, то досадная история с письмами понемногу улеглась и не то чтобы забылась, но затёрлась – доставать её, такую неприглядную, на свет уже не хотелось ни мне, что вполне понятно, ни лютке, что весьма (с её стороны) великодушно. Ведь если разобраться, редкая барышня не уступила бы перед искусом пырнуть при случае шпилькой пойманного на низости милого дружка. Хотя низость, как и прочий вздор из этого ряда, существует только для тех, кто ещё не вышел за человеческий предел, кто не стал трансцендентным. И, раз меня это волнует, значит – для меня.

Немало помогли процессу умиротворения приятные хлопоты, сопровождавшие различные материальные приобретения. Дело в том, что после известия о закладке в Миннесоте сверхглубокой скважины «Лемминкяйнен» выписал сотрудникам «Танатоса» приличную – сообразно творческому вкладу – премию. Настолько приличную, что Оля смогла полностью обновить себе не только весенний, но заодно и летний гардероб (чему целиком посвятила две субботы и одно воскресенье), а я, продав «десятку» (благо у неё стала плохо втыкаться четвертая передача) и прибавив выручку к вознаграждению от Капитана, купил пятидверную «сузуки-витару» – компактный рамный вседорожник, классную коробчонку тех нарочито угловатых форм, которые давно меня прельщали. Несмотря на то что «сузучке» уже шёл второй десяток, выглядела она потрясающе – вся густо-чёрная от бамперов до люка, но не той хищной чернотой, которая лоснится и бьёт в зрачки холодным смоляным блеском, а чернотой особого, тёплого и бархатистого оттенка, который называют «жжёной пробкой». Намордник с противотуманками перед капотом «сузучки» тоже был чёрный – сияли только хромированные пороги и серебристые литые диски. Умереть и не встать. Она была как существо иного мира, как последняя вспышка угасшего сна. Даже смехотворная цифра, на которой заканчивалась шкала её спидометра, – 160 – меня не смутила. В сущности, я никуда не спешил.

Утомлённая моими восторгами, лютка тут же окрестила меня «сузукин сын».

Впрочем, некая трещинка, откуда сквозил неприятный холодок, после той злополучной предновогодней истории в наших с Олей отношениях всё же осталась. И она, увы, не была порождением моей природной мнительности – о трещинке этой можно было забыть или ухитриться вовсе её не замечать, но вопреки учению субъективного идеализма она всё равно оставалась и время от времени давала о себе знать зябкими мурашками, без видимого повода резво пробегавшими вдоль позвоночного столба. И Оля, я уверен, отрезвляющий этот холодок тоже чувствовала.

В остальном всё было по-прежнему, насколько это возможно в ежесекундно меняющемся мире, отданном на растерзание календарю. Он же – детоядный Кронос. (Впрочем, образ не то чтобы не точный, но подчистую ошибочный. Непонятно, каким вообще образом Кронос умудрился стать расхожей метафорой времени, ведь настоящее – дитя прошлого, именно эта тварь предшественника с потрохами и глотает. Так же и революции: вопреки будничному заблуждению, они пожирают не детей, а отцов – чистейшая социальная эдипка. Но это к делу не относится.)

2

Кнопка звонка на дверном косяке мастерской Вовы Белобокина была оторвана. Вместо неё хищно целил в гостя раздвоенное жало оголённый провод. Пришлось стучать.

Признаться, я не очень понимал, зачем пришёл сюда и что собирался здесь делать. Вероятно, это было исключительно спонтанное движение. Просто вчера в новостях культуры мелькнул сюжет о памятнике Альфреду Нобелю в Стокгольме, который Королевская шведская академия наук собиралась воздвигнуть к стодесятилетию учреждения Нобелевской премии, – там сообщили, что конкурсная комиссия отдала предпочтение проекту петербуржца Владимира Белобокина, и на экране беззвучно пошевелила губами знакомая лукавая физиономия. Потом показали действующий макет монумента: маленький взрыв на пьедестале походил на бездымную магниевую вспышку. Видимо, столб пламени проходил сквозь особой конфигурации сопло, так как огненный протуберанец имел очертания, приблизительно напоминающие господина в котелке. По крайней мере, таким он, выжженный на дне глазного яблока, или что там инкрустировано сырыми колбочками с чуткой слизью, ещё некоторое время стоял перед взорами в прямом смысле ослеплённых зрителей.

– Кого черти несут? – послышался сипловатый голос Белобокина, и железная, времён дикого постперестроечного капитализма дверь тяжело отошла в сторону.

Вчера вечером мы с ним созванивались и оговорили время моего прихода, так что реплика Вовы носила скорее характер ритуальный, освящённый традицией национального гостеприимства, нежели выражала действительное недовольство. Трижды облобызавшись в прихожей, мы прошли в мастерскую, не слишком просторную, но и не тесную – есть где поставить мольберт, принять гостей и уложить безвременно уставшего товарища. Помещение было украшено каким-то бесконечным растением, тянувшимся под потолком по верёвочке из поставленного в углу горшка. По стенам висели холсты, картоны и доски ДСП, накрашенные даровитым хозяином. Были здесь и «Усама во чреве», и триптих «Запорожские казаки подкладывают свинью Гирею», но моё внимание привлекла лакированная доска, в прошлой жизни, должно быть, исправлявшая должность дверцы или стенки шкафа, на которой из отслуживших свой век разноцветных фломастеров, шариковых, гелевых и поршневых ручек была выклеена композиция, в чьём абрисе легко угадывалась фигура человека с широко распахнутым ртом. По голове человека лупил не то небесный молот громовержца Тора, не то какой-то обыкновенный летающий молоток.

– Нравится? – поинтересовался Белобокин. – Ну, любуйся.

– Редкая техника, – сказал я.

– Доска, клей, писприборы. Называется «Перекуём орала на свистела».

Что-то мне это напомнило. Что-то в сознании прозрачно наложилось друг на друга и осмысленно совпало, будто легла на шифровку дешифровочная сетка, – знаете, как в титрах маслениковского «Шерлока Холмса», – и проступил рациональный текст. Ну да, конечно же... Я наконец понял, зачем сюда явился. То есть, оказывается, я подспудно знал об этом, но на уровне рассудка всё проявилось только теперь, после невольной подсказки, обретённой возле этой дурацкой доски. Вот именно – я пришёл поговорить о Капитане. Ведь Белобокин знал его в том, предыдущем, воплощении. Не мог не знать.

– Скажи мне, Вова, ты же был знаком с Курёхиным?

– А кто, по-твоему, придумал утюгон? – Белобокин спесиво приосанился.

– Ты?

– А то! Моя идея. После я его усовершенствовал – подвесил утюги не на верёвки, а на дверные пружины. Появились, знаешь, такие певучие обертона...

У стены стоял деревянный письменный стол, покрытый пятнами пищевого происхождения и случайными отпечатками краски. Из презрения к условностям Белобокин даже не застилал его бумагой – он был непримиримый враг стереотипов. Я выставил из полиэтиленового пакета на стол бутылку водки и пузырь нарзана.

– Молодец, хорошо подготовился, – одобрил мои действия Вова и выгреб из тумбы стола две рюмки, два гранёных, старого времени стакана и пакет с обсыпанными маком сушками. – Я водку люблю. Она полезная – холестериновые бляшки стирает. А если её на грибы положить – вообще сказка. Пробовал? Только вот грибы у меня кончились. Не рассчитал. Надо этой дряни в сезон побольше сушить – запас карман не тянет.

– Что он был за человек? – попробовал я навести Белобокина на желанную тему.

– А в Германии водку на тридцать семь градусов разводят – от налогов уходят, фашисты грёбаные, – не сдавался Вова. – За это бы им ноги из жопы повыдёргивать или новый Сталинград устроить, чтобы до морковкина заговенья помнили! Чтобы вспоминали и ужасались. Что это за водка такая – тридцать семь градусов? Нет такой водки. И не должно быть.

Я налил полноценную, сорокаградусную, исполненную по заветам Менделеева и другим рецептам старинного времени водку в рюмки, а Вова – нарзан в стаканы.

– Кто был с ним рядом в последние годы?

– А ещё некоторые там, за бугром, водку в голубые бутылки разливают, – сказал в ответ Белобокин. – Додумались! Это же на вид чистый купорос получается! Или того хуже – «Нитхинол»... Ты будешь купорос вместо водки покупать? И я не буду. Зачем мне купорос? Мне водку надо. Она полезная – холестериновые бляшки стирает. Ещё бы в тетрапак запечатали, как ряженку. – Вова поднял рюмку. – Ну, за радость наших редких встреч.

Мы выпили. Белобокин хрустнул сушкой.

– В том, что он делал, – я ещё раз попробовал извлечь из Вовы нужный смысл, – насколько он был собой?

– Чувствуешь? Тепло пошло. Пошло, побежало – по пищеводу, в кровушку... Благодать какая! В такие вот мгновения и понимаешь, что рай – это не место, рай – это состояние души. А что пиво их панковское? Херня их пиво. После него вообще ничего не понимаешь, и весь мир вокруг обоссанный. Нам это надо? Мир обоссанный нам нужен? На хер нам такой мир не нужен. – Вова на миг задумался. – Бывает, правда, и водка тяжело идёт. Но что вошло с трудом, то не легко и выходит. Неспроста по басурманскому преданию Аллах, великий и славный, сказал душе, когда велел ей войти в глиняного Адама, а она сдрейфила: «Входи поневоле и выходи поневоле». С водкой та же история.

Разумеется, Белобокин не был дебилом, а только умело притворялся. Это составляло обычный план его общественного поведения: он был на публике непредсказуемый шут, без спроса и помимо воли вовлекающий неосмотрительных зевак в свою комедию. Причём, как в таких случаях обычно и происходит, комедии его подчас бывали довольно жестокими. Воистину прав был Кант, когда говорил, что человек сделан из такой кручёной древесины, что ничего прямого из неё не выстрогать. Но, с другой стороны, если бы людей строгали из корабельных сосен, зачем бы им нужны были вино, картины и другие глупости?

В той среде, где вращался Вова, вообще было не принято отделять биографию от мифологии, а правилом считалось прямо обратное. Быть просто художником, поэтом или музыкантом такой-то школы и сякого направления казалось непризнанным мастерам культуры (даже после признания) недостаточным, для ощущения аутентичности требовался чудесный сплав творчества и судьбы – каждый искал свой особый метод, который мог бы позволить смешать личную историю с преданием в одно, воплотить энергию творения не только в музыке, холсте или бумаге, а растопить с её помощью жизнь, как воск в горячих ладонях, и слепить из этого податливого материала что-то доселе небывалое, своё. Отсюда до создания угодной себе реальности – один шаг. Даже меньше.

Но на деле гармонично сплавить воедино ремесло и жизнь не так-то просто – в результате подобных опытов внутри человека всё равно остаётся главенствовать либо живущий, либо грезящий. Побеждает та сторона, которая от природы оказывается способнее, сильнее и выносливее. Впрочем, здесь, в кипящем котле вечно новой культуры, талант сочинять всегда ценился не многим выше таланта жить, а порой они и вовсе уравнивались. На остывающей периферии этого яростного круга, где-то на самом его пограничье с масскультом, в области, где смысл разрежен, а диапазон версий сужен, где в чести однообразие и повторение, где ключевым словом, вызывающим дрожь вожделения и определяющим материальные, эстетические и духовные пристрастия обитающих здесь существ, является слово «модный», даже получил развитие особый литературный жанр – жанр бесконечной автобиографии, затяжной исповеди с обязательной демонстрацией неприглядного нижнего белья, жанр полной самолюбования повинной. Именно так – очаровательной повинной, исповеди без покаяния. Всегда без покаяния. Известно: все играющие на гуслях и свирели – потомки Каина, но эти – самые окаянные. О них не будем.

Немудрено, что многие непризнанные / признанные мастера культуры на публике актёрствовали, усугубляя полноту жизни всевозможными импровизированными провокациями. Актёрствовал и Белобокин – как блоковский паяц, он жил, истекая клюквенным соком. Но то на публике, а сейчас мы были вдвоём – мы знали друг друга тысячу лет, и ему, по правилам, полагалось быть вменяемым. Просто сейчас он завёл какую-то игру, какую-то спонтанную забаву и как бы предлагал мне в заданном лабиринте отыскать если не выход, то, что ли, переключатель регистра, позволяющий синхронизировать нашу логику. И я, кажется, этот переключатель нащупал.

– А Курёхин пил?

– По всякому бывало. Бывало – пил, а бывало – только закусывал. Всухомятку то есть.

Отличная иллюстрация к фразеологизму «найти общий язык».

– Но толк в водке знал, – продолжал Вова. – Хотя, конечно, поначалу мы все по бормотухе ударяли. Однако вышли, вышли на правильную дорогу и теперь не свернём. Ведь это только сикарахи всякие считают, что водка – зверское дело. Что, мол, косяк там, кокс или другая химия – изящнее вставляет и нежнее торкает. Это они от пустых понтов и голого бескультурья. А если приглядеться, то все титаны духа либо пьют, либо уже в завязке. Есть, конечно, извращенцы вроде всяких там бодлеров и гасанов бен сабов, но неужели мы об этих пидорах говорить будем? Нечего нам о них говорить. Мы горизонт иначе расширяем – мы в Бога веруем, водку пьём и в баню ходим.

Косяк Белобокин помянул явно в риторическом запале – пыхал он регулярно и с удовольствием, да и в других допингах знал толк. А вот про баню... С баней Капитан тоже многие фундаментальные вещи связывал. Например, копоушки.

Я снова наполнил рюмки.

– А что тебе, собственно, Курёхин? – внезапно принял человеческий облик Вова.

– Да так... – сказал я с осознанным легкомыслием. – На твою живопись глядя, вспомнил его последнюю «Поп-механику». Сильное было зрелище – голые старухи, штангисты с хлыстами, люди на крестах... А помнишь, как там на сцене каскадёр не понарошку, а всерьёз загорелся? Жуть!

– «Механику № 418» финский продюсер оплачивал – Юкка-хрюкка какой-то, – сообщил Белобокин. – Курёхин полгода вакханалию готовил: в конце августа выступил в Хельсинки, в сентябре – в Берлине, а в декабре – у нас, в «Ленсовета», но уже с Дугиным и Лимоновым. У Дугина как раз избирательная кампания шла – они одновременно на ТВ диспут готовили: Зюганов—Курёхин—Дугин. А Юкка как эту «Механику» в действии увидел, бросил своё продюсерское производство, ушёл из семьи и начал разводить кактусы.

– Для Курёхина это была прощальная, можно сказать, лебединая «Механика». Так ведь?

– Да, но он потом еще в Штаты слетал – там у него в Майами и в Нью-Йорке концерты были. А когда вернулся, сразу в Москву отправился какой-то японский проект обсуждать. – Белобокин с треском раздавил в кулаке сушку. – В больницу он только в мае лёг, а девятого июля умер... Налей, что ли. Помянем.

Мы выпили, не чокаясь. Потом Вова приложился к нарзану, молча подошёл к запылённому музыкальному центру, перебрал разбросанные на полу CD-диски и один из них сунул в приёмную щель. Это был курёхинский «Детский альбом».

– А в больницу ты к нему ходил?

– Нет. – Белобокин как будто погрустнел. – Мы были приятелями, но не друзьями. Не знаю, были ли у него вообще друзья. Он умел влюбить в себя – это да, но близко не подпускал. Он очень здорово чувствовал край – так здорово, что некоторые мудозвоны его фашистом называли. И девки у него были классные, – Вова принялся завистливо загибать пальцы, – Машка Авербах, Дуня Смирнова, актёрки эти Глаголева с Гузеевой, потом Катя Голицына, Бородина, Настя Михайловская... – Он с досадой махнул рукой. – А в больницу к нему в последние дни Дугин ходил, ещё Дебежев, Волков, тоже уже покойник, Потёмкин, Брагинская, отец Константин и авторитет один – Ринат Ахметчин. Ну и Настя, конечно. Разнопёрая компания. – Вова продул и закурил «беломорину». – А вообще тогда свобода кончалась. Серёга, как человек необыкновенный, это чувствовал и по-своему отметил. В общем, правильное время выбрал, потому что, когда свобода кончается, быть свободным может только клоун.

Разумеется, Белобокин имел в виду себя – при всём его наведённом юродстве трезвости ума Вове было не занимать.

– Что значит – свобода кончалась? – Я достал сигареты и с удовольствием закурил.

– То и значит. Свобода – это всегда переход, тамбур, междудверье, промежуток. Она есть только на стыке несовместимых времён, или культур, или даже цивилизаций и только в тот момент, когда ещё не ясно – кто кого. Со второй половины девяностых стало ясно, кто кого. Наше лучшее время кончилось.

Ну что ж, предание о золотом веке – вечный спутник человечества. Люди никогда не бывают довольны настоящим, а поскольку опыт не позволяет им питать серьёзные надежды на будущее, они льстят прошлому и там воображают себе рай. Нипочём бы не подумал, что и Белобокин подвержен этой грёзе. Мы снова выпили.

– Скажи мне, светлая голова, – решил я подлизаться к Вове, чтобы на всякий случай усыпить его бдительность, – почему все начинания Курёхина, какое ни возьми, имели склонность пусть не всегда разрушительную и ниспровергающую, но обязательно провокативную – нарушающую равновесие, спокойствие, привычную трёхмерность? Откуда этот интеллектуальный бомбизм?

– Я же сказал, – вновь хрустнул сушкой Вова, – он был необыкновенный человек.

– И что это объясняет?

– Всё. – Глаза Белобокина уже горели хмельным огоньком. – Что чувствует обыкновенный человек в уравновешенном, стабильном, трёхмерном мире, полном незыблемых авторитетов?

– Что?

– Обыкновенный человек чувствует себя защищённым. А что в этом же случае чувствует необыкновенный человек?

– Что?

– Он чувствует себя обыкновенным человеком. Розовой свинкой.

Эта, в сущности, простая мысль поразила меня своей глубиной и завершённостью – в самом деле, тему можно было считать закрытой. Что я, собственно, хотел узнать? Какие откровения надеялся услышать? Думал напасть на след? Но какой ты, в задницу, вольный камень, если оставляешь следы?

Мой конь умчал меня в поля,

Где пахнут липой тополя,

Где воют воем кобеля, —

стремительно летели из динамиков прозрачные звуки «Детского альбома».

– Пойду сменю в аквариуме воду, – заявил Вова, направляясь к туалету – он был мастер на изящные иносказания.

3

На столе лежала газета, многотиражный еженедельный дайджест, сложенная так, что первой в глаза бросалась статья о русском ваятеле Белобокине, утёршем нос всему международному скульптурному сообществу, – в то время как остальные постигали традиционные материалы от бронзы до хлебного мякиша и от квебрахо до пустых пластиковых бутылок, он взял в качестве сырья стихию – огонь. Статья называлась довольно поэтично: «Динамитчику от Прометея». Понятное дело – Вова полной грудью вдыхал долгожданный фимиам.

В ожидании хозяина я стал просматривать газету. На следующей полосе было напечатано интервью с председателем Центробанка, где тот суматошно и неубедительно, как пойманный за руку воришка, открещивался от слухов о массовом введении в оборот золотых червонцев и серебряных рублей. Главный аргумент в пользу нецелесообразности подобной реформы вообще лежал в какой-то боковой, вспомогательной плоскости: мол, в эпоху электронных денег чеканная монета окончательно потеряла актуальность. Выходило – можем, но зачем?

– Дурак, – сказал я вслух и перевернул страницу.

Тут открывался чудесный вид на весьма объёмный текст, снабжённый вымученным фотоколлажем, который (текст) заинтересовал меня куда больше, нежели акафист русскому Прометею и лепет председателя Центробанка. Это была довольно необычная трактовка египетского мифа о великом путешествии Ра на Ладье Вечности по Нилу небесному, текущему по животу Нут, и подземному, катящему воды сквозь царство мёртвых – Дуат. Впрочем, дневной путь солнечной Ладьи не слишком занимал автора, поскольку тут всё было относительно ясно – имперские будни, – зато опасное ночное плавание комментировалось подробно и с выдумкой. По существу, главная идея сводилась к следующему: освящённый традицией миф содержит в себе зерно сакрального знания, провиденциальное послание – в образе расположенного за гранью западного горизонта загробного мира Дуата описана Америка, и змей Апоп, чудовищный враг света, способный выпить подземный Нил и посадить на мель солнечную Ладью Ра, – её господин.

В Центральной Америке археологи встречают изображение змеи едва ли не на каждом шагу: ворота храма воинов в Чичен-Ица охраняют изваяния двух огромных змей, гигантские змеи поддерживают стены храма Кецалькоатля в Теотиуакане, змея, изготовившаяся к прыжку, стережёт храм возле города Ченес в мексиканской провинции Кампече, в Цама-Тулуме, на западном побережье Юкатана, две змеи, взметнувшие головы вверх, хищно целятся на восход, а две змеи со склонёнными головами обретают покой после заката...

Чудовищный змей доминировал в культуре месоамериканцев (Месоамерикой, по аналогии с Месопотамией, профессор Киргофф называл особую культурно-географическую область, расположенную в доколумбовой Центральной Америке) со времён ольмекской цивилизации, древнейшей из известных на этой территории, то есть с середины второго тысячелетия до Рождества Христова (хотя многие учёные, и в частности майянист Майкл Ко, утверждают, что культура всех народов Месоамерики восходит к некой «культуре-родоначальнице», столь далеко отстоящей от наших дней, что археологам, вероятно, уже никогда не удастся обнаружить каких-либо материальных свидетельств её существования). Сходные образы, в том числе и довольно странные – змея с торчащей из пасти человеческой головой, – прослеживаются в культуре тольтеков, сапотеков и майя. Что уж говорить об ацтеках: помимо Кецалькоатля, Пернатого Змея, воспринятого от предшественников, они имели и своих змееподобных божеств – Чикомекоатль, что значит «Семь змей», и мать-землю Коатликуэ. Словом, змеиные мотивы безраздельно главенствовали в области мифологических и культурных понятий месоамериканцев, а между тем в представлении египтян вход в Дуат, равно как и ворота всех его двенадцати номов, охраняли именно огнедышащие змеи-демоны и змееподобные боги – в частности змееголовый Нехебкау, змей по имени Страж Пустыни, змей-хранитель пятых врат Тот, Чьё Око Опаляет и пятиглавый змей, именуемый Многоликим.

Далее в статье отдельно рассматривался образ Кецалькоатля. Для жителей Месоамерики Пернатый Змей являлся поистине универсальным божеством – он был владыкой ветра и хода времён, правил чудовищами и светом ночи, обновлял в деревьях и травах жизненные соки и наделял силой наркотические растения, повелевал водой и рябью на её поверхности. И что особенно интересно, Кецалькоатль являлся воплощением Венеры, сторожевой утренней звезды, чей одинокий свет на небосводе предупреждал о скором появлении неумолимого солнца. Между тем известно, что в традиции средневековой Европы утренняя Венера, последняя звезда, гаснущая на востоке, называлась Люцифером, в то время как вечерняя Венера, первая звезда, загоравшаяся на западе, носила имя Геспер. То есть по этой аналогии легко можно соотнести Пернатого Змея с князем тьмы. Кроме того, Кецалькоатль покровительствовал врачеванию, астрономии, архитектуре, обработке драгоценных камней и другим ремёслам, наукам и искусствам, то есть тем сферам знаний, которые, согласно книге Еноха, были открыты людям непосредственно падшими ангелами. Характерно также, что по ацтекским мифам роль создателя отводилась как раз не «доброму и справедливому» (к человеку) Пернатому Змею, а «коварному и безжалостному» Тескатлипоке, богу судьбы, чьё имя можно перевести как «Затуманенное Зеркало». При этом грозный Уицилопочтли, бог солнца и небесный покровитель народа ацтеков, в союзе со «злым» Тескатлипокой находился в непримиримой вражде с Кецалькоатлем, который неизменно стоял в пантеоне месоамериканцев с ними вровень. Более того, Пернатый Змей, в отличие от Уицилопочтли и его камарильи, не требовал человеческих жертвоприношений – те же всё время алкали вырванных из груди живых трепещущих сердец. То есть Кецалькоатль был богом человека, пришедшим в мир ради человека, чтобы во имя грядущего торжества человека над силами вселенной стать его помощником и заступником, в то время как бог солнца оказался неумолимым кровожадным деспотом, мучителем людей, питающимся их страхом, – добро и зло здесь просто поменялись местами. Воистину, это был перевёрнутый мир, мир антиподов, мир, поставленный с ног на голову, – загробный мир.

Североамериканские индейцы тоже почитали змею, как главнейшее божество, что свидетельствует о том, что и у них, и у месоамериканцев был один господин, но материалом, при помощи которого они славили своего кумира, была земля, а это не столь устойчивая перед вечностью субстанция, нежели ольмекский и ацтекский камень. И тем не менее свидетельства остались... Потомки первых переселенцев из Старого Света, продвигаясь в глубь новых земель, встретили в верховьях Миссисипи странные сооружения в виде гигантских насыпных скульптур, изображавших зверей, птиц и людей, но чаще всего – огромных, иногда многокилометровых змей. Наибольшее число этих земляных скульптур было найдено по берегам рек в штате Висконсин, встречались они также в Айове, Иллинойсе, Огайо и Джорджии.

Первые описания насыпных изваяний появились достаточно поздно – в XIX веке. В 1848 году часть этих описаний, а также некоторые сделанные с натуры рисунки вошли в одно из известнейших американских исследований по археологии – «Памятники древности в долине Миссисипи». Но широкая публика о наследии индейской цивилизации узнала лишь благодаря Уильяму Пиджену, археологу-любителю и собирателю индейского фольклора, подвизавшемуся на ниве торговли с местными племенами. Он оказался одним из последних европейцев, кому удалось увидеть земляные создания древних зодчих в их первозданном виде – с приходом на эти места колонистов многие изваяния были разрушены, а другие изменились до неузнаваемости. Вид циклопических сооружений поразил Пиджена, и он описал их в своей книге «Наследие Де-ку-да».

В настоящее время самое известное земляное изображение змеи имеет триста девяносто шесть метров в длину и находится в штате Огайо. Для туристов здесь оборудована специальная смотровая вышка, откуда желающие могут увидеть змею целиком – от кончика хвоста до разинутой пасти, пытающейся проглотить яйцо (солнце?). Пиджен встречал множество подобных скульптур, причём – куда более крупных размеров. Индейский шаман Де-ку-да рассказал ему, что в древние времена жрецы Змеи таким образом возносили хвалу всемогущему Небесному Змею.

Заключение статьи было весьма определённым: когда-то посланники Старого Света на алебардах и мушкетах принесли сияние солнца в Дуат, дав царству мёртвых, тому свету, имя Новый Свет, но издавна известно – завоевавший Вавилон сам становится Вавилоном, – змей, господин этих мест, поглотил завоевателей и изрыгнул обратно, уже как своих новых подданных. Теперь там опять зеркальный перевёртыш, там всё наоборот – в почёте больной и слабый, в центре внимания извращенец и урод, в норму возведены подлость, корыстолюбие и трусость, а сила, непреклонная воля, благородное сердце и самостоятельный ум запрещены и наказуемы. И сегодня мы видим, как загробный мир, чудовищный змей Апоп, идёт в атаку на мир живых, мир традиции и порядка, – в Египте Дуат обозначался иероглифом звезда в круге, уже на нашей памяти самолёты с этим иероглифом на фюзеляже бомбили Югославию, Афганистан, Ирак... Но Ра, конечно, победит, хоть это и не просто. Он всегда побеждает. Апоп падёт, и солнце традиции воссияет в Дуате.

Далее шло перечисление богов, помогающих Ра (читай – России) отбуздякать Апопа, с прозрачными намёками на соответствие каждого из них определённым субъектам политической карты.

«Интересно, – пришла мне в голову внезапная мысль, – уничтожив загробный мир, обеспечим ли мы себе жизнь вечную на этом свете?»

Подпись под статьёй стояла довольно странная: Витара Чёрная. Впрочем, в целом она соответствовала эзотерическому (в третьей степени упрощения) духу текста, пусть и припахивала дешёвой цыганщиной. Этот немудрёный псевдоним придумала для меня Оля – при других обстоятельствах я бы им нипочём не воспользовался, но тогда я остро чувствовал перед ней вину и, в принципе, был готов к куда большим унижениям. То, что эту статью, опубликованную на прошлой неделе в одной из питерских газет, перепечатал миллионнотиражный дайджест, выглядело симптоматично. Определённо Америка приобретала в обществе образ развенчанной преисподней. Ну... или что-то в этом роде.

4

Когда Белобокин, встряхивая мокрыми руками, вернулся в мастерскую после затянувшейся отлучки, рюмки были уже предупредительно наполнены.

– Понял, с кем водку пьёшь? – спросил Вова, увидев у меня газету.

– Понял, – ответил я. – Школа Фидия, Роден и Церетели кусают локти.

Дурацкая реплика пришлась хозяину по вкусу – по лицу его, как масло по сковороде, расплылась самодовольная улыбка.

– У меня, знаешь ли, планов громадьё, – признался Белобокин. – Думаю...

– А ты видел того, кто тебе с этим Нобелем помог? – встрял я, пока Вова не увильнул в сторону своих исполинских планов. – Ну, спонсора, который за тебя заявку подал и макет оплатил?

– Анфиску, что ли?

– Да нет, она же так – курьер. Я про главного – про того, кто тебя выбрал. Именно тебя.

– Нет, не видел. – Вова беспечно закурил папиросу.

– И не интересно было взглянуть? Он же тебя как бы отметил. Можно сказать, оценил и выделил.

– А что мне на него смотреть? Хотя... Может, его на персональную выставку в казематах Петропавловки крутануть?

– Ну, вдруг это какой-нибудь давний приятель. Поднялся и вот – помогает.

– Нет у меня таких приятелей, – обиделся Белобокин. – Он же душный, как жаба, – велел смету составить, и я перед ним, точно свинья зачуханная, за каждую графу товарными чеками отчитывался. А за что отчитаться не мог, то он мне в долг записывал, чтобы я из шведского гонорара вернул, если конкурс выиграю. Скупердон, твою мать.

Вове очень не хотелось расставаться с уже завоёванными, но ещё не полученными шведскими деньгами. Пусть даже с малой их частью.Что ж, Капитан, если только он был тем, за кого я его принимал, сделал всё, чтобы стать на себя непохожим. Тогда он был одно, а теперь – совсем другое. Воистину, человек не много знает про собственный труп.

Мысленно я пожелал Белобокину поскорее получить свои деньги. А то мало ли что. Ведь шведы тоже бурили свою сверхглубокую скважину Гравберг-4...

Внезапно я впал в задумчивость. Капитан – тот, прежний – не отпускал меня. Почему он выбрал такую смерть? Откуда этот небывалый диагноз – саркома сердца? Случаев этой болезни в мире – по пальцам перечесть. Зачем ему понадобилась эта утомительная жвачка? Почему он – раз – и не погас, как лампочка? Одни вопросы. Может, я выбрал неверный ракурс? Во вселенной Патрокла Огранщика, как в отдельно взятом небольшом раю, люди не рождаются и не умирают – они преображаются. Что это нам даёт? Похоже, ничего.

Последними людьми, навещавшими Курёхина в больнице, были философ-традиционалист, играющий в политику, то есть по примеру Маркса стремящийся переустроить мир, модный по той поре режиссёр авторского кино, священник и, так сказать, авторитет (не тут ли корни «старых криминальных связей», посредством которых было организовано заказное ограбление геолаборатории Кольской СГС?). А это что даёт? Тоже ничего. То есть только то, что кто-то из них, возможно, знает правду.

– Скажи, – спросил я Белобокина, выливая в рюмки последние капли водки, – ты слышал что-нибудь о книге Патрокла Огранщика?

Вова насупился, сурово посмотрел на меня, потом окинул взором печальные полупустые рюмки и как-то подозрительно задумался – тяжело, точно тянул баржу. Вслед за тем, не прерывая раздумий, он грузно оплыл на стуле, словно вываленное из миски тесто для люткиного лукового пирога. Клянусь, Белобокин думал сейчас о чём угодно, но только не о книге Патрокла Огранщика, в существовании которой я именно в этот миг отчего-то окончательно уверился. Он вообще забыл обо мне.

– Знаешь, – признался Вова, когда пауза сделалась невыносимой, – я дерьмо.

– Почему? – искренне удивился я.

– Потому что шлифовке поддаётся любой минерал – только дерьмо не поддаётся. – Ещё немного подумав, Белобокин поднял рюмку и добавил: – Я в мае одуванчики мариную. Они на каперсы похожи. Закусывать одуванчиками – песня. А я, как ты знаешь, водку люблю – она холестериновые бляшки стирает. – Вова поднял на меня мутнеющие глаза. – Ты вот что, ты ко мне в мае приходи, как одуванчик пойдёт...

Мне показалось, что передо мной открылась огромная, бессмысленная пропасть, бездна, набитая густой тьмой, куда, если сорвёшься, будешь падать годами – ни зависающего прыжка, ни захватывающего полёта, одно ужасающее падение. Жуткое чувство.

Между тем взгляд Вовы помутился окончательно, стал неподвижен и тускл – похоже, меняя в аквариуме воду, он попутно наскрёб-таки по сусекам горсть грибов. Склонив набок голову, Белобокин встал из-за стола и принялся кружить по мастерской в каком-то сложном по ритму, ломаном, самозабвенном танце. Предметы разлетались от него в разные стороны, как потревоженные кузнечики, как поднятые спаниелем куропатки, – подумав, я не стал их ловить.

Глава девятая

ПЕРВЫЙ ЖУК

1

Мы так устроены, что принимаем всерьёз только собственные переживания – всё остальное можно отложить, потому что всё остальное может подождать. Мы мелочны и однообразны: какие-то семейные разборки, склоки, вечные выяснения отношений... Все эти стишки, все эти песенки: «У него гранитный камушек в груди...» – только это нас в действительности и забирает. Мы не только больше не живём во всей полноте миром и Богом, мы даже разговоры / пересуды о мире и Боге отдали на откуп каким-то специалистам по этим, как нам теперь кажется, очень специальным вопросам. И дело не в том, что за пределами наших заморочек мы ничего не можем понять, дело в том, что другое нам просто не нужно. Мы ничтожны, и заботит нас ерунда: любит – не любит, обманет – не обманет, стыдно – не стыдно, плохой – хороший. Прислушаешься – вокруг на языке у всех одна глупость. Но нам это нравится. Нам нравится бродить, испуская крошечные пузырьки чувств, в собственном соку, а всё остальное, всё, что вовне, рассматривать как декорацию. Мир вокруг – декорация! Вот уж воистину общество зрелищ.

Примерно с таким направлением мыслей я жил последние несколько дней, потому что соображения о том, что хотел Капитан от Оли, когда писал ей свои писульки, что он пишет ей сейчас и что она ему отвечает, выжгли в моём сознании довольно широкую болевую дорожку. Если он хотел лютку соблазнить, то почему воспользовался электропочтой, а не телефоном, где можно подключить к делу обаяние устной речи, которого Капитану было не занимать? И почему писал так редко? Я недоумевал. Я был уныл и растерян. Я копался в домыслах, как навозник в лепёшке, и изнемог. Кругом из всех щелей пёрла весна, просыпа?лась и тянулась на свет изысканная шелковистая зелень, шелестели и наливались соком дриады... а я? Где моя свежесть чувств? Где? Где мои весенние соки? Кто их выпил? Кто отменил круговорот меня в природе? Словом, налицо был эмоциональный кризис. Этому следовало положить конец. Тем более что весна закончилась, незаметно наступил июнь и на следующей неделе я собирался отмечать свой сорок третий день рождения. Решимость, с которой мне захотелось изменить свой кислый настрой, немного меня озадачила: прежде я считал, что действия, определяемые не смыслом, а протестом, – сугубый признак бушующей юности.

С другой стороны, если бы Оля с несвойственным ей рвением не погрузилась в диссертацию (признаться, я уже стал забывать, что она – молодой учёный – металлогенист), вряд ли бы мне пришло в голову отправиться в Псков на поиски свидетельств существования ложи вольных камней. Да, самозабвенное служение частной геологической дисциплине было не в характере лютки – сколько я её помнил (год и два месяца), она всегда размеренно и неторопливо грызла древо познания, точно личинка дровосека, исподволь знающая срок, когда ей придёт пора окуклиться, созреть и, наконец, поразить мир явлением себя и своих бесподобных усов. Научная аскеза была ей просто не к лицу, да и как это можно – жертвовать милыми маленькими радостями жизни во имя торжества очередной, с каждым разом всё отчётливее мельчающей кабинетной истины? Но на неё словно зуд напал – неделю уже Оля не вылезала из институтских лабораторий и библиотек и в конце концов изнурила свою прелестную головку настолько, что в целях обеспечения полноценного восстановительного сна четвёртый день уже ночевала у матери.

Впрочем, по порядку.

Мы с Олей радостно отметили Пасху, которая, помимо своего основного содержания, приобрела для нас особое, добавочное значение – в прошлом году на Пасху мы счастливо нашлись, соединились, безупречно взаимовойдя друг другу в незримые пазы, и сделались аристофановским колобком, андрогином, единым целым (хотелось бы верить), то есть небесная любовь явила нам любовь земную, именно нас выбрав объектом благодати, и это чудо здорово меня пробило. Помню, утром в нашу вторую Пасху мне остро захотелось взять её в охапку и увезти в деревню, в какую-нибудь усадебку на берегу реки, где в бане живёт уж, под крыльцом – ёж, в сарае – лягушка, на печи – кошка, в валенке – мышка, а ночью, если вода не высока, в верши на запруде идут линь, лещ, голавль, плотва и окунь. Где ведро падает в колодец, захлёбывается и тонет. Где сияет солнце, плывут медленные облака, волнуются высокие травы и белый дождь бьёт в лицо и по коленям. Где нам с люткой будет так весело шагать по этим диким просторам. А всё остальное станет неважно. То есть неважны станут все пересуды о мире и Боге, потому что Он там растворён во всём. Там бы нам и прозябать до смерти. Но это так, буколики – плач асфальта о золотом веке.

Потом три дня мы ходили по гостям, обменивались крашенками, христосовались, пили вино, лопали рыхлые подсыхающие куличи, выслушивали бородатые остроты вроде «не яйца красят человека, а человек яйца» и думать не думали про текущие дела нашей странной подпольной борьбы (благо до праздников дела соблюдались в строгом порядке). А между тем янки бурили в Миннесоте как очумелые, спеша прогрызться к золотой начинке недр, и благодаря их ударному труду Америка, не ведая истинной причины, медленно, но верно, точно травящая сквозь игольную дырку резиновая лодка, сдувалась до заслуженной величины.

По случаю назревшего экономического кризиса Капитолий перекрыл китайским товарам путь на внутренний рынок Союза Американских Штатов, что, в свою очередь, вызвало кризис производства в Поднебесной, а заодно и политическую свару с сопутствующим дипломатическим шантажом, войной державных амбиций и целым ворохом сто первых китайских предупреждений. Тем временем по всему миру государственные и частные банки, оборотистые предприятия и просто имущие граждане срочно избавлялись от усыхающего доллара, отказавшись от него, как от резервной валюты. В Америку нежданно хлынула родная денежная масса, втрое превосходящая ту, что имела здесь внутреннее хождение ещё два-три месяца назад. Для Вашингтона и стран с ориентированной на него экономикой это была катастрофа – Америка проваливалась в собственный толчок. На восточном побережье в магазинах пропали тушёнка, крупы, соль и спички, а на западном в целях экономии энергоресурсов начались веерные отключения электричества, что привело к массовой порче продуктов в промышленных холодильниках, и были замечены перебои со спиртным. Наконец стало очевидно, что коллективный страх и неуверенность уже изрядно пропитали сознание американцев, сковав их волю иррациональным чувством бессилия. Духи преисподней одолевали эту землю – вселяясь в её жителей, одни лишали людей способности просыпаться в радости, другие смущали помыслы сомнением, третьи принуждали предавать и в предательстве видеть спасение.

О том, что местные магнаты спешно водили остатки активов своих компаний за рубеж, главным образом в Россию, можно было бы и не говорить, если б это в точности не отвечало прогнозам Капитана. Словом, перераспределение беды и блага шло полным ходом, отчего в народной русской жизни образовалось некоторое радостное оживление. Что касается окрепшей и ставшей уже бесспорной тенденции к национальному сплочению, то чего стоит одна заставка к телепредставлению «Русский передел», которое вёл по субботам круглолицый, плотный и напористый тип с благозвучной птичьей фамилией (помню, он был уже прежде ведущим каких-то программ и даже вызвал во мне симпатию отвагой нескольких суждений, но здесь он заблистал, как римская свечка) – на фоне мерцающих в клиповом режиме документальных кадров побед и ужасов отечественной истории всплывала огненная цитата:

Если русские, вместо того чтобы есть друг друга,помогут друг другу, они станут господами мира.

Константин Леонтьев

(Между прочим, цитату из несуществующего письма Леонтьева по заданию Капитана сочинил я, в чём каюсь – получилось как-то плакатно, без нюансов. Проще было дать выдержку из подлинной застольной речи Сталина: «Русские – это основная национальность мира».) Да что говорить – у всех есть телевизор.

Собственно, я ничего не имел против американцев. Эти забавные толстяки, создавшие героические эпосы о Бэтмене и человеке-пауке, породившие архангелов, размахивающих мечами джедая, и апостолов, преломлённым биг-маком насыщающих стадионы, иногда вызывали во мне даже что-то вроде сочувствия, как гудящее осиное гнездо, под которым подвешена смертельная бутылка с разведённым вареньем. Но что делать – работа есть работа.

На остатках пасхального энтузиазма я написал ещё одно послание посвящённым от имени Дзетона Батолитуса, а Оля подготовила пакет очередных сенсационных новостей о глубинном золоте земли и сопутствующих этому делу геологических обстоятельствах. Помимо этого, вместе с Уваром мы сочинили и опубликовали статью о знаменитом мистике и духовидце XIX века А. Н. Афанасьеве, который под видом собрания русских народных сказок в действительности оставил нам свод закодированных пророчеств, образных иносказаний о грядущем – своего рода аналог катренов Нострадамуса. Для примера мы даже предъявили опыт интерпретации «Терема мухи». Надо признаться, наша герменевтика была пряма и безыскусна, как штык идущего в атаку гренадера: мужик с горшками олицетворял, конечно, Вседержителя, а потерянный большой кувшин – закатившуюся на край света Америку. Населил её, само собой, всемирный сброд: муха-шумиха, комар-пискун, из-за угла хмыстень, на воде балагта, на поле свертень, на поле краса, гам-гам да из-за куста хап. Промискуитет развели страшный – Содом и Гоморра. Весь мир под себя положить решили, но не тут-то было: пришёл медведь-лесной гнёт, сел на кувшин, и нету терема – только ливер в стороны брызнул. А медведь, как известно, в представлении просвещённого человечества – традиционный символ России. Договорились с Уваром, что после расшифровки «Репки» возьмёмся сразу за – почему не оторваться? – заветные сказки.

Одновременно шла текущая работа в «Танатосе»: просмотр и корректировка почты наших учёных подопечных, подготовка отвечающих моменту публикаций и прочая рутина, которая стала уже понемногу доставать, так как фантазия моя была близка к истощению, в результате чего основной корпус нестандартных ходов и сюжетов продуцировал теперь интеллект Капитана, а это было немного обидно. Очень скверно становится на душе, когда что-то не получается. Не то чтобы совсем, а не получается как следует. Выходит, я не дотягиваю, уступаю в сообразительности и выдержке тому, кто виделся мне в дурные дни коварным соперником. Нехорошо.

Кроме того, вокруг нас, участников проекта «Другой председатель», понемногу и впрямь, как накаркал в своей памятной проповеди Капитан, сгущалось что-то тревожное. Что-то по самой своей сути недоброе – не вполне материальное и потому плохо различимое. Но я подспудно чувствовал угрозу – слабым раствором опасности было пропитано всё окружающее пространство и даже сам воздух, которым, не имея иного выбора, нам приходилось дышать. В свете этого чувства, улавливающего общий фон тревоги, редкий феномен ноябрьской шаровой молнии вполне можно было расценивать как предупреждение. Хотя, конечно же, и так было понятно, что это не кара, а знак. Вообще складывалось впечатление, будто каждого участника проекта в отдельности вполне осмысленно отыскивали и накрывали, как лимонницу сачком, некие блуждающие зоны повышенного травматизма. И в этой западне пойманный начинал биться, трепыхать крылышками, калечиться и осыпать пыльцу. А потом сачок исчезал, милостиво растворялся – до морилки дело ни разу не дошло.

Так, полиглот, работавший в «Танатосе» по договору, на майских праздниках вставлял в своём дачном скворечнике стекло, рассёк руку и пошёл за йодом к соседу – закоренелому самогонщику. Тот забинтовал ему рану и налил врачующий стакан первача, который малопьющий полиглот с омерзением выпил, пролив неверной рукой изрядную долю на себя. А когда, решив закурить, он чиркнул на кухне соседа хозяйственной спичкой, отскочивший серный метеор спикировал ему на брюки, и полиглот вспыхнул, как проспиртованная ватка. Ничего страшного – отделался легким испугом и горелым пятном на штанах в причинном месте. Если бы не его исторические седины и смирный характер, можно было бы предположить, что нам явлено предостережение, иллюстрация возможного наказания сразу за три греха – пьянство, блуд и табакокурение.

На следующий день в доме бухгалтера «Танатоса» взбунтовались духи воды и, прорвав какую-то трубу, залили ей квартиру. Прибывшая аварийная бригада благополучно духов усмирила, но, когда хозяйка с тряпкой и тазом, пытаясь навести порядок, ползала по полу, на спину ей прыгнула кошка, спасавшаяся от потопа и ужасных водопроводчиков на шкафу. От неожиданности бухгалтер вскочила, поскользнулась и – хрясь! – закрытый перелом лучевой кости.

Сразу же после этого случилась история со Стёпой Разиным – он грыз за чаем тыквенный козинак и до основания расколол себе зуб о непонятно как туда попавшее базальтовое вкрапление. От боли он растерялся, потерял бдительность и угодил в руки какого-то костоправа, назвавшегося дежурным стоматологом (дело было ночью). Тот извлёк ему по частям расколотый зуб, нерадиво оставив / забыв в гнезде один корень. В результате началось воспаление, и Стёпа с перекошенной рожей очутился в больнице на отделении черепно-лицевой хирургии.

У Капы на глазу выскочил ячмень, но это, пожалуй, не в счёт.

Не знаю, что происходило в Пскове, но, когда в «Танатос» приехал гвоздобой Василий, чтобы подменить маявшегося в больнице Стёпу на ответственном посту электропочтового контроля, голова у него была забинтована, а под глазами лежали жёлтые тени.

С Олей, слава Богу, всё было в порядке.

Что касается меня, то травматизм коварно обрушился на мои любимые вещи. Ещё зимой из старых запасов (в июне мы с люткой неделю провели на базе отдыха под Гдовом, где мне удалось наловить порядком всяких колеоптер) я сделал рамку под названием «ВДВ. Псковская дивизия». Там были майские жуки с распущенными веером усами, золотистые и медные бронзовки, перевязанные восковики с пушистыми шмелиными переднеспинками и ефрейторского вида чёрные могильщики с красными булавами усиков. Они были расправлены, будто в застывшем полёте – с выпущенными крыльями и приподнятыми у всех, кроме бронзовок (эти летают, не разводя надкрылий), элитрами. Я эффектно построил их в парящий боевой порядок, а внизу рамки разместил трупы поверженных врагов: пустынных чернотелок, колорадских жуков, угрожающего вида закавказских рогачей и одну когда-то по неосторожности покалеченную мной эудицелу Смита. Получилось отличное наглядное пособие в деле военно-патриотического воспитания безбашенной поросли. Рамка явно удалась и очень мне нравилась, так что я даже не выставил её на продажу. И вот теперь она по прихоти какой-то шкодной нечисти сорвалась у меня со стены, разбилась, и доблестные псковские десантники перемешались в одно крошево с сокрушёнными недругами. Горе моё было безутешным. В довершение несчастий я поехал к Увару, который посадил на своей «Оде» аккумулятор, забыв выключить в запаркованной машине ближний свет, и, заводя подцепленную на «галстук» «Оду» с толкача, пропорол на трамвайных рельсах «сузучке» шину.

Однако всё перечисленное было ерундой по сравнению с основным содержанием уже упомянутого стойкого предчувствия угрозы. Осмысленное содержание этого ощущения сводилось к следующему: некая надмирная и чуждая человеку сила крайне недовольна тем, что, вызванная до срока, она вынуждена явиться во всей своей неприглядной красе, в то время как здесь её не любят и не очень-то хотят с ней договариваться. Поэтому она достанет не только тех, кто её явиться принудил, но и тех, кто последних на это дело науськал. Впрочем, разве бывает у ощущения осмысленное содержание? Как бы там ни было, иначе я сказать не умею.

Итак, дабы развеять хмарь пасмурного настроения перед грядущим сорокатрёхлетием, я решил отправиться в Псков, где наметил провести две встречи, цель которых была, пожалуй, довольно легкомысленной и сводилась к желанию прощупать ближний круг соседства Капитана. Хотел ли я найти там следы таинственных вольных камней, как нашёл их в мастерской Белобокина (нечаянная реплика про нешлифующееся дерьмо)? Хотел. Пусть это и выглядит безрассудно. Собственно, я всю жизнь занимался безрассудным делом, будь то погоня за летящим хрущом или сверление Америки, – с какой стати менять установку?

2

Земля, не забывая заветов скромности, надевала одежды благополучия: деревья жирно блестели свежей зеленью, на обочине цвели одуванчики, а в тени придорожной лесополосы там и сям белыми сполохами сияла отцветающая черёмуха. Остановившись за Жельцами, чтобы, по выражению Белобокина, «сменить в аквариуме воду», я увидел в кювете обычную для этих мест зернистую жужелицу, которая бежала по дну канавы, волоча за собой двух муравьёв, вцепившихся ей в заднюю ногу. Это был мой первый трофей в сезоне 2011 года (жучиные дела за хлопотами по наказанию Америки оказались порядком запущены), поэтому я поднял коричнево-зеленоватого, как старая бронза, и довольно крупного жука с земли, щелчком сбил с его лапки муравьёв и, полюбовавшись чеканными надкрыльями и шустрыми усами, сунул в пустую пластмассовую коробочку из-под фотоплёнки, которую всегда носил с собой.

К двум часам пополудни я уже был в Пскове – здесь вовсю кипела сирень, в СПб только-только расцветшая, и степенно несли свои белые свечи каштаны. Поскольку миссия моя носила негласный характер, я оставил машину метрах в ста от «Лемминкяйнена» и, стараясь не угодить под окна достославной конторы, петлёй прошёл к торцевой стене дома, где располагался вход в мастерские облакиста и гобеленщика.

На первом этаже за дверью раздавались странные скребуще-чавкающие звуки, природу которых определить на слух мне не удалось. Возможно, по этой причине я сразу отправился к деревянной лестнице, ведущей, как я понял, наверх, в хозяйство мастера художественных плетений.

После дневного освещения пролёт лестницы казался беспросветным – ни окон, ни лампочки здесь предусмотрено не было. Я попробовал подсветить путь экраном мобильника, но эффект получился обратный – яркое изумрудное пятнышко лишь сгустило окружающий сумрак. Глаз тем не менее вскоре пообвык, так что путь на второй этаж обошёлся без приключений, что в условиях повышенного травматического риска на нашей поляне выглядело ободряюще.

Дверь наверху – обычная деревянная дверь, покрытая в незапамятные времена коричневой половой краской, – была приотворена, из чего следовало, что, раз нужды запираться гобеленщик не видел, посторонние сюда ходили нечасто. В целом эта часть дома изнутри представляла собой разительный контраст с офисными палатами «Лемминкяйнена» и по существу куда больше / кореннее увязывалась с внешним обликом древнего строения. Здесь чувствовалось фундаментальное сродство, бесхитростное единство формы и нутра, убитое в гнездилище Капитана жидкими обоями и подвесными потолками.

Я постучал и, не дожидаясь ответа, заглянул за дверь.

Обычно в незнакомом помещении взгляд первым делом ищет человека и лишь потом оценивает интерьер. Здесь было не так. Посередине мастерской на ко?злах лежала огромная деревянная рама с натянутой ворсистой основой, в которой уже завелась и дала уверенные всходы чёрно-зелёно-серая шпалера. Под неё был подложен порядочный картон с эскизом, изображавшим неопределённого вида цветок. Вначале я заметил именно эту раму и только следом – хозяина, прислонившегося плечом к простенку между окнами и помешивающего что-то в керамической кружке звонкой ложечкой. Статичность позы, вероятно, и стала причиной того, что гобеленщик перешёл в объекты второго ряда.

Мастеру узелков на вид было лет двадцать пять–тридцать; он был худощав, хорошо сложен, небрежно, но, как заведено у художников, с претензией одет (старые зелёные джинсы, серая льняная косоворотка, стоптанные, мягкой кожи мокасины, расшитая бисером шапочка-таблетка) и прятал глаза за чёрными стёклами круглых очков. Последнее выглядело странно, если предположить, что здесь он работал. Впрочем, оригинальность метода / приёма для художников, бывает, стоит намного выше результата. Подчас они со всем цинизмом прямо так и заявляют: вот, гляди, какой кунштюк, любуйся моим приёмом – именно им, а не самим произведением.

– Бог в помощь, – сказал я как можно приветливей. – Простите за вторжение.

Гобеленщик не отреагировал – не отставил кружку, не предложил хлеб-соль, не отвесил земной поклон. То есть взгляд его, возможно, бессмысленно кружил, точно муха под лампочкой, или изучал изнанку век, или выражал что-то вполне конкретное, но за очками всё равно было не различить, что именно. Вид этих чёрных стекляшек напомнил мне не к месту погребальный плач: «Ты пошто, смерть, совьим глазам смотреть даёшь, а на сокольи глаза пятаки кладёшь?»

– Мне ваш сосед, – я указал на стену, за которой предположительно находились приёмная и кабинет Капитана, – о вас рассказывал. Вот я себе и позволил. Ищу, знаете ли, для квартиры гобелен.

Представиться потенциальным покупателем или заказчиком, подумалось мне, будет здесь наиболее удобным – почти наверняка окажешься желанным гостем. Художники ведь в этом смысле – в смысле внимания со стороны покупателей или заказчиков – по большей части люди не балованные. С другой стороны, а кем ещё назваться? Не сантехником же.

– Размер? – Тон хозяина был несколько брезгливым.

– Что? – не сразу понял я.

– Какой размер?

– Ах да... Примерно два на полтора. – Я демонстративно задумался и уточнил: – Два – по горизонтали.

– Хотите готовый или по эскизу?

– А что, вы впрок плетёте?

– Есть кое-что.

В мои планы не входил осмотр пыльных ковриков, поэтому я заявил:

– По эскизу. Там, знаете, должны быть жуки. Вы жуков изобразить сумеете?

– Каких жуков?

Кажется, мне удалось сбить его с толку.

– Спаривающихся – мне для спальни. Допустим, зернистых жужелиц. Вот, я вам образец принёс...

Я извлёк из кармана коробочку из-под фотоплёнки и двинулся к выпускнику училища барона Штиглица. Тот, в свою очередь, направился ко мне, оставив кружку с утихшей ложкой на подоконнике. Возле рамы с начатой шпалерой мы встретились, и хозяин, не снимая с гляделок свои чёртовы очки, посмотрел под крышку. Что он мог там увидеть?

– Это, так сказать, натура, – пояснил я. – Но, если нужно, я готов представить фотографии или рисунки. Скажем, «Жуки России» Якобсона. Разумеется, делать придётся крупнее...

– Бестия какая, – потеплевшим голосом сказал хозяин, и губы его вздрогнули в предвестии улыбки.

Я тут же понял, что был предубеждён против этого прекрасного человека.

– Вы так находите? Не правда ли, он чуден? Из его сородичей в старом Китае делали броши, подвески и другие украшения. Наравне с нефритом. Брали надкрылья, оправляли в золото или...

Гобеленщик не дал мне договорить:

– Зверюга! Существо...

Столь верный тон с ходу могла взять только духовно богатая личность.

– Лапками-то как сучит, тараканище.

– Тараканы относятся к отряду Blattoptera, – добродушно пояснил я, – а это карабус, он из жесткокрылых – Coleoptera. Они, конечно, из одного подкласса, но родня не близкая, так что не стоит путать.

– Тарака-а-анище, – нараспев повторил упрямый очкарик. – Он, значит, должен спариваться...

– Ну, как знаете. Только это всё равно что вас ткачом назвать. Или ещё хуже – пряхой. – Я был несколько разочарован.

– По мне, хоть горшком назовите, только в печь не сажайте. Ладно, хотите с тараканами, сделаем с тараканами. – Ткач закрыл крышку и сунул было коробочку с жуком в карман зелёных джинсов, но я решительно его остановил:

– Нет-нет, жука я заберу. А вам пришлю изображение по почте. Дайте мне ваш электронный адрес. Натура бегает – с картинкой вам удобней будет.

Пока хозяин рассеянно искал клочок бумаги и ручку, я думал, как бы поизящнее от ковриков и «тараканищ» переключить беседу на Капитана или на что-то, что могло бы вывести разговор к теме вольных камней.

Тут заиграл полифонический Хачатурян – разумеется, «Танец с саблями», – и ткач, засуетившись в поисках источника сигнала, порскнул в угол, где выкопал из валявшейся на стуле джинсовой куртки мобильник.

– Да, кисуля. Да. Нет. Я поработаю ещё немного. С черносливом? С луком? И с брусничным соусом? Ай умница. Нет-нет, не долго. Часа два. А что там у тебя за шум? Кто это говорит? Ты не одна? Кто у тебя?! Этот, блядь, бабуин! Этот, блядь, похотливый кролик! Опять! Я ведь предупреждал! Предупреждал?! А ты?! Какое радио?! Я что, батона-мать, не отличу... Ну да. Теперь, пожалуй, слышу. Поёт. Шевчук. Орёл. Согласен. Зубр. Чертяка. Бивень. Хорошо. Ну всё. Целую, мусик. Да. Туда, туда и вот туда. Да. Нет. Всё-всё, кисуля. Непременно. Жди.

«Вот реактивная натура, – подумал я. – С места в карьер – нулевая раскачка». Похоже, в душе гобеленщика жизнь оставила раны, которые ныли в любую погоду. Мне не хотелось бы иметь такие.

Я вновь задумался, как быть. То есть как лучше вывернуть на нужную мне тему. В конце концов, людям необходимо общение. У каждого на душе есть что-то такое, что он хотел бы высказать – людям нужно кому-то изливать душу. Некоторые с этой целью женятся (ревнивый гобеленщик вроде не из их числа), другие приглашают к себе гостей и принудительно одаривают их, угодивших в ловушку, сокровищами своего сердца, третьи нарочно ходят в парикмахерскую, чтобы поговорить с цирюльником. Я посмотрел на дикорастущую гриву хозяина – он тоже не из тех. Конечно, есть такие, кто пойманные впечатления и мысли сжигает в себе, точно мусор на свалке, но это счастливые люди – глаза их теплы, улыбки блаженны, а из ушей струится дым. Кроме того, в душе у них нет ран. Снова не тот случай.

На размышления, собственно, времени не было. Мне ничего не оставалось, как действовать по наитию.

Хозяин между тем отыскал лист бумаги и, написав на нём то, что требовалось, протянул мне. Я принял.

– Сосед ваш, Сергей Анатольевич, – я вновь указал на стену, за которой скрывался трикстер «Лемминкяйнен», – сказал мне, что вы носите тёмные очки, потому что один глаз оставляете дома, чтобы всегда быть в курсе, чем занимается ваша жена. Теперь я вижу – он ошибся.

Ткач замер, судорожно сглотнул и позеленел, как ящерица хамелеон.

– А что ещё сказал вам этот пидор?

– Почему пидор? – Право, я растерялся.

– Вы что, не видите, что он голубой?

– Нет, – признался я и схитрил: – Я дальтоник.

– Понятно. А у меня раздражение от дневного света. – Гобеленщик нашёл во мне товарища по несчастью. – Без очков – резь и глаза слезятся. Но я голубых за версту чую. Он ведь улыбается как?

Ткач показал как, но получилось непохоже.

– А ужимки?

Никаких преступных или даже просто подозрительных ужимок я за Капитаном не замечал, жесты его были совершенно лишены манерности и выглядели вполне естественно.

– А ручкой как делает?

Ткач презрительно изобразил рукой какое-то волнообразное движение, ничего мне не напомнившее.

– А какую он у себя в кабинете скотину держит?

Я вспомнил поющих туркменских лягушек – нелепый аргумент. Впечатление было такое, будто мы говорим о совершенно разных людях.

– И потом, – сурово сказал гобеленщик, – он кисулю однажды выхухолью назвал. Представляете?! Это ж только у пидора мокрожопого такое в голове про мусика родится!

Ну вот, всё встало на свои места. Больше делать здесь мне было нечего – в одной ложе (вольных камней) гобеленщику и Капитану уместиться бы никак не получилось. Хозяин здешний явно происходил из той породы уверенных в себе людей, которые, решив раз, что Пётр Иваныч (некий Пётр Иваныч) скряга, всякое проявление широты его души и щедрости сердца всё равно расценивали бы как уловку, призванную скрыть неприглядную истину. Такие уже к пятнадцати годам достигают тех знаний, которые и в зрелости составляют основное содержание их памяти, как правило, от природы не слишком крепкой и вместительной.

Тем не менее я задумался. Хотя и не по существу дела. Интересно, со стороны я выгляжу так же? Насколько моё отношение к людям определяется их отношением к Оле? Или, например, к жукам?

3

Пообещав ткачу для сочинения эскиза прислать картинки прытких жужелиц (чёрта с два!), я ретировался и, нестрашно оступившись впотьмах, спустился по лестнице вниз.

На этот раз за дверью облакиста было тихо. Я пожалел, что вначале не постучал именно сюда, поскольку сейчас меня уже терзало любопытство относительно природы давешних скребуще-чавкающих звуков: подумать только, теперь это может навсегда остаться тайной! Подобная мысль, как бы глупо она ни выглядела, вполне способна отравить иному человеку остаток дня. Например, мне. Допускать этого не следовало. Безрезультатный рейд по территории гобеленщика меня не образумил, и я, вполне сознавая нелепость своего поступка, ударил костяшками пальцев в видавшую виды дверь.

Здесь тоже было не заперто, что явствовало из хрипловатого ответа на мой предупредительный «тук-тук»:

– Открыто.

Я вошёл. И, войдя, сразу понял, что мучиться остаток дня не буду.

За порогом находилось что-то вроде небольшой прихожей, служившей вместилищем нехитрых бытовых удобств: слева здесь располагались электрическая плитка, на которой стоял ковшик с двумя варёными яйцами (варёными – потому что одно было треснувшим и выпустило завиток свернувшегося в кипятке белка), и раковина, а справа был отгорожен закуток с распахнутой фанерной дверью. В закутке под потолком горела лампочка, освещая своими жалкими сорока свечами белый, в ржавых потёках унитаз, пустую трёхлитровую банку и валяющийся рядом вантуз. Эта история была мне знакома.

Из мастерской в прихожую вышел облакист. Если бы я не знал, что он художник, то подумал бы, что передо мной старый рокер, врубающий с утра пораньше золотых времён «Led Zeppelin», «AC/DC», «Deep Purple» или «Nazareth» (последняя парочка напрочь разрушила миф о себе четвёртыми за последние десять лет гастролями в России – правы вольные камни: «умирать» надо на вершине, желательно молодым) и убеждённый, будто всё, что происходит на свете, это рок-н-ролл. Во всевозможных социально-бытовых аранжировках.

Выглядел облакист приблизительно на шестьдесят – этакий сухопарый моложавый старик, одетый в чёрное, с седой трёхдневной щетиной и сивой гривой, собранной на затылке в хвост. Лицо у него было слегка испитое, по-лошадиному вытянутое, но строгих линий, с большим джаггеровским ртом и резкими выразительными морщинами на лбу, у глаз и под крыльями костистого носа. Рукава чёрной рубашки были по-рабочему закатаны, словно небесных дел мастер недавно орудовал не бессмысленным в подобном деле вантузом, а по локоть запускал в унитаз бестрепетные руки.

– Засор? – кивнул я на освещённый закуток.

– Банку огурцов открыл, а они, видать, зимой помёрзли и сдохли. – Облакист смотрел прямым пристальным взглядом, который при этом не выглядел невежливым. – Мягкие стали, как тина. Я их туда и шваркнул. – Он описал рукой траекторию падения огурцов в фаянсовый зев тартара.

– Должны были пройти, – сказал я со знанием дела.

– Там листа было много смородинового. И укроп со стеблями. Домашний засол.

Ну что же, здешний обитатель оказался человеком сведущим в хозяйственных делах, странно только, что, дожив до своих лет, он не научился толком прочищать унитазы.

– Удалось протолкнуть? – поинтересовался я, зная, что не удалось, и скептически поднял с пола вантуз.

– Какое там... – Хозяин безнадёжно махнул рукой. – Крепко сидят. Упёрлись, стервецы, пупырышками.

Я заглянул в толчок: мутная вода, грозя потопом, стояла высоко, как, бывало в юности, Нева в ноябре при западном ветре. В этой воде плавали какие-то растительные клочья, зубчики чеснока и подозрительные, склизкие на вид ошмётки, действительно похожие на тину. Определённо у меня была возможность отличиться.

– У вас найдётся кусок проволоки?

– Какой проволоки?

Я объяснил, после чего мы вместе отправились шарить по мастерской, где, как и во всякой мастерской, кроме вещей, необходимых для дела, чего только не было. То есть там было всё что угодно, хоть – прости Господи – собирай дирижопель (в частности, помимо мольберта с натянутым на подрамник холстом, картин, кисточек в глиняной крынке, разбросанных там и сям картонов с эскизами, коробок с красками, рулонов ватмана и прочего художественного скарба, там были ходики с кукушкой и тяжёлым армейским ботинком на цепочке вместо гирьки, старинный угольный утюг, стремянка, тронутая коричной пылью ржавчины здоровенная якорная цепь, какая-то скобяная мелочь, пустые бутылки, диван, пара табуреток и ломберный столик под изгвазданным, некогда зелёным сукном). Впрочем, нужного куска проволоки мы как раз не нашли. Зато отыскали обрывок металлического троса, вполне пригодного для дела, и рабочие рукавицы, чтобы не ободрать руки.

Давно уже мне не приходилось заниматься чем-то подобным, однако мышечная память не подвела. Известная история: научился крутить педали – не разучишься. Надев рукавицы, я согнул один конец троса наподобие колена, а другой, наклонившись, сунул в унитаз и провёл как можно дальше, пока он не упёрся в тугую, домашнего засола пробку. Затем перехватил трос поудобнее – одной рукой за колено, другой немного ниже – и провернул вокруг оси, одновременно подпихивая его в бунтующую клоаку. Потом провернул ещё раз и ещё. Наконец в фановой трубе что-то ухнуло, и дрянная кашица разом спала до нормального уровня – всё, дело было сделано. Я вытащил трос, снял рукавицы и победно спустил в унитазе воду.

– Готово, – сказал я, разгибая спину.

В этот момент из кармана у меня выскочила и шлёпнулась на пол пластмассовая коробочка с жуком. Крышка отскочила, и зернистая жужелица, мой первый трофей 2011 года, ошалело заметалась по полу. Не дав ей опомниться и, чего доброго, добраться до спасительной щели под плинтусом, я мигом присел и в два счёта водворил беглянку на место.

– Хорошо, что не туда. – Упреждая мои страхи, небесных дел мастер указал на клокочущий слив унитаза, куда вполне мог угодить несчастный жук.

Действительно, хорошо.

– Жора, – протянул для знакомства жилистую руку хозяин. – Мне говорил Сергей, что вы придёте.

– Как? – Я настолько удивился, что забыл представиться. – Когда?

– Когда – не сказал. Сказал только, что когда-нибудь придёте. Вас ведь Евграфом зовут?

Предположить такой ход развития событий я даже не удосужился. Получалось, Капитан просчитывал меня на раз, будто я был для него полностью прозрачен со всеми своими ещё даже толком не оформившимися помыслами, словно меню в ламинате (ясно, что вам здесь могут состряпать на ужин, хотя стряпать, возможно, ещё ничего не начинали), – ведь решение приехать в Псков и побеседовать с соседями Капитана возникло у меня едва ли не спонтанно. То есть у меня ещё мысль не родилась, а он уже знал, что родится, и знал даже – какая именно.

– Да, Евграф, – признался я. – Евграф Мальчик. Но я не то имел в виду – давно ли вас предупреждал Сергей Анатольевич, что я приду к вам?

– Давно. – Жора вознёс взгляд к потолку. – В декабре ещё. А после несколько раз интересовался: не появлялся ли Евграф? Я потому и запомнил. А узнал по жуку – Сергей говорил, что вы на этом деле больной немного.

Стало быть, Капитан предупредил облакиста о моём возможном визите вскоре после того, как рассказал мне в ресторанчике на Литейном под водку и салат «Цезарь» о Патрокле Огранщике. То есть он задал программу, которая загружалась в меня, как в жирафа, полгода. Надо менять процессор... Значит, он уже тогда знал, что я приеду на эту идиотскую разведку. Но почему тогда Капитан не предупредил ткача? Потому что тот дурак или потому что не вольный камень?

– А Сергей Анатольевич не говорил, с каким я делом к вам приду?

– Говорил. – Хозяин сделал приглашающий жест, развернулся и направился из прихожей в мастерскую – седой хвост, не отставая, преданно последовал за ним. – Но я забыл. – Жора обернулся через плечо. – Мы тогда полнолуние отмечали. Ну, понятно, выпили...

– Извините, можно закурить? – Я был в замешательстве и действовал точно по Лоренсу.

– Курите.

Жора подошёл к окну, щёлкнул шпингалетами и с хрустом распахнул рассохшиеся створки, пропев при этом низким, неплохо поставленным голосом:

Окна открой, впусти небо.

Дверь отвори, стучит утро!..

Утро было, конечно, условное – половина третьего, но что касается неба, то оно, бесспорно, удалось. Более того, оно позировало и просилось на холст: окно выходило на Великую и выгнувшуюся над ней пронзительную июньскую синь в верхнем ярусе декорировали три неподвижные перистые кудельки, а нижний ярус был отдан для жизни – там молчаливо скользили без всякого дела, единственно для восхищения, небольшие редкие катышки чего-то ослепительно белого и пушистого. Предположить, что природа этих мохнатых шариков объясняется каким-нибудь скучнейшим агрегатным состояниемчего-то, – было всё равно что скверно выругаться в церкви.

Получив от хозяина – в качестве пепельницы – бледно-молочную с изнанки банку из-под сладкой кукурузы, я выдавил из зажигалки язычок огня и закурил спасительную сигарету. Что делать? «Пришёл прочистить унитаз. Ну, как живёте?» Мне, по сути, даже не о чем его спросить... То есть чтобы это выглядело по делу. «Кем вы были, прежде чем стали?..» Так, что ли?

Собираясь с мыслями, я медленно разглядывал холсты на стенах. Рука у Жоры была набита (безо всякого негатива) отлично, а воздух и свет он чувствовал и передавал, как редко кто передаёт и чувствует. Постепенно я увлёкся зрелищем небес во всём их надмирном величии, так что даже не заметил, как хозяин на скорую руку накрыл для кутежа ломберный столик – бутылка водки, два варёных яйца, два бублика с маком и пакет вишнёвого сока.

– Вспомнил, – неожиданно сказал облакист.

– Да? – Я не понял – о чём он.

– Вспомнил, с каким делом вы должны были ко мне прийти.

– Вот как?

– Вы должны были спросить меня, когда я умер.

– Я должен был это спросить?

– Вот именно.

Жора сделал приглашающий жест, мол, милости просим к столу, и приподнял уже открытую бутылку водки.

– Жалко, огурцы того... – небесных дел мастер кивнул в сторону прихожей, – сдохли.

– Нет-нет, – взмахнул я открытой ладонью, – я за рулём.

– Ну что же, тогда пейте сок – кровь невинных ягод.

Жора помедлил (кажется, он был разочарован), потом налил себе водки, а мне – кровь безгрешных вишен. Он выпил; я для порядка пригубил.

– Так когда вы умерли?

– Давно. – Облакист отхватил крепкими еще зубами кусок бублика с маком. – В восемьдесят четвёртом на Старый Новый год. Но поскольку труп мой не был найден, суд признал меня умершим только в мае две тысячи первого. Семнадцать лет ваш покорный слуга не знал административного упокоения. Это дурно сказалось на моём характере. Я полюбил беленькую.

Так легко открылся... Или это шутка? С другой стороны, как иначе можно об этом говорить? Не-ет, что-то есть в его словах, что-то есть... «Семнадцать лет ваш покорный слуга не знал административного упокоения». Может быть, Курёхин умер так, как умер, именно потому, чтобы ни у кого не появилось сомнений в его смерти? Чтобы быстро административно упокоиться и не испортить характер дурными привычками?

Я залпом выдул полстакана вишнёвой юшки. Хозяин налил себе водки. Мне отчего-то подумалось: неужели в искусстве пьянства тоже есть вершина, на которую – по Патроклу Огранщику – можно блистательно взобраться? Принято считать, будто там только бездны падения... Усилием воли я остановил не относящуюся к делу мысль.

Однако с какой вершины, решив не уподобляться свинье у помойного корыта, сошёл этот человек? Какие небеса он отказался покорять? Я оглядел стены, где красовались оправленные в скромный багет эмпиреи, – не здесь ли скрыт секрет его вызова? Теперь никто не упрекнёт его в том, что он отступился от небес в страхе разбиться о камни.

Облакист был старше меня лет на пятнадцать–семнадцать: кем он был в восемьдесят четвёртом – я и представить себе не мог. Вернее, пожалуй, мог бы... но не представлял.

– Скажите, Георгий...

– Владимирович, – подсказал хозяин.

– Скажите, Георгий Владимирович, сколько раз вы умирали?

– Дважды. Повторно – в девяносто втором. Уже монахом, чистым анахоретом. – Облакист вздохнул, потупил взор и опрокинул рюмку в джаггеровскую пасть. Должно быть, за помин своей былой души.

– Живому именины, мёртвому помины, – невольно сорвалось с моего языка. – Не надоело?

Хозяин посмотрел на меня с требовательным непониманием.

– Шутка не удалась, – пояснил я. – А почему вы говорите мне всё это, не таясь?

– Услуга за услугу. – Вкусивший беленькой художник явно намекал на прочистку унитаза. – И потом – Сергей заверил, что если вы спросите о смерти, значит, вы уже готовы встать на путь камня.

Да с чего он взял?!

– Скажите, а сам Сергей Анатольевич...

– Не-е-ет, – осклабился Георгий Владимирович, энергично помотав седым хвостом. – О нём вы у него и спрашивайте.

Конспирологический устав у них, что ли, такой? Тамплиеры домодельные... Вот уж вправду: в мире исчезли белые пятна, но появились тёмные места. Ну что же, моя любовь к Мейринку ещё не иссякла, хотя ничто так не охлаждает её, как чтение Мейринка.

4

Всё это вполне могло оказаться спектаклем, лукавым лицедейством, специально инсценированным для меня по просьбе Капитана, набившего руку на карах и розыгрышах и блестяще насобачившегося строить многоходовые комбинации, в чём я имел возможность убедиться, работая с ним в паре на поприще разделки под орех корыстолюбивой Америки, империи товарного добра. Возможно, это был даже розыгрыш без цели – просто от избытка витальных сил. А может быть... Так или иначе через две рюмки интересы колоритного Георгия Владимировича переместились в область визуальных искусств, где я был не шибко силён, а ещё через две его словам уже невозможно было верить. В частности, сперва он заявил, что страдает тягой к поглощению заведомо несъедобных предметов, называемой в медицине геофагией, а следом признался, что любит сметану, потому что в ней нет костей.

Однако театр будней на этом сегодня не закончился.

Поспешно попрощавшись с плывущим старичком, то и дело хватавшим меня за руку, я улизнул из мастерской, выбрался из подъезда, прошёл вдоль торцевой стены дома, свернул за угол и направился к крыльцу акционерного общества закрытого типа «Лемминкяйнен». Таиться больше не имело смысла – не сегодня, так завтра облакист всё равно расскажет Капитану о моём визите.

На дверях стоял говорящий замок с видеоглазком. Я нажал кнопку, и обезображенный демонами электричества голос Анфисы приветливо хрюкнул:

– Здравствуйте, Евграф! Мы вас не ждали.

– Я сам не ожидал, да бес попутал. – Чистая правда.

Вслед за тем в замке что-то пискнуло, потом щёлкнуло – путь был свободен.

Анфиса, выскочив из своего кабинета, встретила меня в прихожей.

– Директор мира у себя?

– У него посетитель, – обворожительно и несколько двусмысленно улыбнулась Анфиса. Уж не кокетничает ли она со мной? Почему, собственно, нет? Она вполне ещё ягодка, а добродетель, как правило, человек обретает в отсутствие выбора.

– Так что же, подождать?

– Думаю, вы можете пройти. – Улыбка порхала возле её губ, как послание, как нечто отдельное, принадлежащее уже не столько ей, сколько мне.

Конечно, было бы лестно одержать верх над Белобокиным на Бородинском поле девичьих симпатий, но ход этому делу давать решительно не стоило. Люди ценят лишь то, чего на всех не хватает, поэтому доступность подчас, вопреки ожиданию, оказывает женщине медвежью услугу. Нельзя сказать, что «синие чулки» – девицы тяжёлого поведения – выигрывают у кокоток в этой партии, но всё же...

– Хочу признаться вам, Анфиса, – экспромтом признался я, – в боях за сомнительные идеалы юности я потерял его... – Тут мне пришлось немного замешкаться в поисках приличествующего эвфемизма. – То есть своё средних размеров достоинство. Потерял под самый корень. И тем не менее, поверьте, всякий раз при встрече с вами я испытываю фантомную эрекцию.

Сказать настоящую пошлость очень не просто, но, кажется, мне это удалось. Закинув голову, Анфиса столь самозабвенно рассмеялась, что я заметил отсутствие верхней левой шестёрки у неё во рту.

– А Оля знает? – поинтересовалась она, придя в себя.

– Такое не скроешь. – Немного смущённый обстоятельством собственной речи, я, не оглядываясь, проследовал по лестнице наверх.

Из-за двери компьютерных разбойников неслись гарцующие звуки испанской гитары, раскручивающей маховик какого-то жгучего болеро. Невольно приосанившись, притопывая на ходу в такт музычке, кастильской иноходью (как мне казалось) я проследовал по коридору в приёмную директора. Соня подняла на меня зелёные глаза.

– Сделайте мне чай, голубушка, – попросил я, берясь за ручку директорской двери. – Если можно, с лимоном.

Дверь под моим напором распахнулась, но не успел я переступить порог, как изнутри всего меня, вплоть до изнанки глаз, ошпарила горячая, ослепляющая, мигом взвихрившая / смешавшая все внутренние ритмы и энергии волна – за столом напротив Капитана сидела Оля.

5

Немой сцены не получилось. Объятый жаром, словно живой рак в присыпанном укропом кипятке, я механически прошёл в логовище Капитана, взялся для устойчивости за спинку стула и улыбнулся – подозреваю, очень глупо. Вот результат дурацкой инициативы – кто спешит жить, тот постоянно расквашивает нос о будущее.

– Каким тебя ветром? – Капитан закрыл и убрал в ящик стола что-то глянцевое с картинками – не то торговый каталог, не то выставочный буклет. Надо думать, перед моим внезапным появлением они с люткой его изучали.

Что сказать, я не знал. Выручила география.

– Северным. – Я посмотрел на собиравшуюся корпеть в библиотеке над геологической наукой лютку. – Здравствуй, Оля.

– Привет. – Она была заметно смущена, что выдавало напускное оживление. – А мы тут...

– Ты очень кстати, Евграф, – атаковал меня директор мира. – Мы только-только собрались наметить контуры грядущих целей. Вчера ещё подковёрные кардиналы «золотого миллиарда» держали нас за гоношливых сявок, продавали чеченкам по дешёвке пояса шахидов, а нашим дурам – презервативы, чтобы не плодились, делили нас так и сяк на части, оттяпывали от нас куски и ловили нашу ряпушку и сайру – теперь им уже не до того. Между прочим – нашими с тобой молитвами. С меркантильным человечником, собственно говоря, покончено. Осталась малость – закрепляющая дело жертва. О чём нам, кажется, с недавних пор потусторонние бояре назойливо напоминают. Я думаю, ты это понял по участившемуся у тебя в «Танатосе» служебно-бытовому травматизму.

– Какая жертва? Для чего? Кому? – Впрочем, ответы на эти вопросы меня сейчас совсем не волновали.

– Таков завет традиции, – обрадовался диалогу Капитан. – Он непонятен и именно поэтому должен соблюдаться неукоснительно. В традиции всё прекрасно, особенно то, что неразумно, абсурдно, непостижимо – этот солнечный бред свидетельствует о превосходстве традиции над мелким и мелочным разумом.

Конечно, Капитан умел сбить с толку кого угодно, но сейчас меня и дух святой бы не пронял. Я молчал, показывая всем своим довольно жалким видом, что ожидаю объяснений, что если есть ещё на свете кто-то, кто ожидает объяснений, то я среди этих слабоумных – чемпион породы.

– Ты спрашиваешь, что это за грядущие цели? – совсем в другую сторону исполнил он риторическое па. – Я скажу. И ты, как искушённый жуковед, поймёшь меня.

И он сказал. В животном мире, сказал он, паразиты не только приспособились использовать тело хозяина как источник пропитания и благоденствия, но овладели также техникой изменения стереотипа его (хозяйского тела) поведения в своих корыстных интересах. Иначе говоря, как выяснила наука, паразиты оказались способны управлять хозяином в видах собственного благополучия, и тот покорно следует воле пожирающего его захребетника даже в том случае, если это грозит ему бесспорной гибелью. В качестве хрестоматийного примера описываемого феномена Капитан привёл поведение муравья, заражённого ланцетовидной двуусткой. Для этого паразита муравей – лишь промежуточный хозяин, дальнейшее развитие двуустки проходит в теле овцы. Но как ей туда попасть? Вопрос. И тогда эта тварь, как гитарные колки, подкручивает нервные узлы муравьишки, настраивая его на свой лад, и тот становится смиренным инструментом чужого аппетита. Днём муравей ничем не отличается от соплеменников, работая на благо своего народа и его царицы, а ночью выбирается из спящего муравейника, бежит на ближний выгон, карабкается на луговую траву, цепляется челюстями за лист, отпускает лапки-ножки и повисает в ожидании выпущенного поутру на поле стада – чтобы по воле паразита быть съеденным какой-нибудь бараноголовой овцой.

Подобные казусы были мне, конечно же, известны. Один из видов среднеазиатского червя-волосатика, хозяином которого нередко становится жук-чернотелка, заставляет этого пустынного жителя, прежде чем освободить его от своего присутствия, искать проточную воду – ручей, реку или арык. Когда жук добирается до воды (плавать чернотелки, как и большинство других жуков, не умеют и в обыденности своей в открытую воду не суются), он, чтобы течение не унесло его, осторожно, как тяжёлый водолаз, спускается по песку или камню на дно. Там волосатик – водяной житель – выходит из жука четвертьметровой змеящейся нитью, а чернотелка, прожившая жизнь ради пользы врага своего, лишённая дальнейших указаний, гибнет.

Да, я знал об этом, но промолчал.

Капитан нарисовал ещё несколько драматических картин, где живописал, как играет паразит своим кормильцем: из жизни наездников-апантелесов, наездников-афелинусов и каких-то отвратительных червей с тьмой промежуточных хозяев...

– Таких примеров известны сотни, – подвёл он промежуточный итог. – А неизвестны – ещё больше. Да что там говорить! Почему, заразившись гриппом, мы чихаем? Мы помогаем паразиту распространиться. Почему при чесотке мы чешемся? Мы соскребаем себе под ногти яйца клеща, чтобы передать их дальше через касание.

Мимикой Оля изобразила брезгливое «фу».

Я выжидающе молчал, по мере сил воспроизводя онемевшим лицом крайнюю степень недоверия – не к словам Капитана, а к самой его попытке меня заболтать. Я был уверен – он импровизирует от отсутствия выбора, желая обвести меня вокруг пальца при помощи быстрых слов и таким путём уйти от ответа. Что ж, после экономических преобразований многие в России и впрямь перестали понимать, что к чему, получив взамен дар пользоваться микроволновкой и огорчаться, что зарплаты не хватает на машину, однако на сторонников жизни простой и гармоничной законы природы действуют так же, как прежде.

– К чему я это говорю, – улыбнулся Капитан. – Животное царство земли выстроилось в пищевую пирамиду: жук ел траву, жука клевала птица, хорёк пил мозг из птичьей головы...

– Кому булочку с молоком, а кому бабу с ромом, – не выдержал я, однако директор мира мою угрюмую реплику проигнорировал.

– Существует устоявшееся мнение, – продолжил он, – что человек, как настоящий царь зверей, венчает эту пирамиду. Мол, никто, не считая эксцессов, не использует его в пищу по своему хотению, в то время как человек поедает всё что ни вздумается, вплоть до соловьиных языков, бараньих глаз и сахалинского папоротника. – Капитан выдержал драматическую паузу. – Так вот, господа, – это не так. Человек – не вершина. Мой научно-исследовательский институт пришёл к сенсационным выводам: человек – кормовая база Бога. Нет, конечно же, не в смысле банального вдыхания фимиамов и дымов алтарей. Бог паразитирует в человеке, примерно как двуустка в муравье. При рождении Он откладывает в нас личинку – душу. Душа развивается в нашем теле, заставляя его делать совершенно немыслимые и абсолютно самому телу не нужные вещи, а потом, созрев, покидает кормильца, который, выпитый до дна, уже, конечно, не жилец. Ну а душа, откормленная лакомыми чувствами хозяина, воссоединяется с Богом, укрепляя Его и способствуя, так сказать, Его здоровому метаболизму.

Лютка смотрела на Капитана широко распахнутыми глазами – чёрт знает, какую пляску сумасшедших звуков она увидела в его речах. Я вспомнил ноябрьскую проповедь – ту самую, закончившуюся разрывом шарового перуна. Там он был апостол, здесь – сущий аспид, ядовитый змей. Два совершенно разных человека. Кому же верить? Что ж, логика его побед неизбежно должна была привести Капитана к идее богоборчества. За такие дела Иаков был наказан хромотой, а чем Господь ответит этому? И не моими ли руками?

– Нет, я не кощунствую – всё подтверждено экспериментальным путём. Что касается тех времён, когда человек в массовом порядке изводит в себе душу, как солитёра, то есть, выражаясь иносказательно, продаёт душу дьяволу – тогда, как известно, человек в холодном могуществе возвеличивается, а Бог, напротив, слабеет, начинает хворать и киснуть. Мы с Богом оказались связаны крепче, чем нам преподавала церковь – на две стороны: Бог нужен человеку, чтобы очищаться в страдании, а человек нужен Богу, чтобы быть. Возможно, термин «паразит» слишком чувственно окрашен, возможно, сказать следовало бы иначе... Но, знаете ли, как ни назови, а суть всё та же. – В порыве воодушевления, всегда сопровождавшем его импровизации, Капитан вскочил из-за стола. – Тут можно возразить, что Бог, дескать, любит и оберегает человека. Но разве пастух не любит и не оберегает своё стадо, которое даёт ему пропитание? Надо отдать себе трезвый отчёт и восстать против навязанной матрицы. Надо выйти из безответной покорности или слепого святотатства и осознать, что человек и Бог – партнёры, необходимые друг другу соратники, один другому прикрывающие спину. Вождём этого обновляющегося мира будет Россия, но для того она должна возвыситься, стать сильнейшей среди равных. – Глаза Капитана горели, его вдохновенно несло. – По мере воцарения новой России царство земли обретёт порядок. Современное искусство и современная политика идиотов будут заменены новой магией, которая учредит своё искусство и свою политику. Искусство перестанет быть имитацией ритуала, но станет самим ритуалом, а политика превратится в прямое мифотворчество, занявшись сакральной архитектурой народов. Разоблачение и преобразование мира дегенерации, поощряющего жадность, мелочность, корыстолюбие и порицающего анархистский импульс, бунтарское пренебрежение главными ценностями этого мира – деньгами, карьерой, телевизором, связаны с волей новых магов, которая ошибочно определяется как готовность к жертве. То, что для всех было жертвой, для новых магов будет радостью. «Делаю то, что должен» превратится для них в «делаю то, что хочу», поскольку они точно знают, чего хотят и как это получить. Им известен способ. Вот он: единственная возможность получить то, что хочешь, – этого не хотеть. Только так можно проснуться внутри окутавшего нас сна, а затем пробудиться и от самого сна.

Молния не ослепила, гром не грянул, пол не провалился под ногами Капитана.

– Как чувствуешь себя? – не удержался я. – Сапог на голове не жмёт?

– Евграф, – Капитан не думал ни минуты, – ты, кажется, ревнуешь? Напрасно – я уже давно подавил в себе пол и всю энергию телесного низа направил по стволу хребта к вершинам духа. Секс, наряду с пищей и деньгами, одна из составных частей порочной троицы желаний. Любовь и смерть – вот те основные источники эмоций, которыми питается подселённая в нас душа. Однако в мире деградации любовь, заменённая сексом, сделалась предметом потребления – средством приятно возбуждать и волновать кровь. По сути, занимаясь любовью, люди просто мастурбируют парами. Налицо частный случай наркозависимости: стоит человеку привыкнуть к любовным чувствам, как любовь тут же перестаёт служить делу благодати и начинает порабощать. В мире деградации любовь – ловушка. Люди вновь и вновь попадают в неё и остаются в ней только из страха перед одиночеством. Двинутые пыжики, подсевшие на героин, ширяются не потому, что получают удовольствие, а потому, что не могут без этого жить. С людьми в этой ловушке происходит то же самое – они подсели на любовь.

Капитан замер на миг, заглянул мне в глаза и, как будто внутри него включилась лампочка, осветился ангельской улыбкой.

– Между прочим, Евграф, священные тантрийские тексты порицают ловлю жуков по постным дням.

«Среда, – отметил я машинально. – Сегодня среда». Я посмотрел на Олю. По мусульманскому поверью, камень бахт приковывает к себе взоры и вызывает веселье. Белая блузка на лютке была столь безукоризненна, что, казалось, пахла раскалённым утюгом. Голова моя шла кругом. Сколько можно мостить стезю проклятья добрыми намерениями? Капитан был сумасшедшим. И всё-таки мне было не догнать его: впереди, за горизонтом, исчезала стремительная черепаха. «Я не готов, – подумал я. – Я не могу его убить».

Мир по-прежнему не рушился. Мир стоял, трепеща, и каменные его колени держали непомерный вес. Всё. Не дожидаясь чая с лимоном, я – чёртов слабак, сузукин сын – повернулся, шагнул к выходу и только тут, в замедленном мгновении исхода, заметил перемену: кабанье рыло, глухарь и лосиная морда оставались на своих местах, но вместо террариума с туркменскими лягушками на подставке, увенчанной коринфской капителью, стоял подсвеченный аквариум с рыбками, достойными внимания.

Но я не мог им дать его.

О Боже! Всё совсем не так: любить – значит перейти в такое состояние преданности любимой, при котором разница между жизнью и смертью становится неразличимой. К сожалению, с солдатами противника происходит примерно та же история.

Выйдя на улицу, я внезапно обнаружил в своём кулаке смятую пластмассовую коробочку из-под фотоплёнки с раздавленным в полную дрянь жуком внутри. «А вот тебе и закрепляющая жертва!» – я размахнулся и швырнул погубленный трофей в обсыпанный белыми гроздьями куст сирени.

Глава десятая

ПИСЬМА РУССКОГО ПУТЕШЕСТВЕННИКА

1

Два дня я сбрасывал с мобильника все люткины звонки, а к городскому телефону просто не подходил. Трижды на трубку мне звонил Капитан – ему я тоже не ответил. К чёрту слова. Не нужно ни объяснений, ни изобретательных апологий. Горящий дом нуждается в усердии пожарных, а не в комментариях поджигателей.

Я говорил уже: Оля (вполне допускаю – невольно) так лихо играла на клавиатуре моих чувств, что мне давно требовался настройщик. В этом было всё дело. Если человек долго находится в состоянии любви / ненависти, это пагубно сказывается на его здоровье. Псковская история разладила меня в конец – в воздухе пахло неврозом. Тянуть дальше было нельзя. Следовало разобраться с ощущениями, мыслями, убеждениями и восстановить в своём сознании пошедшую кувырком чувственно-ментальную конфигурацию.

Ко всему я нашёл в Тенётах мастера небесных дел. То есть того, кем он был до тех пор, пока тринадцатого января тысяча девятьсот восемьдесят четвёртого на Старый Новый год не пропал при невыясненных обстоятельствах в районе посёлка Семрино. Всё сходилось – тело не было найдено, так что Федеральный суд Красносельского района СПб вынес решение о признании его умершим лишь десятого мая две тысячи первого. Последние сомнения рассеивала фотография: молодой облакист, тогда ещё жгучий брюнет, холодно улыбался во весь свой огромный джаггеровский рот, а его шею обвивала живая змея. Тогда он и впрямь был легендой. Настоящей, с полярным разбросом мнений и оценок современников и сопутствующей его имени мифологией.

Ну что же, по крайней мере один вопрос был решён – история с ложей вольных камней оказалась правдой. Однако в теперешнем моём состоянии это открытие не произвело на меня должного впечатления – эмоционально я был мёртв. То есть внутри меня клубилась тьма такого сорта, что сквозь неё не пробивалось ни малейшего мерцания.

Недолго думая, в настройщики я выбрал Капу. Благо она не возражала. Она вообще не раз уже наклоном головы, улыбкой, взглядом, как бы нечаянным касанием давала мне понять, что, вопреки завету Гераклита, в одну Капитолину вполне можно войти дважды. Мы сговорились в миг. Капа написала заявление с просьбой предоставить ей неделю за свой счёт, чтобы навестить в Осташкове больную тётю. Я его завизировал. Потом я известил загипсованного бухгалтера, что на восемь дней командирую себя в Барнаул на буровые по неотложному геологоразведочному делу – сам же одолжил у барственного Увара палатку, купил широкий надувной матрас, две шестилитровые пластиковые бутыли с водой, кое-какую снедь на первое время, котелок, два спальных мешка, и мы с Капой, погрузившись в «сузучку», в тот же день (была пятница) отправились куда глаза глядят.

Глаза, однако, как заворожённые, глядели в сторону Киевского шоссе, ведущего к окаянному Пскову. Помнится, Оля видела проблему в том, чтобы оказаться уличённой. Что ж, она дала мне повод убить её из-за любви. Дала повод... А может быть, она сама уже давно ступила на путь Огранщика? Но какой вершины она могла достичь в столь юном возрасте? Или моя первая мысль о ней, как о тургеневской девушке, успевшей поработать на панели, была верна? И вообще – откуда у неё, геологини, суждения о Жижике и Петронии? Может... Но нет, всё – я больше об этом не думал.

Я больше не думал об этом, нет – всё.

Походный кожаный несессер с морилкой, эфиром, пинцетами, шильцем, фильтровальной бумагой, складным капроновым сачком с телескопической ручкой, коробками с ватными матрасиками и прочей энтомологической чепухой был при мне – о том, что у дровосеков вовсю уже начался лёт, а для добычи жужелиц весна и начало лета – лучшая пора, забывать не стоило ни при каких обстоятельствах.

На Московском проспекте у сада Олимпия густо пахло табачным листом (сигаретная фабрика).

В фонтане у нового здания Национальной библиотеки мерцал призрак небольшой радуги (так падал свет).

Мобильники выключили на Пулковских высотах, как раз напротив купола обсерватории, через который проходит Пулковский меридиан, дающий ход петербургскому времени – тому самому, что всеми по недоразумению считается московским. Одновременно я велел Капе заклеить часы на информационном дисплее «сузучки» мозольным пластырем из автомобильной аптечки. Оба действия носили символический характер – мы выехали из циферблата, который на тот момент показывал 16:28. Следующие девять дней (пять рабочих плюс прилепленные с двух сторон выходные) нам предстояло жить, как птицам небесным, измеряя поступь хронометра по солнцу, звёздам и по чувству голода. И ни в коем случае не думать. Не думать об этом. Просто глазеть по сторонам – и всё.

Сегодняшний день был без номера. То есть обозначался дыркой – 0.

2

Обедали на трассе в Феофиловой Пустыни. Трактир назывался сказочно – «Емеля», хоть и располагался в близком соседстве с гнездилищем алчных дорожных ментов. Впрочем, те тоже стали уже существами вполне фольклорными. Наравне с новорусскими и чукчами.

Когда подали салат, я глазам не поверил – одной порции хватило бы, чтобы набить подушку.

Мимо вероломного Пскова ехать я не собирался. Кроме доводов личного, чисто эмоционального характера, был ещё один – через час-полтора следовало начинать поиски места для ночлега. Хоть ночи сейчас стояли светлые, на обустройство бивака требовалось время. Между тем найти спокойный уголок, желательно у проточной воды, на шумной Киевской трассе будет нелегко.

Закурив возле раскалившейся на вечернем солнце «сузучки» послеобеденную сигарету, я открыл дверь, чтобы из салона схлынул жар, достал из бардачка карту и разложил её на горячем капоте.

Решено было свернуть в Лудонях на Порхов.

Дорога оказалась вполне приличной и практически пустой – деревни, выбоины, люди и встречные машины попадались на ней одинаково редко.

За Боровичами – как указывала карта – был поворот на деревню Хрычково. Свернув, мы миновали мост и сразу за ним скатились по проселку на берег Шелони. Примерно в полукилометре от большака нашли отличное место – холмистый луг, ивы по берегу реки, излучина с песчаной косой. Эдем, если б не звенящие кровососы.

Поставив палатку и с трудом надув необъятный матрас, я пшикнул на сетчатый полог антикомариным спреем, развел, как скаут, с одного щелчка зажигалки костёр из собранного Капой по кустам валежника и на треноге подвесил котелок. Мы были не голодны, поэтому решили ограничиться чаем и бутылкой водки, к которой на закуску посекли четвертинку хлеба, косичку копчёного сыра, немного бастурмы и два внушительных огурца.

Пока закипала вода в котелке, мы смыли с себя дорожный прах, искупавшись нагишом в Шелони. Вода была холодная, налимья (должно быть – ключи); Капа визжала, как хрюшка, и, кажется, была счастлива. Я проплыл на глубине вдоль берега туда-сюда, продрог и, прикрывая сморщенную мошонку бутылкой охлаждённой в речке водки, побежал к костру растираться полотенцем.

В сером сумраке надо мной прогудел какой-то жук. Я тут же сделал стойку, но жук уже растворился на тёмном фоне прибрежных кустов. Внимательно оглядев окрестности, я заметил... Нет, не заметил – мне лишь почудилось возле кроны большой ивы метрах в пятидесяти от нас какое-то весёлое роение. Я отставил рюмку и подошёл поближе. Так и есть – в вышине вокруг ивы кружили с басовитым гулом изнывающие от желания исполнить свои половые роли майские хрущи. Их было, наверное, десятка полтора.

Я побежал к «сузучке», достал сачок и понёсся обратно. Капа знала о моей слабости, поэтому смотрела на меня не как на идиота, а с некоторым снисхождением.

Минут через семь, проведённых в комических прыжках (жуки были вёрткие, летали довольно высоко и не хотели спускаться), я изловил-таки пару самцов с растопыренными усами. Поймал бы и больше, но одолели комары.

Вернувшись к костру, я показал Капе добычу.

– Ой, – сказала она без выражения и добавила: – Ужас.

Порой, когда я показывал Оле особо злодейского вида жука, она тоже говорила «ой», но это так, для порядка, чтобы сделать мне приятное. На самом деле лютка понимала, что к чему, – именно она заметила, что Smaragdesthes smaragdina похож на фиолетовую фасолину, что у колорадского жука походка Чарли Чаплина, а мускусный усач пахнет, как царица Савская. Но Капа, кажется, и впрямь думала, что это чёрт знает что, а не перл творения. Стоп. Никакой рефлексии, никаких мыслей о... Только смотреть и видеть. Только видеть и называть увиденное. Это – настройка.

Сунув жуков в морилку, я вернулся к водке и уже порядком остывшему чаю.

Тёплый вечер незаметно перешёл в такую же тёплую ночь. Внутри мягко ворочались забытые, оставленные где-то в детстве чувства. По ночному июньскому небу ползали облака и, как амёбы, размножались делением.

Когда водка кончилась, мы, отказавшись от ночного купания в ледяной реке, сразу нырнули в палатку.

Капа была в ударе. Вот только... Зря она говорила о любви. Понятно, что так принято, но всё равно – не стоило.

3

День первый.

Утро выдалось ясное, жемчужного цвета, с лёгкой дымкой. Деревья бросали длинные тени. Пока я, бреясь, рассматривал этот перламутровый Божий свет, в голову мне пришла крамольная мысль: Бог допускает присутствие в мире всех случающихся с нами бед и сволочных неприятностей по той же причине, по какой солнце позволяет быть тени. А позволяет оно ей быть потому, что ничего о тени не знает, поскольку не в силах её увидеть, как ни изворачивайся.

Капа спала. Я решил развести костёр и тут заметил чайку.

Это была странная чайка. Летая над густым кустом лозы, она то и дело неловко, с усилием зависала на одном месте, потом пикировала в листву, что-то выхватывала клювом и взмывала вверх.

Не в силах совладать с любопытством, я подошёл к кусту и оглядел его – лоза как лоза. И только присмотревшись, я увидел, что куст был буквально усыпан скрывающимися за листьями майскими хрущами. Они, бестии, схоронились тут до следующей распутной ночи, а чайка... Никогда прежде я не видел чаек, кормящихся жуками.

Набрав впрок – чтобы больше на них уже не отвлекаться – пару дюжин табачных, подёрнутых белёсой пыльцой хрущей (в таком количестве они стали неприятны и производили угрожающее впечатление), я вернулся к костру.

Тут как раз из палатки вылезла Капа. Она была голая и щурилась на солнце, которое слепило всё на свете, кроме тени и того, что в ней кишило. Вид у моего настройщика был очень соблазнительный, и Капа, по лицу которой блуждала невесть откуда взявшаяся распутная улыбка, определённо это понимала. Я подумал немного и сдержался. Вот Оля... Стоп, зараза.

В Порхове добрали кое-какой провизии и купили Капе банановое мороженое. Пока она его уплетала, я отыскал колонку и напоил водой опустевшую накануне шестилитровую пластиковую бутыль.

Дальше решили ехать через Локню на Великие Луки. Собственно, мне было всё равно куда – такого чувства свободы я не испытывал, пожалуй, со студенческих времён, когда, выйдя из дома в булочную, в итоге можно было оказаться в Москве, Новгороде или посёлке Кочетовка.

Дорога за Порховом начала петлять и обросла разнообразными деревеньками. То есть теперь нам встречались как большие сёла с краснокирпичными церквями, так и задумчивые селения, которые в сомнении решали: опустеть – не опустеть. А попадались и такие, что были короче собственного имени – пока Капа произносила схваченное с дорожного указателя название, деревня успевала кончиться.

Обедали в Великих Луках. Едальня называлась «Расстегайная». Там и впрямь подавали вкуснейшие расстегаи, правда, они почему-то были наглухо застёгнуты, как кулебяки, но всё равно оставили по себе самое благоприятное впечатление. Я съел две штуки – с сердцем и с курицей, – хотя каждый был размером с ботинок.

Отсюда решили отправиться в Жижицу, чтобы осмотреть усадьбу Мусоргского.

На выезде из города немного поплутали, но в конце концов выбрались на шоссе Москва–Рига. Дорогу расширяли и накатывали новое покрытие – на следующий год здесь, вероятно, уже будет автострада с тремя полосами в каждую сторону. Страна вбивала свалившиеся на неё деньжищи куда угодно, в том числе по-умному – в дороги. На востоке прокладывали сразу три новые транссибирские магистрали – две автомобильные и чугунку, а тут в темпе обустраивали федеральные трассы, громоздили развязки, тянули объездные и приводили в порядок местные стёжки-дорожки. Россия обновлялась – повсюду слышались удары топора и визг пилы, запах извёстки и гудрона. Россия весело ковала себе будущее...

Чуть не проскочили поворот на Жижицу.

Воздвигнутый в чистом поле памятник великому композитору был огромен, мрачен и не предвещал ничего хорошего даже на фоне безоблачного синего неба. Так и вышло: ворота музея-усадьбы автора «Хованщины» затворились перед нашим носом. Из таблички на створке следовало, что музей открыт для посещения лишь до 17:00. Вот к нам и вернулось время.

Расспросив двух белобрысых шкетов с удочками про здешние места, я объехал кру?гом Жижицкое озеро и по заросшей травой дороге вкатил на далеко вдающийся в него лесистый мыс. В паре мест, где были удобные спуски к воде, уже стояли палатки и машины с псковскими номерами. Пришлось проехать на самый конец мыса и занять единственный пригодный для стоянки пятачок.

Прибрежная полоса воды заросла кувшинками и тростником, так что дно здесь, скорее всего, было илистым, но мы всё равно остались довольны. Полянку, где я разбил палатку, окружали дубы и осины, ближе к воде их сменяло ольховое чернолесье, а самый берег обступили плакучие ивы. Из-под ног то и дело выскакивали жирные лягушки. Комаров здесь тоже было порядком. Впрочем, ещё в Порхове я купил несколько ароматических пирамидок, которые, будучи воскурёнными в штиль, отпугивали кровососов в радиусе пяти метров.

Пока собирали валежник, я поставил две ловушки на жужелиц (пластмассовые ведёрки из-под майонеза, вкопанные вровень с землёй), бросив в каждую по кусочку ветчины, – одну на краю поляны, другую в низинном ольшанике. Ловись, проворная живность, ловись большая и маленькая...

Капа почистила картошку. Дождались, когда закипит вода, и, оставив на огне рокочущий, как дальний гром, котелок, отправились купаться.

Дно и впрямь оказалось немного топким, но за полосой тростника появился песок, а потом ноги и вовсе потеряли опору. Вода была тёплой и, если потереть мокрые ладони, шелковистой на ощупь.

Ужинали картошкой с тушёнкой и под это дело ополовинили трёхлитровый пакет сухой молдавской «Изабеллы». Благо никто не мешал – воскурённая ароматическая пирамидка худо-бедно работала.

Мы скатились южнее Питера по меридиану всего километров на пятьсот, но ночи здесь уже перестали быть белыми. Поговорили об этом. Потом немного погуляли среди лягушек и комаров, после чего я полакомился Капой. Надо признаться, не только в психотерапевтических целях. То есть я испытал наслаждение. А как, собственно, ещё? Иначе вся настройка не впрок.

Если я скажу, что не вспоминал в это время об Оле, я совру. Вспоминал. Вообще она ночью не выходила у меня из головы, без конца повсюду воображаясь / мерещась. И потом... Оля всегда засыпала легко и беспечно, точно котёнок, а Капа беспрестанно крутилась, ворочалась и шебаршилась, как ёж. Ко всему Оля мне ещё и приснилась. Сон был из тех, после которого порядочные люди обязаны жениться. Стоп.

4

Утром, толком не проснувшись, мы снова сделали это. Капа истекала такой обильной влагой, что её музыкальные охи и стоны то и дело расцвечивали звуки, достойные вантуза Георгия Владимировича, семнадцать лет не знавшего упокоения. Чистый дребездофонизм.

Над озером стояла парна?я дымка. И чудесная тишина, оттенённая гулкой перекличкой каких-то ранних пташек.

Я искупался посреди кувшинок, точно лягушка, запалил костёр и, оставив Капу возиться с чаем, пошёл осматривать ловушки.

У первой же, поставленной на краю поляны, я радостно обомлел – вместе с заурядным птеростихом там сидела чёрная жужелица (Carabus coriaceus), которую я тут же опознал по чрезвычайным для здешних широт размерам и крупитчатым, как базальтовый абразив, надкрыльям. Никогда прежде такой зверь мне в ловушку не попадался. В жужелице было сантиметра четыре, так что, с учётом усиков и лапок, в баночку она никак не лезла.

Я вытащил из земли майонезное ведёрко и отнёс добычу к морилке прямо в нём.

Во второй ловушке приманки не было – наверное, ветчину склевала птица или утащил ёж / хорёк, – зато на дне копошились два забавных, выпуклых и остромордых, улиткоеда.

Позавтракали наскоро – бутербродами. Потом собрались и поехали в усадьбу Модеста Петровича, угрюмого адепта «Могучей кучки».

Обычный барский дом средней руки в один этаж с мезонином. Фасад украшали четыре белые колонны и обведённая оградой из точёных балясин терраска. Перед домом на лужайке стоял бородатый бронзовый бюст композитора с каллиграфической росписью: М. Мусоргский.

Хороши были диковатый парк, сруб колодца с крышей на резных столбах и оранжерея из красного кирпича с фикусами в кадках и растущими из горшков вниз кактусами.

Небо постепенно занесло серыми мусорными облаками. Солнце взблескивало всё реже. Ничего – ехать будет не жарко.

Вернулись на трассу Москва–Рига и на первой же заправке залили бак под завязку. Воспоминания о чёрной жужелице волновали меня необычайно.

За мостом через Западную Двину вдоль дороги стояли лотки, накрытые холстинками. Фанерные таблички с выведенными от руки буквами обещали копчёную рыбу. На раскладных стульчиках за лотками сидели рыба?чки.

Решив разнообразить наш вечерний стол, я съехал на обочину. Рыбачки мигом сдёрнули холстинки. Бронзовые рыбины тускло посверкивали боками – выглядели они и пахли очень аппетитно.

Капа ходила от лотка к лотку, поводя носом. Угорь показался нам неоправданно дорогим, поэтому купили горячего копчения сома.

Проехав ещё километров сорок пять на восток, за Межой (такая река) повернули на юг – решили падать по карте вниз до самой Минской трассы.

В Нелидово расспросили юную мамашу с коляской, где тут питают тело. По подсказке отыскали в сквере возле стадиона кафе с пушистым названием «БАРС и К?». Кошатница Капа, естественно, захлопала в ладоши.

Мы оказались единственными посетителями.

Готовили долго, так что я успел не торопясь выдуть кружку пива.

Капа рассуждала о том, что одежда имеет внешнюю и внутреннюю стороны. Самому человеку обычно хватает одной внутренней, потому что дома, когда он один, разница между её сторонами совершенно стирается. Но если внутренняя сторона более или менее равнодушна к окружению – скажем, в тройке вполне можно было бы ходить по грибы, – то внешняя сторона делать этого не позволяет, потому что грибам совсем не безразлично, в чём ты за ними приходишь, хоть они и размышляют медленно. Точно так же банку не понравится, если ты придёшь в него считать чужие деньги в джинсах и ветровке. Поэтому нужно очень хорошо подумать, что надеть на природе, когда на тебя смотрят только травы, цветы и звери. Ведь надо соответствовать, чтобы не только себе, но и им сделать приятно.

Я вспомнил, как вчера утром Капа голой вылезла из палатки. По-моему, травам, цветам и зверюшкам это должно было понравиться. Особенно в брачный период.

Щи и отбивную подали очень приличные, а вот корень сельдерея поджарить толком не смогли. Он должен быть с корочкой, но сочный, а нам принесли вялый и пропаренный, как репа, – наверное, держали на сковороде под крышкой, барсики позорные.

Понемногу разъяснело, и дорога повеселела. Я заметил: чем дальше на юг, тем белее становятся коровы и берёзы. Поговорили об этом.

За Белым (такой город) асфальт неожиданно кончился, сменившись кое-как отглаженной грейдером грунтовкой. До этих мест не добрался покуда гудроновый бум. Дорога вилась меж каких-то густых диких кустов и сама имела вид пустынный и дикий. Оставляя за собой облако белёсой, надолго повисающей в недвижимом воздухе пыли, мы проехали всю эту земляную и порой довольно тряскую канитель, встретив по пути лишь трёх планировавших низко над дорогой орлов, – ни единого человека, ни одной деревни, ни одного встречного авто.

В Озёрном купили болгарский перец, помидоры и смоленскую водку в бутылке, обтянутой чёрным бархатом. Каковы-то местные винокурни? Водка, естественно, называлась «Бархатная».

Не доезжая Духовщины, я увидел справа от шоссе озерцо и свернул на бегущий к нему просёлок. Озерцо оказалось подпруженной и разлившейся речкой Царевич – это нам поведали дети из деревни Третьяково, плескавшиеся с весёлым матерком у плотины.

Тут же на невысоком холме раскинулся наполовину одичавший и уже отцветший яблоневый сад, куда по свежему прокосу мы прямиком и зарулили.

Разбив палатку на проплешине, поросшей мягким клевером (говорят, в таких местах следует рыть колодцы, так как клевер показывает близость грунтовых вод), я взял топорик и подсёк сухую яблоню. С одной стороны дичающий сад было жалко, с другой – чёрта с два мы остановились бы здесь, будь он при хозяине.

Пока тащил яблоню к палатке, снял с травы гребнеусого щелкуна и неуклюжего лугового хрущика.

Искупались. Потом я наломал дров и занялся костром, а Капа, прихватив шампунь, отправилась мыть голову.

На ужин ели копчёного сома, помидоры и сладкий перец. Капа добивала «Изабеллу», а я хлестал водку из бархатной бутылки – оказалась очень приличная. Почему раньше мне не приходило в голову странствовать вот так – легко, осознавая путь не как эксцесс, а как норму / правило? Омытые каждодневной новизной будни – это ли не желанный удел человека? Я чувствовал, как внутри меня ворочается, восставая из глухого сна, древний дух скитаний – тот самый, что вёл нукеров Чингисхана к Последнему морю, а казачков в Богдайское ханство к Золотой Бабе.

Капа почему-то рассказывала про Менделеева, про то, что на досуге он любил мастерить кожаные чемоданы, которые у него неплохо получались. Потом – про ветеринарную лечебницу, где в списке предоставляемых услуг, наряду с купированием ушей и убийством блох, была такая – удаление голосовых связок.

Я слушал вполуха. Думал о другом. О том, что девять дней в обществе Капы – это, пожалуй, нечеловечески много.

5

День третий.

Траву вокруг усыпала белая роса. На солнечный склон палатки, уже подсушенный и даже чуть прогретый, вылезли большие серые кузнечики, кобылки и прыгучие цикадки. Небо сияло беспримесной голубизной, какой-то и впрямь нездешней, неземной, ангельской.

Я искупался, пошваркал во рту зубной щёткой и вымыл голову.

Трудно описать комплекс тех чувств, которые порой пробуждала, а порой нагоняла на меня Капа. Они были какие-то умышленные, внешние, нестойкие, не то что мои чувства к Оле, о которой я не думал, не должен думать... От нежности к той у меня сжималось сердце, и боль тоже была настоящая, нутряная, во всю грудь, а с Капой вступала в связь периферия, контур, телесность, взаимодействуя как бы по договорённости – ведь мы товарищи, и почему бы нам, в силу известных различий в наших организмах, не сделать друг другу приятное? Нет, только не думать об этом. Ни в коем случае не думать.

Жалко было раздавленных на асфальте ежей.

В Ярцево выехали на трассу Москва–Минск. Отличная дорога – чистый автобан, какими Гитлер в тридцатые расчертил всю неметчину.

На заправке залили бак и купили подробную карту Смоленской губернии со всеми её партизанскими тропами. Понравился голубой червячок Десногорского водохранилища – решили посмотреть вживую.

У шахтёрского городка Сафоново (терриконы, вагонеточные пути, металлические конструкции над угольными норами) снова повернули на юг.

Вдоль обочины появилась настоящая степная полынь. Кажется, она называется серебристой. Я заметил, что чередование пейзажей уже не трогает меня так, как трогало в первые дни пути. Должно быть, ресурс готовности к очарованию не бесконечен и при постоянной смене декораций острота восприятия притупляется – дабы вновь отточить ее, требуется передышка, остановка картинки, долгий привал. С этой целью номады и придумали себе становища. Поговорили об этом.

По всему Дорогобужу за каким-то бесом растянули «лежачих полицейских». «Сузучка» насчитала шесть штук. Капа пошутила: вот, мол, как «Бархатная» ментяр рубит. Я подумал и улыбнулся, а то, чего доброго, решит, будто я не расслышал, и повторит. Вот Оля...

Переехали Днепр, который в этом месте не одолела бы редкая птица, разве что курица. По столь знаменательному поводу я сунул в щель приёмника «L. A. Woman» Моррисона, которого Капа терпеть не могла, – а нас с люткой он пробивал до печёнки... Что-то часто я её поминаю, шельму – Олю то есть, – хотя о ней и не думаю.

Остановились в Ельне, где в августе 41-го немцы получили по сопатке, потеряв в боях за город восемь дивизий.

В известном смысле я уже успел соскучиться по комфорту, поэтому в кафе «Теремок» первым делом отправился в сортир. Тук-тук, кто в теремочке живёт? Белый унитаз, сияющие кафельные стены, зеркало, умывальник, сушилка – как мне вас не хватало в дороге, милые!..

Свинина по-милански с грибами и сыром была приготовлено отлично. И порция взрослая, не сиротская.

После «Теремка» я пошёл за овощами и картошкой на видневшийся неподалёку рынок, а Капа – в лавку за пластмассовым ведёрком, стиральным порошком и хозяйственным мылом.

Бывалого вида мужики, окинув надменным взглядом мои клетчатые шорты, рубашку с обрезанными по плечи рукавами и жёлтую бандану, посоветовали встать лагерем на левом берегу Десны: он сухой и высокий, а правый – низина и густолесье. Значит, километрах в сорока южнее Ельни будет мост, так нам перед мостом надо уйти влево, на грунтовку – там, за деревней Колпино, найдём хорошее местечко. Мужики туда сами гоняют рыбачить.

Сначала мы всё-таки заехали на мост и осмотрели виды. По обе стороны до самых дымчатых далей между лесистых берегов катилась из-под Ельни на юг гладкая Десна. Справа от моста над тёмной посверкивающей водой кружились чайки, слева от берега к берегу, сложив на спине гибкую шею, летела серая цапля.

Вернулись немного назад и съехали на грунтовку. До Колпино дорога была вполне приличная, но за ним превратилась в глинистый просёлок с ямами и застарелыми лужами.

Вскоре я увидел, что по заглохшему полю, заросшему душистым разнотравьем с кустиками донника и голубыми звёздочками васильков, в сторону Десны отходит дорога. Чутьём поняв – то! – я на нее решительно свернул.

На лужке у берега стояла «Волга» со смоленскими номерами, рядом была разбита палатка армейского образца, рассчитанная если не на взвод, то как минимум на отделение. Тут же на солнышке в панаме и купальнике сидела дебелая матрона со складчатой структурой тела, возле которой возились визжащие дети.

Мы проехали метров двести вправо, оседлали сухую сосновую горку и сразу же сообразили, что другое место искать уже не будем.

– Ах! – сказала Капа.

Прямо под горкой блестела на солнце Десна, к воде вёл не крутой, но и не слишком пологий спуск, заканчивающийся прибрежной травяной полянкой, дальше вдоль реки тянулся просторный луг, оправленный по краю иван-чаем, а от визжащих детей нас отделял лесистый овраг, так что их было не видно, а только чуть слышно – по воде звуки скачут легко, как камешки-блинчики. Кроме того, тут был сколоченный на скорую руку стол со скамьями и обложенное камнями кострище. А вот комаров совсем не было! Похоже, мы прямиком попали на насиженное место бывалых ельнинских рыбарей.

Капа, нацепив купальник, затеяла на берегу стирку, а я, поставив палатку, отправился за дровами. То есть я отправился оглядеть окрестности этого чудесного места, а уже заодно прихватить по пути валежник.

Запахи июньского разнотравья кружили голову. С одной стороны заглохшего поля, которое мы недавно переехали, я нашёл на холме небольшое заброшенное кладбище, с другой – несколько яблонь и рельефный контур заросшего фундамента. Когда-то здесь была деревенька или хутор. Когда-то здесь жили оседлые люди, хрустели, облизывая с губ сок, яблоками и умирали. Теперь тут запустение и проходное место, сквозь которое несутся странники, охочие до перемены мест...

Неподалёку от фундамента цвела гуща бело-розовой таволги. В пушистых соцветиях копошились шмели и бронзовки. Я снял две золотистые и одну медную, как вдруг – и сразу радостно забилось сердце! – заметил роскошного мускусного усача. Потом ещё одного, а рядом – третьего.

Все усачи были разного цвета: один – сочный, искристо поблескивающий индиго, другой – сине-зелёный металлик, третий – зелёно-бронзовый с желтизной. Со своими усами они едва уместились в баночки. Когда брал их в руки, жуки цедили капельки молочного секрета, который благоухал, как пряный индийский парфюм. Чёрта с два я завтра отсюда уеду!

Вернувшись с валежником, сказал об этом Капе. Ей тут тоже понравилось – решили остановить картинку и развернуть становище.

6

День четвёртый.

Утром подумал про Капу: что нас связывает? Только одно небо над головой, один голод в желудках и одно бесчувствие в сердце. В смысле отсутствия любви. Поскольку все наши ночные слова о ней – чистая риторика. Отсутствие любви ведь тоже может связывать. Да и вообще после сорока (речь обо мне – Капе было тридцать) противопоставлять прошлой жизни новую любовь уже трудно. Поэтому приходится тянуть воз дальше – туда, где противопоставлять одно другому ещё труднее. И лишь вольные камни возвели в доблесть практику отвечать прошлой жизни жизнью новой, заведённой с нуля, с дырки... Но это для экстремалов. Для самых из них отвязных – не тех, кто, разогнав кровь экстравагантным излишеством, вновь надевает нарукавники и садится за счёты, а тех, кто, раз уйдя, больше не возвращается в расписанный календарь повседневности. То есть – не для меня. Я – нормальный. Настолько нормальный, что даже немного свечусь.

Долго плескались в Десне – вода была чудо как хороша. Вдали виднелись две надувные рыбацкие лодки. Над рекой в ослепительной лазури по своему пернатому делу летела цапля.

После речки аппетит был зверский: Капа слопала банку шикотанской сайры и половину прихваченного в Ельне лаваша, я же ударял по огурчикам / помидорчикам и густо мазал лаваш гусиным паштетом. Потом Капа, как удав, отползла на берег переваривать сайру и нежиться на солнышке, а я отправился осматривать поставленные накануне ловушки.

В овраге попались две довольно крупные садовые жужелицы (Carabus hortensis) и улиткоед, на лугу – красноногий бегун, пара тускляков и несколько мелких птеростихов, а на горке под можжевеловым кустом я совершенно неожиданно нашёл в ловушке самку дровосека-кожевника. Свои большие крылья здесь ей, видимо, было не расправить, поэтому, пытаясь выбраться, она устало сучила по гладкой стенке ножками. Как она сюда угодила, раздолбайка?

В зарослях вчерашней таволги добыл ещё одного мускусного усача.

От удовольствия в голове моей толклись обрывки нелепых мыслей: «Взять крыжовник – в само название уже вписаны язвящие шипы... Эх, вот бы как-нибудь половить рыбу бакланом с перевязанным зобом!.. Однако если мы простоим здесь ещё день-два, неплохо бы набить запас в сусеки...»

В отличие от предыдущих, последнее соображение было вполне здравым. Оставив Капу сторожить бивак, я оседлал «сузучку» и, отыскав на подробной карте Смоленской губернии какую-то бледную стёжку, покатил в Десногорск.

Сначала просёлок, огибая водохранилище, ужом петлял по лесу, где мне пришлось один ручей переехать вброд, а другой – по едва живому мосту из гуляющих туда-сюда брёвен. Потом «сузучка» выскочила на старую бетонку с разбитыми стыками между плит. Потом наконец начался приличный свежий асфальт и городские предместья с ухоженными садовыми домиками.

На плотину вылетел так неожиданно, что дух захватило от сияющего простора, составленного из хрустальных кристаллов воздуха, лоснящейся равнины вод и пронизывающего пространство насквозь света. Спасибо, Господи, что сотворил Свой мир! Спасибо за то, что создал меня таким, каким создал! Ведь красота не в мире, а в глазах того, кто смотрит.

Кроме дежурного запаса (консервы, хлеб, крупа, сигареты), купил в магазине полтора кило свиной шеи, бутылку уксуса, молотый перец, пакет чилийского красного вина, пару бутылок водки (впрок) и три лимона. В газетном киоске у выхода взял местный листок «Десна» и выведал, как проехать к рынку.

Газета понравилась. В разделе «Улыбочку!» прочитал шутку: «Россия совершила огромный скачок в сторону Запада. Запад отскочить не успел», а в разделе «Знакомства» – такое объявление: «Мужчина, 75 лет, без проблем с ж. п., мат. об., с разумными в. п., ищет подругу дней от 40 до 50, нежную, в физической форме, с весёлым нравом. Раз в неделю возможен интим».

На рынке взял помидоры, зелень, редиску и репчатый лук. У прилавка с краснодарской черешней две тётки, на вид вполне способные составить пару мужчине 75 лет с разумными в. п., обсуждали текущие мировые дела.

– Америке-то чёрт ногу подставил, – говорила одна. – Того и гляди, брякнется на весь белый свет.

– Ай, – махала рукой другая. – За чужой щекой зуб не болит.

– А как брякнется, так земля вздрогнет, – возражала другая. – Если до нас гром докатится, что тогда?

Тётки использовали свои зубы в качестве инструмента для измельчения семечек с целью из них состоять. Не следовало оставлять их в сомнении.

– Врагам мы противопоставим ум и силу наших мужчин и красоту женщин, – сказал я.

Назад поехал по другому берегу водохранилища, мимо опрятной АЭС, перед которой был устроен огромный проточный бассейн с живыми рыбами. Воду в этот бассейн заливали из очистных сооружений станции. Рыбы мерцали там, как метафоры в прозрачном тексте.

Капа обрадовалась черешне, точно дитя, и тут же перемазалась. Я взялся резать и мариновать мясо.

Когда мыл зажиренные руки, возле умывальника, сооружённого из пластиковой бутылки, увидел на сосне короткоусого спондила. Не удержался, взял – усач не очень видный, но с разведёнными мандибулами выглядит довольно грозно.

Капа загорала. Она, как и большинство известных мне девиц, почему-то считала, что загар сделает её неотразимой. Я решил ещё раз прогуляться по окрестностям, благо, ввиду обильного завтрака, сегодня мы решили не обедать. Иначе к вечеру нам будет толком не проголодаться.

Куст полыни у дороги пах одуряюще, до дрожи. Над полем, в вышине, на синем небе свистели живые крапинки жаворонков.

А что, собственно, я могу предъявить Оле? В чём она уличена? В том, что позволяет себе без моего ведома общаться с человеком, который с ней, как и со мной, имеет деловые отношения? И только? Да, Капитан, конечно, бабник и жуир, обаятельная личность редкой креативно-разрушительной природы, но ведь и Оля не дитя. Известно же – истинная невинность приходит с опытом. Доверять тому, кто изведал обольщение, есть больше оснований, нежели тому, кто безгрешен только в силу обстоятельств, оберегающих его до времени от искушения, ложного шага, падения. Поэтому, должно быть, и сказано в одной старой японской книге: «Я ручаюсь за него потому, что этот человек один раз ошибся. Тот, кто никогда не ошибался, опасен». Зачем же я так сразу в Оле усомнился? Не во мне ли самом причина? Не во мне ли начало и конец того, что я ей и Капитану в пылу ревности приписал? Ну вот – кажется, мне уже можно об этом думать...

Меня удивило спокойное течение собственных мыслей, ещё наводящих грусть, но уже не причиняющих боли. Мерси настройщику, врачующей дороге, полыни, цаплям, всем жукам, молчанию трескучего эфира, лягушкам, водке, ветру, медным соснам, запаху немного обожжённой солнцем кожи, усыпанной хвоёй земле, запущенным могилам, огню костра и водам местной Леты...

«Нет, – возразил я всё-таки себе. – Тогда, в Пскове, они были явно смущены моим внезапным появлением. Как будто я застал их невзначай врасплох за чем-то тайным, для меня не предназначенным – за тем, за чем не должен был застать...»

Вернувшись, искупался и из камней, которыми было обложено кострище, соорудил мангал. Подумал: при известных средствах, кочуя с места на место вслед за солнцем, так, в общем-то, можно жить годами.

Пировали до ночи. Болтали, подбрасывали в костёр дровишки. Они трещали, красные искры снопами красиво разлетались в темноте.

Рассказал Капе, что по суровым хеттским законам половые аномалии в Хеттском царстве карались смертью. В судебнике даже перечислялись животные, с которыми иметь дело категорически не следовало. Среди образчиков запредельного распутства было и такое: соитие человека с рыбой. Стало быть, имелись прецеденты. Немудрено, что хетты вымерли...

– А с жуками они не трахались? – полюбопытствовала Капа.

Ишь, поддёрнула. Нет уж – чего не было, того не было.

Капу рассказ всё равно озадачил. Позже в палатке она долго и старательно пыталась изобразить из себя рыбу. Получалось не очень. Как-то слишком по-человечески. Откуда ей знать, где у рыбы служебное отверстие?

7

Наутро небо затянуло серой пеленой, поэтому в Десну залез только из гигиенических соображений. При этом утопил мыло, которое выскользнуло из руки, пулей улетело в сторону и, оставляя за собой мутный беловатый след, ушло в мрачные глубины, в сомьи ямы.

Завтракали остатками вчерашнего шашлыка – наре?зали мясо ломтиками и сжевали с хлебом, помидорами и редиской. Вечером мы не прибрали стол, и сейчас по нему среди жирных пятен и крошек бегала ошалевшая от счастья муравьиная орда.

Окончательно понял, что день не задался, когда на склон нашей горки въехали «десятка» и «Нива Шевроле» со смоленскими номерами. Машины встали метрах в двадцати от нас. Гостей было пятеро: два тридцатипятилетних приказчика среднего звена, две такие же лахудры и десятилетний мальчик. Открыв в «Ниве Шевроле» для пущего грохота все пять дверей, один из приказчиков врубил во всю мощь какой-то выхолощенный рокопопс, и компания, пересыпая громкую речь совершенно немотивированным матом, принялась ставить палатки.

Я понимал, что никто не посягает на наш суверенитет, но ощущение было такое, что посягают. И потом эта фальшь... Я знал, я видел, что моя страна становится / стала другой. И песни у неё стали другие – не те, что по инерции ещё свистят в эфире по её городам – эти новые песни звучали чудесно и яростно и засасывали в себя, как смертельный водоворот...

Небесная хмарь постепенно рассеялась. Соседи разделись и с воплями побежали купаться на наш спуск. Мужчины были в плавках, а лахудры демонстрировали заплывшие избыточным жирком тела топлес.

Вернувшись, они поручили мальчику надувать насосом-лягушкой резиновую лодку, а сами (лахудры так и не прикрыли свои весело скачущие груди) расстелили коврик и прямо под полуденным солнцем сели пить водку. Безусловно, это были какие-то неправильные люди – форменные хетты. И делать они должны были неправильных детей. Такие ночью залезут к тебе в палатку и перепутают с рыбой.

В общем, я выкопал ловушки, потом мы наскоро перекусили, собрались, искупались напоследок в ласковых водах Десны и оставили это чудесное место.

Обратный путь решили украсить петлёй – проехать через Вязьму и Сычёвку; а там – по Минской трассе до Великих Лук.

На перекрестье дорог у села Новоспасское заметили указатель, который два дня назад по пути из Ельни второпях проскочили. Указатель извещал, что, повернув налево, пытливый путник попадёт в музей-усадьбу Глинки. Я был ленив, но любопытен, а Капа вовсе без культуры извелась и жаждала припасть к истокам.

Мы свернули.

Усадьба была что надо – в два этажа, с осенённым родовым гербом фронтоном и парой симметричных флигельков. Нам выдали из сундука тряпичные бахилы, и мы, повязав их поверх сандалий, ведомые благоухающей недорогим парфюмом провожатой, начали осмотр.

Что сказать – в былое время господа здесь жили широко. Усадьба Мусоргского рядом с этим барством – сиротский дом, убежище анахорета.

Столовая с сервированным фарфором обеденным столом. Портреты на стенах в гостиной. Кабинет с роялем и двумя шандалами на крышке. Личные вещи гения. Оказывается, он неплохо рисовал. Гипсовую маску с композитора сняли ещё при жизни.

– А вот и сам Михал Иваныч, – сказала благоухающая смотрительница возле миниатюрного изваяния. – Заметьте – в натуральную величину. Он у нас был маленький – метр пятьдесят два, – но, как известно, многие великие не могли похвастать ростом.

Маленький он у них был! Коза музейная, хранительница двухсотлетней пыли...

Во втором этаже была просторная детская с игрушками и комната, поделённая надвое частой сеткой, за которой свиристели штук двадцать голосистых птах. Здесь композитор развивал / вострил свой безупречный слух. С этой же целью, должно быть, выучил девять языков.

Вокруг дома раскинулся ландшафтный парк с вековыми дубами, липами и берёзами. Рядом – каскад прудов с фонтаном.

На отшибе, прикрытый небольшим срубом, бил чистый ключ – святой источник. В России так заведено: каждый третий родник тут – святой источник. Но этот и впрямь был благодатный – возле него по утоптанной дорожке полз, растопыря чёрные усы, крупный ивовый толстяк. Отличный экземпляр! Уж он-то не останется без дела – я давно задумал из особым образом расправленных усачей повторить матиссовский «Танец». Конечно, в ином масштабе и не в сине-зелёно-красной гамме, но в целом сохраняя пластику кружения. Корпулентные ивовые толстяки подходили для этой цели как нельзя лучше.

Попили из ладони. Я знал, что родниковая вода бывает вкусной, а Капа, городская детка, этому открытию изрядно удивилась.

За Дорогобужем свернули направо, снова переехали Днепр и по приличному асфальту довольно скоро и без приключений добрались до Вязьмы.

Капа сказала, что проголодалась. Я сказал: херня, для того нам и даны чувства, чтобы их испытывать, – в том числе и чувство голода. Капа надулась. Я подумал про неё, что Капа такой специальный человек, который отказался от событий, потому что однажды решил – если допустить в своей жизни приятные происшествия, вместе с ними непременно пролезут и дурные. Поэтому она позволяет другим решать за неё. Поэтому она и отправилась со мной в это странствие. Когда мы вернёмся в СПб, как объяснить ей, что пестринка кончилась?

По лугам вдоль дороги бродили коровы. Бык с кольцом в носу посмотрел на «сузучку» пытливым взглядом – не покрыть ли?

За мостом через Вазузу свернули на просёлок и, прокатившись краем поля по коровьим лепёшкам, врезались в заросли ольхи. За ними открылся прибрежный низменный лужок, где мы и решили ставить палатку.

Впервые за время наших скитаний ночью мы расползлись по наглухо застёгнутым спальникам.

8

День шестой.

Проснувшись, понял, что безделье больше не радует меня, что мир, в который я сбежал, вывалил меня обратно в мир, который я покинул, как плод из матки. Но почему это случилось? В чём причина?

Едва успели попить чаю, как на небо наползли грозовые тучи. В целом получилось красиво: на западе – зловещий свинец, на востоке – жидкое золото солнца. Величественная панорама – в духе героического романтизма, всякий миг готового на жертву.

Когда выезжали на большак, полыхнула первая молния, и почти тут же, без задержки ударил сухой оглушительный гром. Показалось даже, будто «сузучка» присела под упругой воздушной волной. Сегодня был мой день рождения, и Бог подарил мне гром и молнию.

Сказал это Капе. Та ахнула:

– Что же ты молчал, мерзавец? – и полезла целоваться.

Дело шло к расставанию, и меня её ласки уже тяготили. Тем более – дорога была мокрой, стекло заливало так, что дворники едва справлялись, и над головой раскалывалось небо. Чуть не послал её к чёрту. Я снова был в порядке. Ревность угасла во мне. Жест отчаяния, исчерпав себя, сделался вычурным.

Вазуза за Сычёвкой была уже совсем другая – в такой и утонуть не стыдно.

Гроза понемногу утихла, гром стал раскатистым и отдалился. А вскоре вновь блеснуло солнце.

Над асфальтом курился пар. Вдоль дороги по обочинам стаями сидели какие-то чёрные птицы – не то грачи, не то галки. В детстве знал, кто из них кто, а теперь уже не вспомнить. В детстве вообще понятно, как устроен мир – откуда взялись земля и солнце, сколько спичечных головок нужно соскоблить в поджигу / самопал, где готовят самый вкусный молочный коктейль, кто в действительности наши и почему летает самолёт, хотя он тяжелее воздуха, а с годами всё только запутывается.

Когда машина приближалась, галки / грачи взлетали и всей бандой меняли место. Внезапно одна птица рванулась к нам, ударила в лобовое стекло и исчезла, оставив в щётке дворника смоляное перо – зловещую чёрную метку. Это произошло так быстро, что Капа (а вестник шлёпнулся о стекло с ее стороны) успела лишь бессознательно вскинуть к лицу руку. У меня в груди лопнул горячий адреналиновый пузырь, однако делать что-то было уже поздно. Птица явно должна была покалечиться – я посмотрел в зеркало заднего вида, но на дороге было пусто.

Капа с опозданием охнула и принялась скорбеть, мол, какие мы изверги – угробили небесную тварь, которая не сеет, не пашет... На этот раз я не удержался и послал её к чёрту. Тот, кажется, услышал, – глотнув из бутылки воды, Капа поперхнулась и закашлялась так, что из глаз покатились слёзы. Я даже остановил машину и крепко дал Капе по спине.

Потом дважды переехали Волгу. Вид великой русской реки отвлёк Капу от обрушившихся на неё переживаний. Волга – волглый – влага... Ока – аква... Такой этимологический ряд. Поговорили об этом. Заодно решили проблему лавки – это место, где свершается английская любовь.

Гроза давно осталась позади, но небо тем не менее имело дикий вид – кругом по горизонту оно было выложено плотными, клубящимися, агатово-лиловыми тучами, а над нами висела точно по циркулю выведенная гигантская голубая блямба – этакий глаз бури, словно мы угодили в самый центр какого-то кромешного циклона. Такое же живое небо, но непосредственно над головой, я видел в ноябре, когда в окно «Танатоса» влетела шаровая молния.

В Великих Луках поначалу хотели заглянуть в уже известную нам «Расстегайную», но потом в целях расширения кругозора решили поискать что-нибудь новенькое. Недалеко от набережной Ловати наткнулись на блинную. Оказалась ничего себе, вполне человеческая.

Гроза, птица, чудовищное небо – если это не знаки, то что же? А если знаки – как их толковать? Капитан, будь он неладен, в миг просёк бы.

– Куда ты гонишь так? – спросила Капа.

Я посмотрел на спидометр – 155. Сегодня я хотел проехать как можно больше, чтобы завтра одним рывком вернуться в СПб. Но всё-таки немного сбавил.

В Порхове остановились размять ноги. Капа пошла за мороженым. Если по совести, без личного, она была красивая – стройная и протяжная, как гриб на тонкой ножке. Себе Капа взяла «пьяную вишню», а мне сливочное с орехами. Вокруг мороженого, как вокруг всякой хорошо сделанной вещи, витало вожделение, приглашающее его хотеть.

Прогулялись по рынку, где Капа приласкала облезлого кота, угодливо выгнувшего под ее рукой спину, – за эту изворотливость ему дали полизать кусочек «пьяной вишни». Лоточники сворачивались – дело шло к вечеру, – нам тоже надо было спешить. Голубая блямба по-прежнему висела над самыми нашими головами, а окоём по кругу был тёмен и страшен, как будто буря неслась одним с нами маршрутом, подстроив под нас свой небесный шаг. Как и положено в центре урагана, вокруг царил гробовой штиль.

За Боровичами, свернув в сторону Киевской трассы, дал по газам – дорога была пуста до самого мглистого горизонта.

Капа болтала чепуху, мол, что за лохотрон – на Барочной улице, где она живёт, нет ни одного барочного дома. Я сказал, что Барочная улица не имеет никакого отношения к барокко, а имя своё получила по питейному дому, называемому «Барка». Капа очень удивилась. Что мне делать с тобой, простая душа? Как объясниться в своей нелюбви? Эх, сдать бы тебя, как пустую бутылку, в жертвоприёмник американского чёрта, куда я сдал уже первую в этом сезоне зернистую жужелицу, и дело с концом. Ведь говорил же Капитан: осталась малость – закрепляющая жертва...

Впереди в облаке пыли с просёлка на дорогу вывернул потрёпанный грузовик с вихляющим прицепом. Ехал он как-то кривенько, дребезжа на всю Псковскую губернию. Не снижая скорости, я врубил левый поворотник и загодя пошёл на обгон.

«Сузучка» уже поравнялась с грохочущим прицепом грузовика, когда тот, разгоняясь, тоже сдал влево, вытесняя меня со встречной полосы на обочину. Мудила водитель либо не видел нас, либо был пьян и куражился, сволочь. Давя на гудок, я посмотрел в боковое зеркало грузовика и открыл рот – чёрт! – за рулём сидел карикатурный крючконосый дядя Сэм в звёздно-полосатом цилиндре... Не может быть. Я поморгал и снова посмотрел – покачивая головой, как будто что-то напевая в эспаньолку, в грузовике крутил баранку Капитан. Бред какой-то... Мотнув головой, я взглянул ещё раз – в зеркале, шевеля усами и жамкая пустоту серпами-жвалами, таращил фасеточные зенки невиданный карабус...

Левые колёса «сузучки» уже расшвыривали гравий с обочины, как тут я увидел, что впереди дорога перед мостом сужается, и машина несётся прямо на столб ограждения. Адреналин вновь ошпарил меня изнутри, и я до предела вдавил в пол педаль тормоза.

Поздно. Глухой удар, и «сузучка», сбив залитый в цемент железный столб, полетела в реку.

Чудовищная вспышка – тьма – новая вспышка... Мы очутились с Капой под водой, в просвеченной косыми лучами зеленовато-бурой толще. Капа была в белом платье, её волосы и руки парили медленно и красиво. Она смотрела мне в глаза. Ноги не чувствовали дна, и опереться было решительно не на что. Течение несло нас почему-то в разные стороны. «Я не прощаюсь, – сказала Капа и улыбнулась. – Просто мы больше никогда не увидимся». Меня не удивило ни её белое платье, ни то, что она разговаривает под водой. Кругом метались, взблескивая чешуёй, серебряные рыбы. Нас разносило всё дальше и дальше друг от друга, и в промежутке, снизу, между нами разрасталось сияние. Я вгляделся. Ничего определённого я не увидел – сполохи, чудесный свет, блистающие грани. Не увидел, но знал – это Империя, Россия, Рим в снегу. Некоторое время Капа ещё стояла перед моими глазами в виде удаляющегося размытого светлого пятна, а потом время остановилось по-настоящему.

Глава одиннадцатая

РИМ В СНЕГУ

1

«Где моя чёрная жужелица?» – Как позже призналась медсестра, это был первый вопрос, который я задал ей, придя в себя. Она даже решила, что я брежу. Но я не бредил – я просто включился. Включился и вспомнил. А потом опять выключился. А потом включился уже окончательно.

Голова моя была в бинтах, грудь, левая рука и правая нога – в гипсе. У изголовья стоял штатив с капельницей, и в сгибе локтя правой руки торчала игла, прилепленная пластырем. Если бы не ремень безопасности, сломавший мне ключицу и несколько рёбер, я был бы покойником. Да и головой я звезданулся в левую стойку довольно удачно – череп треснул, но не раскололся, не потёк жёлтыми извилинами, которыми я делал комплименты Оле. Это я тоже узнал от медсестры псковской больницы, улыбчивой девчонки с мелированными волосами, наряженной в прелестный голубой халатик – короткий, приталенный и стерильный. Именно такие девки задом наперёд летают на свинье над ночным Изборском.

– Олеся, – к голубому карману у медсестры был пришпилен бейдж, – разве мы не утонули?

– Утонули? – Олеся улыбнулась. – Вы в Коломенку упали, а там воды – вот по сюда. – Она провела ладонью по обрезу голубого подола, оканчивающегося сантиметров на двадцать выше загорелых коленок.

Я вспомнил свои подводные видения и Капу в белом платье. В машине она была в джинсах, а тут – платье...

– А Капа? – спросил я. – Со мной была Капа.

Медсестра Олеся посмотрела на меня растерянно и с опаской.

– Я говорила вам – она разбилась.

– Сильнее, чем я?

– Насмерть. Рассказывали, вы весь были в её крови. Да и сами четыре дня в сознание не приходили. Я говорила – вы не помните? Вы плакали ещё...

Я не помнил. Должно быть, это случилось между двумя включениями. Тогда всё было как в тумане, как в густом, осевшем на землю облаке. Боже мой! И без того я чувствовал себя хреново, а тут... Тело было набито углями и сложено как-то не так – перекручено, что ли, как, отжимая, перекручивают полотенце, – где-то невыносимо жгло, где-то давило, где-то тянуло и кололо. Так плохо бывает, когда отпускает наркоз. У меня болело всё – голова, нога, ключица, рёбра и что-то невещественное внутри, то, что, бывает, не даёт покоя, тревожит и свербит с похмелья. Может быть, личинка-душа?

Боль, накладываясь одна на другую, не суммировалась, не умножалась, а странным образом одна другую поглощала, как в УК больший срок поглощает меньший, при этом оставшаяся большая боль, способная убить, сосредоточься она в одном месте, распылялась, рассеивалась гнетущим фоном по всему телу и по тому невещественному, что, возможно, было во мне чужим телом. И так, рассеиваясь, она позволяла мне скрипеть дальше. Возможно, я до сих пор был жив лишь потому, что сама смерть жалела меня, видя, как изнурили меня страдания.

Я закрыл глаза. Я не хотел ни думать, ни чувствовать. Всему во мне было больно. Как же так? Выходит, я – непредумышленный убийца? Немудрено, что в первый раз об этом я забыл – ведь это же невыносимо помнить. Как с этим жить?

Я открыл глаза.

Жить с этим, оказалось, можно. Жизнь – сущий ад, вот и лижи свою сковородку.

Но что-то мучило меня ещё, что-то тревожило, что-то появилось во мне такое, чего прежде не было, что до сегодняшнего дня либо отсутствовало, либо вело себя смирно, не вызывая подозрений относительно собственного наличия.

В руке медсестра Олеся держала небольшой поднос, на котором чуть колыхался стакан с водой и перекатывалась с боку на бок глянцевая оранжевая пилюля. Поставив поднос на тумбочку, она надавила какой-то рычажок в моей кровати, после чего та медленно – однако движение всё же отдавалось кинжальными уколами в сломанных рёбрах – приподняла изголовье. Теперь я как бы лежал полусидя. Или наоборот.

Я огляделся с нового ракурса: непонятно из каких соображений начальство псковской больницы пожаловало мне отдельную палату с телевизором – именно о такой мечтает разбитый хворями обыватель. Право, я не заслужил. Пульт лежал рядом с подносом на тумбочке, но воспользоваться им в больную голову мне пока не приходило. Ну, то есть не приходило за всё утро, что я пребывал в относительно полноценном сознании.

– Выпейте, это обезболивающее, – улыбнулась Олеся.

– Во мне болит частица Бога, – признался я и осторожно, чтобы не потревожить торчащую из вены иглу, взял пилюлю. – Поможет?

– Непременно, – легкомысленно заверила милосердная сестра.

Я положил оранжевую глазурованную штучку в рот и запил водой. Пилюля гладко проскочила в пищевод и шлёпнулась на дно порожнего желудка. И тут я понял. Понял, что вызывало во мне ту добавочную тревогу, которой я не мог найти причину, – я знал об Олесе всё, хотя прежде не только не был с ней знаком, но даже никогда её не видел. А если бы и видел, это ровным счётом ничего б не прояснило – я знал не только прошлое Олеси, я знал всё её будущее.

Мать родила Олесю от испуга – она ждала мальчика, но у акушера в роддоме были такие волосатые уши и такой сизый нос, что родилась девочка. Связь между этими явлениями на первый взгляд чётко не прослеживалась, но она определённо была, и всё случилось именно так. Задуманная мальчиком, Олеся полдетства играла в машинки, сажая кукол в кроватки и устраивая аварии со взрывами. Но потом она смирилась, сама стала заплетать себе косички и, насмотревшись сериалов, решила после школы пойти в актрисы. В театральном она завалила туры, плохо прочитав Надсона и не сумев изобразить ящерицу, но зато её успел опылить пролетавший мимо студент четвёртого курса. Вернувшись обратно в Псков, Олеся сделала аборт и поступила в медицинское училище. Сейчас у неё как раз была практика, и она попросилась в мою палату, потому что я побывал в аварии, а ей в жизни не хватало именно этого. Но Олеся переживала зря – жизнь её только начиналась. Через полтора года она выйдет замуж за боксёра, с которым познакомится в поликлинике, куда тот придёт делать витаминные уколы. Она родит ему двух круглоголовых сыновей и научит их играть в машинки, устраивая аварии со взрывами. Какое-то время, пока не привыкнет, она будет любить боксёра, но так никогда и не сходит ни на один его бой – ей неприятна будет сама мысль о том, что придётся смотреть на мужа, которого бьют по голове, взбалтывая ему мозг, как в маслобойке – масло. А потом она встретит опылившего её студента, который к тому времени станет дважды разведённым комедиантом и будет играть роль Артемона в «Золотом ключике», – этот спектакль привезёт в Псков на гастроли Петербургский ТЮЗ, и Олеся поведёт на него своих сыновей. На этот раз она полюбит Артемона взаимно, но муж-боксёр заподозрит своим взбитым мозгом неладное и начистит комедианту морду. Тогда влюблённая Олеся вместе с влюблённым Артемоном устроят боксёру автомобильную аварию со взрывом. Боксёр погибнет, но дело раскроется, и любовников посадят в тюрьму, откуда Олеся выйдет досрочно, как мать двух несовершеннолетних круглоголовых детей. Однако сыновья не захотят жить вместе с убийцей их отца, и тогда Олеся завербуется медсестрой в госпиталь русского Красного Креста, который отправится в воюющий сам с собой Заир. Там она станет любимой женой одного из местных царьков, наряженного в красивую леопардовую шкуру, воплощающую в себе национальную идею, и пристрастится гонять по саванне и хлопковым полям на трофейном «дефендере» (почему трофейный? кто кого победил?). Ночью она будет воображать себя бумагой, на которую ложится типографская краска, и надеяться, что таким образом возникнет какой-то новый текст. Но текст выйдет старый – она родит царьку чёрную принцессу с белыми волосами и во время ритуальных автомобильных гонок по случаю зимнего солнцестояния попадёт в смертельную аварию со взрывом. Такие дела.

Медсестра стояла и смотрела, как мой организм усваивает оранжевую пилюлю.

– Ничего, – сказал я. – Бог с ним, с театральным. У вас жизнь будет как в кино.

Олесина улыбка замерла в растерянном полуоскале, но тут дверь отворилась, и в палату вошёл доктор. Бейдж на его халате извещал, что зовут его Сольницев.

О, это был интересный господин. Нейрохирург по профессии, на досуге он конструировал лучевые пушки для лечения нервной системы и разных психических аномалий, но беда была в том, что луч по пути к очагу расстройства убивал все здоровые ткани. Сейчас доктор изобретал фильтры, которые снимали бы негативные свойства луча и делали его пригодным для пользования больных, при этом их не калеча. Разработки требовали серьёзных финансовых вложений – а где их взять? Сейчас деньги взять было решительно негде. Но судьба ему улыбнётся. Однажды к нему придёт один новорусский татарин и скажет, что не может работать, потому что его брат сошёл с ума, зарылся под землю и, точно крот, принялся копать норы, которые так и копал, пока не умер. Лужайка перед особняком миллионера до сих пор усеяна большими, с автомобиль, кротовьими отвалами. А теперь и у сестры дело идёт к тому же. Если бы её удалось вылечить – так, чтобы она снова стала здоровой, – тогда бы он смог спокойно делать дела и зарабатывать деньги. Доктор Сольницев предложит миллионеру стать спонсором своих лучевых пушек и пообещает осмотреть его сестру, но при условии, что две эти вещи никак не будут между собой связаны. На том и порешат. Сестра миллионера окажется красивой умной девушкой с табачными глазами, которую Сольницев полюбит, и она его полюбит тоже. Приставлять к её милой головке лучевую пушку покажется доктору немыслимым – вместо этого он будет её целовать, сделает девушке ребёнка и в конце концов на ней женится. Как выяснится, именно это лекарство и было ей необходимо. В результате миллионер снова займётся делами и заработает столько денег, что их, должно быть, хватит не только на все проекты доктора Сольницева, но и на все проекты его правнуков, однако новорусский татарин будет строго держаться уговора. Пусть и медленнее, чем холостяком, но доктор всё же разработает отличную серию фильтров для своих пушек – будут там, среди прочих, и такие, которые смогут вызывать смех, ощущение сытости, сексуальное влечение и непреодолимое желание выболтать тайну. На предпоследнем фильтре доктору удастся прилично заработать, так что он отдаст шурину все долги.

– Как себя чувствуете? – спросил доктор.

– Скверно. – Мне вспомнилась Капа и её счастливый визг в холодной Шелони – в горле тут же вырос сухой ком. – Ведь я невольно убил человека.

– Это для исповеди. – Доктор сложил на груди руки. – Как вы себя чувствуете в медицинском смысле?

– В медицинском – немного лучше. Готов даже что-нибудь съесть для питания тела. – Я и впрямь внезапно почувствовал голод. – Вы, между прочим, не переживайте – с лучевыми пушками у вас всё получится.

Кажется, я озадачил доктора своей осведомлённостью. Он выразительно посмотрел на медсестру Олесю, решив, должно быть, что это она разболтала мне про пушки, после чего склонился надо мной, полулежачим, и, как Вию, разводя пальцами веки, заглянул сначала в один глаз, потом в другой.

– Какой сейчас год – помните? – поинтересовался эскулап.

– Две тысячи одиннадцатый, – удивился я.

– Верно, – в свою очередь удивился доктор. – Ну что же, кризис позади – дело идёт на поправку. Распорядитесь, Олеся, чтобы нашего больного накормили, и снимите капельницу.

Олеся кивнула, выдернула из моей вены иглу, проложила сгиб локтя ваткой и выпорхнула из палаты, как голубой мотылёк, – на кой чёрт ей сдастся этот Заир с его пятнистой национальной идеей? Летала бы здесь задом наперёд на свинье и бед не знала.

Потом мы недолго поговорили с доктором – болит ли голова, в каком месте, как именно и что мне известно про лучевые пушки, – после чего он тоже удалился. Разумеется, про пушки я ему больше не сказал ни слова – если человек узнает своё будущее, то настоящее станет для него прошлым, которое только представляется не до конца сбывшимся. Жизнь при жизни сделается как бы загробной – нам это надо?

В ожидании еды делать было решительно нечего. Некоторое время я размышлял о своей новой способности, находя её забавной, потом осторожно (каждое движение и каждый вздох отдавались в сломанных рёбрах) взял с тумбочки пульт и включил телевизор. Впрочем, труд этот дался сравнительно легко (подействовала оранжевая пилюля?), но то, что на меня обрушилось с экрана...

Шла какая-то новостная программа – мир клубился, скрежетал, как-то косо и нелепо кренился набок, в нём происходило чёрт знает что. На европейских биржах золото стремительно дешевело – откуда-то (известно откуда) просочились слухи о скором притоке презренного металла на рынок из русской сверхглубокой скважины, и в ожидании обвала все спешили избавиться от скопленного злата, пока за него ещё давали хоть какую-то цену. (Не сам ли Капитан – либо другие осведомлённые русские финансисты, возможно спонсировавшие проект «Другой председатель», – скупал бросовое золото через подставные банки?) Товары, напротив, дорожали – конфигурация устойчивой модели товарно-денежных отношений разваливалась на глазах, а следом, точно бусы с разорванной нитки, рассыпа?лся и построенный по этой модели мир, в одночасье становясь злым, опасным и слабым. Но это было сущей ерундой в сравнении с тем, что творилось за океаном.

Техас заявил о выходе из Союза Американских Штатов. Луизиана, Южная Каролина, Арканзас, Джорджия, Алабама, Миссисипи и Флорида опубликовали совместную декларацию о независимости и создании нового государства на конфедеративной основе. Калифорнийский лидер латиносов Хуан Пансо призвал жителей штата к референдуму по поводу досрочных перевыборов губернатора и одновременно – к гражданскому неповиновению, вооружённому восстанию и присоединению штата Калифорния к Мексике. Вместе с тем в северных штатах на скот напал мор, а посевы зерновых пожрала невесть откуда взявшаяся саранча – федеральное правительство, фактически уже не способное управлять страной, попросило у мирового сообщества гуманитарную помощь. Россия и Великая Британия изъявили готовность её предоставить. Однако после неудачной, с сотнями трупов, попытки спецназа федералов захватить телецентр в бунтующей Атланте, гражданской войны было, видимо, уже не избежать... В завершение блока зарубежных новостей показали статую Свободы, светоч в руке которой был обёрнут в траурный флёр.

Ну вот, стоит только на миг отвлечься, и картина мироздания катастрофически меняется. Значит ли это, что некто получил закрепляющую жертву, или просто янки в Миннесоте забурились на глубину, где их подстерегло смешенье языков? И если дело в жертве, то кто тот жрец у окровавленного алтаря? Хотя с последним всё как раз предельно ясно...

Я закатил глаза и тихо взвыл.

Что ж, связь подобных явлений превосходит наше понимание, но Капа в любом случае останется на моей совести.

Тут дверь опять отворилась, и в палату вошёл худощавый, наголо стриженный мужчина, совершенно не похожий на обещанный обед. Или полдник – я не совсем ясно понимал, который теперь час, – видно, просто не достиг возраста, когда ход времени ощущается болезненно и остро. Хотя, казалось бы, пора...

– Здравствуйте. Следователь Взбрыкин, – сказал гость.

Разумеется, за миг до того, как он представился, я всё уже о нём знал.

В юности он был изобретателем и умел противопоставлять энергию явления самому явлению – в результате из-под его рук выходила то сушилка, работающая за счёт дождя, то обогреватель, заряжающийся от мороза, то накопитель, приводимый в действие силой потерь. Однако в Дедовичах, где он родился и жил, такие вещи не очень ценились, и тогда Взбрыкин, отказавшись от услуг поставщика деталей для своих изобретений, работавшего мусорщиком, ушёл в армию, где оснастил казарму кондиционером, действующим за счёт спёртого воздуха. Впрочем, это не спасло его от курса молодого бойца, и ему всё равно пришлось хоронить окурки и чистить зубной щёткой сортир. После армии Взбрыкин поступил в школу милиции, а потом, проработав четыре года в питерском ОМОНе, – в академию МВД. Теперь в звании капитана он работал следователем в Псковской областной прокуратуре, и на его счету было уже восемь раскрытых дел и целых три опасных задержания. Полгода назад он женился на молоденькой буфетчице Свете, но скоро, через полтора месяца, та его обманет и уйдёт к юноше Вениамину. От горя Взбрыкин потеряет голову и даже попробует уговорить Свету вернуться – она пообещает, что вернётся, но только если Взбрыкин сможет удивить её своим будущим. Однако время будет работать не на него, потому что Вениамину придёт пора мужать, а ему – стареть, – какое же тут будущее? Тем более если потеряна голова. Поняв это, Взбрыкин начнёт умнеть от отсутствия выбора и в конце концов провернёт такую махинацию с бензиновой мафией, что ему прямо на дом принесут мешок денег. Тут Света не выдержит и, бросив возмужавшего Вениамина, замаячит у Взбрыкина на горизонте, но её он обведёт вокруг пальца даже без применения ума. И вовсе не потому, что деньги покажутся ему нужнее Светы, – просто к тому времени он поумнеет настолько, что поймёт – возвращаться ей не следует даже при их обоюдном желании. В сорок пять он уйдёт из прокуратуры на пенсию и снова увлечётся изобретательством. Кроме того, он наймёт агента, который каждый вечер будет приводить ему новую красавицу. Конечно, это будет не любовь, а что-то другое, но всё равно так лучше, чем ежедневно напиваться перед постелью, как будут, сойдясь снова, делать Света с Вениамином. Мешка денег Взбрыкину хватит до самой смерти, то есть до того момента, как он, испытывая ледобур, сверлящий лунки за счёт толщины льда, провалится на Великой в полынью, подхватит тяжелейшую пневмонию и умрёт в той же больнице, куда сейчас пришёл снимать показания с Евграфа Мальчика. И даже после этого денег в мешке останется на две горсти, но они уже больше не сгодятся ему ни на красавиц, ни на новые изобретения.

Я рассказал следователю всё как было. Ну, про грузовик с вихляющим прицепом, про то, как он вытеснил меня с дороги, когда я пошёл на обгон, и как буквально насадил «сузучку» на столб мостового ограждения. Про коварную Свету и грядущий мешок денег говорить ничего не стал – по той же причине, по которой прежде при разговоре с доктором умолчал подробности о лучевых пушках. Знание будущего смертным невподъём. И вправду ведь: не дело человека знать сроки.

– Номер не запомнили? – Мои показания следователь записывал на листе бумаги, под который подложил извлечённый из портфеля журнал «Наука и жизнь».

Какое там! Это что же – всякий раз, идя на обгон, запоминать номер?

– А он что, не остановился? – спросил я, имея в виду оборотня за рулём чёртовой колымаги.

Оказалось, что не остановился. В реке «сузучку» заметила головная машина военной колонны – батальон 104-го гвардейского парашютно-десантного полка направлялся в учебный центр в Остров. Офицер, с которым разговаривал следователь, тоже сказал, что видел встречный грузовик с прицепом, громыхающий и едва держащий дорогу, но и он номер не запомнил. В колонне была медицинская машина, и медсестра оказала мне первую помощь. Военные же вызвали ДПС и «скорую». Слава русской армии, спасшей мою дурацкую жизнь!

– А знак «сужение дороги» вы не видели? – осведомился следователь.

– Нет, – честно сказал я. – А он был?

Тут начиналась путаница: милиционеры утверждали, что знак стоял, а военные говорили, что знак был повален и лежал на обочине. Похоже, порховская ДПС просто боролась за честь мундира. Тормозной путь «сузучки», между прочим, свидетельствовал о том, что столкновения с оградой моста было не избежать. Так что если мои показания и показания военных относительно отсутствия знака и наличия злополучного грузовика совпадут (а они совпали), то вины водителя (меня) в случившемся усмотрено не будет, дело пойдёт по разряду несчастных случаев, и мне даже не придётся оплачивать работы по восстановлению сбитого столба ограждения. Я удивился – какой же это несчастный случай, раз была вероломная колымага и знак валялся на обочине?

– А грузовик этот дикий найдёте?

– Будем искать, – не слишком искренне заверил следователь Взбрыкин и, довольный скорым завершением дела, смылся.

Тут как раз Олеся принесла поднос с овсянкой, компотом и очередной пилюлей, на этот раз ярко-голубого цвета.

Признаться, я чувствовал себя усталым – возвращение в реальный мир порядком меня измотало. Поэтому, разделавшись с овсяной кашей, показавшейся мне амброзией, и запив пилюлю компотом, я тут же провалился в глубокую, набитую мягкими снами яму.

2

Когда проснулся, снова было утро, но, надо полагать, уже другого дня.

Что творится в мире? Телевизор, наглядно иллюстрируя речь движущимися картинками, поведал, что правительственные войска Союза Американских Штатов поразила эпидемия массового дезертирства. Кроме того, задержка зарплаты в армии, перебои с поставками продовольствия и горючего вынуждают военных коррумпироваться, о чём свидетельствуют незаконные распродажи оружия, техники и амуниции с военных складов. В южных штатах, напротив, на волне регионального патриотизма и обострения сепаратистских настроений активно формируются вооружённые народные дружины. Атланта охвачена огнём народного гнева – молодчики громят полицейские участки, представительства федерального центра и, как водится, подвернувшиеся под руку магазины. Власть в Атланте, да уже и во всей Джорджии, либо вообще отсутствует, либо находится в руках Гражданской милиции и Арийской республиканской армии. На улицах – заснято и показано – лежат трупы полицейских и федеральных чиновников, которые никто не убирает...

В этом месте Олеся принесла мне булочку с маслом, чай и манную кашу.

Завтракать пришлось под известие о демонстрации секс-меньшинств в Сан-Франциско, перекрывших движение на центральных магистралях города. В пику Хуану Пансо меньшинства требовали провозгласить Калифорнию независимой республикой, сотворить этакий остров Лесбос в океане разнополой любви, с последующей депортацией с его территории всего традиционно (в сексуальном смысле) ориентированного населения. Забыв о политкорректности, мажоритарное сообщество разметало шеренгу полицейского ограждения и крепко наложило демонстрантам в кису. Поучительное зрелище.

Я едва успел разделаться со сладкой размазнёй, как в палату ко мне, придерживая накинутый на плечи халатик, влетела Оля. По телевизору в это время показывали экстренный репортаж – радиоактивная туча над бабахнувшим реактором какой-то американской АЭС закрывала половину неба.

– Мерзавец! Изменщик! Он ещё лопает! – Оля, окутанная облачком малинового аромата, впилась мне в губы.

Вкус её мерцающей помады приятно оттенил у меня во рту вкус жидкой манной каши. Боже, как я был неправ! Я увидел такое сияние в нашей с люткой судьбе, что дар мой тут же ослеп. Куда там взрыву на АЭС... Я не всё разобрал в этой вспышке, но она была прекрасна. Там был ребёнок, мальчик, сын, которого Оля красила зелёнкой и учила по учебнику литературы классике, а я воспитывал в нём крепость духа и самозабвенно решал с ним загадки по математике... В результате правильной жизни он станет невидим для зверей, опасен для врагов, а для друзей сделается нечаянным счастьем... Там был остров с тропической флорой, из которой высовывался вулкан. На склоне вулкана мы с Олей обнаружили месторождение изумрудов – камни были тёплые, и на глазах из земли вылезали всё новые и новые. Мы не потеряли голову от удачи, а поняли, что назревает извержение... Но главное – Оля простила меня, а я... я... Я чувствовал себя полным идиотом. Счастливым идиотом. Думаю, именно в этот миг полюса благоденствия и беды со всей определённостью поменялись местами.

– Как ты меня нашла?

– При тебе визитки были, – улыбнулась нежно, как улыбаются ребёнку, Оля. – Менты позвонили в «Карачун», сказали, что ты в Порхове, в больнице, без сознания. Я чуть с ума не сошла! Абарбарчук похлопотал – тебя в Псков перевели, палату вот отдельную устроили...

Действительно, проще простого.

Минуту спустя Оля сидела на моей кровати, мы держали друг друга за руку и со счастливыми слезами на глазах ворковали, как влюблённые подростки, только что взаимно открывшиеся в своих чувствах.

– Там, в «Лемминкяйнене», мы смотрели каталог «Tropical insects», – сказала Оля. – Выбирали тебе жуков ко дню рождения. А ты что подумал?

– Я... я... – Я не знал, что сказать. Конечно, я подумал не то.

– На, маленький, держи. Дурной тон какой-то – чуть не убиться в собственные роди?ны! Убился бы – кому дарить подарки?

Из кармана больничного халатика Оля извлекла огромного южноамериканского дровосека-титана. Он лежал на мягкой подстилочке, устроенной поверх картона, и был туго затянут целлофаном, прискобленным степлером к той же картонке, – так называемый «сухой материал», который после размягчающего эксикатора можно расправлять как хочешь. О-о, это был царский жук! Царский! Тёмно-коричневый, с шипами по бокам переднеспинки, ребристыми надкрыльями, хитиновыми щетинками на чемпионских усах и мощными мандибулами – каждый из его пятнадцати сантиметров был прекрасен, и вся эта красота едва умещался на люткиной ладони. Этой красотой – особого сорта – можно было пугать детей, и те пугались бы...

На первый взгляд жук казался немного тяжеловатым, как тяжёл для эллина массивный зиккурат, но он был монументален – ничего не скажешь. Я знал, что зверь этот довольно редок – даром что ловят его лишь во время лёта в феврале-марте, так ещё местные индейцы издавна пристрастились употреблять его личинок в пищу и уже почти сожрали весь вид, как аборигены с архипелага Фиджи под корень сожрали своего эндемика, крупного усача Xixuthrus heyrovskyi – осталось лишь несколько редких экземпляров в коллекциях. Что тут попишешь – чистые французы, потому что те едят даже то, что не едят китайцы.

Надо ли говорить, как я обрадовался?

Оля явно была удовлетворена моим видом, хотя сама, как эллинка по духу, подозреваю, сомневалась в эстетической безупречности своего выбора.

– Меня Увар привёз, – сказала она и махнула рукой. – Он там, за дверью ждёт.

– Так пусть заходит, – милостиво разрешил я.

За жука я был ей страшно благодарен, но ещё больше я был признателен Оле за то, что она ни словом не обмолвилась о Капе. Иначе бы со мной случилась ипохондрия. Ведь как ни крути, ожидающий нас с люткой один на двоих чудесный свет, обещанные нам покой и воля, зиждились на костях. Отныне, увы, мне предстояло нести это бремя до конца – нести без истерик, с обречённым достоинством, как верблюд носит свой горб, как ворон носит в себе целое кладбище.

Увар вошёл и барственно проследовал к моей постели. Интересно было проверить, сработает ли вновь моя провидческая оптика, не выдержавшая сияющей картинки нашей с люткой идиллии, или хрусталик помутнел серьёзно, навсегда? Чёрт побери! – мой новый дар ослеп, я потерял его, по сути, толком не успев к нему привыкнуть. Не говоря уже об извлечении возможных выгод. Я знал об Уваре только то, что знал – его грядущее и тёмные провалы прошлого были от меня надёжно скрыты. Что ж, теперь, по крайней мере, я представляю, как от счастья слепнут люди...

– Ну что, Америке кердык, – вместо приветствия сказал Увар.

Тут только до меня дошло, что, выйдя из больницы, мне вновь придётся заниматься коммерческой энтомологией – изготовлением жучиных рамок на продажу – и тем, возможно, уже довольствоваться до конца. Зарабатывать деньги суетой мне не хотелось. Я посмотрел на Олю.

– А «Танатос»? Контора пишет?

– Абарбарчук всех отправил в отпуск, – сказала лютка. – Возможно перепрофилирование. Он звонил с утра – хотел узнать, когда тебя удобно навестить.

– Да пусть приходит, когда хочет. – Я больше не видел в Капитане соперника. Напротив, я был полон раскаяния за свои прежние фантазии и заочно чувствовал себя перед ним немного виноватым.

Впрочем, я знал за собой это качество – стыдиться наперёд. И знал, что стыд этот пустой – люди, если они не законченные подлецы, более снисходительны друг к другу, чем самим им мнится. Как правило, мы стыдимся взаимно, чему приятно удивляемся при встрече. Так что, не будь Капитан трансцендентным, он тоже непременно испытывал бы лёгкий стыд. Стать, что ли, тоже запредельным? Оставить позади все уровни человеческого состояния и освободиться от свойственных им, этим состояниям, предрассудков и ограничений. Стать трансцендентным и свинячить без сердечного укора. Чего стыдиться-то – я же и впрямь почти что умер.

Увар рассказал историю о Белобокине – как тот ездил в Швецию за премией. После вручения Вова решил прогуляться по Стокгольму и пропустить рюмку-другую в местной забегаловке, забыв, что Стокгольм ныне – очаг европейского бандитизма. Очнулся он в пригороде, называемом Сундбюберг, в полицейском участке – с разбитым лицом, без документов и обратного билета. Хорошо, деньги Вове дали не наличными, а, с учётом захлестнувшей улицы европейских столиц преступности, перевели на специально заведённый по такому случаю счёт. Где он был, что делал и как очутился в Сундбюберге, Белобокин категорически не помнил. Эвакуировать Вову из Швеции пришлось через Российское посольство. По возвращении, удручённый обстоятельствами своего шведского вояжа, Белобокин в медицинских целях увлёкся поэзией и сейчас уже учит наизусть второй том Лермонтова, потому что прочитал в газете, будто зубрёж различной силлабо-тоники изрядно укрепляет память.

– А монумент? – спросил я. – Что с монументом?

– Будут ставить, – сказал Увар. – Уже расчистили площадку – возле ратуши, на набережной.

Немного поговорили о погоде (замечательная), о том, кто, как и какие ломал себе кости (многие ломали), о чудесах современной медицины (чёрт-те что творит), о перспективах Увара стать электрическим скатом (сомнительные). Оля рассказала, как ездила в Порхов, чтобы забрать вещи из разбитой «сузучки», переправленной эвакуатором на штрафную стоянку: все мои жуки, включая чёрную жужелицу-кориациуса, о которой, очнувшись, я вспомнил прежде всего, уцелели, спасшись на своих ватных матрасиках, а вот самой машине теперь путь один – на разборку, чтобы продаваться по винтикам.

Потом пришла медсестра Олеся и, сославшись на неизбежность процедур, попросила гостей удалиться. Надо сказать, что я и сам порядком подустал – острую боль глушила фармакология, но что поделаешь со слабостью? Оля снова меня поцеловала и сказала, что придёт завтра – она решила остаться на неделю в Пскове, а Увар взялся отвезти её в гостиницу.

Разделавшись с посетителями, Олеся измерила мне температуру и давление, скормила уже известную оранжевую и ещё неизвестную зелёную пилюли, ловко сменила повязку на голове, после чего с её помощью я впервые освоил «утку».

Эта возня вконец меня измотала. Поэтому я почти не почувствовал, как Олеся воткнула мне в вену иголку капельницы. Прежде чем уснуть, я взглянул в окно – в синем небе на тугом ветру трепетал воздушный змей, украшенный шаманскими лентами. Он был сделан в виде белой чайки с красным клювом и казался огромным – на нём, должно быть, можно было летать, как летают на своих воздушных змеях тибетские монахи.

3

– Не унывай, Евграф. То, что нас не убивает, делает нас сильнее.

Капитан умел удивить. На этот раз он удивил меня банальностью.

Он сидел на стуле возле моей постели, а я пытался сообразить – он уже был здесь, когда я проснулся, или же разбудил меня, входя? Этот момент – момент пробуждения – отчего-то напрочь ускользнул из моего сознания. Зато засела первая явившаяся мысль: «Ну почему?! Почему он не пришёл ко мне вчера, когда я мог узнать о нём всё при одном только взгляде?!» Действительно – если бы Капитан пришёл вчера, мне ни о чём не пришлось бы его спрашивать. А так я спросил:

– Зачем этот анархизм? Этот бунт – он во имя чего?

Вопрос, конечно, был сформулирован спросонья неловко и весьма туманно, но Капитан меня понял.

– Мир так устроен, что его, как мешок с крысами, надо время от времени встряхивать. Крыс нужно отвлекать или развлекать, иначе они сожрут друг друга. Белые сожрут чёрных, жёлтые – белых, рыжие – жёлтых, маленькие – больших, хромые – шепелявых. И потом, о каком анархизме речь? Если мы с нашими ценностями встанем в центре мира, мы сможем переписать его матрицу. Мы подготовим истинный миллениум – тысячелетнее царствие Христа.

– А какие у нас ценности? – Со сна я соображал довольно туго. Или это уже навсегда?

– Всё те же – вечные ценности русского мира. Мы будем смотреть на белый свет молодыми глазами и в сердце своём восклицать: «Акулина! друг мой, Акулина!», и это лишь поможет нам построить мощную державу, великую континентальную империю...

– Я знаю – Рим в снегу.

– Ну да, со столицей в Петербурге. Или возведём себе новую столицу – на таких топях, на которых может устоять только мечта. Ведь не один ты, но и я тоже потчевал бедой Америку и ремонтировал Россию. Кто, по-твоему, возродил и сделал актуальным понятие «внутренний враг»?

– Кто?

– Я. Как же ещё назвать людей, ненавидящих в России всё и даже само её имя, но прикрывающихся оговоркой, что ненавидят они лишь ту Россию, какая есть сейчас?

– Сявки драные.

– То-то и оно. А ведь такой была не только наша левая фронда, но и большинство наших записных либералов, кадровых демократов и прочих общечеловеков. Представь только, что грек, давший клятву верности своему полису, скажем Афинам или Спарте, живёт там за счёт персидских налогоплательщиков и открыто действует в интересах враждебной Персии. Долго бы такой заёбыш протянул? А наши грантососы годами вываливали на нас помои, глушили идеями зловредными и чуждыми стране, а во времена войны или осады вели дискуссии о том, что, может быть, разумнее, законнее, демократичнее и справедливее не трепыхаться, а, вскинув лапки, сдаться на милость немилосердного врага. – Капитан удовлетворённо улыбнулся. – Теперь их нет уже. – Хрюкнув в усы, он вернулся к делу: – Как ты понимаешь, речь не о единомыслии. Споры между поборниками великой России нередко полезны и продуктивны для страны, но те, кто хочет опрокинуть базовые ценности...

Набравшись сил, я перебил Капитана:

– Я понял о врагах. Рассказывай о ценностях.

– Как угодно, но без врагов нам нельзя – мы же империя. – Капитан обречённо развёл в стороны руки. – И потом – эти линии переплетены. Базовые ценности каждого общества, в нашем случае – русского мира, это его существо, самость, вне которых оно уже будет совсем другим обществом, пусть и расположенным в пределах той же географии. С этой крыши и взгляд на врага – тот, кто ненавидит ценности русского мира, по сути, ненавидит сам этот мир, даже если утверждает обратное. Набор базовых ценностей общества – это и есть его национальная идея. Без неё, как ни вертись, нельзя распознать внутреннего врага. То есть по чутью можно, но по логике...

– Ты ее тоже возродил и сделал актуальной?

– Логику?

– Нет, национальную идею.

– Ну да. – Капитан не заметил моей неуместной иронии. – Только – не возродил, а отразил, выразил. Национальную идею нельзя спустить сверху и нельзя привить снизу – она должна существовать и практически всегда уже существует в обществе в виде интуитивных предпочтений и неосознанных чаяний. В виде тех мыслей, которые приходят нам в голову, когда мы треплем за ухо любимую борзую. Проблема лишь в том, чтобы чётко эти мысли сформулировать. Заметь – великим политиком, истинным вождём становится не тот, кто навязывает подданным свою идеологию, а тот, кто безупречно улавливает и внятно выражает тот дух, который уже посетил державу и одухотворил её народ и который в силу этого устойчивее, неодолимее и эротичнее всего бренного и наносного.

– Эротичнее?

– Ну да – в смысле обаяния предъявленного соблазна. Так что мудрить здесь нечего – говорить следует не о том, что должно быть нашей национальной идеей, а лишь о том, что ею и без того является. Ну а с этим, в общем, всё ясно.

– И что, дальше по пунктам? – Внезапно меня стала раздражать впившаяся в вену игла капельницы, поэтому я, набравшись духу, выдернул её торчащими из гипса пальцами левой руки.

Капитан следил за моими действиями с интересом и одобрением.

– Можно и по пунктам, – согласился он.

Первый пункт был такой: Россия – империя, и она не может быть ничем иным, кроме империи. То есть Россия – такое государство, которое, помимо поддержания собственной жизнедеятельности, имеет ещё и добавочный смысл существования. Без этого добавочного смысла России нет и быть не может, поскольку иначе она превращается в обычное служебное государство, идея которого уже исчерпала себя, а его реальные воплощения – стоит взглянуть на Европу – вырождаются, рассыпаясь и обнажая гниль, на наших глазах. Этот добавочный смысл может состоять в стремлении к имперской экспансии, к собиранию земли, в символическом, но достижимом плане обозначенном как исторически неизбежный захват Царьграда и Босфора с Дарданеллами, либо в стремлении построить общественную жизнь на Христовых заповедях – не суть важно. Важно, чтобы этот добавочный смысл был.

– Это раз. – Капитан загнул на раскрытой руке мизинец.

– Неплохо. – Империя всегда была для меня эстетическим идеалом.

Далее Капитан изложил следующий пункт: Россия – великое государство, и она не может быть ничем другим, кроме великого государства. Что это значит? Это значит, что быть гражданами России, а не гражданами иной страны, пусть даже сытыми и свободными на все четыре стороны, есть для нас высшая ценность, и непреложной истиной при этом является Россия великая и могучая, а не убогая и жалкая. Причём величие её видится нам не только в силе, перед которой трепещет весь мир, но и в самой передовой науке, самом совершенном образовании, самом блистательном и чумовом искусстве, поскольку великая Россия – это не только мышцы, но центр цивилизации, источник вдохновения и воплощённая любовь Богородицы. Что из этого следует? Что каждый из нас сделал свой выбор и предпочтёт жить пусть лично в чём-то хуже, но именно в такой России, чем лично в чём-то лучше, но в России униженной и жалкой, а тем более – не в России. И никто из нас никогда не вскинет лапки перед врагом России, какие бы блага тот ни сулил.

– Это два. – Капитан загнул безымянный палец.

– Масик, я хочу эту плазменную панель! – Мне даже незачем было к себе прислушиваться – и так было ясно, что слова Капитана действуют лучше всех Олесиных пилюль. Я уже готов был выскочить из гипса.

Тем временем Капитан лечил меня дальше:

– Несмотря на то что в империи звание гражданина империи стоит выше национальности и вероисповедания, Россия – русское православное государство, и она не может быть ничем иным, кроме русского православного государства. Что это значит?

Я не знал, как ответить, поскольку всё ещё был крепко нездоров. Тогда Капитан объяснил. Он сказал, что образцы для подражания, как и вообще вся система наших ценностей, укоренены в истории и культуре русской нации и в православной вере, а стало быть, и положение их в России особое, как и положение русского языка, на котором мы умеем делать всё, включая чудеса, как Орфей на своей глотке. Таким образом, следование интересам русских и укрепление православной веры – а это суть одно – есть отдельная забота России, более важная по сравнению с соблюдением интересов других российских народов и религий, хотя, разумеется, для империи важны и они. Что касается не российских, иноверческих и инославных наций, то они не могут претендовать на наше исключительное внимание – интересы их должны учитываться лишь в ситуации конкретного международного торга. Это не означает дискриминацию инородцев и иноверцев – Лефорт, Трезини и Росси могли бы в этом поручиться, – но это значит, скажем, что Россия может и должна учреждать в качестве государственных именно русские национальные и православные праздники, а не иные. Те же, кого это задевает, могут просто их не праздновать.

– Это три. – Капитан загнул средний палец.

Голова под бинтами свирепо чесалась – кажется, именно так рубцуются раны. Что-то всё это мне напоминало. Историю Ильи Муромца и калик перехожих?

– Россия – общинное государство, – продолжал вещать Капитан, – рой, покрытый единой волей, а не шайка амбарных мышей, гребущих под себя и готовых разбежаться при первом шухере, и иным она быть не может. Это значит, что каждому из нас есть дело до всех остальных и судьба соотечественников нам не безразлична. Понятно, что не всякий единоплеменник для тебя как брат, но пусть будет как дальний родственник, помочь которому – стихийный, безотчётный долг. Именно поэтому в беде, в лихие времена мы способны личные интересы приносить в жертву общим. – Капитан загнул указательный палец. – Это четыре.

Остался последний, большой палец – кожа с его тыльной стороны, вся в сеточке морщин, казалась немного суховатой, а бледный полудиск у основания аккуратно подстриженного ногтя напоминал восход холодного светила. Я подумал: интересно, сохранились ли где-нибудь отпечатки пальцев Курёхина? Если сохранились, можно было бы сличить. Однако по внутреннему расслабленному молчанию, сопроводившему эту умозрительную идею, я понял, что для меня нынешнего результат подобной экспертизы совершенно неинтересен, поскольку мне давно и глубоко плевать на тайное родословие его личности, на чём я не раз себя уже ловил.

– И наконец, – большой палец Капитана вздрогнул, – Россия – свободное государство и иным быть уже не может.

Мне показалось, что это положение нуждается в обосновании. Впрочем, Капитан тут же его предоставил. Он сказал, что у нас есть права и свободы, которые мы никогда не согласимся отдать, ибо тогда это будем уже не мы. Речь не о законах или сиюминутной практике власти, подчас просто не осознающей собственную миссию, – наша свобода вполне может с ними не совпадать. Нам не слишком важно, будут ли губернаторы и другие высшие чиновники выборными или их назначат, но мы не позволим себе и не простим им отказа от принципа сугубой личной ответственности и забвения истины, что служат они не господину и должности, но самому служению. В этом месте Капитан ткнул указательным пальцем руки, которой не считал доблести национальной идеи, в потолок, после чего продолжил речь. Он сказал, что нам плевать также на то, кто владеет СМИ, но мы не желаем слышать оскорбления России ни от её врагов, ни от людей, просто не понимающих, что правда, сказанная без любви, это и есть ненависть, и мы не желаем смотреть на лоснящихся эстрадных идиотов, отсутствие мозгов сделавших для себя источником заработка. И, разумеется, мы никогда не откажемся от права свободно колесить по своей стране, которой тесно в её одиннадцати часовых поясах, и мы не откажемся от личной инициативы и частного предпринимательства, которое тоже есть наше неотъемлемое право, а не волевое решение правительства. И наконец, мы вольны любить и ненавидеть – любить и ненавидеть так, чтобы в горах сходили лавины, а воздух становился золотым от сгущённого в нём электричества.

– Это пять. – Капитан покачал в пространстве до конца сложенным кулаком.

Мне было хорошо и радостно, как будто в этот миг кто-то молился за меня, вымаливая мне покой. Молился, и молитва доходила... Я испытывал безадресную благодарность, и мне ужасно хотелось жить.

– Как скоро мы окажемся в этом русском раю?

– Серёдка уже такая, – сказал Капитан. – Дойдёт волна и до закоулков. Если ты согласен участвовать в этом проекте, – я был согласен и молча кивнул, – а по существу это всё тот же проект, всё тот же «Другой председатель», мы дело здорово ускорим. Через год мы не узнаем свою страну.

«Хорошо ли это – не узнать свою страну?» – подумал я, вспоминая хеттов на Десногорском водохранилище, пьющих водку под полуденным солнцем. Я колебался, но Капитан перебил работу моей неоформившейся мысли.

– Да, чуть не забыл – с днем рождения. – Он, как прежде Оля, вынул из кармана халата жука, упакованного на картоне в хрустящий целлофан.

Ничего иного ожидать от него и не следовало: Капитан вручил мне гигантского голиафа – того самого, про которого в «Курсе теоретической и прикладной энтомологии» Холодковского 1896 года издания сказано, что он величиной со снегиря. Это был самец с хорошо развитыми рогами на голове, весь матовый и бархатистый, с красно-бурыми, отороченными сверху светлой каймой надкрыльями и чёрной в белую полоску переднеспинкой. Родом голиаф был из Экваториальной Африки, где эти жуки летают бандами по тамошним чащобам, кормясь нектаром в кронах цветущих деревьев. Вниз, в нашу юдоль скорбей, они спускаются довольно редко, так что по большей части их выводят из куколок, которые находят в гниющих стволах. Я знал, что хорошо сохранившиеся экземпляры голиафов встречаются в коллекциях нечасто, так как поверхность их тела легко повреждается – светлые места сплошь и рядом поцарапаны, а тёмные и бархатистые из-за неосторожного обращения затёрты до блеска, – но этот был почти что девственно прекрасен. Когда я благодарил Капитана, у меня, кажется, навернулась на глазу слеза.

– Ты не думал, – сказал он, стойко вынеся мою признательность, – что сейчас у тебя есть отличный шанс ступить на путь Патрокла Огранщика? – Капитан неопределённым жестом обвёл больничную палату. – Ведь можно так устроить дело, будто ты, разбившись всмятку, умер.

Признаться, эта мысль мне в треснувшую голову не приходила.

– А как же Оля? – Вопрос сам собой вырвался из моей груди.

– Ты ждёшь от этого альянса чего-то, что с вами ещё не случалось? Я, помнится, говорил уже, что кофе и любовь должны быть горячими. Взгляни – твоя любовь тепла, как куча навоза на огороде, куда откладывают яйца змеи.

Я простил Капитану эту дерзость. Потому что он не знал, что между нами ещё не случалось, но в светлом будущем случится. А я знал. Сын. Между нами случится сын. Как минимум один сопливый обормот, ради которого мы ничего не пожалеем, которого воспитаем, как Гая Сцеволу, и для которого соорудим родину – ту самую Россию, Рим в снегу. Россию, которая будет такой, какой быть должна, и никакой другой. Кроме того, пусть и невольно, но это именно я убил Капу – встать сейчас на путь Огранщика значит трусливо бежать, малодушно спрятаться от этой безжалостной истины.

– Нет, – сказал я, – я останусь Евграфом Мальчиком. Я ещё не достиг вершины и поэтому хочу участвовать в проекте дальше. Я готов вместе с тобой переписывать матрицу мира.

Капитан смотрел на меня с лукавым сомнением.

– А как быть с жучиным питомником? Моё слово крепче гороха – представь смету, всё будет оплачено. – Он покачал головой, он колебался. – Ты хочешь участвовать в проекте дальше... Скажи на милость, как я запущу в тебе пружину деятельности? Ведь теперь ты уже не станешь меня ревновать.

– Я буду сам работать как бешеный. – Эти слова сказались искренне и с жаром. – И питомник тут не помеха – это вещи совместимые. Увидишь – меня уже не надо будет дразнить и погонять.

– Ну что же, – Капитан улыбнулся, перестав меня поддразнивать напускным сомнением, – процесс запущен. Нам остаётся лишь по случаю вносить поправки. Вливайся.

И мы ударили по рукам.

Однако какой-то червь сомнения точил мне печень. Что-то не позволяло в окружающем пространстве сгуститься блаженной безмятежности. Что? Это были не увечья и не нравственные муки. Что тогда? Я понял: Капитан практически добился своего, и если дальше – небеса, то он в любой миг сам может умереть, чтобы на стезе вольного камня начать шлифовать в себе новую грань. Не осиротеет ли тогда преображённый мир? Не упадёт ли своим непомерным грузом полностью на мои плечи, на моё поломанное тело? Не подомнёт ли? Не раздавит? Смогу ли выдержать?

Как ни странно, осознав тревогу, я тут же от неё избавился. Прояснившись, она рассосалась, растаяла, не оставив по себе следа. Я был – тревоги не было. Это меня приятно удивило: всё, я действительно больше не боялся испытаний и авантюр, я осознавал уже не разумом, а всем своим существом – они не более чем способ обрести достоинство. Я готов был действовать так, как будто в моих поступках есть смысл и цель. Я больше не колебался. Я прошёл испытание жертвой. Я чувствовал себя легко и свободно.

Что это значило? Незаметно для себя я превратился в запредельщика? К этому следовало привыкнуть.

То ли показалось, то ли действительно – мир вздрогнул. По всему его телу, по всем планам его бытия пробежала мгновенная судорога. Или это вздрогнуло лишь моё существо, в котором безвозвратно сместились какие-то фундаментальные пласты, напрочь изменив всю мою несовершенную структуру? Я посмотрел в окно. Небо было прозрачно-багряным, и по нему плыл змей – настоящий дракон, каких художникам и вышивальщикам Поднебесной запрещалось изображать безупречно, – ведь безупречное изображение вполне может ожить. Хотя бы в одном штрихе или одном стежке мастеру непременно следовало напутать. Но этот дракон ожил. Он грациозно распластался в небе, грозный, но не угрожающий, и, извиваясь, плыл по тверди, как по багряному шёлку, поднимая красивые, покатые, лоснящиеся волны.

Видение навело меня на забавную мысль: если ты знаешь, что драконов на свете нет, рано или поздно это знание сделает драконом тебя. Кажется, что-то подобное со мной и случилось.

Я улыбнулся.

Я смотрел на мир новыми глазами, и мир в моих глазах был прекрасен. В Ферганской долине зрели персики, внутри которых сидели косточки размером с кулак, в Красноярске на балконе губернаторского дворца ястреб рвал голубя, красиво окропляя кровью мрамор, а в Индонезии с дерева кеппел осыпались плоды – такие душистые, что пот человека, который их попробовал, приобретал запах фиалок.

ЭПИЛОГ

В больнице меня продержали два месяца. С учётом поломок в моём организме – не слишком долго.

В первую неделю Оля каждый день навещала моё скорбное пристанище. Мы нежничали и мило капризничали – часто женщины невольно переносят на больных свои материнские инстинкты, начинают с ними сюсюкать и в слове «хорошо» делать сразу три фонетические ошибки, заменяя «ха» на «ка», «эр» на «эл», а шипящую на свистящую, что здорово утомляет, но лютка знала меру, и её дочки-матери меня ничуть не тяготили. Потом дела с диссертацией потребовали присутствия Оли в СПб, и она стала появляться лишь по выходным, что тоже было к лучшему – в конце концов, мармеладом нашей безмятежности можно было и объесться. Выходило так, будто обстоятельства услужливо прогибались и сами складывались вокруг нас наилучшим образом – в этакую, что ли, угодную реальность.

Трижды приезжал Увар, причём один раз с Белобокиным, который, пыхнув в больничном туалете мастырку, десять минут читал нам наизусть из Тютчева. Было там, конечно, и про роковые минуты мира, и про застолье с всеблагими, и так это пришлось к месту, так тихо на душу легло, что... Словом, меня пробило. Чёрт возьми, я сделался слезлив, как Горький!

Несколько раз заходил Капитан – говорил какие-то таинственные вещи о Священном Граале и Алатырь-камне, под которым скрыта вся сила русской земли, о враге, который не дремлет, а попросту спит, о том, что жизнь – это способ нахождения формы для своих дарований во времени, и тут же, как запредельщик запредельщику, комментировал текущие мировые события. А события были что надо. Мощные события. Впрочем, они общеизвестны.

Ну, а потом доктор Сольницев сказал, что на Медовый Спас он меня выписывает. (Медовый Спас! Год назад, как раз в канун Медового Спаса, я влип в эту историю. И вот теперь лицо земли катастрофически переменилось. Тогда, год назад, возможно ли было поверить, что это случится?) Правда, псковский асклепий сразу предупредил, что мои медицинские документы он отправит в Петербург, где меня поставят на учёт в психо-неврологический диспансер, и в дальнейшем мне, возможно, придётся какое-то время походить в дневной стационар, чтобы тамошние врачи меня понаблюдали. Похоже, я невольно дал доктору повод усомниться в своей психической состоятельности. Спасибо, что не пальнул мне в затылок из какой-нибудь лучевой пушки.

Доставить меня домой, на Графский, где Оля уже готовила к моему возвращению луковый пирог и где ворона сидела на тополе в ряд с воронятами, вызвался Капитан – ключица и рёбра срослись, так что грудь мне распаковали, голова тоже была уже без повязок и швов, но нога оставалась загипсованной, а значит, трястись несколько часов до СПб поездом было бы для меня сущей пыткой.

Благодарно махнув на прощание рукой милосердной Олесе, с которой меня доверительно сблизила больничная «утка», я неуклюже погрузился в оливковую «тойоту» и сказал: «Поехали!»

В небе сияло августовское солнце. Дети, как поросята, искали на газоне каштаны. Дворняга обнюхивала фонарный столб.

Оказавшись на свободе, я остро ощутил потребность удостовериться, что мир и впрямь реален, что он составлен из вещества, а не из проделок памяти и чистой, на разрыв натянутой материи воображения. В голову не пришло ничего лучше, нежели попросить Капитана прежде, чем отправиться на трассу, заглянуть в берлогу духа, в средоточие вселенских перемен, в скромнейшее АОЗТ по одурачиванию и возмездию, короче – в «Лемминкяйнен».

Кособокий домишко стоял, разинув все свои окна.

На Анфисином лице при виде меня отразилась буря чувств, которую покрывало всё же, как покрывает бурю свод небес, нечеловеческое счастье; Василий, отложив молоток на усыпанный шляпками гвоздей брус (опять нашкодил высунувшийся из Василия дурак?), сдержанно, но крепко пожал мне руку; Артём, не погнушавшийся спуститься из компьютерной кельи в прихожую / приёмную, предложил кружку укутанного пеной капуччино, а зеленоглазая Соня и вовсе отважилась поцеловать меня в выбритую по случаю выписки щёку. Милые, милые, как я рад был вновь их всех узреть!..

Василий помог мне подняться по лестнице, и, опираясь на костыли, я поскакал вслед за Капитаном в его логово. На каждом скачке мир подтверждал свою реальность. Мы были – я, Капитан, костыли, безбашенный трикстер «Лемминкяйнен» и даже незримая в этот момент Оля со своим луковым пирогом, – мы были, а Америки не было. Не было настолько, что память о ней, о самом её существовании, казалась досужей выдумкой. Её не было ни во снах, ни в яви, ни в абсолютном, ни в относительном смысле, ни в плане действительного, ни в сфере символического, ни фигурально выражаясь, ни буквально привирая – никак.

В кабинете Капитана на месте туркменских лягушек парили в зеленоватой воде аквариума среди декоративных скал и колышущихся нитей водорослей невиданные рыбки. Только теперь я смог их толком рассмотреть – бирюзово-золотистые, размером с детскую ладонь, все в мелкой искрящейся чешуе, с пылающими алыми плавниками и двумя горизонтальными перламутровыми полосами по узкой, как у флейты, тушке. Ни дать ни взять гений чистой красоты. Не хуже африканской бронзовки Dicronorrhina derbiana. Глаза рыбок были желты, морды вытянуты, костисты и угрюмы, рты то и дело разевались и захлопывались, гоня сквозь жабры насыщенную кислородом воду.

Что-то я уже думал по поводу затеи Капитана прежде, что-то думал...

– Тебе не кажется, – спросил я, вспомнив наконец о причине своего беспокойства, – что выводить породу певчих рыбок, это как раз и значит – покорять небеса?

– Наверное, ты прав, – с печальной улыбкой вздохнул Капитан – Есть вещи, которые не по зубам даже бивням, вроде нас. Может, пора всё к чёрту бросить?

Он подошёл к мерцающей грани аквариума, взял с полки баночку с мотылём и кинул щепотью разом встрепенувшимся тварям корм. В воде взвилась живая кутерьма. Блики переливчатого света заиграли на спинах и боках метущихся чертовок, чешуя их рассы?пала снопы цветных искр, ходуном заходили струны задумчивых водорослей. Не давая опуститься мотылю на дно, рыбки хватали выпяченными губами извивающиеся, медленно оседающие кровяные колбаски, рвали их друг у друга из пасти, закладывали резкие, крутые виражи и вновь устремлялись на добычу.

Подсветка была крайне удачной – радужное зрелище меня заворожило. Правда, длилось оно от силы секунд двадцать – до поры, пока не был пожран последний мотыль. Потом переполох утих, и водяная жизнь вновь сделалась неторопливой, мерной, настроенной на бестревожный лад.

Капитан ещё раз улыбнулся, щёлкнул ногтем по стеклу...

И тут рыбки запели.



Купить книгу "Американская дырка" Крусанов Павел

home | my bookshelf | | Американская дырка |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 13
Средний рейтинг 4.8 из 5



Оцените эту книгу