Book: Ужин отдай врагу! И другие мифы о теле и здоровье человека



Ужин отдай врагу! И другие мифы о теле и здоровье человека

Виктор Карев

УЖИН ОТДАЙ ВРАГУ! И ДРУГИЕ МИФЫ О ЗДОРОВЬЕ ВАШЕГО ТЕЛА

Купить книгу "Ужин отдай врагу! И другие мифы о теле и здоровье человека" Карев Виктор

Введение

Признайтесь, вы предпочитаете эпиляцию воском, после того как узнали, что от бритья волосы растут быстрее и становятся толще? Делаете ли вы над собой усилие, чтобы выпить за день восемь стаканов воды, согласно рекомендациям? Заметив мужчину с огромным размером ноги, вы задумываетесь, насколько велики остальные части его тела?

Каждый день мы слышим десятки мифов о своем теле и здоровье, и некоторые даже сопровождаются, казалось бы, вполне убедительными доказательствами. О них рассказывают по телевизору, пишут в журналах, нередко мы получаем подобную информацию от друзей и родственников. Возможно, какой-то из этих мифов вы услышали даже от своего врача! Один из «грязных маленьких секретов» современной медицины состоит в том, что очень многое из того, на чем основываются в своих действиях врачи, на самом деле не доказано. Люди по умолчанию считают, что если врач что-то советует, он всегда прав. Однако ни в чем нельзя быть уверенным, если не было проведено соответствующее серьезное научное исследование, а оно требует времени и денег. Несмотря на то что в научные исследования вовлекаются миллионы людей и инвестируются миллиарды долларов, этого все равно недостаточно для того, чтобы ответить на все вопросы медицинской практики. Особенно учитывая, что в наши дни исследования в основном занимаются наиболее серьезными проблемами и только внушающими большие надежды лекарствами и процедурами — на самом деле, конечно, тем, что сулит больше денег в случае успеха.

Поэтому когда доктор дает вам какие-либо рекомендации, зачастую они основаны всего лишь на его предположениях. И это нормально. Хороший врач обладает образованием, опытом и знаниями, в большинстве случаев он даст вам самый лучший совет, и предложенное решение пойдет вам на пользу. Однако другой врач может прописать вам совершенно другое лечение. Кто же прав? Как узнать, кому можно доверять?

Если такова ситуация в профессиональной медицине, то что же говорить о бытовых вопросах, обо всех тех мелочах, о которых вас с детства предупреждала мама? Или о том, что ваши друзья узнали из очередной телепередачи, или вы сами прочли в популярном журнале о здоровье?

Правда в том, что зачастую вы просто не знаете, где искать правду. Поэтому и возникла идея написать эту книгу. Многие «истины», касающиеся здоровья, в которые вы свято верите и о которых вам говорили еще в детстве, на самом деле лишены оснований. Недоказанные идеи не должны вызывать такое же доверие, как доказанные. Задумайтесь, стоят ли внушенные вам убеждения доверия.

Некоторые мифы уже раскрыты. Мы можем посмотреть на результаты исследований и вынести собственный вердикт. Но и не каждому научному исследованию можно слепо доверять. Наиболее достоверным является так называемое «контролируемое исследование со случайной выборкой». В таких исследованиях применяется один, два или более варианта лечения, и никто из участников не знает, кому какое лечение было назначено. При этом всегда можно точно сказать, какой эффект был вызван лечением. Контролируемое исследование со случайной выборкой — это единственный способ доказать наличие причинно-следственной связи между лечением и его эффектом. Если вам говорят, что какие-либо результаты были получены и доказаны не с помощью контролируемого исследования со случайной выборкой, лучше отнеситесь к этому скептически. Надо заметить, что исследования этого типа проводятся довольно редко из-за своей дороговизны и сложности организации. Иногда они даже становятся неэтичными. Очень часто табачные компании заявляют, что не существует доказательств того, что курение вызывает рак. Это потому, что никогда не проводилось контролируемого исследования со случайной выборкой на тему связи курения и рака. И такое исследование никогда не будет проведено. Вы можете представить кого-то, кто санкционирует проведение исследования, при котором людей тайно заставляют курить, чтобы увидеть, заболеют они раком или нет? Это нереально и неправильно! В тех случаях, когда у нас нет возможности воспользоваться результатами контролируемого исследования со случайной выборкой, нам приходится искать другой оптимальный вариант проверки истинности или ложности утверждения. С помощью исследований, которые называются «эпидемиологическими» или «когортными», мы можем выявить взаимосвязи между интересующими нас процессами. Взаимосвязь и причинная обусловленность — это не одно и то же. Мы не можем доказать, что курение вызывает рак (так как не можем провести контролируемое исследование со случайной выборкой, чтобы доказать это), но существует огромное количество свидетельств наличия взаимосвязи между курением и раком. Имея на руках достаточно много свидетельств того, что существует взаимосвязь между курением и раком, мы не можем быть на 100 % уверены в том, что курение является причиной рака, но мы близки к этой уверенности настолько, насколько это вообще возможно. В научные исследования, выявляющие подобные взаимосвязи, обычно вовлекаются большие группы людей, и чем участников больше, тем более сильными будут основания для выводов.

В отношении многих мифов, о которых мы будем говорить в этой книге, проведено множество подобных исследований. Не всегда это были контролируемые исследования со случайной выборкой, которые могли бы сразу развеять все заблуждения, однако обширные эпидемиологические или когортные исследования проводились, и они с большой долей достоверности указывают на ответ. При наличии серьезных научных доказательств нет причин не верить науке. В этой книге мы всегда будем отстаивать научно аргументированную точку зрения.

Читая эту книгу, не забывайте еще об одном. Даже если мы можем утверждать, что какое-то событие никогда не происходило за всю историю мира, мы не можем привести доказательств того, что это событие никогда не произойдет в будущем. Это не означает, что следует ожидать, что оно произойдет. Например, в истории мира не родился ни один человек, умевший летать. Мы не можем доказать или заявить со стопроцентной уверенностью, что такой человек не родится завтра, но это очень, очень, очень маловероятно. Поэтому будет нормально, если мы скажем, даже не имея абсолютного доказательства, что люди летать не умеют.

В этой книге мы рассмотрим множество мифов, касающихся тела и здоровья человека. Мы раскроем научную сторону вопроса и расскажем, что можно найти на эту тему в медицинской и научной литературе.

Больше всего нас волнуют случаи, когда, несмотря на проделанные серьезные контролируемые исследования со случайной выборкой, развеивающие миф, люди все равно продолжают в него верить. Это очень огорчает, так как вердикт уже вынесен — никакие исследования на эту тему более не будут и не должны проводиться. Результаты всех исследований говорят о том, что мнение неверно, а люди просто не хотят с этим мириться.

Проблема в том, что люди не любят, когда им говорят, что они неправы. Когда мы узнаем, что что-то, во что мы верили, ложно, это нас расстраивает. Некоторые люди просто не в состоянии распрощаться с мифами, долгие годы бывшими частью их жизни.

Некоторые из вас прочтут эту книгу и все равно не захотят принять правду, какие бы доказательства мы ни привели. Будьте объективны. Эта книга может сделать вашу жизнь проще и лучше, и это более вероятно, чем обратное. Кроме того, в ней вы найдете много умных ответов для своей мамы.

Часть I

«Посмотри на размер его ноги!»

Мифы о теле человека

У мужчин с большим размером ноги больше пенис

Некоторые говорят, что размер пениса мужчины можно определить по размеру его ноги, другие советуют смотреть на его руки или утверждают, что нос мужчины выдаст вам секрет того, что у него в штанах. Возможно, идея внимательно рассматривать одни части тела для того, чтобы оценить другие, уходит корнями в античные теории об идеальных пропорциях человеческого тела, а что говорит на эту тему современная наука? У многих млекопитающих одни и те же гены определяют развитие пальцев ног и рук, а также пениса и клитора. Однако учитывая, что в разговорах о пенисах и ступнях мы крайне редко слышим об «экспрессии генов», гораздо более вероятной представляется версия о том, что этот миф происходит из характерного для человека стремления к созданию шаблонов — даже когда никаких предпосылок для этого нет. Нам нравится получать объяснения того, что мы видим, и мы любим группировать подобное с подобным (в данном случае это касается мужских причиндалов).

Несмотря на единый механизм влияния генов на развитие этих частей мужского организма, мужчины с большими ступнями не обязательно являются обладателями больших пенисов. Перспектива оценки величины пениса мужчины посредством быстрого взгляда на его ноги кажется многообещающей, но наука доказывает нам, что она неверна. Удивительно, но на эту тему проводились научные исследования! В Канаде учеными было сделано предположение, что существует слабая — но статистически значимая — взаимосвязь между длиной пениса и длиной тела и ступни (запомните — статистически значимый не обязательно означает реально значимый в жизни), исследование было проведено на 60 мужчинах. Результат был, как вы догадываетесь, отрицательный. Более обширное исследование, со 104 участниками, было проведено двумя американскими урологами — докторами Шахом и Кристофером, и оно также показало, что размер обуви и размер пениса не имеют взаимной корреляции. В еще более широком исследовании, проходившем под названием «Окончательное исследование размера пениса», в котором приняло участие 3100 человек, также не обнаружилось взаимосвязи между размером обуви и размером эрегированного пениса. Те же результаты были получены даже тогда, когда данные о размере ног записывались со слов мужчин для сопоставления с результатами непосредственных измерений. А когда мужчин попросили рассказать о длине их члена… в общем, наука лишний раз показала, что такое субъективная оценка. «Окончательное исследование размера пениса» никогда не рецензировалось другими специалистами и не публиковалось в научных журналах. Больше всего доверия вызывает исследование, проведенное докторами Шахом и Кристофером, однако его результаты не отличаются от тех, которые дало «Окончательное исследование размера пениса». Тесты также свидетельствуют об отсутствии связи между длиной пальцев и размером пениса. Вы можете сколько угодно смотреть на ноги или руки мужчины, но это ничего не скажет вам о других его габаритах.

Мы используем свой мозг только на 10 %

Любую мечту можно исполнить, если взяться за дело с умом. Но мы же используем всего лишь 10 % своего мозга, не так ли? Вообразите, чего можно достичь, задействовав остальные 90 %!

Настало время проверить это утверждение. Люди верят в то, что мы используем свой мозг только на 10 %, на протяжении более 100 лет. К сожалению, это означает только то, что более сотни лет люди были не правы. Еще в 1907 году гуру самосовершенствования и лекторы-мотиваторы убеждали свою аудиторию в том, что людям будут доступны самые высокие достижения, если только они смогут задействовать неиспользуемые, скрытые силы разума. Некоторые даже заявляют, что Альберт Эйнштейн первым сказал, что большинство людей используют свой мозг только на 10 %, или что он был гением благодаря тому, что использовал свой разум в большей степени, чем остальные. Ни одно из этих заявлений не является истинным! Более того, не существует официальных упоминаний о подобных заявлениях, сделанных Эйнштейном.

Миф о неиспользуемых участках мозга был разоблачен доктором Барри Байерштейном, специалистом по неврологии. Многочисленные исследования пациентов с повреждениями мозга показывают, что травма почти любой части мозга оказывает специфическое и продолжительное воздействие на способности человека. Если бы миф о неполном использовании мозга был правдой, повреждение каких-то частей мозга не представляло бы больших проблем для человека. Тем не менее в большинстве случаев все как раз наоборот: неблагоприятный эффект будет вызван повреждением практически любой части мозга.

Различные виды нейровизуализации, в том числе компьютерная томография, МРТ и более сложные методики, показывают, что в любой момент времени ни одна область нашего мозга не является абсолютно спокойной или неактивной. Практически все время работой загружено гораздо больше 10 % мозга. Кроме того, многие функции мозга локализованы в совершенно конкретных его областях. У каждого участка есть своя работа. Когда нейрохирурги начинают операцию, они зондируют мозг, участок за участком, и не могут найти «нефункционирующие» 90 %, так как наблюдают нервную деятельность практически в каждом отделе. Более того, когда врачи исследуют реакции отдельных клеток мозга, или нейронов (это называется «локализация на микроуровне»), они не находят никаких пробелов или неактивных областей. Даже исследования по клеточному метаболизму, целью которых является наблюдение за тем, как части мозга преобразовывают или перерабатывают химические вещества, не обнаружили никаких «спящих» областей.

Таким образом, как бы печально это ни звучало, скорее всего, вы достигли максимума своих возможностей. Фактически вы уже используете свой мозг на 100 %. Однако вы можете по-прежнему подвергать сомнению поговорку «Старую собаку не научишь новым фокусам», потому что человеческий мозг в любом возрасте способен к усвоению новой информации. Многие исследования доказывают, что постоянная стимуляция мозговой деятельности снижает проявление признаков слабоумия и ухудшения умственных способностей, связанных со старением.



Волосы и ногти продолжают расти даже после смерти человека

Ужасная тема, но тем не менее весьма занимательный вопрос. Правда ли, что у зарытых в землю мертвецов продолжают расти волосы и ногти? Быть может, волнующую историю об этом вы слышали ребенком у лагерного костра. Она имеет настолько патологическую привлекательность, что люди искусства в течение долгого времени используют ее образы в книгах и кинофильмах. У Джонни Карсона даже была шутка: «В течение трех дней после смерти волосы и ногти продолжают расти, тогда как телефонных звонков становится все меньше и меньше». Несмотря на долгосрочную популярность этого мифа, все-таки он не является правдой. Цитируем Вильяма Р. Мейплса, судебно-медицинского эксперта-антрополога: «Это мощный, волнующий образ, но это полный вздор. Такого не происходит».

На самом деле у этого мифа есть реальные корни. После смерти тело человека обезвоживается и высыхает. По мере высыхания кожа сморщивается (это не то сморщивание, которое можно наблюдать у мужчин в холодной воде). Из-за сморщивания или стягивания кожи вокруг волос и ногтей они начинают казаться более длинными или более выступающими. Таким образом, это просто оптическая иллюзия; на самом деле волосы и ногти нисколько не отросли. Для продолжения роста ногтям и волосам необходим сложный набор гормонов, который отсутствует в мертвом теле. Результаты исследования клеточного регулирования роста волос подтверждают, что для того, чтобы волосы продолжали расти, человек должен быть живым. Так что нет необходимости заказывать для своего тела стрижку или маникюр, сколько бы времени ни прошло с последней процедуры.

Если побрить голову, волосы отрастут быстрее и станут темнее и толще

Если вы женщина и пушок над верхней губой у вас несколько более заметен, чем вам хотелось бы, возможно, вы всегда думали, что, если его сбрить, волоски отрастут заново и будут темнее и толще, чем до бритья. Наверное, мама предупреждала вас, когда вы решили в первый раз побрить ноги, что волосы вырастут снова — но будут выглядеть хуже. И даже информационные сайты в Интернете, посвященные вопросам красоты и здоровья, говорят, что бритье может быть причиной отрастания более темных и толстых волос. Теиз вас, кто брил какую-либо часть своего тела, замечал, как быстро начинает пробиваться на месте бритья темная щетина.

Существуют вполне достойные внимания научные исследования, доказывающие, что сбритые волосы не отрастают заново более толстыми или темными, чем раньше. Еще в 1928 году клиническое исследование показало, что бритье никак не влияет на рост волос. В этом исследовании у одних участников выбривали небольшие участки волос, а у других нет, и при этом не было обнаружено никакой разницы в скорости отрастания волос или в их качестве. Многие более поздние исследования только подтверждают эти результаты.

Ключом к пониманию смысла этого мифа является знание процесса, происходящего при сбривании волос. Бритва удаляет мертвую часть волоса, а не живую часть, расположенную под поверхностью кожи. Маловероятно, что, не прикасаясь к той части волоса, которая фактически ответственна за его рост, вы сможете повлиять на скорость роста или внешний вид волос. Восковая эпиляция и другие формы удаления волос, при которых волоски выдергиваются из-под кожи, действительно могут изменить скорость отрастания волос. Эти процедуры, в отличие от бритья, могут вызвать переход волос в фазу ускоренного роста. Но почему же этот миф до сих пор живет?

Винить снова приходится оптическую иллюзию. Когда вы срезаете волос бритвой, остается острая кромка. Ввиду того, что сбритые волоски не имеют на концах конической формы нетронутых волос, кажется, что сам волос стал толще (хотя это не так). Он также может казаться более жестким на ощупь из-за острой кромки. Кроме того, новые, только пробивающиеся волосы еще не имели возможности посветлеть под воздействием солнечных лучей или химических средств, поэтому поначалу они действительно темнее, чем нетронутые, — хотя со временем они посветлеют до оттенка остальных волос.

Подумайте сами: если бы этот миф был правдой, у нас был бы прекрасный способ профилактики облысения у мужчин, но, к сожалению, бритье головы абсолютно точно не вызывает отрастания более темных и толстых волос.

Миф, полуправда или откровенная ложь? Если вы выдернете седой волос, на его месте вырастут еще два

Когда люди стареют, у них седеют волосы. Выдергивание первых седых волос может показаться хорошим выходом из ситуации, однако многие люди волнуются, что на месте удаленных седых волос вырастет еще больше таких же. Правда же в том, что по ходу времени седых волос у вас будет все больше, но выдергивание единичных волосков не имеет к этому никакого отношения. Каждый волос растет из отдельного фолликула. Выдергивание одного волоса не приведет к тому, что из одного фолликула вырастет два волоса. Более того, когда вы выдергиваете волос, он отрастает со скоростью один сантиметр в месяц. В течение тех месяцев, когда отрастает выдернутый волос, другие волосы, растущие вокруг, могут поседеть, и это нормально. Таким образом, заявление о том, что выдергивание седых волос приводит к появлению еще большего количества таких же — это не что иное, как миф. Выдергивание не имеет никакого отношения к распространению седины; во всем виновато время.

Читая в темноте, можно испортить зрение

«Прекрати читать в темноте, ты испортишь зрение!» Вероятно, вы помните, как слышали это от родителей, когда ребенком они обнаруживали вас с головой под одеялом, с фонариком и книжкой, от которой было невозможно оторваться. Теперь, когда вы видите, как другие люди, а возможно, и ваши собственные дети читают при тусклом свете, вам хочется повернуть до максимума регулятор яркости или сделать им похожее замечание.

Тусклый свет определенно усложняет фокусировку зрения. Из-за него человек также начинает реже моргать, что приводит к дискомфорту, потому что глаза становятся слишком сухими и от этого вы щуритесь. Однако негативные эффекты, вызванные напряжением зрения, не очень продолжительны. Они пропадут, как только вы вернетесь в нормальное освещение.

Доказательств того, что чтение в темноте навсегда испортит вам зрение, просто не существует. Не имея ясных научных свидетельств, мы вынуждены обратиться к другим доступным источникам информации — мнениям экспертов, смежным исследованиям и выявленным тенденциям.

Большинство офтальмологов придерживаются мнения, что чтение при тусклом освещении не наносит вреда глазам. Несмотря на то что чтение при тусклом освещении может стать причиной напряжения глаз, сопровождающегося многочисленными непродолжительными отрицательными эффектами, оно вряд ли вызовет перманентные изменения в функционировании или строении глаз.

Целью одного из исследований было наблюдение за снижением частоты моргания во время интенсивного чтения у пациентов с заболеваниями, сопровождающимися сухостью глаз, например синдромом Шегрена. У пациентов с синдромом Шегрена снижение частоты моргания и напряжение глаз во время чтения может привести к временному ухудшению зрения. Однако даже у пациентов с этим диагнозом острота зрения вернулась, как только они прекратили читать, снова давая основания утверждать, что глаза возвращаются к своему обычному состоянию сразу после устранения причины напряжения.

С другой стороны, в одной обзорной статье о близорукости был сделан вывод о том, что «усложненные испытания зрения», такие как чтение при тусклом свете или на слишком маленьком расстоянии от лица, могут привести к «ухудшению развития зрения и неадекватной рефракции» (другими словами, чтение при тусклом свете все-таки может испортить вам зрение). В качестве основного доказательства, приведенного для обоснования этого заявления, было отмечено все большее распространение близорукости и то, что люди, которые больше читают, чаще становятся близорукими.

Автор также заметил, что эта гипотеза только начинает «обретать под собой научную основу».

Рассматривая подобную аргументацию, мы должны обратить внимание на несколько важных фактов. Во-первых, наличие взаимосвязи — это не то же самое, что наличие причинной обусловленности. Тот факт, что среди много читающих людей больше близоруких, не означает, что чтение при тусклом свете стало причиной их близорукости. Даже если эти вещи взаимосвязаны, ключевым фактором может оказаться продолжительность чтения, а не яркость света, при котором это чтение происходит. Другим заслуживающим внимания фактом является прослеживающаяся тенденция в историческом развитии освещения. До изобретения и широкого распространения электрических лампочек люди были вынуждены читать, сидя в темной комнате при свете свечки. Сейчас большинству из нас свет для чтения доступен, когда заблагорассудится. За всю мировую историю у нас никогда не было света для чтения лучше, чем сейчас. В этом смысле тот факт, что многие люди сегодня близоруки, когда наш мир так хорошо освещен, не является хорошим доказательством идеи, что чтение при тусклом свете портит людям зрение.

Таким образом, делаем вывод, что окончательных научных данных, которые могли бы однозначно подтвердить или опровергнуть заявление о том, что чтение при тусклом освещении портит нам зрение, не существует, однако большинство экспертов (и это продиктовано в том числе здравым смыслом) считают, что это неправда.

От стресса волосы могут поседеть

В мировой литературе нередко встречается образ человека, который внезапно поседел из-за приключившегося в его жизни неожиданного несчастья. «Забыла волосы чернить и через три дни поседела.» (А. С. Грибоедов). Некоторые люди думают, что из-за постоянного стресса, вызванного ежедневными проблемами и конфликтами, у них могут рано поседеть волосы. Правда в том, что чрезмерный стресс вызывает старение организма, как внешнее, так и внутреннее. Стресс увеличивает количество молекул свободных радикалов, которые атакуют здоровые клетки, что, в свою очередь, увеличивает производство гормонов стресса. Тем не менее до сегодняшнего дня не было научно доказано, что один плохой день может заставить волосы человека внезапно поседеть. УГрибоедова тетушка не просто внезапно поседела, а от огорчения перестала регулярно красить волосы. Время, когда волосы человека начинают седеть, обусловлено его индивидуальными генетическими особенностями.

Миф, полуправда или откровенная ложь?

Если не закрыть глаза, когда чихаешь, вылетят глазные яблоки

В 1882 году в «Нью-Йорк Тайме» писали о женщине из Индианаполиса, которая так неудачно чихнула в трамвае, что у нее взорвалось глазное яблоко. Не приходится и говорить, что в статье описывалась испытанная несчастной женщиной мучительная боль. В современной медицинской литературе мы не обнаружили ни одного документально подтвержденного случая выпадения или хотя бы повреждения глазных яблок во время чихания. С другой стороны, сильная и достаточно частая рвота может вызвать выпадение глазного яблока. Определенные виды травм глаза также могут привести к этому. Но что касается чихания, в нашем распоряжении только печальная история из девятнадцатого века о леди в трамвае в Индианаполисе. Вряд ли, прикрыв глаза веками, она смогла бы предотвратить выпадение глазного яблока. Эта история, скорее всего, просто анекдот, который явно не дотягивает до уровня доказательства того, что это возможно, поэтому будем считать ее полуправдой. Но она будет служить нам напоминанием о том, что это чрезвычайно маловероятно и что, невзирая ни на какие ужасные истории, наши глазные яблоки очень, очень, очень надежно закреплены в глазницах.

Миф, полуправда или откровенная ложь?

Если вас ужалила пчела, необходимо выдавить жало

Это полуправда! Если вас ужалила пчела, вам необходимо удалить жало.

Из жала может продолжать поступать яд, что может ухудшить вашу реакцию на укус. Скорейшее удаление жала — это важная часть первой помощи при укусе пчелы. Но каким образом лучше удалить его? Некоторые люди утверждают, что эффективно только выдавливание, тогда как другие говорят, что следует поскрести кожу чем-нибудь плоским, чтобы удалить жало. В одном исследовании, при котором добровольцы позволили пчелам укусить себя, тестировались различные способы удаления жала и их влияние на эффект от укуса. Согласно результатам исследования, реакция на укус пчелы не ухудшилась при выдавливании жала по сравнению с соскабливанием. Ухудшение на самом деле наступало тогда, когда жало оставляли в коже на долгое время. Поэтому используйте любой способ наискорейшего извлечения пчелиного жала!

Мы должны опорожнять кишечник как минимум раз в день

Озабоченные родители часто жалуются, что их чада не какают каждый день. Они волнуются, так как считают, что один пропущенный день сразу же означает, что у ребенка запор. Врачи, работающие с пожилыми пациентами, говорят, что у взрослых те же заботы. О чем вы беспокоитесь? Вы втайне боитесь, что ваш кишечник может взорваться? Или что у вас начнется вечный запор, если вы слишком долго не будете ходить в туалет? Вы не одиноки. Если вы изучите тематику здоровья кишечника в Интернете, вы обнаружите множество людей, рекомендующих «ходить по-большому» не реже раза в день.

В лучшем случае это полуправда. Хотя регулярные испражнения действительно предотвращают дискомфорт и возможные осложнения, связанные с запором, с вами все будет в порядке, если вы не будете мучить свой кишечник ежедневно. Ни один врач не назовет вашу проблему запором до тех пор, пока стул бывает у вас чаще трех раз в неделю.

Как определяется наличие запора у взрослых? Приготовьтесь, потому что, возможно, сейчас вы узнаете даже больше, чем хотели, о том, как часто вы должны какать. Врачи считают, что взрослый пациент страдает хроническими запорами, если у него наблюдается две или более из перечисленных ниже проблем на протяжении как минимум двенадцати недель в году: вы сильно тужитесь при как минимум 25 % походов в туалет.

У вас тяжелый или затрудненный стул как минимум в 25 % случаев. Вы не чувствуете, что опорожнили кишечник после проведенного в туалете времени как минимум в 25 % случаев. Вы чувствуете, как будто ваш кишечник заблокирован как минимум в 25 % случаев. Вы используете пальцы для извлечения кала как минимум в 25 % случаев. И наконец, вы опорожняете кишечник реже трех раз в неделю.

А что насчет детей, спросите вы? Разумеется, врачи обязаны хотеть, чтобы дети какали чаще. На самом же деле даже маленьким детям не нужно какать каждый день. Дети, какающие всего несколько раз в неделю, могут быть совершенно здоровы. Как мы определяем наличие запоров у детей? Существует масса методик. Одна из них известна как критерий «Рим II» для детей, и, согласно ей, дети, страдающие хроническими запорами, должны соответствовать как минимум двум из следующих критериев: (1) не меньше двух недель твердого, галькоподобного стула в большинстве случаев; (2) твердый стул менее двух раз в неделю; (3) отсутствие других заболеваний кишечника. Другое определение было предложено Североамериканским обществом детской гастроэнтерологии, гепатологии и питания, и, согласно ему, следует диагностировать запор у ребенка, если у него наблюдаются задержки или трудности с дефекацией на протяжении двух недель или дольше, и эти жалобы достаточно серьезны для того, чтобы вызывать у ребенка страдания. Последнее определение известно как «Парижский консенсус», и оно описывает запор как период наблюдения как минимум двух из перечисленных далее симптомов, в продолжение восьми или более недель: стул реже трех раз в неделю; потеря контроля над кишечником, вызванная запором, и непроизвольные испражнения чаще одного раза в неделю; случаи чрезмерно обильного стула, засоряющего туалет; ощущение кала при прощупывании живота нажатием на область желудка; намеренное удерживание стула или нежелание испражняться; боль при испражнении.

Если вы или ваш ребенок подходите под одно из приведенных определений, вам, несомненно, стоит побеседовать с врачом. Но ни один из экспертов не станет волноваться, если вы не опорожняете кишечник каждый день.

Моча должна быть практически прозрачной

Когда последний раз вы изучали цвет своей мочи? Медики часто бывают удивлены тем, как много люди могут рассказать о внешнем виде своей мочи. Если послушать «экспертов», можно подумать, что моча должна быть бледно-желтой или почти прозрачной, и если она хоть немного темнее, вам стоит начинать беспокоиться из-за обезвоживания. Если у вас моча желтого цвета, вам нужно пить больше воды — скажем, стаканов шесть-восемь в день, правильно?



Это в действительности полуправда. Нормально, если моча становится темнее, когда ее меньше. Когда организму требуется удержать в себе больше жидкости (например, в случае обезвоживания), вы будете писать меньше (меньшим количеством мочи), и по цвету она будет темнее. Но желтый цвет мочи не означает обезвоживание! Цвет мочи зависит от ее осмоляльности, это научный термин, обозначающий количество различных веществ, растворенных в жидкости. Когда в заданном объеме мочи растворено больше веществ, она становится более концентрированной и поэтому выглядит более темной. Тем не менее нормальная осмоляльность мочи может варьироваться от человека к человеку. Один специалист по обмену веществ протестировал мочу шестидесяти девяти здоровых молодых людей, измерив средний объем и концентрацию жидкости у каждого. Для этой группы, все участники которой были признаны не обезвоженными и здоровыми, средний объем мочи составил 1,5 литра в день при средней концентрации 600 осмолей на килограмм воды. При такой средней концентрации моча имеет умеренно желтый цвет, который можно истолковать как «темный» при сопоставлении с рекомендованным «прозрачным» или «бледно-желтым», к которому вы, возможно, так стремитесь. Такая концентрация прекрасным образом укладывается в пределы нормы. Большую часть времени нормальная моча здорового, не обезвоженного человека может быть насыщенно желтой. Если вы изо всех сил стараетесь добиться ее прозрачности или бледно-желтой окраски, скорее всего, вы беспокоитесь из-за ерунды.

Есть еще одно пояснение для того, чтобы выкинуть из головы все вопросы про цвет мочи.

Иногда врачи советуют пациентам с некоторыми медицинскими показаниями, например с рецидивом камней в почках, приложить дополнительные усилия к разжижению мочи. Если доктор рекомендовал вам попытаться сделать мочу более светлой по цвету по причине заболевания, вам стоит прислушаться к его медицинскому совету в данном конкретном случае. Те из вас, кто может похвастать идеальным здоровьем, не беспокойтесь, если у вас моча желтого цвета! Пейте, если хотите пить. Если не хотите, выкиньте из головы все тревоги!

Алкотестер можно обмануть

Некоторые говорят, что, если вы выпили и вас направляют на алкотест, достаточно пососать медную монету, чтобы пройти тест. Идея заключается в том, что медь из монеты вступит в некую химическую реакцию с алкоголем в вашей слюне, и это исказит показания алкотестера. По иронии судьбы, сама идея использовать медную монету является в большей степени мифом, так как уже несколько десятилетий монеты делают из других металлов. Но даже если бы то небольшое количество меди в монете было в состоянии вступить в реакцию с алкоголем в вашей слюне, это вам не помогло бы. Алкотестер определяет содержание алкоголя в крови, замеряя уровень алкоголя в воздухе, выдыхаемом из нижнего отдела легких. Содержание алкоголя в воздухе в этой части легких на самом деле очень близко к содержанию алкоголя в крови.

По-видимому, медная монета — самый часто упоминаемый кандидат на роль волшебного средства для борьбы с алкотестером, хотя временами можно услышать советы использовать пастилки от кашля, арахис, порошок карри, лук, зубной эликсир или мятный освежитель дыхания. На самом деле, в передаче «Разрушители мифов» проводились опыты на предмет определения того, существует ли что-то, что вы можете положить в рот, съесть или рассосать, чтобы повлиять на показания алкотестера. Было обнаружено, что медные монеты, пастилки для освежения дыхания и лук никоим образом не снижают показания алкотестера, а использование зубного эликсира даже повысило показания уровня алкоголя в крови.

Вернемся в реальный мир: один пьяный думал, что рот, полный его собственных экскрементов, поставит алкотестер в тупик; уровень алкоголя в его крови был определен как вдвое превышающий разрешенный. Это как же необходимо напиться, чтобы как-то извернуться, испражниться себе в руку, а затем набить себе калом рот?

Еще один момент, достойный упоминания, — процедура проверки на алкотестере подразумевает два подхода с перерывом в 15–20 минут. Поэтому любые эффекты, которые вы чудесным образом извлечете из того, что находилось у вас во рту при первом подходе, необходимо будет повторить и при втором. Даже если вам удалось каким-то образом обмануть систему однажды, очень маловероятно, что у вас получится повторить свой успех. Тщательные исследования многочисленных образцов воздуха, содержавших алкоголь, показывают, что подобная экспертиза характеризуется исключительной точностью и демонстрирует высокий уровень корреляции с различными уровнями содержания алкоголя в крови — на который нельзя повлиять, положив что-нибудь себе в рот. Даже экскременты.

Миф, полуправда или откровенная ложь?

Комары, жужжащие у вас над ухом, не кусаются

Насколько все мы терпеть не можем комаров, настолько мало многие из нас о них знают. Есть несколько фактов о комарах, которые четко свидетельствуют о том, что между жужжанием и комариными укусами нет никакой связи. Во-первых, раздражающий жужжащий звук вызывается колебанием комариных крыльев. У всех комаров есть крылья, поэтому все комары жужжат. Когда комар находится у вашего уха, вы слышите этот звук. Во-вторых, людей кусают только самки комара. Наша кровь нужна им для производства яиц, из которых появляются маленькие комары. Комары мужского пола человека не кусают. Таким образом, не все комары кусают, но все комары жужжат. Эти два утверждения никак не соотносятся друг с другом. Если вы верите в то, что жужжащий комар вас не укусит, это значит, что вы стали жертвой откровенной лжи.

Никогда нельзя будить лунатиков

Одни люди спят всю ночь, не меняя положения тела, а другие предпочитают вести себя во сне более активно. Лунатизм наиболее распространен в возрасте между 15 и 24 годами, а также свойственен тем, кто разговаривает во сне. Наличие психического заболевания также повышает шансы стать лунатиком. Если в вашей семье есть любитель гулять по ночам, возможно, вы волнуетесь из-за того, что он может причинить себе вред во время своих прогулок по дому или, что еще хуже, на улице. Однако многие стараются не будить лунатиков, потому что боятся, что это вызовет у них сердечный приступ, шок или травму головного мозга.

Ни один лунатик никогда не умирал из-за того, что его разбудили во время хождения во сне. Если вы разбудите лунатика, это может смутить или напугать его, и он даже может выйти из себя в этом состоянии и попытаться нанести вам вред. Очень редко случалось, что лунатики совершали убийство во время своих ночных прогулок, поэтому, если у вас есть возможность отвести лунатика обратно в постель, при этом не разбудив его, возможно, это станет самой лучшей стратегией поведения.

Это не означает, что вы должны избегать пробуждения лунатика любой ценой. Если вы его разбудите, никакого повышенного риска получения им сердечного приступа, инсульта и других страшных вещей не будет.

Вероятно, вам потребуется предпринять меры для того, чтобы не дать лунатику поранить себя, так как в этом состоянии он не отдает себе отчета в своих действиях. Если лунатик находится в опасности и вы не видите другого способа уложить его обратно в постель, кроме как разбудив его, — вы определенно должны это сделать!

Вот несколько советов, которые помогут вам предохранить лунатика от травмы. Уберите из его комнаты все опасные предметы, поставьте задвижки на двери и окна, чтобы предотвратить их открытие в ночное время.

Часть II

«Ты что, хочешь подхватить воспаление легких?»

Мифы о болезнях и их лечении

Мы можем заболеть из-за холодной или сырой погоды

Многие люди верят в то, что прогулки в холодную погоду делают простуду более вероятной, — в том числе ваша мама.

Одна научная газета провела обзор всех экспериментов, которые ставили ученые для того, чтобы определить степень зависимости простудных заболеваний от холода. В ходе этих исследований они заносили вирус обычной простуды в носы людей, а потом охлаждали некоторых из них. Те, кто находился в холоде, не заражались простудой быстрее, чем те, кто в холоде не находился. Другое исследование обратило внимание на взаимосвязь между охлаждением ног и появлением симптомов простуды. В этом исследовании люди, чьи ноги побывали в холоде, чаще сообщали о признаках простуды впоследствии. Но означает ли это, что холодные ноги стали причиной этих симптомов? Нет. Вполне возможно, что люди сообщили о них просто из-за того, что их ногам было холодно. Здесь нет четкой причинно-следственной связи.

Существуют другие причины, по которым люди могут связывать заболевание с холодной погодой. Некоторые эксперты выдвигают теорию о том, что в холодную погоду люди больше предпочитают оставаться в помещении, что способствует распространению простуды и других вирусов. Научных доказательств этой теории нет, однако мы точно знаем, что вирус простуды передается при близком контакте между людьми.

Поднимая тяжести, можно заработать грыжу

Вам случалось, поднимая тяжелую коробку, думать о том, что вы можете заработать грыжу? И знаете что? Это как минимум полуправда. И это возвращает нас к критической точке научного толкования и понимания причин происходящего: существует разница между причинной обусловленностью и простой взаимосвязью. Причинная обусловленность подразумевает причину происходящего; взаимосвязь же означает только то, что два события происходят одновременно, но совершенно необязательно, что одно из них является причиной другого. Возникновение грыжи и поднятие тяжестей принято привязывать друг к другу, однако само по себе поднятие тяжестей не становится причиной грыжи.

Здесь есть еще один казуистический медицинский момент, связанный с определением того, что такое грыжа. Технически грыжа представляет собой щель или ослабление в мышечной стенке живота или паховой области. Обычно это дефект, который образовался в процессе развития, он может передаваться генетически в семье. Эта щель или ослабление не были вызваны поднятием чего бы то ни было. Само по себе поднятие тяжестей не становится причиной возникновения грыжи. И вот здесь и возникает повод для взаимосвязи: когда вы поднимаете что-то тяжелое, давление на живот возрастает. Если грыжа у вас уже есть, подобное давление может стать причиной того, что некоторое содержимое вашего живота (по сути дела, мешка с внутренностями) будет выдавлено через отверстие. Поднятие тяжестей может сделать такую выпуклость более явной, и таким образом наличие грыжи становится для вас более очевидным. Но даже если вы никогда ничего не поднимали и вообще не предпринимали никаких физических усилий, этот дефект или щель в мышечной ткани все равно останутся на месте. Другими словами, грыжа как таковая никуда не денется.

Физическое напряжение, очевидно, не является единственным или даже наиболее важным фактором, вызывающим грыжи. По результатам двух исследований, целью которых было выяснить, что, по мнению людей, вызвало у них грыжу, стало ясно, что большинство людей с грыжей не считают физическое усилие или поднятие тяжестей причиной ее возникновения. В исследовании 129 пациентов со 145 грыжами только 7 % опрошенных сказали, что считают грыжу результатом мышечного напряжения или поднятия тяжестей. В другом исследовании было опрошено 133 пациента со 135 грыжами, и 89 % заявили о постепенном проявлении симптомов грыжи. Для 11 % респондентов, которые связывали появление грыжи с физическим усилием, медицинские эксперты не нашли достоверных доказательств. Так что, как минимум, это полуправда. Поднятие тяжестей и обнаружение грыжи могут произойти параллельно, но, скорее всего, поднятие тяжестей как таковое не становится причиной возникновения щели в мышечной стенке.

Дерматитом можно заразиться от страдающего им человека

Дерматит вызывает ужасную, зудящую сыпь, которая распространяется по коже и не дает покоя. Если у вас дерматит, возможно, вы обращали внимание, что окружающие избегают вас как чумы. Насколько заразно это заболевание? Можно ли заразиться им от кого-нибудь?

Если то вещество, которое вызвало у вас дерматит, осталось еще на вашей одежде, коже или еще где-либо и кто-то его коснется, у него также может появится сыпь. Но когда это вещество полностью смыто, вы больше не «заразны». Вне зависимости от того, насколько ужасно выглядит сыпь и насколько широко она распространилась по телу, сама по себе сыпь не заразна. Даже если она продолжает распространяться по коже в течение нескольких дней после контакта с ядовитым веществом. Это просто замедленная реакция, которая не подразумевает инфекционного характера, — это не более чем реакция организма. Расчесывание волдырей также не влияет на дальнейшее распространение сыпи. Жидкость внутри волдырей также не заразна. Вы не можете перенести дерматит с одной части тела на другую через эту сыпь.

Миф, полуправда или откровенная ложь? Смажьте ожог маслом

Можно сказать, что масло — одно из худших веществ, которые вы можете приложить к месту ожога. Масло не только задерживает тепло, что может ухудшить состояние обожженной кожи, но также может вызвать более сильную боль и затруднить определение степени ожога для врача. Масло также может вызвать заражение ожога, так как в нем любят размножаться бактерии. Вы можете прибегнуть к помощи масла только в том случае, если ожог вызван горячей смолой или асфальтом, так как масло поможет удалить источник ожога с места поражения. Так что использование масла для лечения ожогов — это, несомненно, миф.

Аллергикам можно заводить только короткошерстных или нелиняющих собак

У нас у всех есть знакомый ребенок, который постоянно просит купить ему собаку, но это невозможно из-за того, что у кого-то в семье аллергия. Возможно, вы сами были этим ребенком. Если только аллергия мешает вашей семье завести собаку, то вы наверняка слышали много советов приобрести собаку короткошерстной породы или нелиняющую.

Аллергики часто стараются избегать длинношерстных или сильно линяющих собак, а некоторые доходят до того, что бреют своих собак в надежде снизить аллергическую реакцию.

Правда же в том, что несмотря на то, что у вас может быть более сильная аллергия на какую-то конкретную породу собак, это не обязательно имеет отношение к длине ее шерсти. В ходе одного исследования было установлено, что порода собаки и жирность ее кожи в наибольшей степени влияют на количество производимого ею собачьего аллергена (названного Can f 1), а длина шерсти не имеет к этому никакого отношения. Интересно, что из собачьих пород больше всего аллергена производят пудели, которых принято считать менее аллергенными. На самом деле меньше всего аллергена выделяют лабрадоры. Из проведенных исследований взаимосвязи между породой собаки и вырабатываемым ею количеством аллергена можно заключить, что на самом деле не существует однозначно менее аллергенных пород — будь они короткошерстными или нелиняющими. Даже для пациентов, которым уже был поставлен диагноз аллергии на собак, невозможно документально подтвердить однозначную аллергию на конкретные породы.

Так что такого в собаках, что вызывает у нас аллергию? На самом деле причина в их перхоти и слюне. В коже и слюне собак содержатся протеины, вызывающие у некоторых людей аллергию. Поэтому, учитывая, что проблема вызвана кожей и слюной собак, аллергикам нет смысла беспокоиться о длине собачьей шерсти.

В пасти собаки микробов меньше, чем во рту у человека

Вы наверняка видели, как некоторые люди награждают своих собак поцелуями прямо в морду и позволяют им лизать себя — а возможно, вы один из таких людей! Многие люди защищают подобное поведение, говоря, что пасть собаки чище, чем рот человека.

Существует мнение, что в пасти собаки вырабатываются специальные вещества, противостоящие инфекциям. На самом же деле эти вещества присутствуют у всех млекопитающих. Практически в любой слюне содержатся энзимы, помогающие защитить организм от инфекции. В этом отношении собаки не имеют никакого преимущества перед человеком. И пасть у собак ничем не чище, чем рот человека.

Скорее всего, этот миф пришел из медицинской литературы. Результаты старых исследований показали, что раны, вызванные человеческими укусами, более подвержены к заражению, нежели вызванные укусами собак. Многих людей это привело к мысли о том, что в пасти собак бактерий меньше, чем во рту у человека. Однако это был скорее «скачок веры», а не научный факт. Более поздние исследования показали, что это мнение ошибочно по двум причинам. Во-первых, рот человека содержит в основном человеческие бактерии, тогда как рот собаки — бактерии собачьи. Людям гораздо проще получить заражение от человеческих бактерий, и то же самое верно для собак. Если посчитать реальное количество бактерий, окажется, что дело не в том, что у человека во рту их больше, чем в собачьей пасти. Просто сами бактерии разные.

Вторая проблема этих исследований состоит в том, как кусали людей. Оказывается, большинство укусов, полученных людьми от людей, излечиваются без проблем. Большинство человеческих укусов не вызывает проблем больших, чем укусы собачьи. Однако один вид укуса сопровождается значительно более высоким риском заражения, и это искажает картину исследования. Укусы руки, нанесенные через соприкосновение со сжатым кулаком, заживают значительно хуже и становятся причиной множества инфекций. Другими словами, если вас укусили за руку, когда вы ударили кого-то по зубам, это плохой укус, который, скорее всего, вызовет инфекцию. Это можно объяснить механизмом и глубиной повреждения, наносимого данным действием, а не бактериями человеческого рта. Укусы, нанесенные человеком в другие части тела, не более заразны, чем собачьи укусы. Если вы попытаетесь ударить по зубам собаку, возможно, у вас будут те же проблемы, но исследований на эту тему не проводилось.

В конце концов, все зависит от того, как вы понимаете слово «чистый». Если вы считаете, что это слово относится к типам бактерий и их способности вызывать инфекцию при глубоких ранах, полученных во время драки в баре, тогда, наверное, собака победит. Однако если вы, как и большинство разумных людей, под словом «чистый» понимаете меньшее количество бактерий во рту и неиспользование своего языка в качестве туалетной бумаги, то в соревновании по чистоте человеческий рот всегда одержит победу.

Миф, полуправда или откровенная ложь?

Если вас обожгла медуза, попросите кого-нибудь помочиться на место ожога

Научно обоснованного подтверждения этой рекомендации нет. Эксперты из разных стран не могут прийти к общему мнению. Некоторые рекомендуют смазывать место ожога уксусом, так как в лабораторных опытах именно от уксуса щупальца медузы прекращали жалить. Однако уксус не в состоянии справиться с болью, когда ожог уже нанесен, и может даже усилить жжение в случае некоторых видов медуз. Одно из исследований показывает, что, если обожженную медузой часть тела поместить в очень горячую воду, это снизит болевые ощущения, тогда как прикладывание льда в этом случае не даст такого эффекта. Все остальные средства, в том числе моча, не были исследованы. Нет причин думать, что моча может помочь. На практике, если моча смоет соленую воду вокруг места ожога, это может вызвать усиление жжения. Так что, учитывая отсутствие доказательств целительных свойств мочи, а также возможность усиления боли, следует признать эту рекомендацию мифом. Наш девиз в этой ситуации: «Если вы не знаете, что делать, это не повод позволять писать на вас!»

Зеленые сопли свидетельствуют об ОРВИ

Особенно часто подробные описания соплей вынуждены выслушивать педиатры. Родители всегда стремятся указать точный цветовой оттенок того, что вытекает из носа у их ребенка. Если сначала слизь была желтая, а на следующий день стала зеленой, врачу обязательно об этом расскажут. Дело в том, что многим кажется, что цвет в данном случае имеет значение, причем большое. В частности, если слизь из прозрачной стала желтой или — хуже того — зеленой, у пациента наверняка ОРВИ, а это означает, что ему немедленно необходимо выписать противовирусный препарат, не так ли?

Множество экспертов доказывают, что специфический цвет слизистых выделений или мокроты имеет большое значение. Многие врачи даже ставят диагнозы, основываясь на цвете соплей. Было даже проведено исследование того, как будут вести себя врачи, если сказать им, что у пациента тот или иной цвет слизи. Выяснилось, что среди врачей, которым сказали, что выделения прозрачные, только 1 % поставили диагноз ОРВИ и всего 8 % прописали противовирусный препарат. Когда же врачи слышат об окрашенной слизи, 38 % из них тем же самым пациентам ставят диагноз ОРВИ, а 59 % прописывают противовирусные лекарства.

Правы ли эти врачи? Нужно ли вам принимать противовирусные препараты, если у вас сопли зеленого цвета? Нет! Важность цвета слизи — это медицинский миф, в который верят даже сами врачи. Научные исследования показывают, что цвет слизистых выделений не может служить основанием для назначения лекарств. Во время исследования детей с зелеными выделениями из носа 142 детям в случайном порядке дали противовирусное средство, комбинацию противоотечного и антигистаминного средства, плацебо или вообще ничего не дали. Далее исследователи провели с детьми лабораторные тесты и клинические обследования и не обнаружили ровным счетом никакой разницы, за исключением того, что у детей, принимавших противоотечно-антигистаминный комплекс, наблюдалось больше негативных побочных эффектов. Не существует доказательств того, что противовирусные средства сокращают срок заболевания, когда в качестве симптома выявляется наличие зеленых соплей. Даже если то, что течет у вас из носа, выглядит ужасающе и имеет всю гамму флуоресцентно-зеленого цвета, противовирусные средства вам не помогут.

Использование дезодорантов приводит к раку груди

О раке груди время от времени задумываются все женщины, поэтому привлечение внимания общественности к раку, несомненно, является благородным делом. Однако, и иногда слишком часто, средства массовой информации, призванные повысить уровень осведомленности об этом заболевании или предупредить о соответствующих рисках, опускаются до мифов и пустой пропаганды.

Один из популярных мифов говорит о том, что использование дезодорантов может вызвать рак груди. Заявляется, что антиперспиранты не позволяют телу избавляться от токсинов посредством потоотделения. Токсины из-за этого скапливаются в лимфатических узлах, где они могут привести к раку, вызывая мутацию клеточной ДНК. В другом варианте этого мифа говорится, что бритье подмышек делает использование антиперспиранта еще более опасным, так как при этом на коже образуются микропорезы, через которые токсины могут попасть в организм.

Не существует опубликованных научных исследований, подтверждающих гипотезу о том, что какие-либо разновидности дезодорантов и антиперспирантов вызывают рак груди. В частности, исследования тысяч людей выявили полное отсутствие связи между использованием дезодорантов и раком. Более того, имеющие меньший охват исследования, проведенные по принципу «случайной выборки», также не выявили никакой взаимосвязи между использованием антиперспирантов и заболеванием раком груди. Одна группа ученых исследовала 813 женщин в возрасте от 20 до 74 лет, которым был поставлен диагноз «рак груди» в период с 1992 по 1995 год. Они сопоставили эти случаи с 793 женщинами, у которых не было рака груди, но которые находились в том же возрастном диапазоне. Затем ученые провели интервью с женщинами из обеих групп на тему использования антиперспирантов, дезодорантов, бритья подмышек бритвой и применения любых косметических средств в течение часа после бритья. Исследователи не обнаружили никакой разницы между группами. Риск заболевания раком груди не возрастал, если женщина пользовалась антиперспирантом или дезодорантом, если она применяла какое-то одно из этих двух средств и брила подмышки или если она использовала эти средства вскоре после бритья.

Люди также верят еще в несколько полуправд о раке груди. Вопреки распространенному мнению, рак груди не является самой частой причиной смерти женщин; от сердечных заболеваний каждый год умирает больше женщин, чем от любых других болезней. Более того, рак груди даже не является наиболее распространенным видом рака, от которого умирают женщины. Каждый год больше женщин умирает от рака легких, нежели от рака груди. Отказ от курения принесет гораздо больше пользы в деле профилактики раковых заболеваний, чем отказ от использования дезодорантов.

Прививка от гриппа может вызвать заболевание гриппом

По мере приближения сезона гриппа увеличивается количество рекомендаций, касающихся прививок от него. Есть масса веских причин попытаться не заболеть гриппом — он сопровождается ужасным самочувствием, болью, кашлем и жаром. Грипп может вызвать серьезные осложнения. Вы даже можете очутиться в больнице. Каждый год больше людей умирает от гриппа, чем от всех остальных заболеваний вместе взятых, от которых существуют вакцины. Каждый год от гриппа умирает от 250 000 до 500 000 человек по всему миру.

Центры контроля за заболеваниями каждый год рекомендуют вакцины от гриппа для следующих категорий населения: дети от шести месяцев до пяти лет, беременные женщины, взрослые старше пятидесяти лет, люди, страдающие хроническими заболеваниями, а также лица, проживающие в домах престарелых или иных учреждениях продолжительного содержания. Если вы живете рядом с кем-то, попадающим в одну из этих категорий, или ваш ребенок младше шести месяцев (так как в этом возрасте они еще слишком малы для прививки), или если вы социальный или медицинский работник, тогда вам тоже придется делать прививку каждый год. В этот перечень попадают многие из нас!

Итак, вы записались на вакцинацию от гриппа, и тут кто-то говорит вам, что от прививки вы можете заболеть гриппом. Это откровенная ложь. Прививка от гриппа не может стать причиной заболевания гриппом. В вакцине используется мертвый вирус для того, чтобы защитить вас от новой инфекции. Мертвый вирус не может заразить вас болезнью. Мертвый вирус нельзя воскресить, чтобы сделать причиной инфекции. Это мертвый вирус.

Если когда-либо вам казалось, что прививка от гриппа вызвала у вас заболевание гриппом, вероятно, вы столкнулись с отрицательными побочными эффектами вакцины. Она действительно может вызвать болезненные ощущения, покраснение и вздутие в месте укола. Некоторые также испытывают легкий жар и головную боль. Но это не грипп. Это просто неприятный эффект самой прививки (и возможно, именно эта прививка спасет вам жизнь). Вы можете заболеть непосредственно после прививки от гриппа просто в силу совпадения. Возможно, вы попали под воздействие любого другого вируса примерно в то же время, или даже вируса гриппа, но непосредственно перед прививкой. Когда вам делают прививку и вы сразу же заболеваете, совершенно нормально сложить дважды два и сделать на этом основании вывод о том, что одно стало причиной другого. Но, в очередной раз, мы сталкиваемся с разницей между причинной обусловленностью и наличием простой взаимосвязи между событиями. Даже если события происходят одновременно, необязательно, что одно из них повлекло за собой другое.

Существуют люди, которым не следует делать прививку от гриппа. Если у вас аллергия на куриные яйца, если у вас была серьезная аллергическая реакция на предыдущую прививку от гриппа или если на момент вакцинации вы страдаете от какого-либо заболевания в степени от средней до тяжелой, вам следует отказаться от прививки.

А что представляет собой новая версия вакцины от гриппа в виде спрея для носа? Вакцина против гриппа в виде спрея для носа не содержит мертвый вирус; в ней содержится живой, но ослабленный вирус. Так как вирус в такой вакцине живой, это особая, генетически модифицированная разновидность вируса, специально разработанная не для того, чтобы вызывать инфекцию. Такой вирус никогда не сможет снова превратиться в исходный вирус, который может стать причиной инфекции (так называемый «немутантный тип»). Подобного никогда не происходило — нив ходе научных исследований, ни среди миллионов людей, которые проходили вакцинацию от гриппа с помощью спрея с 2003 года. Тем не менее некоторые люди боятся, что вакцина от гриппа, выполненная в форме спрея, может вытечь из носа и передаться кому-то еще. Выброс вакцины из носовой полости действительно может произойти, однако количество вируса в вакцине ничтожно мало — гораздо меньше количества, необходимого для того, чтобы кого-то заразить. Мораль этой разрушающей миф истории такова: вперед за прививкой!

После сотрясения мозга нельзя спать

Несмотря на то, что обычно сотрясения носят легкий характер и не представляют серьезной угрозы, последствия могут оказаться довольно пугающими. Мозг, состоящий из мягких тканей, окружен жидкостью и помещен в твердый футляр — череп. При сотрясении, тем более вызванном ударом, мозг ударяется о стенку черепа, что может привести к появлению гематомы и даже кровотечению. Когда подобное происходит, мозг на какое-то время может перестать функционировать.

Сотрясения случаются довольно часто. По оценкам специальной комиссии по легким черепно-мозговым травмам при Всемирной организации здравоохранения, среди основного населения сотрясения случаются более чем у шести человек из каждой тысячи. Однако большинство сотрясений носят легкий характер и не требуют лечения.

Многие люди верят, так как им часто про это говорили, что очень важно не давать заснуть человеку, получившему сотрясение мозга. Существует ошибочное мнение, что человек, перенесший сотрясение мозга, заснув, может впасть в кому и больше не проснуться. Причины возникновения этого мифа не совсем ясны, но, скорее всего, связаны с так называемым «периодом вменяемости», который бывает после некоторых очень тяжелых черепно-мозговых травм. Когда проходит первый шок от травмы, пациент с мозговым кровотечением может в течение некоторого времени выглядеть как обычно (это называется «период вменяемости»), однако кровотечение при этом продолжается. Когда под черепной коробкой накопится достаточное количество крови, на мозг оказывается давление, и тогда может возникнуть необходимость немедленного хирургического вмешательства.

Тем не менее, как бы пугающе это ни звучало, подобное кровотечение возникает в очень-очень незначительном проценте черепно-мозговых травм. Легкие сотрясения обыкновенно быстро проходят сами по себе, без каких-либо последствий. На практике врачи считают, что спортсмен может вернуться в игру через 15–20 минут после очень легкого сотрясения. Нет причин считать, что подобными травмами может быть вызвано кровотечение, и поэтому нет никакой необходимости в непосредственном наблюдении за такими травмами. Пациенты с более тревожными симптомами, как то: усиливающаяся головная боль, тошнота, потеря ориентации, проблемы с передвижением или речью, рвота, или даже спазмы, должны немедленно обратиться за медицинской помощью. Присутствие любого из упомянутых симптомов означает, что человеку необходимо безотлагательно отправляться на осмотр в больницу.

Резюмируя, скажем, что, если у вас было сотрясение, определенное как достаточно легкое для того, чтобы не прибегать к медицинскому вмешательству или лечению после осмотра, тогда риск кровотечения ничтожно мал и у вас нет никаких причин не спать.

Если вы используете средство с максимальным уровнем защиты от солнца, то можете не бояться ожогов и вредного воздействия солнечных лучей

Человеку жизненно необходима защита от солнца. Контакт с солнечными ультрафиолетовыми лучами (УФА и УФБ) наносит вред коже и может приводить к раку кожи. УФБ-лучи в основном ответственны за солнечный ожог, тогда как лучи УФА, проникающие более глубоко, вызывают появление морщин, потерю тонуса, эластичности и все остальные признаки старения, которых мы так стремимся избежать. Защита с фактором выше 15 действительно защищает вашу кожу от лучей УФБ, а большинство средств также защитит вас от лучей УФА — поэтому используйте защиту!

Насколько важно выбирать средства с максимальным уровнем защиты от солнца? Это совершенно необязательно. Во-первых, разница между средствами с фактором 30, 45, 50 и 60 составляет что-то около 1,6 %.

Средство с фактором защиты 15 блокирует примерно 94 % всех поступающих ультрафиолетовых лучей спектра Б. Средства с фактором 30 блокируют 96 % всех УФБ-лучей. Средства с фактором 40 блокируют 97 % лучей. Средства с более высоким фактором защиты действительно блокируют больше ультрафиолетовых лучей, но не известно, повышается ли пропорционально их эффективность при превышении фактора 50.

Даже если используете хорошее проверенное средство защиты от солнца, вашу кожу все равно подстерегает множество неприятностей. Ни одно средство, вне зависимости от его фактора защиты, не является эффективным больше двух часов без повторного применения. Лучше каждые два часа наносить защитный крем с фактором 15 или 30, чем сидеть весь день на солнце, один раз намазавшись кремом с фактором 50 или больше. Кроме того, для наибольшей эффективности надо использовать много средства. Для всей поверхности тела вам понадобится не меньше 30 г защитного крема. Если вы намерены провести на пляже весь день, вам потребуется истратить целиком упаковку в 200 г, чтобы строго соблюсти эти рекомендации. Так как большинство людей даже близко не следуют официальным рекомендациям производителей, уровень защиты, который они получают от кремов, составляет в лучшем случае половину или даже меньше того, что написано на упаковке.

Существуют и другие правила нанесения средства для защиты от солнца, которым вы должны следовать, если хотите достичь максимально возможного уровня защиты. Необходимо наносить крем за 30 минут до выхода на солнце, для того чтобы ингредиенты успели впитаться в кожу. В идеале крем необходимо нанести повторно через 20 минут. Результаты исследований показывают, что такое раннее повторное нанесение даже полезнее, чем выжидание положенных двух часов (что является стандартной рекомендацией). Необходимо также повторно наносить крем после купания, а также если вы вытираетесь полотенцем или интенсивно потеете.

В использовании средства с максимальным фактором защиты вреда нет, но настоящую пользу вашей коже принесет нанесение толстого слоя крема за тридцать минут до выхода на улицу и затем повторное нанесение — через двадцать минут после выхода.

Витамин С помогает избежать простуды

Все мы не любим болеть. И когда офисы и общественный транспорт набиты чихающими, шмыгающими носом и кашляющими людьми, мы мечтаем о появлении какого-нибудь эффективного средства, которое помогло бы нам избежать простуды и гриппа. Некоторые говорят, что витамин С не даст вам простудиться. К сожалению, наука не может подтвердить, что это средство в состоянии оказать серьезную помощь.

Витамин С открыли еще в 1930-х годах и с тех пор люди полагают, что он помогает облегчить респираторные заболевания и простуды — и мы не станем порицать вас за то, что вы в это верите. Между прочим, дважды нобелевский лауреат Лайнус Паулинг тоже в это верил и советовал всем употреблять побольше витамина С. Мы же не претендуем на то, чтобы быть умнее нобелевского лауреата? Нет. То, что делал доктор Паулинг в 1970-х — это абсолютно то же самое, что мы делаем сейчас, то есть он изучил результаты научных исследований витамина С и заявил, что, согласно этим результатам, витамин С действительно помогает людям избежать простуды. Преимущество, которым располагаем мы по сравнению с доктором Паулингом, состоит в том, что с тех пор было проведено еще очень много исследований на ту же тему. Если объединить результаты этих исследований, мы увидим гораздо более определенно, что ежедневный прием витамина С не помогает здоровому человеку избежать простуды.

Однако если каждые выходные вы бегаете марафоны, постоянно съезжаете с альпийских склонов или принимаете участие в курсе подготовки к путешествию на Северный полюс, тогда пожалуйста, принимайте витамин С регулярно. Только тот, кто испытывает очень сильные физические стрессы, или экстремально низкие температуры, или то и другое вместе, имеет меньше шансов заболеть при регулярном приеме витамина С.

Для простых смертных прием витамина С каждый день лишь ненамного приблизит выздоровление, причем на часы, а не на дни. Если вы начнете принимать витамин С после того, как почувствовали, что заболели, простуда не будет ни короче, ни легче (основываясь на результатах 11 исследований, участниками которых стали более 6000 человек). Большинство исследований эффективности витамина С — это организованные в случайном порядке испытания с дополнительным контролем с помощью плацебо. Этими исследованиями была доказана полная неэффективность витамина С в профилактике заболевания простудой. Так что среднестатистическому человеку нет никакой необходимости поглощать дополнительное количество витамина С.

Грудным молоком можно лечить инфекции

Грудное молоко не только имеет уникальный состав, призванный обеспечить потребности в питании детей до года в процессе их роста, но оно также содержит материнские антитела, противостоящие инфекциям, которые могут снизить вероятность заражения ребенка определенными видами вирусов. Некоторые сторонники грудного вскармливания полагают, что грудное молоко можно использовать для облегчения всех видов инфекционных заболеваний, и доходят даже до того, что рекомендуют матерям капать молоко в ухо ребенку для облегчения симптомов отита и воспалений уха. Они также рекомендуют грудное молоко как средство против глазных инфекций и конъюнктивита, лекарство от заложенности носа, средство для борьбы с опрелостями и даже для удаления макияжа.

В пользе грудного вскармливания давно уже никто не сомневается. Научные исследования указывают на то, что грудное вскармливание, скорее всего, снижает вероятность заражения ребенка различными инфекциями, в том числе и теми, которые поражают органы слуха, а также предотвращают развитие у ребенка экземы, астмы и ожирения. Несмотря на то, что эти исследования не доказывают, что грудное вскармливание предотвращает эти заболевания (неэтично проводить контролируемое испытание грудного вскармливания, организованное методом случайной выборки), они действительно свидетельствуют о том, что грудное вскармливание в существенной степени связано с более низким уровнем заболеваний среди младенцев и матерей. Грудное молоко содержит и лейкоциты, которые поглощают бактерии (макрофаги), и защитный белок (иммуноглобулин А), который выстилает поверхность желудка ребенка и может помочь защитить его от проникновения микробов. Грудное молоко также содержит антитела, вырабатываемые в организме матери против определенных видов микробов. Антибактериальные свойства грудного молока действительно защищают ребенка от инфекций. У вскармливаемых грудью детей также реже встречаются аллергии, нежели у детей, которых кормят различными заменяющими молоко смесями. Аллергия может стать причиной образования жидкости в среднем ухе, которая впоследствии может быть инфицирована бактериями, что приведет к воспалению уха. Таким образом, если у вскармливаемых грудью детей реже встречаются аллергии, у них меньше шансов образования жидкости и воспаления вследствие этого.

Тем не менее, несмотря на все преимущества грудного молока, оно не предназначено для вливания в детское ухо. Нет ни одного научного доказательства, которое могло бы служить рекомендацией к закапыванию грудного молока в ухо или глаз. Более того, анатомия уха делает практически невозможным участие грудного молока в борьбе против воспаления. Ушной канал представляет собой трубку со стенкой, отделяющей наружный слуховой канал от канала среднего уха. Эта стенка называется барабанной перепонкой. Воспаление уха возникает, когда за этой стенкой образуется жидкость, которая затем инфицируется. Если вы нальете грудное молоко в ухо снаружи, оно никогда не попадет в область воспаления, если только в барабанной перепонке нет отверстия (а в ней не должно быть отверстия). Более того, попадание грудного молока в ушной канал может повысить вероятность появления у ребенка воспаления во внешней части ушного канала. Даже несмотря на то, что грудное молоко имеет некоторую способность противостоять бактериям, любая сахаросодержащая субстанция (каковой является грудное молоко!) также представляет собой идеальное место для размножения бактерий. Вот почему мы рекомендуем родителям не оставлять грудное молоко надолго вне холодильника. Его необходимо очень осторожно охладить или заморозить, чтобы не допустить размножения бактерий. Если у ребенка воспаление среднего уха, худшее, что можно сделать, это обеспечить ему воспаление внешнего уха из-за влитого туда грудного молока.

Грудное молоко великолепно — когда используется по назначению!

Акупунктура (иглоукалывание) на самом деле не действует

Акупунктура — яркий пример того, как скептики из мира традиционной медицины могут быть неправы, а сторонники народных целительских методик — наоборот, правы. Исходя из свидетельств, можно сказать, что акупунктура может быть эффективным терапевтическим средством при тошноте и болях у некоторых пациентов. Исследователи подвергли акупунктуру тщательным испытаниям, чтобы убедиться, действует она или нет в ряде конкретных медицинских заболеваний. Когда результаты всех исследований были сопоставлены и внимательно проанализированы, выяснилось, что иглоукалывание работает в одних случаях, но не работает в других.

Если у вас сильно болит живот или вас мучает тошнота по причине проведенной анестезии или химиотерапии, возможно, акупунктура сможет вам помочь. Акупунктура также может снизить риск внезапной рвоты, которому подвержены некоторые пациенты, перенесшие химиотерапию.

Существуют некоторые доказательства, позволяющие предполагать, что акупунктура помогает против болей определенных типов. Например, она может снизить потребность женщины в болеутоляющих средствах во время родов. По всей видимости, иглоукалывание приносит некоторый эффект при хронических болях в спине (но не при острой боли). В общем, акупунктура не является панацеей. Она определенно не помогает при наркотической зависимости, депрессии, бессоннице и спастическом колите. Она может помочь, а может и не помочь облегчить боль при травмах суставов.

Миф, полуправда или откровенная ложь?

Если вы любите хрустеть суставами, вам грозит артрит

Любители похрустеть суставами не попадают в группу риска по заболеванию артритом. Согласно исследованиям кистевых функций, проведенным среди взрослых, и исследованиям, проведенным среди пожилых людей с артритом и без артрита, было выяснено, что среди страдающих артритом не больше тех, кто любит хрустеть суставами. Заболевание артритом по причине раздражающей привычки щелкать суставами — не более чем миф. Хотя есть и другие веские причины избавиться от этой привычки: любители хрустеть суставами чаще страдают отеками рук и снижением силы сжатия кисти. Также в медицинской литературе есть сообщения о травмах пальцев, вызванных этой привычкой.

Часть III

«От похмелья вам поможет…»

Мифы о том, что мы едим и пьем

Миф, полуправда или откровенная ложь?

От похмелья помогает…

От аспирина и рассола до молока и крепкого чая — вы наверняка слышали бесконечное количество вариантов предотвращения или лечения похмелья от своих друзей, родственников и знакомых. К сожалению, не существует никаких научных обоснований какого-либо из вариантов лечения или эффективной профилактики алкогольного похмелья. Несколько фундаментальных исследований со случайной выборкой, посвященных лечению и предотвращению похмелья, выявили, что ни в классической, ни в прикладной медицине нет ни одного эффективного средства от этого состояния. Ни одно вещество при проверке не показало какого-либо значимого эффекта и не смогло облегчить или предотвратить состояние похмелья у участников исследований. Эффективное средство от похмелья — это миф. Новейшие препараты при опытах на крысах демонстрируют потенциальные возможности воздействия на механизмы, ответственные за определенные симптомы похмелья в организме человека, но пока никто не может гарантировать, что от самих этих средств людям не станет «плохо». Похмелье наступает, когда человек выпивает слишком много алкоголя. Поэтому наиболее эффективным способом избежать похмелья является умеренное потребление алкоголя или полный отказ от него.

Миф, полуправда или откровенная ложь?

Градус надо повышать, а не понижать, а то будет плохо…

Вероятно, вам приходилось слышать о такой стратегии профилактики похмелья: «Пиво перед крепкими напитками — хуже не бывает. Крепкие напитки перед пивом — и ты в порядке». Многие верят в то, что будут чувствовать себя хуже, если выпьют пива раньше других алкогольных напитков. Мы не смогли обнаружить никаких медицинских или научных доказательств в поддержку этого утверждения. Согласно заключениям экспертов, основное воздействие на уровень интоксикации и ваше потенциальное похмелье оказывает количество выпитого алкоголя и частота потребления, а не очередность потребления разных напитков. Более того, для потребления большего объема жидкости требуется больше времени, а в пиве обычно содержится меньше алкоголя на литр, чем в крепких напитках. Если вы начинаете с пива, большее время, которое потребуется вам для того, чтобы выпить больший объем пива, должно означать, что интоксикация будет наступать медленнее, чем если бы вы начинали с крепких напитков. Так что, плохое самочувствие из-за того, что пиво вы начали пить раньше крепкого спиртного, — это не более чем миф.

Кофе вреден для здоровья

Миллионы людей по всему миру каждый день пьют кофе, а многие из них и по нескольку чашек. Кофе — это самый любимый утренний напиток.

Чрезмерное употребление кофе может негативно сказаться на нервной системе и повысить возбудимость человека. Однако умеренное употребление кофе положительно сказывается на нашем здоровье. Исследование Гарвардского университета, проведенное среди 125 000 человек, показало, что женщины, которые регулярно пьют кофе, на 30 % реже страдают диабетом второго типа. Другие серьезные исследования свидетельствуют о том, что кофе уменьшает риск развития болезни Паркинсона и рака толстой кишки. Кроме того, кофе обладает омолаживающими свойствами и, как показало еще одно исследование, при умеренном потреблении не оказывает вредного влияния на сердечно-сосудистую систему. 2–3 чашки кофе даже благоприятно воздействуют на сердце. Если же вас мучает бессонница или вы испытываете постоянное беспокойство, вам лучше уменьшить объемы потребляемого кофе или переключиться на напитки, не содержащие кофеин. Учтите, кстати, что количество кофеина в кофе может сильно варьироваться и зависит от его происхождения или состава, метода экстракции (приготовления) и насыщенности при экстракции. Растворимый кофе обычно содержит меньше кофеина, чем обжаренный в зернах молотый кофе, но большие объемы растворимого кофе содержат и большое количество кофеина. Обычно среднее содержание кофеина в одной чашке кофе около 80 мг (в среднем около 350 мкг на 1 мл).

Необходимо также знать, что, помимо кофе, кофеин содержится в чае (при одинаковых весовых соотношениях, чай содержит больше кофеина, чем кофе, однако для приготовления одной чашки чая, как правило, используют меньшее количество сухого чая), какао и шоколадных напитках, лекарственных препаратах для лечения головной боли и боли при других заболеваниях, для повышения аппетита, а также в лекарствах, применяемых при простудных заболеваниях, бронхиальной астме и некоторых других.

5 чашек свежезаваренного черного чая, 6 стандартных бутылок обычной кока-колы и 10 таблеток от головной боли могут содержать такое же количество кофеина, как 3–4 чашки сваренного молотого кофе или 5 чашек растворимого кофе.

Жевачка не растворяется в желудке человека

«Ни в коем случае не глотай жвачку!» — наверняка вы тоже слышали это в детстве. Всех нас предупреждали и даже пугали, чтобы мы ни в коем случае не глотали этот маленький, быстро терявший вкус комочек. Даже несмотря на то, что проглотить ее казалось значительно легче, чем найти место, в котором ее можно было бы аккуратно выплюнуть, вы всегда помнили, что жевачка не растворяется в желудке. Этого достаточно для того, чтобы любой человек задумался прежде, чем проглотить жевательную резинку.

Почти каждый честный любитель жевачки признается в том, что время от времени ее проглатывает. Что же с ней происходит? Неужели она действительно не покидает желудок или застревает где-то еще у нас в организме?

Жевательная резинка состоит из гуммиосновы, подсластителей, ароматизаторов и отдушек. Эта гуммиоснова представляет собой смесь эластомеров, смол, жиров, эмульгаторов и воска (звучит аппетитно, да?). В большинстве случаев человеческий желудок действительно не в состоянии переварить жевачку так, как это происходит с остальной едой. Сахар и другие подсластители, содержащиеся в жевачке, могут быть поглощены желудком, а вот воски, смолы и эластомеры сопротивляются воздействию желудочного сока и не расщепляются. Однако у пищеварительной системы есть другой способ справиться с упрямым продуктом. В конце концов, мы проглатываем много вещей, которые не в состоянии полностью переварить. Кишечник продвигает их вперед до тех пор, пока они не пройдут весь путь и не выйдут наружу. Жевачка обычно оказывается в унитазе один или два дня спустя, вытолкнутая силами перистальтики. Даже учитывая липкость жвачки, вытолкнуть ее не представляет большой трудности для мощного кишечника человека.

Но пищеварительная система может быть забита жевачкой. Если сразу проглотить большой комок жевачки или за короткое время съесть много маленьких кусочков, в редких случаях это может вызвать блокировку пищеварительного тракта (в основном у детей, так как у них меньше диаметр тракта, чем у взрослых, но даже у детей это очень редкое явление).

Хотя мы и не рекомендуем делать это постоянно, глотание жевачки — не такая уж большая беда. Скорее всего, она благополучно пройдет по пищеварительной системе и окажется в унитазе.

Индейка вызывает сонливость

Миф о том, что мясо индейки вызывает сонливость, родился в США, как нетрудно догадаться, в связи с празднованием Дня благодарения. Известно, что индейка содержит триптофан, который, согласно достоверным научным доказательствам, помогает нормализовать сон. Триптофан также может оказывать воздействие на иммунную систему человека, помогая при аутоиммунных нарушениях, таких как склероз.

Однако, съев на обед индейку, вы вряд ли тут же уснете. В курице и говяжьем фарше содержится практически такое же количество триптофана, что и в индейке, — около 350 мг на порцию весом 115 г, ав швейцарском сыре и ветчине его даже больше, чем в индейке, но никто не утверждает, что после порции спагетти болонезе или бутерброда с ветчиной его неудержимо клонит в сон.

Для того чтобы уснуть, доза триптофана должна быть значительно больше, чем в стандартной порции индейки или любого другого мяса. Рекомендованное количество триптофана в пищевых добавках, нормализующих сон, составляет 500-1000 мг. Кроме того, по мнению многих ученых, действие триптофана в индейке нивелируется тем, что обычно он усваивается в сочетании с другими веществами и не на пустой желудок. В лечебных целях триптофан принимается на пустой желудок, что способствует быстрому всасыванию вещества.

Известно, что от обильного застолья начинает клонить в сон вне зависимости от того, что вы ели, потому что организм увеличивает кровоснабжение желудка, понижая снабжение кровью и кислородом мозга. Пища, богатая и белками, и углеводами, действительно может вызывать сонливость. И не забывайте об алкоголе! Один-два бокала вина также могут вызвать сонливость, особенно у людей, пьющих достаточно редко.

Молоко увеличивает образование слизи в дыхательных путях

В XII веке врач Мозес Маймонидес рекомендовал отказаться от молока и молочных продуктов тем, кто испытывает проблемы с дыханием или заложенностью носа. Традиционная китайская медицина тоже связывала повышенное отделение слизи в дыхательных путях с чрезмерным потреблением молочных продуктов. Людям, страдающим бронхиальной астмой или хроническими заболеваниями дыхательных путей, особенно важно знать, стоит ли им сократить количество молочных продуктов в своем рационе.

Итак, были ли эти древние ученые на правильном пути? Является ли отказ от потребления молока ключом к тому, чтобы избежать проблем с заложенностью носа, астмой или насморком? Ученые провели на эту тему несколько масштабных исследований и не нашли никаких доказательств того, что молоко или молочные продукты могут спровоцировать повышенное образование слизи в дыхательных путях.

Одна группа ученых пригласила 125 человек, в случайном порядке раздала им коровье молоко или соевый напиток и сопоставила их симптомы. Все напитки были ароматизированы какао и мятой для того, чтобы было невозможно определить, кто пьет молоко, а кто соевый напиток. Даже люди, проводившие исследование, не знали, у кого из участников какой напиток. Существенной разницы между теми, кто пил молоко, и теми, кто получил соевый заменитель, обнаружено не было: даже такие легкие симптомы, как «обволакивание полости рта», «учащенное глотание» или «более густая слюна» после потребления молока не проявились. Что особенно интересно, люди, изначально верившие в эффект «молочного насморка», чаще констатировали появление указанных симптомов вне зависимости от того, что они пили — коровье молоко или соевый напиток.

В другом исследовании ученые пригласили 60 взрослых добровольцев и заразили их вирусом обыкновенной простуды (и снова нас поражают люди, которые на это соглашаются), а затем ежедневно фиксировали их симптомы, а также потребление молока на протяжении десяти дней. В группе из 51 человека, заболевших простудой, объем носовых выделений не увеличился среди тех, кто пил больше молока. Фактически потребление молока никак не было связано с кашлем, симптомами заложенности носа или дыхательных путей даже у тех, кто был заражен вирусом простуды.

Одна группа ученых заметила, что потребление молока или воды повышает слюнообразование. Однако не было выявлено никакой разницы в удельном содержании слизи в слюне у тех, кто пил молоко, по сравнению с теми, кто пил воду.

Тем не менее многие люди (и врачи в том числе!) продолжают верить в то, что потребление молока повышает выработку слизи в дыхательных путях. Возможное объяснение повышения образования слизи, которое якобы испытывают некоторые люди после потребления молока, состоит в том, что молоко может привести к «капельной флокуляции», или распространению маленьких капель молока по слюне. Это ощущение может быть ошибочно принято за образование слизи — но это не более чем капельки молока, смешанные со слюной.

Грейпфрут сжигает калории

Как чудесно было бы, если бы существовали продукты, которые можно было бы есть и худеть! Многие люди считают, что грейпфрут — один из таких продуктов. Даже специалисты-диетологи часто советуют тем, кто хочет сбросить вес, включить в рацион свежие грейпфруты. Но диетические свойства грейпфрута — всего лишь полуправда. Каким-то образом грейпфрут может быть связан с более быстрым снижением веса, но ученые не до конца понимают механизм этой связи. Мы обнаружили одно научное исследование, проведенное клиникой «Скрипе» в Калифорнии, в котором тучные пациенты, съедавшие по половине свежего грейпфрута перед едой, три раза в день, быстрее теряли вес, чем пациенты, принимавшие плацебо с яблочным соком или получавшие перед едой половинку яблока. Разница в потере веса составила от 450 до 900 г и больше за период более двенадцати недель. Тучные пациенты с метаболическим синдромом также быстрее теряли вес благодаря грейпфрутовому соку или грейпфрутам. Ученые, проводившие это исследование, пришли к выводу, что грейпфрут должен быть включен в диету для снижения веса, даже несмотря на то, что причины подобного эффекта не установлены. Возможно, пациенты, потреблявшие грейпфруты, изменили свой образ жизни или питания в каком-то аспекте, который не фиксировался в рамках этого исследования.

По заключениям других исследований и экспертных комиссий, грейпфрут не сжигает жир в какой-либо необычной степени по сравнению с другими фруктами. Американская диетологическая ассоциация заявляет, что «этот давнишний миф — не более чем попытка выдать желаемое за действительное. Для переваривания любой пищи требуется небольшое количество энергии.

Но ни один продукт или пищевой компонент не в состоянии «сжигать» калории, получаемые с пищей, или «растапливать» телесный жир. Если вы теряете вес, добавляя грейпфрут в свое меню, возможно, это вызвано тем, что грейпфрутом вы просто заменили другой продукт, имеющий большую калорийность».

Еще одна теория, поддерживающая грейпфрутовую диету, основана на «тепловом эффекте». Когда у продукта есть тепловой эффект, это означает, что после потребления этого продукта организм тратит много энергии, то есть для переваривания этого продукта необходимо потратить много калорий. Объем трапезы, ее состав, то, что мы ели до этого, наша физическая активность, возраст, реакция нашего организма на инсулин — все это влияет на тепловой эффект от приема пищи. Несмотря на некоторые заявления, не существует доказательств того, что грейпфрут имеет больший тепловой эффект, нежели другие продукты. Согласно результатам основанных на случайной выборке исследований химии тела, нарингин, который принято считать ключевым компонентом грейпфрута, вызывающим потерю веса, никак не влияет на расход энергии. Более того, исследование, в котором приняли участие 352 мужчины и женщины с избыточным весом, показало, что таблетки для снижения веса с этим веществом неэффективны.

Если вы действительно решите начать есть больше грейпфрутов — несмотря на противоречивые свидетельства его волшебных свойств по снижению веса — вам придется хорошенько подумать о лекарственных средствах, которые вы принимаете. Доказано, что грейпфрут вступает во взаимодействие с некоторыми обычными лекарствами, препятствуя их усвоению организмом. Препараты для снижения холестерина, для профилактики сердечной аритмии, лекарства для подавления иммунитета и блокаторы кальциевых каналов — все эти средства могут взаимодействовать с грейпфрутом, что потенциально может привести к опасным побочным эффектам, поэтому лучше посоветуйтесь с врачом, прежде чем начнете есть грейпфруты.

Морковь улучшает зрение

Это один из самых известных мифов. Всем нам с детства твердили, что нужно обязательно есть морковь, потому что она помогает улучшить зрение, так как содержит множество витамина А. Морковь и в самом деле содержит витамин А, но дело в том, что, как показали клинические исследования, потребление этого витамина даже в большом количестве не улучшает зрение. Этот миф родился еще во время Второй мировой войны. Тогда газеты Великобритании распространили слух о том, что британские пилоты едят много моркови, поэтому они так успешно уничтожают цели на территории фашистской Германии. В реальности же британские ВВС использовали радары, и морковка, как вы понимаете, здесь совершенно ни при чем. В попытке скрыть существование радаров британцы распространили этот миф, в который многие верят и по сей день.

Еда в вечернее время ведет к полноте

Руководства по правильному питанию и журналы о здоровье полны советов по изменению привычного режима питания, которое поможет вам сбросить вес. Один из самых частых советов — не есть вечером. Видимо, этот совет основывается на том, что, если вы едите поздно вечером или перед тем, как лечь спать, ваш организм не успевает сжечь полученные калории до того, как вы заснете. Или, возможно, по вечерам замедляется метаболизм.

В исследовании, проведенном в Швеции, были сопоставлены группа из 83 женщин с излишним весом и группа из 94 женщин с нормальным весом, и было выяснено, что тучные женщины ели больше, причем большая часть приемов пищи приходилась на вторую половину дня, вечернее и ночное время. Тот факт, что избыточный вес и большее число приемов пищи в вечернее время могут быть как-то связаны друг с другом, не означает, что одно является причиной другого. В конечном счете люди набирают вес, когда поглощают больше калорий, чем сжигают. Основной проблемой этого исследования было то, что эти тучные женщины вообще больше ели (и, соответственно, потребляли больше калорий), а не время приема пищи.

Согласно результатам другого исследования, шведские мужчины не продемонстрировали никаких признаков набора веса, когда ели по вечерам. В этом исследовании приняли участие 86 мужчин с избыточным весом и 61 мужчина со средним весом, и никакой зависимости веса от времени приема пищи у них не было выявлено. В обширном исследовании с участием более 2500 человек с разным весом также было установлено, что время приема пищи не имеет никакого отношения к набору веса или его снижению.

Проведенными исследованиями было доказано, что прием пищи чаще, чем три раза в день, вызывает появление избыточного веса. Кроме того, некоторые исследования связывают пропуск завтрака с набором веса. Регулярный завтрак каждое утро не только связан с поддержанием здорового веса тела; данные по потреблению калорий позволяют предположить, что люди, завтракающие каждое утро, лучше справляются с равномерным распределением количества съеденного в оставшейся части дня. Когда вы едите регулярно, три раза в день, у вас меньше шансов переесть в какой-то из приемов пищи.

Разгадка потери веса или сохранения здорового веса очень проста, но тем не менее для большинства из нас так сложна в исполнении: потребляйте меньше калорий, чем сжигает ваш организм. Поверьте — пока вы будете придерживаться этого правила, не будет разницы, в какое время суток вы едите — вес вы будете терять все равно.

Миф, полуправда или откровенная ложь?

Напитки с кофеином вызывают обезвоживание

Кофеин принято считать мочегонным средством, однако степень, в которой напитки с кофеином действительно действуют как диуретики, недостаточно обоснована с научной точки зрения.

Исследование, проведенное еще в 1928 году, показало, что кофеин оказывает мочегонное действие на пациентов, находящихся в состоянии покоя, однако это эпохальное исследование, на которое многие врачи и диетологи до сих пор ссылаются в своих рекомендациях, было проведено всего на трех пациентах, которых наблюдали в течение нескольких часов. С 1928 года было проведено множество исследований, которые давали основания полагать, что кофеин является довольно слабым диуретиком и не наносит вреда нашему организму. Согласно результатам серии экспериментов, в которых приняли участие 18 здоровых взрослых добровольцев, напитки, содержащие кофеин, не оказывают какого-либо воздействия на изменение веса тела, концентрацию мочи или крови, или концентрацию электролитов в организме. Авторы исследования заключили, что «рекомендация пациентам отказаться от напитков с содержанием кофеина как части ежедневно употребляемой жидкости не подтверждается результатами» упомянутого исследования, так что данное утверждение является полуправдой.

Кроме того, из 23 независимых экспериментов, изучавших дозировки кофеина, в 17 случаях не было отмечено никаких изменений в объеме и частоте мочеиспускания, в том числе при условии потребления до пяти чашек кофе.

Надо пить не меньше восьми стаканов воды в день

Врачи, диетологи, косметологи, друзья и родственники дружно убеждают нас в том, что почти самое важное для здоровья — это следить за тем, чтобы пить не менее восьми стаканов воды в день. Мы изо всех сил стараемся влить в себя рекомендованные восемь стаканов за день, причем часто еще верим в то, что потребление достаточного количества воды поможет нам сбросить лишний вес. Беда в том, что у этой рекомендации нет никаких научных оснований. Можно даже сказать, что это «восемь стаканов чуши собачьей».

Вы слышали этот миф отовсюду, но кто порекомендовал следовать ему? Первые данные датируются 1945 годом, когда Отдел по пищевым продуктам и питанию при Национальном научно-исследовательском совете США заявил, что взрослые должны потреблять около 2,5 л воды в день и что основная ее часть содержится в пищевых продуктах. Если проигнорировать последнюю часть заявления, его действительно можно истолковать как наказ пить восемь стаканов воды в день (2,5 л — это примерно 8 стаканов воды). Однако еще в 1945 году Научно-исследовательский совет четко и ясно заявил, что большая часть необходимой нам воды уже присутствует в пище, которую мы едим.

Несколько лет спустя врач-диетолог Фредерик Стэр также якобы поддержал потребление восьми стаканов воды в день, однако он говорил, что этот объем воды включает в себя кофе, чай, молоко, лимонад и даже пиво, которое мы пьем. Кроме того, он подчеркнул, что фрукты и овощи также являются богатым источником воды. Даже из этих экспертных мнений никогда не следовало, что норма потребления именно питьевой воды — 8 стаканов в день.

Нет ничего плохого в том, что вы любите пить воду, но не существует научных доказательств того, что вам обязательно необходимо пить восемь стаканов в день или хотя бы около того. Доктор Хайнц Валтин, сделавший этот вопрос целью своей исследовательской работы, изучил множество электронных баз данных и проконсультировался с диетологами и другими врачами, специализирующимися на водном балансе организма. Ни в одном из исследований не было обнаружено ни одного научно обоснованного довода, который давал бы основания полагать, что нам необходимо пить восемь стаканов воды в день. Научные исследования говорят о том, что мы получаем достаточное количество жидкости из того, что мы пьем и едим каждый день. Мы не находимся в постоянном состоянии обезвоживания.

Как это ни парадоксально, людям больше стоит беспокоиться о том, чтобы не выпить слишком много воды. Как показывает недавний и получивший широкую огласку случай смерти молодой женщины, которая принимала участие в соревновании по питью воды, устроенном местной радиостанцией в США, потребление слишком большого количества воды может привести к водной интоксикации и даже смерти. Чрезмерное количество воды в организме снижает нормальный уровень натрия в крови, вызывая осложнение, известное как гипонатриемия, при котором может произойти отек и смерть мозговых клеток.

Хотя это и очень редкое заболевание, оно более распространено среди детей грудного возраста; именно поэтому педиатры не рекомендуют давать малышам воду (особенно когда у них диарея).

Миф, полуправда или откровенная ложь?

Если вы хотите пить, у вас обезвоживание

Мы не обнаружили никаких научных свидетельств того, что, если вы просто хотите пить, это означает, что у вас наступило обезвоживание. Наш организм на удивление чувствителен в отношении необходимого ему количества воды. Когда организму необходимо удержать в себе больше воды или не дать почкам вывести воду, он производит специальный гормон под названием вазопрессин или адиуретин. Это приводит к мгновенному регулированию водного баланса и влияет на объем и частоту мочеиспускания. Тело человека великолепно справляется с регулированием количества воды, объема выделения вазопрессина и появлением чувства жажды.

Здоровый организм быстро и точно реагирует на потребность в жидкости.

С учетом того, что вам не нужно заставлять себя пить, когда вы не испытываете жажды, только из-за боязни обезвоживания, данное утверждение является мифом.

«Быстро поднятая с пола еда не считается упавшей», или Насколько опасны микробы?

Как правило, если вы уронили какой-либо продукт на пол у себя дома и тут же его подняли, вполне безопасно будет его съесть. Мы надеемся, что вы не будете следовать «правилу быстро поднятого с пола мороженого» на вокзале или в общественном туалете, но в остальных случаях это не слишком опасно для здоровья.

Можно было бы на этом и закончить рассуждения, если бы не ученые-микробиологи, которые не преминули посвятить этой теме несколько весьма любопытных исследований. Не очень, правда, понятно, как после этих исследований сами ученые ухитряются еще что-либо есть. В ходе одного из исследований ученые провели три эксперимента, чтобы выяснить, что происходит, когда упавшая на пол еда сталкивается с Salmonella typhimurium, довольно обычной, но неприятной кишечной бактерией, которая способна вызвать у человека диарею и рвоту. Они проверили, насколько успешно сальмонелла выживает на деревянном полу, кафельной плитке и ковре, а также насколько хорошо у нее получается перебраться с этих поверхностей на копченую колбасу или хлеб. Ученые обнаружили, что по прошествии четырех недель на сухом деревянном полу, плитке или ковре бактерии остались живы и сохранились в достаточном количестве для того, чтобы попасть на еду. Затем ученые проверили, сколько времени потребуется бактериям для того, чтобы перенестись с этих различных напольных покрытий на еду. Самым злостным нарушителем «правила быстро поднятой еды» стала колбаса на кафельной плитке. Более 99 % бактериальных клеток переместилось с плитки на колбасу всего за пять секунд после падения колбасы на пол! Заражение с деревянного пола произошло несколько медленнее (от 5 до 68 % бактерий перешли на продукт за это же время), а переход бактерий на колбасу с поверхности ковра вообще, можно сказать, не состоялся: менее 0,5 % бактерий оказалось на еде за 5 секунд. Итак, для этой бактерии даже 5 секунд — достаточное время для того, чтобы попасть на продукты питания с большинства обычных напольных покрытий. Другие бактерии, например Campylobacter или Salmonella enteritis, также успешно выживают на жаростойком пластике, кафельной плитке, нержавеющей стали и хлопчатобумажной ткани, так что, если вы будете прислушиваться к мнению микробиологов, вам не стоит стремиться к совершенству в уборке кухни, так как оно абсолютно недостижимо, и конечно же, вы не сможете верить в «правило быстро поднятой еды». Бактерии, вызывающие у человека разнообразные болезни, в состоянии выживать на полу и других поверхностях в течение долгого времени, а также они могут заражать продукты питания, с которыми соприкасаются, всего за несколько секунд.

Заметьте также, что бактерии — это не единственное, что может вызвать у человека болезнь после того, как он съест упавший на пол пищевой продукт. Исследование пестицидов на кухонных поверхностях показывает, что эти токсичные химикаты могут также перенестись на продукты, например яблоки, копченую колбасу или сыр. Правда, пестицидам для этого потребуется немного больше времени, чем бактериям. В течение одной минуты всего 1 % распространенных пестицидов попал на упавшую еду, однако если бы она оставалась на полу в течение часа, то на нее попало бы до 83 % пестицидов. Если же не уронить еду, а с силой бросить ее на пол, на нее также попадет большее количество пестицидов — до 70 % за 10 минут контакта с поверхностью из твердой древесины.

Вместо того чтобы чистить зубы, вы можете жевать жевачку

Древние египтяне, ацтеки и коренные американцы имели привычку жевать смолу деревьев, раннюю версию современной жевачки. Чикли (натуральный каучук) любили за его аромат и, возможно, использовали также для чистки зубов. Египтяне разжевывали комочки природной соды для освежения дыхания. Слушая телевизионную рекламу жевательной резинки, в которой нам рассказывают о том, как жевачка помогает предотвращать кариес, и о том, что она может использоваться наравне с чисткой зубов или даже вместо нее, мы можем подумать, что все эти древние народы были в чем-то разумнее нас. Итак, является ли жевательная резинка эффективной альтернативой чистке зубов?

Современная наука дает на этот вопрос отрицательный ответ. Еще в 1960-х годах в США было проведено исследование на тему эффективности жевачки в качестве средства очищения зубов от налета и застрявших в зубах остатков еды. В нем приняли участие десять добровольцев, из которых одни только жевали жевачку, другие пользовались зубной щеткой, или зубной щеткой в комбинации с зубной нитью, или же сочетали чистку зубов с полосканием водой. Из всех способов очищения зубов самый худший результат показала жевательная резинка. Несколько более поздних исследований, проведенных в 1970-х и 1980-х годах, также ставили своей целью узнать, хорошо ли удаляют зубной налет различные виды жевательной резинки без сахара. И снова ответ был отрицательным. Некоторые из исследований показали, что количество налета благодаря жеванию резинки местами уменьшилось, но налет остался без изменений в тех областях, где обычно образуется кариес. Кроме того, когда с результатами этих исследований ознакомились зубные врачи, они сказали, что подобное удаление зубного налета может иметь исключительно косметический, но не терапевтический эффект (то есть не может быть профилактикой кариеса и других болезней полости рта ни в малейшей степени). Даже опыт с жевачкой, имевшей в составе специальное «абразивное вещество», которое должно было придавать ей суперчистящие свойства, дал те же неутешительные результаты.

В общем, мама была права — зубы нужно чистить зубной щеткой. Жевательная резинка не удаляет зубной налет достаточно хорошо для того, чтобы заменить чистку зубов. Она не дает сколько-нибудь заметного эффекта даже в сочетании с чисткой зубов!

Необходимо выждать час после приема пищи, прежде чем идти купаться

«Тебе еще нельзя купаться!» — эту фразу каждый из нас, наверное, не раз слышал в детстве. Правило заключалось в том, что после того, как поешь, необходимо выждать как минимум час, прежде чем снова окунуться в море или озеро. Сейчас мы невольно подозреваем, что по большей части все дело тут в усталости родителей, которым надоедало постоянно присматривать за детьми, играющими в воде. Но может быть, не обошлось и без искреннего страха, что если ребенок на сытый желудок начнет резвиться и плескаться у берега, как это часто делают дети, то его скрутят ужасные судороги и он тут же захлебнется.

Вероятно, современные дети скажут нам спасибо, а их родители помянут недобрым словом, но, по всей видимости, никаких доказательств в поддержку данного утверждения не существует. Не зафиксировано ни одного случая, когда кто-либо утонул или был близок к этому из-за того, что недавно поел. Это, конечно, не доказывает, что такого никогда не может произойти, однако нет доказательств того, что плаванье и игры в воде на полный желудок могут представлять реальную опасность. Врачи-специалисты также не говорят о необходимости выжидать какое-то время после еды, прежде чем идти в воду.

Но все-таки, это в самом деле невозможно? Разве у человека не могут в воде начаться судороги из-за того, что его организм слишком занят перевариванием пищи в желудке? Действительно, пищеварительная система вызывает отток некоторого количества циркулирующей крови из мышц к желудку, когда человек поел и пищу требуется переварить. При выполнении любых упражнений сразу после плотной трапезы можно почувствовать некоторый дискомфорт. Но, даже если из-за этого у вас начнутся судороги, крайне маловероятно, что вы окажетесь в абсолютно беспомощном состоянии. При появлении судорог, достаточно просто выйти из воды и дать телу отдохнуть. Вне зависимости от того, сколько сэндвичей вы съели, не следует плавать в опасных местах, из которых вы не в состоянии будете самостоятельно выбраться, если почувствуете усталость или судороги мышц. Плавайте сами и позволяйте купаться детям исключительно в безопасных местах, и тогда вам не придется беспокоиться, даже если вдруг у кого-либо из вас возникнет судорога.

Миф, полуправда или откровенная ложь?

На летних пикниках не ешьте блюда с майонезом

Если на летнем пикнике вы с тоской отворачиваетесь от «Оливье», фаршированных яиц и любых других приправленных майонезом блюд, потому что боитесь возможных проблем с желудком, можете смело выбросить эти страхи из головы. В 2000 году в журнале «Journal of Food Protection» было опубликовано масштабное исследование, посвященное анализу случаев заболевания и смерти, вызванных бактериями в покупном майонезе. И таких случаев не было обнаружено! Необходимость избегать майонеза — это откровенная ложь! У майонеза дурная репутация, так как раньше люди готовили его дома с использованием сырых яиц, а в них встречается неприятная бактерия под названием Salmonella.. Однако промышленный майонез гораздо безопаснее — он пастеризован и стерилен.

На пикнике у вас гораздо больше шансов подхватить заразу от немытых овощей и фруктов или плохо пропеченного мяса. Однако старайтесь избегать пищи, которая пробыла на открытом воздухе более двух часов, если на улице жарко.

Макать закуски в общую порцию соуса безопасно!

При растущей популярности соусов для чипсов, а также разнообразных вариантов фондю весьма злободневным становится вопрос: а не опасно ли, когда несколько человек макают еду в общую емкость с соусом? Отважная группа микробиологов, возглавляемая доктором Полом Доусоном, попыталась узнать, переносятся ли бактерии изо рта на чипсы и затем в соус. Добровольцы откусывали от чипсов, а затем опускали их на три секунды в контрольную столовую ложку соуса. Ради чистоты эксперимента использовалось шесть различных соусов: сальса, сырный, шоколадный сироп, а также стерильная вода трех разных уровней кислотности. Ученые сравнивали количество бактерий в соусе и во рту добровольцев. Результаты оказались не самые утешительные.

В среднем, за 3–6 маканий закуски в соус изо рта едока в него переносится около 10 000 бактерий. Если в компании одной порцией соуса пользуется 3–6 человек, каждый опущенный в соус кусочек доставит к вам в рот от 50 до 100 бактерий. Можно ли от этого заболеть? Можно. Вероятность заражения будет зависеть от того, сколько бактерий вы захватываете за раз, то есть сколько людей ест одну порцию соуса вместе с вами, и от того, какие бактерии водятся у них во рту. Упомянутое исследование касалось лишь нескольких видов бактерий, тогда как в соусе могут оказаться самые разнообразные. Все дело в том, попадутся ли вам такие бактерии, от которых вам может стать действительно плохо, или же это будут менее опасные разновидности. Тем не менее авторы исследования обнаружили, что бактерии в любом случае переносятся и что они не погибают в соусе на 100 %.

Микробофобам и параноикам, возможно, будет интересно узнать о том, что выживание бактерий в некоторых соусах менее вероятно. В более кислых водяных растворах бактерий было меньше, и их число сокращалось с течением времени. Но кислотность не панацея. В кислый соус сальса попало больше бактерий, чем в сырный соус или шоколадный сироп. Возможно, это произошло из-за того, что он был достаточно жидкий. Чем гуще соус, тем большее его количество прилипает к опущенной в него еде, и это помогает снизить распространение бактерий. Можно сказать, что для совместного пользования густые соусы безопаснее жидких.

В следующий раз, когда окажетесь на вечеринке и соберетесь макнуть свой кусочек чего-то очень вкусного в миску с соусом, посмотрите повнимательней на окружающих вас людей. Вы согласились бы целоваться с ними взасос? Если нет, и дело тут не только в том, что вы пришли со своей «парой», как следует подумайте, прежде чем разделить общую трапезу.

Часть IV

«Не пейте водопроводную воду — она содержит фтор!»

Мифы, порождающие споры и дискуссии

Фторированная вода опасна

Еще в 1945 году в американском штате Мичиган впервые в мире было организовано фторирование водоснабжения, то есть фтор стали добавлять в воду на станции сверх того, который образовывался естественным образом в источнике водоснабжения. В наши дни тысячи городов по всему миру добавляют фтор в свои системы водоснабжения для того, чтобы поднять его уровень до оптимального и достаточного с целью профилактики кариеса. Однако некоторые видят в этом повод скорее для беспокойства, а не для радости.

Международная организация, созданная для разъяснения людям опасностей фторида, выдвигает много аргументов против фторирования систем водоснабжения. Среди прочего они отмечают, что польза фторида, попадающего в пищеварительную систему человека с водой, минимальна, и, кроме того, он не рекомендуется маленьким детям. Есть мнение, что фторид может быть опасен для мозга, щитовидной железы и костей. От активистов этого движения можно услышать и более паникерские заявления — они называют фторид «разъедающим ядом». Давайте рассмотрим доказательства обеих сторон полемики.

Надо сказать, что исследования в этой области проводятся уже более 60 лет, и практически все они доказывают эффективность фторирования воды. Наиболее авторитетные были проведены вскоре после внедрения практики фторирования, потому что тогда было проще найти людей, не подвергавшихся воздействию фторированной воды, для сравнения. Исследование, завершенное к пятнадцатилетию начала фторирования воды в Мичигане, показало, что дети, с рождения пившие фторированную воду, страдали кариесом на 50–63 % меньше, чем дети из соседнего штата, где водопроводная вода не подвергалась фторированию. Сравнительное исследование, проведенное в Ньюбурге, штат Нью-Йорк, показало, что дети 6–9 лет, пившие фторированную воду, заболевали кариесом на 58 % реже, чем дети из соседнего города, пившие воду с низким содержанием фтора, через десять лет потребления, ина 70 % реже через пятнадцать лет. Обширное исследование, проведенное в Соединенных Штатах, в котором приняли участие почти 40 000 детей школьного возраста, также отметило общее снижение заболеваемостью кариесом (возможно, благодаря более высокому качеству зубных паст, ополаскивателей для полости рта и других фторсодержащих средств), но, даже когда ученые учли все эти факторы, потенциально воздействующие на детей, все равно получилось, что у детей, пивших фторированную воду, кариес развивался на 25 % реже.

Сопоставление результатов 113 исследований, проведенных в 23 странах, выявило снижение заболеваемости кариесом и у детей, и у взрослых, пивших фторированную воду: у детей кариес снизился на 40–49 %, а у взрослых — на 50–59 %. В еще одном систематическом отчете по медицинской литературе был проведен анализ 214 опубликованных исследований, целью которых было определить, эффективен ли фтор в питьевой воде. Результаты этого систематического отчета показали, что при сопоставлении всех 214 исследований получается, что у людей, употреблявших фторированную воду, реже встречался кариес по сравнению с теми, кто пил нефторированную воду. 350 мнений профессиональных стоматологов, собранных Американской ассоциацией стоматологов в публикации «Факты о фториде», также звучат в поддержку эффективности фтора.

Разумеется, профилактика кариеса ни в коем случае не должна подвергать здоровье человека опасности в каком-либо ином аспекте. Противники фторирования воды утверждают, что эта практика может привести к раку, болезням щитовидной железы, неврологическим проблемам, сердечным заболеваниям и другим рискам. Безопасен ли фтор в этом отношении? Научные доказательства однозначно свидетельствуют в пользу безопасности добавления фтора в городскую систему водоснабжения. Исследования безопасности фтора, проведенные Всемирной организацией здравоохранения, показали, что добавление фтора в воду безопасно, эффективно и рекомендовано для городских систем водоснабжения. В систематическом отчете от 2000 года, опубликованном в журнале «British Medical Journal», было проананализировано 214 исследований, посвященных фторированию, и не было выявлено никаких доказательств потенциального отрицательного воздействия фтора на организм человека, за исключением флюороза зубов (о котором мы поговорим чуть ниже). Периодические отчеты, публикуемые каждые шесть лет Агентством по охране окружающей среды, по-прежнему не находят вредных эффектов, связанных с фторированием питьевой воды. Результаты надежных научных исследований также свидетельствуют о том, что потребление фторированной питьевой воды не повышает риск перелома шейки бедра. Более пятидесяти чрезвычайно масштабных исследований не выявляют никакой связи между фторированием воды и риском развития рака. Согласно результатам исследования людей, пьющих воду с естественно высоким уровнем содержания фтора, было обнаружено, что фтор не оказывает никакого воздействия на размер или функцию щитовидной железы, аналогичные результаты были получены и в опытах над животными. Кроме того, в двух исследованиях было установлено отсутствие связи между уровнем содержания фтора в воде и заболеванием раком щитовидной железы.

В 1950-х годах один психиатр из США опубликовал два исследования, в которых заявил, что существует взаимосвязь между потреблением фторированной воды и синдромом Дауна, однако в последующих четырех исследованиях это утверждение было опровергнуто, опытные и уважаемые в научных кругах ученые предъявили серьезные методологические претензии к тому, как этот психиатр анализировал полученные им данные. Также не существует признанных наукой данных, подтверждающих наличие взаимосвязи между фторированной водой и другими неврологическими нарушениями, в том числе синдромом дефицита внимания.

Существует только одна настоящая проблема, которая может быть вызвана чрезмерной концентрацией в питьевой воде фтора: флюороз зубов. Это изменение цвета зубов, которое может произойти, если ребенок получит дозу фтора больше рекомендованной. При флюорозе в легкой форме на зубах могут появиться белые крапинки или пятнышки, а при тяжелом флюорозе на зубах могут появиться постоянные коричневые пятна. Около 10 % случаев легкого флюороза, наблюдаемого у детей, провоцируется фторированием воды (хотя стоматологи считают, что маленькие белые пятнышки — это очень небольшая цена за то, чтобы избежать кариеса и разрушения зубов). Самая большая проблема флюороза заключается в том, что дети иногда имеют привычку глотать зубную пасту. Концентрация фтора в зубной пасте значительно выше, чем в питьевой воде. Скорее всего, основной причиной флюороза является именно зубная паста, а не вода.

Многочисленные эксперты пришли к заключению о том, что фтор в питьевой воде наших городов полезен и безопасен, и они согласны с тем, что риск флюороза сводится на нет преимуществами профилактики кариеса и его последствий.

Если вы все еще беспокоитесь, не повредит ли вашему здоровью содержащийся в водопроводной воде фтор, уточним, что приблизительно 90 % населения России проживает в условиях дефицита фтора в питьевой воде. Анализ качества питьевой воды в различных регионах России показал, что среднее содержание фтора в питьевой воде находится на уровне 0,10,3 мг/л, то есть в 5–6 раз ниже установленной ВОЗ физиологически необходимой нормы.

В праздники совершается больше самоубийств

Время от времени в прессе пишут о взаимосвязи между праздниками и частотой самоубийств. Зачастую в праздничные дни мы оказываемся под слишком большим давлением, пытаясь организовать вечеринку или произвести на гостей впечатление. Мы встречаемся с друзьями и родственниками, а никто не умеет доводить нас так, как самые родные и близкие люди. Те же, у кого нет ни родственников, ни друзей, ощущают свое одиночество в праздники значительно острее обычного. Особенно тяжелым время всеобщей праздничной кутерьмы может стать для тех, кто недавно потерял своих близких — это действительно нелегкое испытание. Необходимо также принять во внимание тот факт, что многие крупные праздники приходятся на холодные, темные зимние месяцы, когда у людей чаще случаются депрессии. Какой бы ни была настоящая причина этого явления, утверждение, что люди чаще совершают самоубийства в период праздников, кажется не лишенным смысла.

Что же говорит на эту тему наука? Согласно результатам исследования, проведенного в Японии (а эта страна является лидером по количеству ежегодно совершаемых самоубийств в мире!) и посвященного самоубийствам, совершенным в период с 1979 по 1994 год, частота самоубийств была самой низкой в день, предшествующий празднику, но возрастала до максимума в дни после праздников. Согласно исследованию, проведенному в Соединенных Штатах, за 35 лет число самоубийств не возрастало до, во время и после праздников — включая дни рождения, День благодарения, Рождество, Новый год и День независимости. Менее масштабное американское исследование, посвященное поведению подростков, показало наличие связи между датами, в которые подростки совершали попытки самоубийства, и праздниками, причем пик попыток свести счеты с жизнью приходился на конец учебного года. Интересно, что в Соединенных Штатах перед Рождеством, по статистике, люди реже посещают психиатров, однако частота визитов резко возрастает сразу после этого праздника. Ученые предположили, что данная закономерность может являться отражением возрастающей эмоциональной и социальной напряженности в период праздников. Данные о самоубийствах, полученные в Ирландии за период с 1990 по 1998 год, не обнаружили связи между самоубийствами и праздниками: ирландские женщины не продемонстрировали большей склонности к совершению самоубийства на праздники по сравнению с другими днями, а мужчины-ирландцы вообще значительно реже совершали самоубийства в праздники.

Надо отметить, что люди не склонны к более частому совершению самоубийств и в период пика зимней темноты и депрессии. По всему миру пик самоубийств приходится на теплое время года, а зимой, наоборот, отмечается самый низкий уровень самоубийств. Эта закономерность была отмечена еще в 1897 году социологом Эмилем Дюркхаймом, который писал, что у европейцев «самоубийства достигают пика в благоприятное время года, когда природа улыбается и стоит прекрасная погода». В Финляндии, с ее долгими и темными зимами, пик самоубийств приходится на осень, а самый низкий уровень — как раз на зимние месяцы. В тридцатилетием исследовании самоубийств в Венгрии, охватившем период с 1970 по 2000 год, ученые также установили максимальную частоту самоубийств летом, а минимальную зимой. Исследования самоубийств в Индии показали, что апрель и май — месяцы, в которые люди в этой стране наиболее часто накладывают на себя руки. Исследования, проведенные в России, демонстрируют ту же закономерность, с уровнем самоубийств в ноябре и декабре более низким, чем в традиционно теплые летние месяцы.

Новые лекарства всегда лучше старых

Все мы время от времени принимаем лекарства и храним их в аптечке на случай внезапного заболевания. Не секрет, что в нашей стране доступ к лекарственным препаратам чуть ли не самый открытый в мире — вы можете купить без рецепта огромное количество различных медикаментов. Более того, мы ежедневно сталкиваемся с рекламой лекарств, биологически активных добавок и витаминов. Нас убеждают: вот это — лучшее на сегодняшний день средство от кашля, попробуйте! И принимайте его всей семьей, курсами, для профилактики! Хотим мы того или нет, реклама оказывает на нас огромное влияние. Придя в аптеку за «чем-нибудь от насморка», вы в первую очередь обратите внимание на средства, названия которых вам уже знакомы, именно они вызовут у вас неосознанное доверие. Вы ведь сто раз в неделю слышите, как здорово они помогают! Проблема в том, что очень многие широко рекламируемые новые препараты, которые мы выбираем и которые зачастую нам рекомендуют врачи, ничуть не лучше старых, но менее дорогих. Поскольку новые лекарства практически всегда дороже старых, мы просто выбрасываем деньги на ветер. В некоторых случаях старые лекарства даже лучше — а это уже означает, что мы тратим больше денег, получая при этом менее эффективное лечение. И что уж совсем печально, иногда новые лекарства — на самом деле никакие не новые, и это уже вызывает недоверие к их производству и маркетингу.

Помните, что в нашей стране для получения от государства лицензии на продажу лекарственного препарата фармацевтической компании достаточно доказать, что ее новое лекарство эффективнее, чем плацебо. То есть оно должно быть «лучше, чем ничего» и совершенно необязательно «лучше, чем уже существующие на рынке препараты». Если компания-производитель не финансирует проведение сопоставительного исследования лекарственных средств, оно просто не проводится. Биологически активные добавки вообще контролируются не как лекарства, а как продукты питания — достаточно, чтобы они не наносили вреда здоровью человека, о пользе никто даже речи не ведет!

Иногда фармацевтические компании в стремлении привлечь больше внимания к своему препарату и увеличить продажи умышленно скрывают от публикации результаты исследований, которые ставят под сомнение эффективность препарата, и, наоборот, повсеместно публикуют материалы исследований, в которых получен нужный результат. Поэтому не удивительно, что те исследования, которые финансируются фармацевтическими компаниями, представляют их препараты в лучшем свете, чем те исследования, которые проводят независимые специалисты. Тут следует заметить, что в России, в отличие от других стран, действует уникальное законодательство, разрешающее проводить испытания лекарственных средств только самим производителям. Из этого явно вытекает вывод: все исследования, проведенные в России, финансировались производителями, а потому отражают преимущественно их интересы, а не научную правду.

Что же говорят исследования независимых экспертов за рубежом? Самым масштабным и серьезным стало исследование противогипертонических и гиполипидемических средств профилактики сердечных приступов в США.

Лекарства от высокого давления предназначены для снижения риска осложнений и смерти по причине коронарно-артериальных и других сердечно-сосудистых заболеваний. На рынке присутствовало столько лекарств, подходящих под условия этого исследования (причем кардинально разной стоимости), что Национальный институт болезней сердца, легких и крови организовал и профинансировал проведение контролируемого исследования со случайной выборкой, призванного определить, какое из лекарств является наиболее эффективным. Масштабы исследования впечатляли; оно проходило в 623 научных центрах в Соединенных Штатах, Канаде, Пуэрто-Рико и на Виргинских островах в период с 1994 по 1998 год, и в нем приняли участие более 33 000 человек. Пациенты принимали одно из четырех лекарств:

— амлодипин, блокатор кальциевых каналов;

— доксазозин, альфа-адреноблокирующее средство;

— лизиноприл, ингибитор ангиотензин-1-превращающего фермента;

— хлорталидон, диуретик.

Последнее средство в списке, диуретик, было самым старым из лекарств и на тот момент наиболее дешевым. К концу исследования стало ясно, что это старое, дешевое диуретическое средство значительно более эффективно в предотвращении как минимум одного из наиболее распространенных сердечно-сосудистых заболеваний, по сравнению с другими, более новыми лекарствами.

Во многих случаях новые лекарства — это вообще фокус по внесению «изменений» в старые лекарства, при этом производитель не предполагает ни малейшего повышения эффективности препарата, его задача — это извлечение прибыли, и не более того.

Когда лекарства создаются путем органического синтеза, производится препарат, состоящий из двух «зеркальных» веществ. Таким образом, когда создается лекарство А, в последней стадии синтеза получается половинка А и половинка А' (зеркальное отображение А). Зеркальное вещество, как правило, инертно и не оказывает никакого воздействия на само лекарство и на человека, его принимающего, но оно остается в составе препарата, так как его удаление обходится очень дорого. Много лет назад фармацевтическим компаниям пришла в голову блестящая идея. Если удалить эту неработающую зеркальную составляющую таблетки, можно заявить о создании нового лекарства!

Думаете, подобное происходит редко? Препарат Лексапро — это «половина» Селексы («Forest Pharmaceuticals»). Нувигил — «половина» Провигила («Cephalon»). Ксизал («Sanofi-Aventis») — «половина» Зиртека («Pfizer»). Лунеста — «половина» Имована («Sepracor»). Левакин — половина Флоксина («Ortho-McNeil Pharmaceutical»). Фокалин — «половина» Риталина («Novartis Pharmaceuticals»). И так далее, и тому подобное. Фактически, с 1990 года доля таких вот «половинных» лекарств среди всех препаратов, разрешенных к применению по всему миру, перевалила за 50 %.

И это еще не самый плохой случай. Бывает, фармацевтические компании вообще не меняют ничего, кроме цвета таблетки! Сарафем, продвигаемый компанией «Lilly» в качестве средства от предменструального синдрома, содержит абсолютно то же вещество, что и широко распространенный Прозак. Единственное различие, помимо цены, состоит в том, что таблетка Прозака зеленого цвета, а Серафема — розовая. И всё.

Прививки могут вызвать у ребенка аутизм

В последние годы диагноз «аутизм» ставится все большему количеству детей по всему миру. Ни причины возникновения этого заболевания, ни факторы, влияющие на его распространение, на сегодняшний день медициной не раскрыты. Миф о том, что к аутизму может привести прививка, сделанная ребенку, возник в 1998 году, когда в журнале «Lancet» была опубликована статья, в которой прослеживались истории болезни двенадцати детей с задержками развития и желудочно-кишечными проблемами, такими как диарея и боли в животе. У девятерых из двенадцати детей был аутизм, и родители восьми детей считали, что симптомы аутизма начали развиваться после того, как детям были сделаны прививки от кори, краснухи и паротита. Это не было контролируемое исследование со случайной выборкой, и вообще не было научного исследования, в статье говорилось лишь о небольшой группе детей. В 2010 году журнал «Lancet» отозвал и опроверг эту статью, однако мнение, высказанное родителями восьми детей, за последнее десятилетие успело перерасти в истерию страхов по поводу прививок и аутизма. И беспокойство родителей в связи с прививками со временем только растет.

Признаки аутизма проявляются, когда ребенку исполняется примерно год, в течение первого года жизни также делается ряд профилактических прививок, в том числе и от кори, краснухи и паротита. Вполне естественно, что человек, у которого заболел ребенок и который стремиться выяснить, почему это произошло, связывает два этих события. Но тот факт, что два события происходят в одно время или следуют непосредственно друг за другом, не означает, что одно является причиной другого. Вот почему необходимы скрупулезные и подробные научные исследования. За последние десять лет было проведено множество таких исследований, и их результаты опровергают гипотезу о том, что прививки вызывают аутизм. Вот лишь некоторые из подобных исследований:

В 1999 году журнал «Lancet» описал почти пятьсот детей, родившихся в Англии после 1989 года и больных аутизмом. На момент определения диагноза не было выявлено никакой разницы между теми детьми, которые подвергались вакцинации, и теми, кто ее не проходил. Это означает, что либо между прививкой от кори, краснухи и паротита и аутизмом нет никакой связи, либо эта связь настолько слаба, что даже в такой большой выборке детей, больных аутизмом, ее наличия не удалось установить.

В исследовании 2001 года, опубликованном в «JAMA», были приведены данные на более чем 10 000 детей, посещавших детские сады в Калифорнии с 1980 по 1994 год. Коэффициент заболеваемости аутизмом за это время (рассчитано по данным о рождаемости в Калифорнии) вырос с 44 до 208 случаев на 100 000 детей — рост в 373 %. Практика вакцинации от кори, краснухи и паротита за это же время распространилась с 72 до 82 %, то есть относительный рост числа привитых детей составил 14 %. Относительно небольшой рост числа детей, прошедших вакцинацию, не мог стать причиной такого серьезного увеличения случаев заболевания аутизмом.

В исследовании 2002 года, опубликованном в журнале «New England Journal of Medicine», были прослежены все дети, родившиеся в Дании с 1991 по 1998 год. Это означает, что авторы исследования получили данные о более чем 530 000 детей, родившихся в этот период. Они не смогли обнаружить никакой связи между развитием аутизма и возрастом, в котором детям делали прививки, временем, прошедшим с момента прививки, или датой прививки. (Просто заметьте, это данные о 530 000 детей, обработанные серьезными объективными учеными, против заявлений восьми несчастных родителей!)

В 2005 году в базе данных Кокрана был опубликован систематический обзор исследований, посвященных эффективности и побочным эффектам вакцинации от кори, краснухи и паротита. В обзор вошли 139 расчетных исследований, из которых критериям обзора соответствовало тридцать одно. После тщательного изучения результатов этих исследований было установлено, что, даже несмотря на то, что прививки от кори, краснухи и паротита могут быть связаны с рядом побочных эффектов, никаких доказательств наличия связи между вакцинацией и аутизмом нет.

Но, даже получив убедительные доказательства обратного, люди продолжают считать, что в вопросе о прививках и аутизме окончательный вердикт еще не вынесен. К сожалению, в отличие от множества других мифов, которые мы обсуждаем в нашей книге, приверженность этому мифу может иметь потенциально опасные последствия для здоровья. С тех пор, как началась вся эта полемика, многие люди решили вообще не прививать своих детей ни от каких заболеваний. В результате большое количество людей в мире заражается такими болезнями, которые могли быть предотвращены с помощью прививок, и зачастую последствия этих заболеваний оказываются очень тяжелыми. Дети могут очень, очень сильно страдать от кори, свинки и краснухи. Эти заболевания могут вызывать тяжкие осложнения и даже приводить к смерти. Эти и многие другие страшные болезни все еще где-то рядом, и по мере того, как активно развивается международный туризм, дети и взрослые в любой стране могут столкнуться с ними. По меньшей мере два миллиона человек всех возрастных групп умирают каждый год от болезней, которые можно было бы предотвратить с помощью существующих вакцин.

Не забывайте, что полемика вокруг этого вопроса началась десять лет назад со статьи, в которой было просто приведено мнение родителей восьми детей, больных аутизмом. С того времени десять из двенадцати человек, имевших отношение к авторству той статьи, публично и профессионально отказались от высказанного в статье предположения о том, что вакцины от кори, краснухи и паротита могут стать причиной аутизма; подобное довольно редко случается в мире медицины. С одиннадцатым автором было невозможно связаться вплоть до выхода опровержения в 2004 году. А последний автор, который руководил тем самым первоначальным исследованием, недавно оказался под следствием за нарушение этических норм и неприкрытое злоупотребление служебным положением при проведении того самого первоначального исследования.

Только представьте себе, насколько другим был бы мир, если бы та маленькая статья никогда не вышла в свет!

Часть V

«Но я же пила таблетки!»

Мифы о сексе и беременности

Мужчины думают о сексе каждые семь секунд

Уже невозможно установить, кто был автором этой фразы, а также почему это утверждение относится только к мужчинам, анек женщинам, но то, что мужчины думают о сексе много, стало общепризнанной аксиомой. В различных версиях периодичность этих мыслей может варьироваться от одного раза в несколько минут до каждых семи секунд. Когда речь заходит о различиях между мужчинами и женщинами, этот факт воспоминают даже уважаемые средства массовой информации, кажется, уже все верят, что мужчины, скажем так, помешаны на сексе.

При серьезном рассмотрении этот миф просто смехотворен. Сами подумайте. Если мы допустим, что средний мужчина бодрствует 16 часов в день, за день ему придется подумать о сексе более 57 000 раз. Примерно столько же раз в день человек делает вдох, когда не спит. Если предположить, что кто-то думает о сексе настолько часто, получится, что он будет просто не в состоянии выполнять какие-либо другие задачи, кроме этой. Более того, постоянные мысли о чем-то одном могут в конечном итоге довести до безумия.

Одно из наиболее серьезных научных исследований на эту тему проходило в США в 1994 году, оно называлось «Социальная организация сексуальности: сексуальная практика в Соединенных Штатах». В ответ на вопрос «Как часто вы думаете о сексе?» 54 % мужчин ответили, что думают о нем каждый день или несколько раз в день, 43 % сказали, что несколько раз в месяц или несколько раз в неделю, а 4 % — вообще реже одного раза в месяц. Несмотря на то, что половина мужчин думает о сексе до нескольких раз в день, это далеко не несколько раз в минуту, как утверждает расхожий миф. При этом многие мужчины думают о сексе еще реже — даже не каждый день. Если вас интересует сравнение с женщинами, вот данные: на тот же вопрос 19 % женщин ответили, что думают о сексе каждый день или несколько раз в день, 67 % — несколько разв месяц или несколько раз в неделю, и 14 % — реже одного раза в месяц. Женщины думают о сексе реже мужчин, но разница не настолько велика, как многие привыкли думать. Тогда как мужчины могут думать о нем каждый день, женщин эти мысли занимают скорее несколько раз в неделю.

Разумеется, это средние величины на примере одной страны. В других странах данные могут различаться, но едва ли где-либо в мире реальностью будет рассмотренный нами миф. Ни у кого не хватит ни времени, ни терпения, ни психической выносливости думать о сексе каждые семь секунд.

Миф, полуправда или откровенная ложь?

Занимаясь сексом в воде, нельзя забеременеть

Во время занятий незащищенным сексом в воде у вас ровно такие же шансы забеременеть, как если бы вы делали это на суше. Надо учесть, что, когда у мужчины происходит эякуляция в воде, довольно маловероятно, что сперматозоид пройдет через влагалище и доберется до яйцеклетки, но это нельзя считать невозможным. Если есть здоровый сперматозоид и здоровая яйцеклетка, а также какой-то шанс их встречи (пусть даже маленький или маловероятный), вы можете забеременеть, поэтому данное заявление — это откровенная ложь.

Презерватив защищает от всех ЗППП

Презервативы постоянно рекламируют, секс с их использованием принято называть безопасным. Действительно, когда вы пользуетесь презервативом, ваши шансы подхватить заболевание, передаваемое половым путем, снижаются. Однако вы напрасно полагаете, что презервативы эффективны на 100 % и что, пользуясь презервативом, практически невозможно подхватить заболевание, передаваемое половым путем. К сожалению, это не так.

Они чрезвычайно эффективны в предотвращении передачи определенных заболеваний. Например, при анализе результатов опытов по использованию презервативов для предотвращения гонореи было обнаружено, что их использование снижает риск заболевания гонореей на 30-100 % у мужчин и 13-100 % у женщин. Это здорово! Аналогичные исследования, посвященные защите от хламидиоза, показали, что использование презерватива снижает риск заболевания на 15-100 % у мужчин и 10-100 % у женщин. Снова ура презервативам! Наверное, самым серьезным заболеванием, передаваемым половым путем, является ВИЧ. Без сомнения, использование презерватива также снижает риск заражения ВИЧ, вирусоом, вызывающим СПИД.

Однако презервативы — не идеальная защита. Исследование 2005 года, посвященное тому, насколько хорошо может защитить презерватив от вируса простого герпеса, показало, что из 1843 участников исследования более 6 % были заражены. Те, кто использовал презерватив, имели меньшие шансы заразиться одним из видов герпеса, однако презерватив не обеспечивал защиты от заражения другим типом вируса. Кроме того, если герпес располагался на участке, не покрытом презервативом, толку от последнего было еще меньше.

Заболеваний, передаваемых половым путем, которые могут ютиться в областях, не защищаемых презервативом, довольно много — это вирус папилломы человека, лобковые вши и многие другие, например генитальная язва. Если очаги этих заболеваний не закрыты и не защищены презервативом, заболевания определенно могут передаваться.

В лабораторных условиях презервативы демонстрируют почти стопроцентную эффективность против ЗППП. Однако реальная жизнь не лаборатория. Презерватив не покрывает генитальную область целиком. Более того, презерватив может порваться, и, если это произойдет, вы заразитесь. Конечно, если вы действительно искренне собираетесь заниматься сексом исключительно с одним (одним-единственным) человеком, поддерживая абсолютно моногамные отношения и вы ничем не болеете, тогда вы можете не пользоваться презервативом. При более разнообразной половой жизни есть множество веских причин для его использования, и мы готовы рекомендовать его невзирая на его недостатки.

Миф, полуправда или откровенная ложь?

Сперма очень калорийна

Семенная жидкость содержит воду, витамин С, натрий, калий, кальций, магний, цинк, соль лимонной кислоты, хлориды, белок и (что больше всего беспокоит тех, кто бережет фигуру) фруктозу — разновидность сахара.

Однако количество сахара в сперме настолько незначительно, что в стандартном объеме выделяемой за один раз спермы содержится около 5–7 калорий, так что данное заявление — это откровенная ложь.

У холостяков половая жизнь значительно богаче, чем у женатых

Женатые люди нередко жалуются на то, что груз ответственности отрицательно повлиял на их половую жизнь. Они смотрят на своих холостых друзей и втайне завидуют их более частому, как им кажется, и качественному сексу.

Однако в реальности дело обстоит совсем не так. В рамках одного из последних международных исследований на эту тему 23 % холостых мужчин сообщили о том, что за последний год они ни разу не занимались сексом, всего 1 % женатых может заявить о том же. Еще 25 % холостяков за прошедший год занимались сексом всего несколько раз, тогда как среди женатых таких 13 %. Целых 43 % женатых мужчин говорят, что занимаются сексом не реже 2 раз в неделю, и только 26 % холостяков заявляют о том же.

Как видите, в целом женатые мужчины занимаются сексом больше.

У женщин цифры распределились примерно таким же образом. 55 % незамужних женщин занимались сексом за последний год менее нескольких раз; среди замужних женщин таких 15 %. С другой стороны, 39 % замужних женщин говорят, что занимаются сексом как минимум 2 раза в неделю, тогда как среди незамужних женщин таких только 20 %.

Другое исследование показало, что у женатых людей секс бывает в среднем 66,3 раза в году, а у тех, кто никогда не был в браке, — 61,9 раза. Даже в возрастной группе от 18 до 29 лет, которая считается наиболее сексуально активной, женатые люди занимаются сексом в среднем 109,1 раза в год, а неженатые — 73,4 раза.

Кроме того, по словам 75 % замужних женщин, они достигают оргазма «как правило» или «всегда», тогда как среди одиноких женщин таких всего 62 %.

И на этом преимущества брака не заканчиваются — женатые люди чаще занимаются оральным сексом. 71 % неженатых мужчин сообщили о том, что занимались оральным сексом; среди женатых эта цифра составила 80 %. Так же, 62 % женщин сообщили о том, что занимались оральным сексом вне брака, и 71 % — состоя в браке. Можно добавить, что среди замужних женщин и женатых мужчин выше процент тех, кто становится объектом орального секса, чем среди холостых и незамужних.

Итак, женатым совершенно не стоит завидовать сексуальной жизни своих холостых друзей — если кто и должен завидовать, так это холостяки.

Миф, полуправда или откровенная ложь?

После менопаузы женщины теряют интерес к сексу

Согласно международному исследованию, около 69 % женщин за сорок и 48 % женщин за пятьдесят лет занимаются сексом не реже нескольких раз в месяц. Только 30 % женщин старше 50 лет заявили о том, что ни разу не занимались сексом за последний год. Результаты некоторых исследований обнаруживают, что менопауза не оказывает непосредственного воздействия на сексуальное влечение женщины. Однако симптомы менопаузы определенно могут повлиять на здоровье, а оно, безусловно, сказывается на сексуальной активности женщины, а значит, и непосредственно на частоте сексуальных контактов. Прямой взаимосвязи между менопаузой и снижением сексуального влечения у женщин нет, так что данное заявление — это полуправда.

Девственная плева полностью закрывает вход во влагалище

Многие люди не знают, что представляет собой девственная плева, — даже врачи. Обычно люди думают, что плева — это «что-то» во влагалище, что перекрывает его до тех пор, пока девушка не потеряет девственность. Это не так.

Во-первых, технически плева не находится во влагалище. Это тонкий слой ткани снаружи влагалища (в вульве), который почти скрывает или закрывает влагалище. Когда женский плод развивается в матке, первоначально никаких щелей или отверстий в плеве нет, но к моменту рождения девочки щель уже есть. Так что задолго до того, как девушка потеряет девственность, в ее девственной плеве уже имеется отверстие.

Есть женщины, у которых в плеве отверстий нет — это может быть следствием дефекта внутриутробного развития, в медицине оно известно как «заращенная плева». Когда у девочки начинаются месячные, если в девственной плеве нет отверстия, менструальная кровь не может вытечь наружу и скапливается в матке и влагалище. Эта проблема встречается у одной на две тысячи женщин. Для лечения заращенной плевы врач должен прибегнуть к хирургической операции, чтобы сделать в плеве щель.

Миф, полуправда или откровенная ложь?

Врач может определить, девственница вы или нет

У многих женщин, уже вступавших в половые отношения, при тщательном врачебном осмотре не обнаруживается никаких заметных изменений в состоянии плевы. В исследовании, проведенном в 2004 году, в котором приняли участие 85 девушек в возрасте от 13 до 19 лет, у 48 % участниц, признавшихся в начале половой жизни, были отмечены незначительные, видимые изменения на самом краю девственной плевы. Однако у 52 % участниц исследования, признавшихся в том, что они уже занимались сексом, никаких изменений во внешнем виде девственной плевы отмечено не было, даже при подробном осмотре. То есть более чем в половине случаев, когда женщина занимается сексом, видимых изменений не происходит.

Давайте признаем это — если даже врачи, проводившие настолько придирчивое обследование, не могут сказать, сохранена девственность или нет, вы точно этого сделать не сможете, так что это миф.

Прерванный половой акт защищает от беременности

Близкий контакт между пенисом и влагалищем может привести к беременности. Точка. Даже если вы практикуете прерванный половой акт, все равно может оказаться слитком поздно.

До того, как у мужчины фактически происходит эякуляция или оргазм, обычно на конце пениса уже скапливается несколько капель семенной жидкости. Эти капли помогают обеспечить смазку головки и могут появиться задолго до того, как мужчина почувствует, что он близок к эякуляции. Даже в одной капле спермы может содержаться миллион сперматозоидов. А для зачатия достаточно всего одного. Конечно, шансы, что сперматозоид оплодотворит яйцеклетку, если сперматозоидов «всего» один миллион, а не сотня миллионов, как в полноценном эякуляте, несколько ниже. Однако все равно существует вероятность того, что один из сперматозоидов из этой капли семенной жидкости все-таки доберется до яйцеклетки. Кроме того, несколько секунд до оргазма — это не лучшее время для трезвого расчета и извлечения пениса.

Исследования показывают, что из ста женщин, использующих этот метод для профилактики беременности, двадцать три беременеют в течение одного года. Даже если каждый раз половой акт прерывается идеально вовремя, беременеют шестнадцать женщин из ста. Не самая низкая вероятность.

Другие исследования тоже подтверждают, что многие женщины беременеют при использовании прерванного полового акта. Согласно результатам исследования 1910 женщин в Турции (из которых 35 % практиковали прерванный половой акт, чтобы предотвратить беременность), у 38 % участниц исследования была как минимум одна нежелательная беременность. В исследовании, проведенном международной ассоциацией планирования семьи, согласно данным которой около 30 % пар прибегают именно к практике прерванного полового акта, 34 % респондентов отметили, что беременность наступала при использовании этого «метода контрацепции».

Женщина может забеременеть, даже если мужчина не полностью введет свой пенис в ее влагалище. Если он введет его наполовину и произойдет эякуляция, во влагалище женщины окажется очень много сперматозоидов, которые все равно попытаются добраться до яйцеклетки. Даже если эякуляции не произойдет, во влагалище может попасть несколько капель семенной жидкости, содержащей миллионы сперматозоидов, которые тоже попытают счастья в поисках яйцеклетки. Даже если капли спермы останутся снаружи влагалища, существует вероятность того, что она незаметно попадет внутрь и сперматозоиды доберутся до яйцеклетки. Помните, может оказаться достаточно всего одного сперматозоида!

Миф, полуправда или откровенная ложь?

В критические дни невозможно забеременеть

Для многих женщин зачатие во время месячных маловероятно — но не исключено. Нормальные месячные продолжаются от трех до пяти дней, но могут длиться и два дня, и затягиваться до семи. У большинства женщин цикл составляет от 21 до 45 дней и имеет тенденцию сокращаться и становиться более регулярным с возрастом. Если у вас короткий или нерегулярный менструальный цикл, существует большая вероятность того, что овуляция произойдет у вас в период критических дней (а значит, вы сможете забеременеть).

Обычно овуляция происходит у женщины примерно за две недели до начала месячных, поэтому это время считается наиболее вероятным для зачатия. Но яйцеклетка может еще несколько дней оставаться в фаллопиевых трубах или матке. У некоторых женщин овуляция происходит гораздо ближе к началу месячных, и есть вероятность того, что оплодотворенная яйцеклетка выживет при обновлении полости матки, которое происходит во время месячных. Кроме того, сперматозоиды могут жить внутри тела женщины до недели. Сперматозоид, попавший внутрь во время месячных, может оставаться там и когда месячные у женщины закончатся. Когда в наличии и сперматозоид, и яйцеклетка, вне зависимости от того, когда происходит эта встреча — до, во время или по завершении месячных, беременность возможна, поэтому данное заявление — миф.

Эффективность противозачаточных таблеток снижается при параллельном приеме антибиотиков

Если вы принимаете противозачаточные таблетки, возможно, вам говорили, что их эффективность снижается при одновременном приеме антибиотиков. Некоторые даже советуют дополнительно использовать презервативы для профилактики беременности, если вам необходимо принимать антибиотики.

Несмотря на распространенные страхи по этому поводу (а также предупреждения, которые можно прочесть в некоторых рецептах), не существует достоверных научных доказательств того, что противозачаточные таблетки действуют хуже, если параллельно вы принимаете антибиотики. В научной литературе нет подтверждений тому, что обычные антибиотики могут стать причиной снижения эффективности противозачаточных таблеток. В некоторых противозачаточных таблетках может содержаться небольшое количество гормонов для предотвращения беременности, и некоторые из таких таблеток действительно могут хуже действовать в сочетании с антибиотиками; но, опять-таки, разница в эффективности минимальная. Участниками исследования на эту тему стали 356 пациентов, наблюдавшихся у трех разных врачей-дерматологов и имевших опыт долгосрочного применения антибиотиков вместе с противозачаточными таблетками. Не было обнаружено статистически значимой разницы между количеством забеременевших женщин из группы, принимавшей одновременно антибиотики и противозачаточные таблетки, и из контрольных групп, в которых женщины принимали только противозачаточные таблетки. Не забывайте, что противозачаточные таблетки дают сбой как минимум в 1 % случаев, даже при идеальных условиях.

Будущие исследования новых лекарств и редких антибиотиков, возможно, докажут, что не стоит принимать антибиотики и противозачаточные таблетки одновременно, однако современная наука полагает, что это вряд ли стоит рассматривать в качестве повода для беспокойства. Гораздо важнее принимать противозачаточное средство каждый день в одно и то же время, чем волноваться по поводу антибиотиков.

Миф, полуправда или откровенная ложь?

Вы не можете забеременеть, если пьете противозачаточные таблетки

За год в среднем от пяти до восьми женщин из ста, принимающих противозачаточные таблетки, случайно беременеют. Даже если вы принимаете оральные контрацептивы четко по инструкции, все равно существует один шанс из ста, что вы забеременеете. Надо сказать, что это меньшая вероятность, чем при других способах предотвращения беременности (27 из 100 женщин беременеют, практикуя прерванный половой акт), но тем не менее она не нулевая. Наилучшим образом противозачаточные таблетки действуют, когда вы принимаете их каждый день в одно и то же время. Если вы пьете таблетки в идеальном соответствии с графиком и инструкцией, беременность очень маловероятна. Однако если вы забываете принимать таблетки в одно и то же время каждый день, ваши шансы забеременеть при использовании таблеток будут немного выше. А пропуск даже одного дня приема таблетки может значительно повысить ваши шансы забеременеть, так что данное утверждение можно считать полуправдой.

Если вы занимаетесь сексом в середине цикла, у вас больше шансов зачать мальчика

Если у вас уже целая куча дочек и вы хотите сделать еще одну, последнюю, попытку наконец зачать мальчика, вы наверняка уже в курсе мифов о том, как повысить шансы на успех. Прежде чем мы обсудим исследования на эту тему, просто вспомните, что пол ребенка определяется исключительно сперматозоидом. Если сперматозоид содержит Y-хромосому, у вас будет мальчик, а если Х-хромосому — то девочка. В сущности, все зависит от того, насколько вы сможете (если это вообще в ваших силах) помочь сперматозоиду с Y-хромосомой «выиграть заплыв» к ожидающей оплодотворения яйцеклетке.

Возможно, у вашей бабушки или милой женщины, живущей по соседству, есть не один надежный рецепт зачатия мальчика, ученые ведут дискуссию вокруг одного-единственного способа планирования пола. Объектом нескольких исследований стало установление связи между полом ребенка и периодом менструального цикла, в котором была оплодотворена яйцеклетка. В частности, ученые попытались узнать, можно ли определить будущий пол ребенка, зная, какое время прошло между половым актом и моментом овуляции. Ученые предположили, что можно повысить шанс рождения мальчика, если заниматься сексом непосредственно перед овуляцией у женщины. Слизь в шейке матки женщины изменяется с течением цикла, а именно, становится гуще в середине цикла, примерно в период овуляции. Предположение ученых заключалось в том, что вероятность появления мальчика выше, когда слизь становится гуще (то есть перед овуляцией), так как сперматозоиды с Y-хромосомой более подвижны, а значит, имеют больше шансов просочиться через густую слизь, чем сперматозоиды с X-хромосомой. Согласно результатам некоторых исследований, призванных доказать эту теорию, при зачатии непосредственно перед овуляцией рождается немного больше мальчиков — достаточно для того, чтобы подтвердить небольшую, но статистически значимую зависимость рождения мальчика или девочки от дня зачатия.

К сожалению, чем больше ученые занимаются этим вопросом, тем менее последовательные результаты они получают. В мета-анализе, собравшем данные шести исследований, предметом которых было установление связи между временем сексуального контакта и следующим за ним рождением мальчика или девочки, ученые обнаружили, что в наиболее располагающее к зачатию время (близко к моменту овуляции) было зачато даже меньше мальчиков. Разница была небольшой, но сам факт полностью противоречил результатам упомянутого выше исследования. В другом исследовании, посвященном методикам планирования пола будущего ребенка, в котором на протяжении более четырех лет принимали участие 73 женщины, не было установлено никакой разницы в количестве мальчиков или девочек, родившихся у тех, кто старался повлиять на будущий пол ребенка, планируя время зачатия, по сравнению с теми, кто этого не делал.

Пол будущего ребенка можно предсказать без помощи врача

Живот беременной женщины неизбежно побуждает к комментариям членов семьи, друзей и даже абсолютно незнакомых людей. Если вы еще не определили пол своего малыша с помощью УЗИ или лабораторного теста, то окружающие вскоре предложат вам свои варианты. Методов определения пола ребенка существует бесконечное множество: расположен ли ваш живот высоко или низко? Выглядит ли ваше пузо как баскетбольный мяч? Насколько плохо вы чувствуете себя по утрам? Похожа ли эта беременность на предыдущую? Что вам подсказывает интуиция? Часто ли малыш двигается внутри?

Другие рекомендуют специфические тесты, чтобы определить пол ребенка: высока ли частота сердцебиения? Если смешать мочу со средством для прочистки труб, получится ли смесь зеленой или коричневой?

Правда в том, что вероятность правильного определения пола ребенка подобным образом составляет 50 %. И выясняется, что достаточно сложно добиться успеха в этом деле, пользуясь ненаучными способами. Врачи и ученые подвергли народные методы испытаниям, и оказалось, что все они не имеют под собой ни малейших оснований.

Прибавка в весе и форма живота

По исследованиям 104 беременных женщин, которым не была известна половая принадлежность их малыша до родов, стало понятно, что форма их живота в течение беременности не указывала на правильный пол ребенка. Согласно другим исследованиям, в которых приняли участие 500 новорожденных, ни вес матери, ни ее прибавка в весе в течение беременности не позволяли определить, кто появится на свет, мальчик или девочка.

Изжога

Исследование, измерявшее частоту появления изжоги у 64 беременных женщин в течение беременности, определило, что тяжесть симптомов изжоги не имела абсолютно ничего общего с полом ребенка. Данное исследование помогло обнаружить один интересный факт: чем сильнее женщина страдает изжогой, тем больше волос на голове новорожденного.

Материнская интуиция

В исследовании, в котором приняли участие 212 беременных женщин, ПО четко ощущали, будет ли у них девочка или мальчик, но материнская интуиция не лучше, чем произвольное предположение насчет пола малыша.

В другом исследовании, основанном на опросе 104 женщин, 55 % безошибочно определили пол ребенка, но если вы произведете вычисления статистических данных, то результат снова не окажется лучше, чем если бы все эти женщины определяли пол наобум. Кроме того, успехи будущих матерей в предсказании пола ребенка не были лучше ни в начале, ни в конце, ни в середине беременности.

Сердцебиение малыша

Некоторые люди заявляют, что, если внутриутробное сердцебиение малыша составляет 140 ударов в минуту или больше, будущий ребенок — девочка. Если же сердцебиение меньше 139 ударов в минуту, то родится мальчик. Как бы то ни было, научные данные говорят о том, что не имеется существенной разницы в базовом внутриутробном сердечном ритме мужского и женского плода на любом зафиксированном сроке беременности.

Утреннее недомогание

В случаях гиперемезиса беременных — самой тяжелой формы утреннего недомогания, которое выражается в продолжительной неослабевающей тошноте и (или рвоте), которая не позволяет беременной принять достаточное количество пищи или питья, — у вас имеется более высокая вероятность родить девочку, а не мальчика. Несколько исследований подтверждают это наблюдение. Тем не менее разница не колоссальна, поэтому, даже если вас без конца выворачивает наизнанку, малыш у вас в животе вполне может оказаться мальчиком.

Мы рекомендуем еще один метод, который работает почти так же хорошо, как и все вышеописанные, — подбросьте монетку!

Близнецы рождаются через поколение

В лучшем случае, утверждение о том, что близнецы рождаются через поколение, является полуправдой. В некоторых семьях близнецы появляются последовательно. Ученые нашли ген, который предопределяет образование у женщины более одной яйцеклетки в одну овуляцию. Если обе яйцеклетки будут оплодотворены, подобная «гиперовуляция» может привести к появлению двуяйцовых близнецов. Генетически у двуяйцовых близнецов столько же общего, сколько у обычных братьев, но они одинакового возраста и развиваются в одной матке.

Родители передают свои гены детям, так что если они передадут ген, ведущий к гиперовуляции, девочка, которая его получит, будет иметь более высокие шансы родить близнецов. Однако очевидно, что ген гиперовуляции не оказывает воздействия на мужчин, поэтому, если он перейдет к мальчику, на нем это никак не скажется. Хотя если у него родится дочь и ей перейдет семейный ген гиперовуляции, тогда ее шансы родить близнецов вырастут. Если все будет развиваться согласно описанному хитрому сценарию, то близнецы действительно могут родиться через поколение.

Не все типы близнецов рождаются последовательно, поколение за поколением. Однояйцовые близнецы — это результат оплодотворения одной яйцеклетки, которая затем разделилась на две, из которых в последствии рождались два ребенка с идентичными ДНК. Ученым не известно о существовании генов, влияющих на раздвоение оплодотворенной яйцеклетки — скорее всего, это случайное событие. Если в вашей семье было несколько случаев рождения однояйцовых близнецов, это следует воспринимать как совпадение.

Авиаперелеты опасны для будущего ребенка

Если у будущей мамы нет каких-либо специфических медицинских противопоказаний и беременность протекает нормально, она может спокойно летать на самолетах вплоть до 36-й недели беременности. Климат внутри самолета, в том числе низкая влажность и перепады давления, действительно вызывают временные изменения в сердечном ритме, давлении и дыхании матери, но нет никаких свидетельств того, что они могут причинить какой-либо вред ребенку.

В одном исследовании, посвященном этой проблеме, приняли участие 222 женщины, из которых 118 как минимум один раз путешествовали на самолете в период беременности. Когда врачи сравнили результаты женщин, совершавших авиаперелеты, и тех, кто не подвергался такому риску, они обнаружили, что между этими двумя группами нет никакой разницы. Ни на продолжительности беременности, ни на вероятности родить недоношенного ребенка, ни на весе новорожденного, ни на риске вагинальных кровотечений, ни на частоте направления новорожденных в отделения интенсивной терапии авиаперелеты, совершенные женщинами во время беременности, никак не сказались.

Однако существует другая проблема, связанная с продолжительными перелетами и имеющая отношение ко всем пассажирам, в том числе и беременным женщинам. Это риск развития тромбоза глубоких вен (ТГВ), то есть образования тромбов в венах ног, из-за длительного сидячего положения. Специалисты предполагают, что у беременных женщин повышенный риск ТГВ, хотя не существует опубликованных исследований, подтверждающих это. Тем не менее всем авиапассажирам стоит принимать меры по предупреждению ТГВ: время от времени разминать ступни и лодыжки и регулярно прогуливаться по салону.

Многие беременные женщины также боятся, что во время перелета будущий ребенок попадет под воздействие специфического шума, вибрации или космического излучения в атмосфере. Существует не так много научных свидетельств того, может ли все это повлиять на еще не рожденного ребенка. Научные исследования свидетельствуют, что воздействие шума авиадвигателей и космического излучения на здоровье любого пассажира незначительно, поэтому любые потенциальные риски для беременной женщины настолько малы, что их вряд ли стоит принимать во внимание.

Чтобы избежать преждевременных родов, необходимо соблюдать постельный режим

Беременным женщинам с высоким риском преждевременных родов, как правило, прописывают постельный режим. В основе этой рекомендации вполне здравая мысль о том, что слишком энергичная деятельность может вызвать у женщины схватки и привести к преждевременным родам. По этому поводу было проведено всего одно серьезное научное исследование. В нем приняли участие 1266 женщин, и его результаты свидетельствуют о том, что постельный режим, к сожалению, не предотвращает преждевременные роды. Это утверждение может встретить множество сердитых откликов, тем не менее не существует доказательств того, что постельный режим может помочь предотвратить преждевременные роды, и в нашем распоряжении имеется одно довольно обширное исследование, согласно результатам которого этот метод не работает. Врачи и беременные женщины, опасающиеся преждевременных родов, также должны помнить, что постельный режим нельзя назвать полностью безвредным; так как он может вызвать целый букет проблем, связанных со снижением мышечного тонуса. Кроме того, вынужденное длительное пребывание в постели может отрицательно сказаться на психическом состоянии будущей матери.

Часть VI

«Учить ребенка читать надо начинать с рождения! Или ты не хочешь, чтобы он вырос умным?»

Мифы о младенцах и детях

Развивающие видео- и телепрограммы делают ребенка умнее

Бродя вдоль полок, набитых всевозможными развивающими CD и DVD, обещающими увеличить до максимума умственные способности ребенка, многие родители чувствуют себя виноватыми, если не покупают товары, специально разработанные для того, чтобы сделать ребенка умнее. Производители этих изделий заявляют, что они «поощряют стремление ребенка познавать мир и вдохновляют родителей и детей на новые способы взаимодействия». Реклама заставляет родителей поверить в то, что эти продукты действительно дадут их чаду шанс стать вундеркиндом.

Ученые же утверждают, что популярные видеоигры и телепрограммы для детей на самом деле не делают из них гениев. Более того, они могут даже замедлить развитие ребенка. Исследование младенцев 8-16 месяцев, которые каждый день по часу смотрели детские DVD или видео, показало серьезное снижение в развитии языковых навыков малышей. Дети, которые смотрели «развивающие» видеопрограммы, набрали меньше баллов в тесте языковых навыков, чем дети, которым их не показывали. Для детей около двух лет эффект от просмотра детских DVD и видео не был настолько тревожным, однако и пользы от него замечено не было.

Что происходит, когда дети становятся старше? По результатам сводного отчета, составленного на основании двенадцати исследований, посвященных определению эффекта, оказываемого телевидением на детей старше трех лет, было обнаружено, что образовательные телепрограммы успешно расширяют кругозор детей.

Злаки в рационе ребенка помогают ему спать дольше

Фраза «Никогда не буди спящего ребенка» не зря так популярна. Если ребенок мало и беспокойно спит, его родители быстро превращаются в измученных, раздражительных и склонных к впадению в неистовство лунатиков, весьма отдаленно напоминающих самих себя до рождения ребенка. Если ребенок и после года продолжает требовать покормить его в 2:00 ночи, вы можете получить совет добавить в его рацион злаков.

Педиатры обычно рекомендуют вводить злаки в рацион ребенка не раньше четырех месяцев. Вера в снотворные свойства злаков может сподвигнуть родителей к тому, чтобы пренебречь этой рекомендацией и начать вводить каши в питание малыша раньше положенного срока. Согласно результатам исследования 102 четырехмесячных младенцев, 44 % матерей ввели в рацион твердые злаки до достижения детьми возраста 4 месяцев, причем 80 % из них объяснили, что их дети не были довольны детским питанием или одним грудным молоком, а 53 % заявили, что злаки способствуют более крепкому сну малышей.

Существуют ли доказательства того, что злаки действительно помогают? Результаты проведенных за последние тридцать лет научных исследований свидетельствуют о том, что злаки никак не способствуют более продолжительному сну детей. В исследовании 1989 года случайным образом было выбрано 106 младенцев в возрасте от пяти недель до четырех месяцев, которым добавляли злаковые в «бутылочку перед сном». Дети, получавшие злаки, не демонстрировали склонности к спокойному или более продолжительному ночному сну. Злаки не подействовали.

Если от злаков нет толка, то, может быть, родители могут внести какие-то другие изменения в питание или распорядок дня для того, чтобы помочь малышу спать всю ночь? Одно из исследований показало, что дети в возрасте одной недели, которых кормили более 11 раз в день, были более подвержены нарушениям сна, чем дети двенадцати недель от роду, которых кормили так же.

Тоже самое исследование показало, что поведенческие программы, помогающие родителям модифицировать режим сна и питания их детей, действительно помогли детям спать всю ночь. Основной принцип заключался в том, чтобы поведение родителей в дневное и ночное время принципиально различалось: например, если ребенок просыпается ночью, можно не спешить накормить его, а попробовать просто сменить ему подгузник и уложить снова или же предложить попить. Успешность этой стратегии поддерживается и другими исследованиями, в которых было обнаружено, что дети раньше начинают спать всю ночь, не просыпаясь, если их кормят в последний раз вечером между 22:00 и полуночью и постепенно увеличивают время между ночными кормлениями, заменяя их другими видами ухода за ребенком. Разница в дневном и ночном распорядке оказывает на ребенка действительно сильное влияние.

Миф, полуправда или откровенная ложь?

Чтобы ребенок меньше срыгивал, после кормления его нужно подержать в вертикальном положении («столбиком»)

Что бы ни говорили педиатры, исследования показывают, что удерживание ребенка младше двух лет в вертикальном положении после кормления совершенно не помогает справиться со срыгиваниями. Целых пять исследований было посвящено этой теме, причем в одном из них использовался высокочувствительный зонд, который помещался в пищевод ребенка для измерения кислотности и предоставлял очень точные данные по отрыжке. Было доказано, что поднятие изголовья кроватки или удерживание ребенка в вертикальном положении сразу после еды не оказывает воздействия на склонность к срыгиванию у исследуемых детей. Удерживание ребенка под углом 60° в детском сиденье даже увеличивало частоту срыгиваний по сравнению с положением лежа на спине, поэтому данное утверждение — миф.

Прорезывание зубов может сопровождаться жаром

Когда у ребенка режутся зубки, это может сопровождаться многими симптомами, но, как правило, больше всего родители беспокоятся из-за повышенной температуры. Доктора очень серьезно относятся к жару у младенцев. Если у ребенка жар, а причина его не ясна, скорее всего, педиатр направит его на анализ крови или мочи, чтобы выяснить, нет ли у малыша инфекции. Если же у ребенка режутся зубки, многие врачи не будут так обеспокоены повышением температуры и не станут искать его причин. В исследовании, в котором приняли участие 462 человека (родители, медсестры и врачи-педиатры), почти все участники сообщили, что, по их мнению, прорезывание зубов сопровождается жаром.

Правда открылась в двух совершенно не связанных друг с другом исследованиях. В первом исследовании были изучены 123 ребенка в возрасте от четырех месяцев до года, находящихся в периоде прорезывания зубов. По условиям этого исследования, родители мерили ребенку температуру дважды в день и фиксировали наличие каких-либо из следующих симптомов: частое кусание, обильное слюноотделение, потирание челюсти, сосание, раздражительность, бессонница, потирание ушей, сыпь на лице, усиление интереса к твердой пище и легкое повышение температуры. Родители записывали также время прорезывания каждого зуба. Больше всего симптомов родители фиксировали за четыре дня до прорезывания, в день появления зуба, и в течение трех дней после. Сочетания перечисленных выше симптомов были указаны самые разные, однако температура выше 38 °C в связи с прорезыванием зубов не фигурировала. Более 35 % младенцев в период прорезывания зубов вообще не имели никаких из перечисленных симптомов — и ни у одного из детей, участвовавших в исследовании, температура не поднялась выше 38 °C.

Согласно результатам второго исследования, в котором также ежедневно измерялась температура и фиксировалось наличие симптомов прорезывания зубов у детей, было выяснено, что появление у ребенка зубов не вызывает ни легкого повышения температуры (ниже 38 °C, но выше 36,7 °C), ни, тем более, значительного (выше 38 °C).

Несмотря на то что прорезывание зубов определенно вызывает у ребенка дискомфорт и может стать причиной некоторых изменений в его поведении, высокую температуру не стоит приписывать режущимся зубкам. Не существует научных доказательств взаимосвязи между жаром и прорезыванием зубов.

Сон в постели с родителями не представляет опасности для ребенка

Разоблачение некоторых мифов, особенно таких, которые полюбились многим из нас в последние годы, может сильно разочаровать. И тем не менее правда важнее! Особенно в таком вопросе, как безопасность детей. Итак, совместный сон ребенка с родителями — опасен или нет?

В некоторых странах более половины малышей до 2 лет спят вместе со своими родителями в их постелях. Некоторые врачи утверждают, что совместный сон способствует успешному грудному вскармливанию. Есть исследователи, которые заявляют, что совместный сон помогает предотвратить синдром внезапной детской смерти (СВДС). Казалось бы, что можно этому противопоставить?

Проблема в том, что общая постель со взрослым может представлять собой реальную опасность для ребенка. Мягкий матрас, подушки и большие одеяла на взрослой кровати могут запутать и задушить малыша, особенно того, который еще не умеет сам переворачиваться. Согласно печальной статистике, с каждым годом все больше малышей умирает в результате совместного сна с родителями. Согласно исследованию 1396 случаев случайного удушения младенцев младше одиннадцати месяцев в Соединенных Штатах с 1980 по 1998 год, у младенцев, спавших в родительских постелях, риск удушения был в двадцать раз выше по сравнению с теми, которые спали в своих собственных кроватках.

Несмотря на то что сон ребенка в родительской постели упрощает его кормление, обеспечивает комфорт и дает родителям возможность отдохнуть, все эти преимущества перевешиваются реальным риском того, что младенец может задохнуться и умереть.

Миф, полуправда или откровенная ложь? Младенца можно избаловать

Специалисты едины в своем мнении — избаловать маленького ребенка нельзя. Новорожденному нужно столько любви, заботы и внимания, сколько вы в состоянии ему дать. Дети постарше действительно могут плакать или притворяться в попытке манипулировать родителями и получить то, чего им хочется, но маленькие дети на это неспособны. Они плачут потому, что им на самом деле что-то нужно, ведь для них это единственный способ коммуникации, так что данное утверждение является мифом.

Лишь когда ребенок достигает возраста 6~8 месяцев, он начинает исследовать причины и следствия событий окружающего его мира и обнаруживать связь между своими действиями и реакцией взрослых. В этот момент стоит начать контролировать и ограничивать свою реакцию на поведение ребенка.

Женщинам, кормящим грудью, иногда можно выпить немного вина

Некоторые кормящие женщины думают, что если немного выпьют сразу же после кормления, то алкоголь не попадет в молоко. Другие считают, что они могут выпить, а потом сцедить и слить молоко. В каких-то культурах даже считается, что алкоголь помогает увеличить количество грудного молока, и если кормящая мамочка выпьет за обедом бокал вина, то никакой беды в этом не будет, так как алкоголь в таком небольшом количестве не попадет в грудное молоко.

Давайте признавать очевидные факты: алкоголь в любом, даже незначительном, количестве проникает в грудное молоко. Более того, он концентрируется в грудном молоке, и это было доказано многочисленными опытами по определению содержания алкоголя в грудном молоке. Кроме того, если кормящая женщина выпивает более одного бокала вина, алкоголь замедляет выработку у нее молока.

Теперь что касается времени приема алкоголя и кормления грудью. Как только алкоголь попадает в кровоток женщины, он появляется ивее молоке. Если женщина выпьет непосредственно перед кормлением или даже во время кормления, алкоголь попадет к ребенку. Для того чтобы алкоголь полностью исчез из кровотока, требуется не менее одного часа, и это при условии, что женщина выпила не более одного бокала легкого вина.

Алкоголь в грудном молоке оказывает существенное влияние на поведение младенца. Если в молоке содержится алкоголь, ребенок съест значительно меньшую порцию молока, чем обычно. Это было обнаружено в процессе одного небольшого исследования, в котором матери кормили детей, выпив чистого апельсинового сока или апельсинового сока с небольшим количеством алкоголя.

Если вас клонит в сон от бокала вина, не стоит думать, что такое же влияние алкоголь окажет и на вашего ребенка. Намного вероятнее как раз обратное! Согласно результатам другого исследования, дети спали существенно меньше и более короткими периодами после того, как их матери выпивали. Возможно, вам интересно, существуют ли еще какие-либо серьезные побочные эффекты для ребенка от потребления молока, содержащего алкоголь, помимо того, что он потребляет его меньше и становится слегка беспокойным. Некоторые исследования показывают, что регулярное присутствие алкоголя в молоке вызывает отставание в развитии моторики у детей. В исследовании, в котором приняли участие 400 младенцев в возрасте одного года, те из них, кто пил грудное молоко, содержащее алкоголь, набрали меньше баллов в тесте на развитие моторики (в котором измерялось, в частности, умение ползать и ходить), но их результаты в тестах на умственное развитие не были значительно хуже, чем в контрольной группе.

Лекарства от простуды и кашля, отпускаемые без рецепта, безопасны для младенцев и малышей

Кашель, чихание, насморк, хныканье, слезы. Когда ребенок простужен, в этом нет ничего хорошего. Когда малыш не спит всю ночь, жалуется и плачет, кашляет и хлюпает носом, вы готовы сделать все, что угодно, для того, чтобы он почувствовал себя лучше. Вы наверняка видели бесчисленные рекламы средств от кашля и простуды, в упаковках с изображениями улыбающихся детей.

Из-за того, что у маленьких детей в среднем бывает 10–12 простуд и ОРВИ в год, возникает ощущение, что они болеют все время. К сожалению, лекарства от простуды и кашля, отпускаемые без рецепта, не являются решением проблемы. Во-первых, они не эффективны. С 1985 года было проведено шесть исследований со случайной выборкой и контролем результата с помощью плацебо, и все шесть показали, что применение лекарств от кашля и простуды для детей младше 12 лет не оказывает никакого влияния на процесс выздоровления ребенка, равно как и не облегчает его состояния. Экспертные комиссии изучили результаты этих исследований и пришли к единодушному мнению о том, что не существует доказательств того, что эти лекарства эффективны для детей. Ни медицинские эксперты, ни ученые, ни врачи-специалисты по заболеваниям органов дыхания, ни педиатры не считают эти лекарства эффективными.

Зато побочные эффекты, оказываемые лекарствами от простуды и кашля, отпускаемыми без рецепта, есть, особенно в случае передозировки. У детей до 2 лет нередки аллергические реакции на лекарства от кашля и простуды. Кроме того, возможны такие серьезные симптомы, как сердечная аритмия, потеря сознания и нарушения нервной системы.

Подводя итог, скажем: если какое-то средство недостаточно эффективно и потенциально может ухудшить состояние ребенка, вряд ли применять его — хорошая идея.

Ходунки помогут ребенку быстрее научиться ходить

Многие родители покупают своим малышам ходунки, потому что полагают, будто с помощью этого приспособления ребенок быстрее научится ходить, а кроме того, оно послужит малышу отличным развлечением.

Однако, вопреки родительским ожиданиям, детские ходунки могут замедлить развитие у ребенка способности ходить самостоятельно.

Исследования свидетельствуют о том, что дети, которые использовали ходунки, научились ходить на 2–4 недели позже, чем дети, учившиеся ходить без помощи ходунков. Более того, два обширных аналитических обзора, в которых были сопоставлены результаты девятнадцати исследований детских ходунков, показали, что их использование замедлило у детей развитие моторики. В двух исследованиях была обнаружена задержка в развитии навыка ходьбы от 11 до 26 дней у детей, использовавших ходунки. В исключительно убедительном исследовании, в котором приняли участие 109 младенцев, те дети, что использовали ходунки, начали сидеть, ползать и ходить позже, чем те, у кого не было ходунков, и они также набрали меньше баллов в тестах на развитие умственных способностей и моторики. Возьмите на заметку: ходунки не помогают ребенку начать ходить раньше, и из-за них он даже может пойти позже.

Почему же ходунки вызывают задержку развития, хотя, казалось бы, дети в них учатся ходить? Во-первых, ходунки лишают малыша возможности видеть, как двигаются его ноги, — а это принципиально важно при развитии у ребенка умения ходить. Во-вторых, в ходунках дети ходят не так, как если бы делали это сами по себе. Передвигаясь в ходунках, ребенок задействует мышцы задней части ног и часто идет на цыпочках, что вызывает неправильное развитие и напряжение его мышц. Для того чтобы правильно ползать или ходить, ребенок должен задействовать и передние, и задние мышцы ног.

Дети, которые учились ходить в ходунках, вынуждены заново учиться использовать свои мышцы, чтобы ходить самостоятельно. Наконец, ходунки обеспечивают ребенку равновесие, и это означает, что, когда он пойдет сам по себе, он будет не готов к трудностям, связанным с самостоятельным сохранением равновесия.

Многие родители используют ходунки просто для развлечения ребенка.

При этом нельзя забывать о правилах безопасности — в ходунках ребенок легко может упасть с лестницы, оказаться в опасной близости от камина или бассейна или даже оказаться на проезжей части дороги. Детские ходунки часто становятся причиной черепно-мозговых травм, переломов рук и ног, а также травм лица. Если в доме есть ходунки, у ребенка в девять раз больше шансов очутиться в травматологическом отделении больницы. Учитывая, что ходунки не дают ожидаемого положительного эффекта, а также характеризуются повышенной травматичностью, мы советуем вам забросить их на чердак и забыть о них.

Железо в составе детского питания вызывает у ребенка запор

Когда ребенок начинает тужиться, краснеть, а затем производит нечто вроде маленьких твердых козьих шариков, проблема детского запора становится актуальной. Многие родители могут предположить, что винить во всем следует железо в составе детского питания, и что переключение на питание с низким содержанием железа решит проблему. Никто не хочет, чтобы ребенок мучился запорами, но действительно ли в этой ситуации виновато железо?

Нет.

Британские ученые провели контролируемое исследование со случайной выборкой, в ходе которого обследовали 493 младенца, которым давали либо коровье молоко, либо детское питание, обогащенное железом, либо детское питание с низким содержанием железа. На протяжении девяти месяцев тщательно отслеживались любые медицинские проблемы, испытываемые младенцами, такие как инфекции, диарея или запор. Дети, которым давали питание, обогащенное железом, не страдали запорами (а также поносом или инфекциями) в большей степени, чем дети, которые получали коровье молоко или питание с низким содержанием железа. Более того, в исследовании, в котором из трехсот детей половине давали пищевые добавки с железом, а другой половине — плацебо, у детей, принимавших плацебо, запоры случались чаще, чем у детей, принимавших железо. Таким образом, нет никаких доказательств того, что железо вызывает у детей запор.

Если вы обеспокоены тем, не вызывает ли железо обратного эффекта — диареи, существуют результаты еще одного контролируемого исследования со случайной выборкой, в котором приняли участие 1665 младенцев Согласно этому исследованию детское питание, обогащенное железом, не вызывает диарею в большей степени, чем питание с низким содержанием железа.

Железо приносит ребенку ощутимую пользу. Недостаток железа может привести к анемии (низкому содержанию эритроцитов в крови). Младенцы, получающие питание, обогащенное железом, гораздо реже страдают от анемии, чем младенцы, которым дают питание с низким содержанием железа или простое коровье молоко. Анемия может привести даже к задержкам развития или сердечной недостаточности.

Таким образом, существуют довольно веские доказательства того, что детское питание, обогащенное железом, не вызывает у детей запор, а недостаток железа в рационе ребенка может привести к серьезным рискам для его здоровья. Это достаточное основание для того, чтобы следить за тем, чтобы ребенок до достижения одного года получал детское питание с полноценным содержанием железа. Если же ребенок страдает запорами, проконсультируйтесь с врачом по поводу возможных причин, вместо того чтобы сразу переходить на другое питание.

Миф, полуправда или откровенная ложь?

Когда на улице жарко, детям нужно давать больше пить

До тех пор, пока ребенок не начал есть твердую пищу, он получает всю необходимую ему воду с грудным молоком или детским питанием. Если младенец будет пить слишком много, может возникнуть риск слишком низкого содержания электролитов в крови. Растущие почки ребенка могут не справиться с достаточно быстрым выведением лишней воды, и вода будет накапливаться в организме и нарушать натриевый баланс крови. Это осложнение называется гипонатриемия, или водная интоксикация, и может привести к судорогам, коме и даже смерти ребенка. Также иногда дети бывают подвержены гипонатриемии, если их родители неправильно разводят детское питание, добавляя слишком много воды.

Если вы замечаете, что в жаркие дни ребенок хочет больше пить, немного дополнительного грудного молока или детского питания поможет его организму восстановить необходимый водный баланс.

От сахара дети становятся гиперактивными

Потребление сахара никак не сказывается на поведении детей, в том числе страдающих синдромом гиперактивности. Было проведено не менее двенадцати исследований различных рационов питания для детей с различным уровнем содержания сахара. Ни в одном из этих исследований не было отмечено никакой разницы в поведении между детьми, получавшими сахар, и теми, кто сахара не ел. В этих исследованиях применялся сахар в кондитерских изделиях, шоколаде и в натуральном виде. Даже в исследованиях, объектом внимания которых были исключительно дети, считавшиеся «особо восприимчивыми» к сахару, дети на самом деле не вели себя по-разному после питания с полноценным содержанием сахара и питания, не содержащего сахара вообще.

Это не означает, что нет других веских причин, по которым детям не следует поглощать сахар в больших количествах. Как знает почти каждый родитель, сахар напрямую связан с возникновением кариеса и ускоренным набором веса — но не стоит винить его в плохом поведении ребенка.


Купить книгу "Ужин отдай врагу! И другие мифы о теле и здоровье человека" Карев Виктор

home | my bookshelf | | Ужин отдай врагу! И другие мифы о теле и здоровье человека |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 4
Средний рейтинг 2.8 из 5



Оцените эту книгу