Book: Таймир Белый Тигр



Таймир Белый Тигр

Пролог

В тронном зале дворца собрались только самые приближенные. Король, одетый в простую хлопковую рубашку и джинсы, сидел на своем троне. Выглядел он не очень царственно, как обычный человек. Только меч с рукояткой, инкрустированной драгоценными камнями, прикрепленный к поясу, указывал на его титул и происхождение.

-Ну почему так долго? - в который раз спросил он, прислушиваясь к звукам, доносившимся откуда-то сверху.

-Врач говорит, что это нормально, - подбодрил правителя мужчина, сидевший по правую руку от него.

-Я ведь говорил, нужно было ехать в больницу, - проговорил правитель.

Через минуту в комнату вошла женщина, добродушная толстушка, и радостно улыбнувшись, посмотрела на правителя.

-У Вас сын, Ваше Святейшество, - поклонилась она.

-Ты меня еще Вашим Благородием обзови, - пробормотал правитель, подскакивая и несясь в сторону королевских покоев. Как только мужчина перешагнул порог спальни, взгляд его приклеился к лежащей на кровати женской фигурке, осторожно баюкающей на руках младенца. Король, подойдя ближе, присел на край постели.

-Спасибо, милая, - прошептал он со слезами на глазах. Мужская сильная рука нежно коснулась щеки женщины, стирая капельки пота и отводя волосы в сторону. Потом, проведя кончиками пальцев по маленькой ручке младенца, Король осторожно погладил черные капельки на предплечье. Капельки постепенно расплывались, на глазах превращаясь в рисунок.

-Он будет Белым Тигром, - улыбнулась Королева.

-Он будет Великим Королем, - прошептал мужчина, вынимая меч из ножен и положив его на кровать. Королева осторожно передала сына в руки отцу. Тот, устроив принца на одной руке, несколько минут смотрел на малыша, потом, встав и пройдя в центр комнаты, прикрыл глаза и начал петь. Вначале медленно и тихо, с каждым словом, голос его становился более величественным. Песня, звучавшая на древнем языке, разносилась по всему дворцу. Королевство смолкло, вслушиваясь в древние слова Короля.

-Таймир - Белый Тигр, - закончил свою песню Правитель. Открыв глаза, посмотрел на сына. Мальчик спал, уютно устроившись на руках отца. На его плече красовалась татуировка белого тигренка.

-У него разноцветные глаза, - тихо сказала Королева, когда муж передал сына в ее ласковые и заботливые руки.

-Значит, пророчеству суждено исполнится, - радостно выдохнул король.

Глава 1

Таймир

Сижу, курю, смотрю по сторонам. Скукотища смертная. Побарабанил пальцами по рулю. Из рации донесся голос диспетчера:

-Девять-три-ноль, Набережная, восемь.

-Девять-три-ноль, понял, - ответил я, и нажал на газ. Пять минут и я на месте.

Задняя дверь открылась, и в машину села хрупкая фигурка.

-Гони, гони, гони! - услышал я звонкий голос. По привычке нажал на газ. Визг шин и запах паленой резины. В зеркале заднего вида разглядел мужскую фигуру, бегущую следом. Присмотрелся. У парня в руках меч, светящийся красным огнем. Зашибись, смена спокойная!

Прибавив скорость, мчался вперед.

-Южный микрорайон, - скомандовала барышня с заднего сиденья. Нет, ну можно и вежливее, чего так командовать?

-Южный, так Южный, - пробормотал я, закуривая и поправляя темные очки. Почувствовал жжение на предплечье на месте татуировки.

-Что за ...? - пробормотал я, закатывая рукав. Нарисованный тигр ожил, оскалив клыки и ударяя хвостом по коже. Я резко нажал на тормоз. Татушка, подпрыгнув в воздухе, приземлилась девушке на грудь.

-Убери ее с меня, - зашипела барышня. А я могу?

-Как? - спросил я, ошарашено смотря на опасного хищника, ставшего ручным зверьком. Белый тигр ластился и урчал как котенок, терся мордой о грудь девушки.

-Тебя что не учили? - удивилась барышня, натягивая вязаную шапочку и стараясь отшвырнуть тигра.

-Не, я вообще даже не в курсе, как она у меня появилась, татушка эта, - сказал я, не сводя взгляда с девушки. Вдруг тигр, обнажив клыки, оторвал клочок одежды и буквально впечатался в кожу барышни. Та заверещала. А тигр, удовлетворенно рыкнув, вернулся ко мне и вновь замер.

-Мать твою! - заорала она, рассматривая изображение маленького белого тигренка. Как у меня, только меньше и моложе. Этакий маленький зверек, милый, пушистый.

Через секунду девушка начала ерзать на сиденье, и кричать:

-Фу! Фроська, на место!

Я удивленно осмотрелся по сторонам. Ни души.

-Фросенька, милая, не хочууу я замуж!

В следующую секунду на мое плечо села маленькая рысь. Начала тереться мордой о мою щеку, щекоча. Не смог сдержать улыбки. Рысь была огненно рыжей. И откуда такая бурная фантазия? Кажется, их в природе и нет.

Рысь, оскалив клыки, впилась в мою шею.

-Ах, ты пакость мелкая! - заорал я. Резко подался вперед, посмотрел в зеркало. Маленький детеныш рыси теперь красовался на моей шее.

-Слышь, парень, у тебя сколько татушек? - услышал усталый голос девушки с заднего сиденья. Обернулся. Рысь уже вернулась к хозяйке. Девушка сняла шапочку, потерла переносицу. Я залюбовался ее рыжими волосами, обрамляющими лицо. Рыжая хозяйка, рыжая рысь, все понятно.

-Только эта, - ткнул я пальцем в своего тигра.

-Ну, хоть в этом мне повезло, - ответила девушка, - А вот тебе не очень.

После этих слов ожили еще две картинки: зеленый дракон и белый орел. Повторилась та же процедура, что и раньше.

-Как звать-то тебя, муженек? - поинтересовалась барышня, натягивая шапочку.

-Таймир, - представился я, отбрыкиваясь от дракоши, который никак не хотел возвращаться к хозяйке.

-Фрося! - гаркнула барышня.

Рысь высунула морду, зарычала, зверушки побежали к хозяйке.

-Очень приятно, Фрося, - пробормотал я, размышляя, куда я на этот раз вляпался.

-Идиот, Фрося - это рысь, а я Рада.

-А я-то как рад, слов просто нет! - начал закипать я.

-Придурок, звать меня так, Рада, - и через секунду добавила, - Поедем, тебе теперь тоже необходимо в Южный район. Разводиться будем.

-Да я и не женат как бы, - ответил я, трогаясь с места.

-А как, по-твоему, что это было? Мы теперь женаты, - заверещала барышня.

Удивиться я не успел. В боковом зеркале увидел темную фигуру в плаще, бежавшую со скоростью моей машины.

-Это что еще такое? - крикнул я.

-Приехали, - сказала Рада, - Все, убегать бесполезно. Будем драться.

Как-то мне не очень хотелось драться с парнем, у которого в руках огненный меч, а у меня дубинка, и та в багажнике.

-Драться, так драться, - пробормотал я, - Ты тогда не высовывайся, а я пойду с парнем поговорю.

-Псих, что ли? - проворчала Рада,- Перекинься лучше, сейчас еще парочка таких же подоспеет.

-Что значит 'перекинься'? - сказал я, резко останавливая машину. Парень, преследовавший нас, замер, удерживая меч двумя руками и принимая боевую стойку. Я вышел из машины, Рада встала рядом со мной.

-Я ведь сказал, оставаться внутри, - прошептал я.

-Ну, предположим, с этим ты справишься, - кивнула девушка на парня в плаще, - А с этими?

Позади нас мелькнули еще две фигуры в плащах и с мечами. Даааа, не везет мне сегодня по крупному!

-Перекинься! - крикнула Рада.

-Да как?! - заорал я в ответ. Через секунду рядом со мной на месте девушки стояла рычащая рысь, рыжая с милыми кисточками на ушках. Несколько секунд я с улыбкой смотрел на нее. Татуировки дракона и орла виднелись на боках кошки, а маленький нарисованный тигренок, свернувшись в комочек, мирно спал на груди. Страха перед большой кошкой не было. Казалось, что это обычное для меня дело, видеть, как человек превращается в животное. Кошка рыкнула на меня, как будто повторяя свои слова, сказанные в обличии девушки.

В следующее мгновение на нас напал один из парней, размахивая мечом и что-то выкрикивая на непонятном мне языке. Рысь, заслонив меня, отразила удар и выбила меч.

На плече зачесалась моя татушка. Резко обернувшись, увидел двух нападавших. Среагировав мгновенно, я отразил удар одного, и блокировал движения другого. Ударом ноги, отшвырнул одного из нападавших, а второго приподнял над землей, удерживая за горло когтистой лапой. Когтистой??

- Что? - прошипел я, голосом, больше похожим на рычание зверя. Наши противники как-то мгновенно затихли. Тот, которого я удерживал за горло, продолжал сучить ножками в воздухе. Остальные двое, упав на колени, начали что-то говорить.

Ко мне со спины подошла Рада, я чувствовал ее приближение, но не спускал глаз с противников.

-Отпусти его, - тихо сказала она. У меня в груди продолжало клокотать рычание. Почувствовал ее руку на своей ру.. лапе. Ослабив хватку, отбросил беднягу в сторону.

-Блин, не хочу я этого делать, но придется, - услышал я ворчание девушки и в следующую секунду она, как и трое парней опустилась на землю. Но в отличие от них встала на одно колено. Мужчины, откинув капюшоны, смиренно опустили головы. Только девушка смотрела на меня с вызовом.

-Ты чего? - уточнил я, чувствуя дискомфорт от того, что кругом все падают на колени, как перед королевской особой.

-Отошли их, - шепнула мне девушка.

-Свободны! - сказал я, махнув рукой. Парни, схватив мечи, убежали, так же быстро, как и появились.

-Да что происходит? - уже начинал закипать я.

-Только те, в чьих жилах королевская кровь могут перекидываться частично. Как ты, - говорила девушка, стоя на одном колене и чуть-чуть склонив голову в знак уважения.

-Частично? - эхом повторил я. Рада кивнула в сторону моей машины. Я, обернувшись, замер, рассматривая в стекле свое отражение. Черты лица стали более заостренными, звериными, руки больше напоминали лапы тигра, кое-где виднелась белая шерсть с черными пятнами. Я посмотрел на свои ладони.

- Обалдеть! - выдохнул я, вновь перевел взгляд на отражение, - Ну, хоть глаза остались прежними.

-Что значит 'прежними'? - спросила Рада, подходя ближе. С приближением девушки, почуял ее запах, в горле вновь зародилось рычание. Но уже не злобное. На шее зачесалась татуировка рысёнка. Я наклонился ближе к зеркалу. Рысь, лениво потянувшись, выгнула спину и, подпрыгнув, забралась под футболку. Оттянув ворот, увидел, как она, свернувшись в клубочек, улеглась на правой груди.

-Какие глаза у тебя? - встревожено спросила Рада, - Какого цвета?

-Сине-зеленые, - тихо сказал я. Сколько себя помню, окружающие всегда удивлялись и задавали вопросы по поводу моих глаз. Вначале мне это льстило, потом надоело. Поэтому почти не снимаю очки с темными стеклами.

- Синий, как морские глубины, и зеленый, как травы на лугу? - уточнила девушка, растягивая слова, как будто пела какую-то песню, и уже обычным тоном повторила, - Один глаз ярко-синий, другой темно-зеленый.

Я повернулся к девушке, в драке очки затерялись, так что уже приготовился к очередным вопросам на злободневную тему. Несколько секунд она молчала, всматриваясь в мое лицо. Я в свою очередь любовался ее чертами. Раскосыми глазами ярко-зеленого цвета, обрамленными густыми ресницами, курносым носиком, вздернутым вверх, припухлыми губками. Мы одновременно протянули руки, касаясь щек друг друга. Почувствовал прикосновение ее нежных пальчиков к своему лицу, вновь захотелось рычать.

-Таймир Белый Тигр, - улыбнулась девушка, не отрывая от меня взгляда.

-Рада Золотая Рысь, - также тихо ответил я, как будто знал, что нужно сказать именно эти слова.

Рада, обхватив мое лицо двумя ладонями, начала что-то шептать. Под ее слова все наши татуировки ожили, паря в воздухе, и начиная медленно кружить возле нас, с каждой секундой увеличивая скорость вращения. Ветер, взявшийся ниоткуда, разметал ее волосы. Казалось, рыжие локоны согревали и ласкали языками пламени. Обхватив ее лицо своими ладонями, наклонился ближе. Вокруг нас образовался кокон изо льда. Но лед не холодил, а наоборот согревал, даря ощущение покоя и надежности.

Рада замолчала, устало прикрыв глаза. Ее волосы все еще касались моих рук, лаская кожу. Наши татуировки тигра и рыси терлись мордами, громко урча.


В это же время на другом конце города


-Ну, заходи, гостьей будешь, - пробормотал молодой человек, открывая окно и впуская маленького ястреба в комнату. Почти год каждый вечер на карниз у его окна садился ястреб и внимательно смотрел сквозь стекло. В первые дни парню было как-то неуютно от пристального взгляда птицы, но с каждым визитом он все больше привязывался к ночному гостю. Теперь же молодой человек сам открывал окно, не зависимо от погоды, в ожидании ястреба.

Птица впорхнула в комнату, и уселась на спинку кресла, в котором сидел хозяин квартиры. Сложив крылья, ястреб, едва заметно наклонившись к голове парня, потерся о его волосы опереньем, вызвав смех молодого человека.

-Я тоже скучал, красавица, - улыбнулся парень, - Знаешь, я тут подумал, мы год знакомы, а имени твоего я не знаю. То, что ты самка, я уже определил. Могучая вещь- интернет, - ласково говорил парень, похлопав по системному блоку, - Вот только имени твоего он мне поведать не может.

Парень провел рукой по крыльям ястреба.

-Я -Борислав, - подумав сказал он, - Но можешь звать меня Борис, ну или как захочешь.

Птица негромко что-то крикнула. Вспорхнув, уселась на клавиатуру, и слегка ударила клювом по клавишам.

-Помочь решила? - улыбнулся Борис, - Давай, я не успеваю с заказом, еще и клиент нервный попался.

Парень, встав с кресла, размял спину.

-Я на кухню, мяса тебе принесу и себе что-нибудь пожевать, - сказал он, выходя из комнаты, - Ночь будет длинной.

Через полчаса Борис вернувшись в комнату, увидел, что его пернатая подруга сидит на спинке кресла с важным видом, и не сводит взгляда янтарно-желтых глаз с парня.

-Дай-ка посмотрю, что ты там написала, - пробормотал Боря, присаживаясь и придвигаясь вместе с креслом к столу. На мониторе было напечатано одно слово 'Таниида'.

-Таниида? - удивленно прочитал парень, - Тебя звать так?

Ястреб как будто кивнул, издав звук, похожий на утверждение.

-Буду звать тебя Таней, идет? - улыбнулся Борис.

'Зови', - услышал парень мелодичный женский голос в своей голове.

-Ёк-макарёк, - пробормотал Боря, потирая виски, - Нужно бросать курить и спать как можно больше.

В ответ ястреб издал звук, похожий на смех.


Рада

Всю мою жизнь мне твердили о семейных отношениях, о традициях, об уважении к роду правителей и к нашему роду. Мой отец - первый помощник Короля Тимолая Правителя Туврона. Вернее был первым помощником, до тех пор, пока не пожертвовал своей жизнью ради сына правителя. В то время я была совсем еще ребенком. После смерти отца мама увезла меня из королевства, поклявшись никогда не возвращаться в родные земли, и заставила меня дать такое же обещание. Клятву на крови. Клятву, которую не сможет нарушить ни одна ведьма. Особенно ведьма Огня. Я росла в мире людей, в тайне мечтая вернуться на свою родину. В памяти остались детские воспоминания об отце, красивом замке, и живописной природе. После смерти мамы, странной и необъяснимой, я пыталась несколько раз перейти тонкую грань между миром людей и жителями Туврона. Но каждый раз обрекала себя на муки, теряя силы, и с трудом оставаясь в живых. После каждой попытки приходилось длительное время восстанавливать свои магические силы, и уже отчаялась вернуться. Я смирилась с тем, что проведу свою жизнь тут. До сегодняшнего дня у меня не было сомнений в этом. До тех пор, пока не посмотрела в глаза Таймира. Хрупкая надежда поселилась в моей душе. Надежда на мирную жизнь, надежда на то, что не нужно каждую ночь опасаться незваных гостей. После смерти мамы я постоянно переезжала, не задерживаясь на одном месте подолгу. Сама не знала, от чего приходится убегать, просто следовала велению голосов в моей голове. Как и сегодня ночью. Голоса привели меня в этот переулок, заставили скрываться от стражников. Стражники. Наемники Туврона, выполняющие приказы того, кто платит больше. Однако даже они не могли пойти против тувронцев из королевского рода.

Не отрывая взгляда, смотрела на Таймира. Елки-зеленые! Только что вышла замуж! Сама не верю в происходящее. Он все еще был в обличии полутигра. Его немного шершавые ладони нежно обхватывали мое лицо. Мой муж - красавчик. Муж. Нахмурилась. Почему он не знает о своей татуировке? Почему не знает, как менять обличия? Почему не знает, как заключаются браки между тувронцами? Странно все это. А странности всегда грозят неприятностями. Не нужно мне в это влезать. Развод, срочно развод. А все предсказания старой прорицательницы только бред полоумной старухи. Закрыв глаза, подавила появившуюся недавно надежду. Туврон для меня закрыт. Навсегда.

Отстранившись от Тая, вздохнула.

-Поехали, - скомандовала я, собираясь сесть в машину.

-Поехали, - согласился Тай, садясь за руль.

За окном мелькали огни ночного города, машина все дальше увозила нас от темных закоулков, проскочив поворот на дорогу, ведущую в сторону Южного района.

-Ты проскочил! - возмутилась я.

-Да нет, все верно, - невозмутимо сообщил парень.

-Я просила в Южный район, туда ведет только эта дорога! - как маленькому ребенку начала медленно объяснять я, четко выговаривая каждое слово.



-А я говорю, что мы едем верной дорогой, - спокойно и так же медленно и четко проговорил Таймир. Я промолчала. Торопиться некуда, разведусь чуть позже.

Машина остановилась около типичной многоэтажки. Заглушив двигатель, парень обернулся. Подмигнув зеленым глазом, улыбнулся.

-Выходи, женушка, - проговорил он, - Буду тебе наше семейное гнездышко показывать.

-Очумел? - возмутилась я. Таймир, сверкнув белозубой улыбкой, в которой просматривались клыки, кивнул.

-Да, малышка, как только тебя увидел, так сразу и очумел!

Парень, не дожидаясь моего ответа, вышел из машины. Я вздохнула. Что делать? Убежать? А смысл? Все равно отыщет. Даже если учесть, что силой он пользоваться не может, что маловероятно, то все равно найдет меня. Даже на другом конце света.

-Спасибо, Фросенька! - зло проговорила я, открывая дверцу. Вылезая из машины, хмуро посмотрела на парня, - Зачем тебе это? Лишние хлопоты и все.

-Знаешь, Рада, - как-то серьезно сказал Тай, - я тебя отпущу, как только ответишь на некоторые вопросы. И потом, я просто устал. Переночуешь у меня, а утром я тебя отвезу, куда скажешь.

-В Южный район? - прищурившись, уточнила я.

-И чего он тебе так нужен? - ответил вопросом на вопрос. Решила промолчать. Стоит ли ему все объяснять? Нет, не стоит!

Мы вошли в подъезд, по лестнице поднялись на последний этаж. Таймир открыл дверь ключом, впустил меня внутрь. Я по привычке, прикрыв глаза, попробовала просканировать квартиру. Не получилось. Мешал поставленный кем-то щит, блокируя мои попытки. Замерла, попробовала еще раз. Тщетно. Щит только креп, прочным коконом оплетая жилье Таймира. От парня ощутимо веяло магией, которая с каждой минутой становилось для меня родней, переплетаясь с моей. Интересно, он тоже это видит? Напрягая сознание, всматривалась в его ауру. Голубые нити, отдающие серебром, оплетали его с головы до пят. В области татуировки рысенка нити приобрели золотистый цвет. Слишком быстро!

-Что за хрень? - выругалась я, открывая глаза. Постаралась успокоиться. Уже громче спросила у парня, - Один живешь?

-Нет, с другом, - ответил Тай, включая в коридоре свет.

-Он тувронец? - уточнила я, думая, что наличие защитного щита можно бы объяснить присутствием еще одного мага. Притом довольно сильного. По привычке продолжая изучать чужую магию, поняла, что защита поставлена родственником Тая. И очень близким.

-Тувронец? - переспросил парень, - Да нет, ничем подобным не страдал. Но могу спросить.

Парень скинул обувь, снял куртку.

-Проходи, - кивнул он мне, и уже громче крикнул, - Боря! Ты тувронец?

-Пошел ты! - услышала я ответ, - Сам такой!

-Не, Рада, - засмеялся Таймир, - Он нормальный. Мы просто живем в одной квартире. А с ориентацией у нас все в ажуре. Могу доказать.

-Пошел ты!- буркнула я.

-Тай, - послышался голос из комнаты, - Ты нахрена девушку сюда притащил? Договаривались ведь девок не водить!

-Борь, - засмеялся Таймир, - Я тут типа женился, так что выползай из берлоги, жду поздравлений.

Через минуту в коридоре появился парень в шортах и с оголенным торсом.

-Ты б оделся, что ли, - проворчал Таймир. Парень внимательно рассматривал меня. Человек. Либо более сильный маг, чем я, и скрывал свою силу.

-Борислав, - улыбнулся парень, протягивая мне руку. Точно человек. Маг не позволил бы себя коснуться просто так. Сняла перчатку, пожала руку в ответ.

-Рада, - улыбнулась я. Парень мне понравился, открытый, спокойный.

-Борь, ты одевайся и тащись на кухню, - сказал Таймир, взяв меня за руку, повел на кухню. От его прикосновений почувствовала, как тонкие серебристые нити касаются меня. Он, повернув голову, посмотрел в мои глаза. Удивленный взгляд. Тоже все почувствовал. Промолчала.

На кухне меня усадили на высокий табурет возле стойки. Таймир подошел к холодильнику, начал вынимать продукты, собираясь что-то готовить. Осматривала кухню. Здесь было уютно, мебель подобрана со вкусом.

-Аллергии нет? - уточнил он, посмотрев на меня через плечо. Отрицательно махнула головой. Несмотря на щит и присутствие чужой магии, мне было уютно в квартире Таймира. Магия меня приняла, как добродушная хозяйка. На кухне появился Борис. Сел напротив меня, улыбнулся.

-Красивая у тебя жена, друг, - сказал он, обращаясь к Таймиру.

-Да, друг, - хмыкнул Тай, - Правильно заметил. Красивая у МЕНЯ жена.

В ответ Боря рассмеялся. В следующую секунду в комнату влетел ястреб. Я замерла, внимательно рассматривая птицу. Вот он - источник магии, охраняющей квартиру, в которой жили парни. Открыла рот, намереваясь поздороваться.

'Они не знают, пусть это будет нашей тайной' - услышала я женский голос в своей голове. Нервно сглотнула, лихорадочно перебирая в памяти все истории и легенды, рассказанные мамой в детстве. Сильная магия, ментальное общение.

-Едрит-Мадрид, - пробормотала я, не испытывая особого удовольствия от того, что за последний час встречаю уже второго представителя рода правителей. Спрыгнув с табурета, встала на одно колено. Мой род тоже является древним, поэтому нам позволено выражать почтение при первой встрече иначе, нежели обычным тувронцам. Так что по традиции и одной коленки вполне достаточно.

'Я ведь тебя просила!' - недовольно проворчала птица.

-Вообще-то, так положено, - пробормотала я. Птица кивнула, в знак того, что принимает дань вежливости. Парни во все глаза наблюдали за моими действиями.

-Не обращай внимания, - наконец сказал Тай, - Она и передо мной уже падала на колени. Подозреваю, что это от моей чрезвычайной красоты и животного магнетизма.

-Держи карман шире! - рявкнула я, поднимаясь и вновь садясь на стул. Птица тем временем устроилась около Бориса. Даа, вечер становится все интереснее.


Глава 2

Тай хозяйничал у плиты, то и дело, бросая в мою сторону любопытные взгляды. Старалась игнорировать их, но было очень сложно, просто потому, что меня также как и парня раздирало любопытство. Странный он, все-таки!

Передо мной появилась тарелка с ароматным и аппетитным на вид мясом. Только сейчас поняла, как я голодна. Даже и не вспомню, когда в последний раз нормально по-человечески питалась. Спокойно и никуда не торопясь.

-Приятного аппетита, - услышала голос Тая, который вальяжно уселся за стол рядом со мной. Борис, в то время пока Таймир готовил для нас, мелко порезал сырое мясо и, разложив на тарелке, пододвинул к ястребу.

'Твоя тарелка пахнет лучше' - услышала завистливый голос в голове.

Постаралась скрыть смех. Я и так кажусь для парней странноватой девицей, зачем еще усугублять ситуацию разговорами вслух с самой собой.

Расправившись с едой, подавила довольное урчание, готовое вырваться из груди.

-Чаю? - поинтересовался Борис. Я кивнула, ну раз уж такие гостеприимные хозяева попались, почему бы и не согласиться.

-А теперь рассказывай! - потребовал Таймир, убирая со стола грязную посуду, - Что все это было? Кто те чудики с мечами? Кто ты? И, что еще интереснее, кто я?

Прищурившись, посмотрела на парня. Издевается? Кажется, нет. Взгляд серьезный, ни намека на насмешку.

-Мне откуда знать, кто ты? - проворчала я, отодвигая кружку и натягивая вязаную шапочку на голову и перчатки на руки.

-Слушай-ка сюда, дорогуша! - грозно начал парень, приближаясь ко мне. Он немного наклонился, так, что наши лица оказались почти на одном уровне, - Я два часа назад впервые в жизни увидел, как человек превращается в рысь! Я сам почти превратился в тигра! До встречи с тобой ничего подобного не происходило, так что, дорогая женушка, мне нужны ответы!

-А я тут причем? - не выдержала я, и тоже повысила голос, - Тебе еще в детстве должны были все объяснить! У своих родителей и спрашивай!

-Я у тебя сейчас спрашиваю! - зарычал парень.

-Тайм-аут, товарищи! - крикнул Борис. Таймир никак не отреагировал на окрик друга, я с опаской следила за парнем. Если честно, было немного страшно. Судя по силе, исходившей от него, он бы с легкостью мог меня прихлопнуть, как мышь, даже в обличии человека. Одно радовало, что своей магией, по его же словам, он пользоваться не умел.

Сине-зеленые глаза сверлили меня гневным взглядом, руки сжаты в кулаки, ноздри раздуваются, с шумом втягивая воздух в легкие. Да, страх начал проникать в мою душу вместе с пониманием, если он сейчас не успокоится, то разнесет половину дома, не говоря уже о квартире. Заметила, что Таймир начал перевоплощаться. Черты лица заострились, появились клыки, по телу, не прикрытому одеждой, начала появляться белая шерсть с темными пятнами.

'Успокой его, он забыл, как себя контролировать!' - раздался женский голос ястреба в моей голове.

-А я тут каким боком? - проворчала я, надеясь, что птица меня расслышит.

'Он на тебя так реагирует'- тихо ответила девушка, - 'Действуй, у тебя мало времени! Я сниму защиту с квартиры, чтобы ты смогла пользоваться силами'.

Да, легче сказать, чем сделать!

Приподнялась на цыпочки и обхватила ладонями его лицо. Почувствовала, как пальцы начало обволакивать приятное тепло. Прикрыв глаза, старалась создать вокруг Таймира кокон, чтобы успокоить парня и подавить его звериную сущность. Чувствовала его ярость, негодование, растерянность и желание. Желание? Открыв глаза, увидела его лицо в нескольких миллиметрах от своего. Почувствовала всплеск магии. Его магии. Она серебристо-голубыми нитями переплеталась с моей золотистой и связывалась в тугой узел. На краю сознания появилась мысль, ну и кто нас с такой связью теперь разведет?

Мысли испарились с нежным прикосновением властных губ. Нет, я честно, только в медицинских целях! И просто чтобы узнать, исчезли ли клыки у этого зверя! Провела кончиком языка по его верхним зубам, вызвав его стон. Ага, клыки отсутствуют! Зато появилась другая проблема. Стодевяностосантиметровая проблема с разноцветными глазами.

-Не хочу вас прерывать на таком интересном занятии, - услышала я насмешливый голос Борислава, - Но что это только что было?

Таймир отстранился от меня, но из объятий не выпустил. Ладненько, я еще минутку так постою в его уютных и крепких руках. Ну, или две...

Открыв глаза, осмотрелась. Мы стояли в центре комнаты, вокруг нас возвышалась стена изо льда, изолируя от мира.

-Вы там живые? Или как? - вновь раздался голос парня.

-Ну, рысенок, - насмешливо сказал Таймир, - Давай, скажи, что там у вас полагается, сим-салабим, или еще какую белиберду, и пусть все это исчезнет, пока таять не начало.

Оттолкнув парня от себя, грозно посмотрела на него.

-Ха-ха, - сказала я, отворачиваясь и прикасаясь кончиками пальцев к ледяному кокону вокруг нас, - Очень смешно. Это не моё. Сам сделал, сам и убирай.

-Я? - удивился Тай. Я кивнула, продолжая прикасаться ко льду. Странно, он не обжигал и даже не холодил, наоборот, согревал и успокаивал, - Ты чего несешь, крошка?

-У меня имя есть! - спокойно сказала я, - И чтоб ты знал, мне только огонь подчиняется. А льды, как я поняла, по твоей части.

Несколько секунд парень рассматривал меня, гадая, шучу я или нет. В ответ на его взгляд на моих ладонях заплясали маленькие язычки пламени, медленно увеличиваясь в размерах. Решила немного расслабиться, ну и отомстить парню за распускание рук и губ, еще и язык был, но это ладно, не до мелочей сейчас. Мило улыбнувшись, заставила огонек еще немого подрасти, и метнула его в парня. На моих глазах, ледяной шар поглотил огонек. Я во все глаза наблюдала, как маленькое пламя продолжало гореть внутри шара. Лед не таял, и огонек не гас.

-Обалдеть! - выдохнула я. Ни одна стихия не поддавалась, но и не угнетала другую. Они как будто существовали на равных условиях, подпитывая друг друга. Посмотрела на Таймира, он, протянув руку, взял ледяной шарик, паривший в воздухе, и с интересом начал рассматривать его.

-Хочешь сказать, что я могу, как ледогенератор сутками кубики льда штамповать? - пробормотал он, - И чего я в таксисты подался? Нужно было в бармены идти.

-Слушай, шутник, - вздохнула я, - Сосредоточься, и убери все это.

Несколько секунд парень молчал.

-Могла бы и помочь, - проворчал он. Я вздохнула. Знать бы еще как? Пока я размышляла, парень уселся на пол в позу лотоса, и начал что-то мычать.

-Ты чем занимаешься? - уточнила я, стараясь громко не смеяться.

-Не хочешь помогать, хотя бы не мешай, - проворчал он, приоткрыв один глаз, - Я как-то по телеку видел, сейчас все сработает.

-Господи! - не выдержала я, - Да представь просто, что кокона нет, ну или мысленно перенеси лед в другое место. Ты ведь им командуешь, а не он тобой.

-Все так просто? - недоверчиво уточнил парень. Кивнула.

Села на пол напротив Таймира. Парень, закрыв глаза, корчил смешные рожицы. Через полчаса заметила, что лед начал подтаивать.

-Я понимаю, что вам там уютно, - услышала голос Бориса, который, судя по звукам, смотрел телевизор, - Но скоро эта вся конструкция начнет таять, и придется делать ремонт.

-Таймир! - позвала я, - Давай уже, убирай!

-Да не могу я, - приоткрыв один глаз, рявкнул парень.

'Мне кажется, что тебе нужно его подтолкнуть' - услышала я сонный голос в голове.

-И как интересно? - проворчала я.

-Да что интересного? - возмутился Тай, открывая оба глаза.

'Заставь его потерять контроль, а я попробую направить его силы'- вновь услышала голос птицы.

-Надоело мне, то успокой, то разозли! - прошипела я. Таймир, посмотрев на меня как на чумную, поднял брови вверх.

-Чего вылупился, кошак пятнистый? - рявкнула я. От неожиданности парень удивленно поморгал несколько раз своими разноцветными глазами и подскочил на ноги.

-Слушай, зажигалочка, - грозно начал говорить Таймир, - Не я к тебе в машину сел! Сама виновата! Так что нечего тут выражаться.

-Да я тебя всего-то попросила меня по адресу отвезти, - заорала я, - Сам к себе притащил!

Я чувствовала, как от парня начали исходить волны магии.

-А нечего было на меня свои татушки натравливать! - грозно рявкнул парень. Заметила, что черты его лица вновь начали заостряться, верхняя губа приподнялась, обнажая клыки.

'Молодец, еще немного позли его' - услышала ободряющий голос ястреба.

-Ага, молодец, - прошептала я, прикидывая, как быстро он меня размажет по ледяному кокону, - А мне с разъяренным кошаком что делать?

'Есть парочка идей, но они тебе не понравятся' - услышала смеющийся женский голос.

В следующее мгновение с ужасом и благоговением смотрела на полностью перевоплотившегося парня. Его размеры поражали и заставляли испытывать страх. Белый Тигр, обнажив клыки, утробно рычал, припал на передние лапы. Сказать, что я испугалась, это промолчать. Я была в ужасе, в панике. И что самое страшное, я не знала, как мне выбраться из ледяной ловушки.

Сжавшись в комочек, села на пол, спиной чувствуя теплый успокаивающий лед. Закрыла глаза. В голове билась одна только мысль ' Я умру, так и не попав домой'.

Страх сковал меня, блокировал мои силы. Перед глазами мелькали картинки из детства, глубоко спрятанные в моей памяти. Почему раньше я не помнила их?

Мне около четырех. Мальчик, на несколько лет старше, улыбается. В разноцветных глазах лукавство и смех.

'Когда я вырасту, я обязательно женюсь на тебе!' - с гордостью говорит он, в ответ я шутливо ударила его пятнистой рыжей лапой, спрятав когти, чтобы случайно не поранить его красивое личико.

'Я уже почти вырос, рысенок!' - вновь тот же голос, но мальчик уже стал старше, сильнее. Ему лет тринадцать, мне около шести. Он стоял на первом этаже и, запрокинув голову, смотрел на меня и улыбался. Почувствовала скачок силы. Мальчик, почти не двигаясь, выкладывал под свои ноги ледяную лестницу, ступеньку за ступенькой, поднимаясь ко мне. Затаив дыхание, смотрела, как он приближается.

'Принц не должен расходовать свою силу на всякие фокусы!' - раздался спокойный голос папы. Мальчик виновато опустил голову, остановился, не дойдя чуть больше метра до меня. Бросил на меня лукавый взгляд, в котором не было чувства вины. Я захихикала. Через мгновение ко мне по воздуху подлетел маленький ледяной цветочек. Казалось, возьми его в руку, и он оживет, можно даже почувствовать тонкий цветочный аромат.

Воспоминания так же внезапно испарились, как и пришли. Картинки растаяли. А я все сидела и испуганно вжималась спиной в теплый лед. Боялась открыть глаза, боялась увидеть перед собой страшного хищника.

'Не бойся' - услышала в своей голове низкий еще немного рычащий голос Тая. Сильные руки, все еще кое-где покрытые мехом, осторожно погладили меня по волосам. Не открывая глаз, приподняла лицо, чувствуя, как по щекам катятся слезы. Впервые за много лет я плакала. Сильная ведьма огня плачет как маленькая девочка.

-Прости, рысенок, - шепнул Таймир, обнимая меня, - Я не знаю, что со мной. Не могу контролировать это в себе. Срываюсь. Я не хотел тебя пугать.

Открыв глаза, посмотрела на парня. Мы сидели на полу в комнате. Весь лед исчез, кое-где оставив после себя лужицы воды.



-Ты прибрался, - улыбнулась я, чувствуя, что мне уютно сидеть в объятиях этого сильного хищника.

-Угу, - кивнул он.

Решила позволить себе еще одну слабость и просто прижалась к его груди щекой.

-Мы ведь и раньше встречались, - тихо прошептал он, поглаживая меня по голове. Кивнула.

-Я почти ничего не помню из своего детства, - вновь тихо сказал он, - Вернее, помню с тех пор, как мне исполнилось тринадцать. А до этого времени пустота. Только пару мгновений назад мелькнула картинка. Впервые за пятнадцать лет.

-Какая, - спросила я, боясь услышать ответ.

-Ледяной цветок и маленькая рыжеволосая девочка, - изучающий взгляд смотрел, казалось, в самую душу.

'Рада?- услышала голос девушки-ястреба, - Никто, даже сам Правитель Туврона вас не сможет развести. Вы прочно связаны всеми возможными способами. Вы предназначены друг другу'.

-Я уже поняла, - сказала я. Таймир удивленно посмотрел на меня.

-Не обращай внимания, - махнула я рукой и попыталась непринужденно улыбнуться, - я часто разговариваю сама с собой.

-Это я уже заметил, - вновь к парню вернулся насмешливый голос, и, помолчав, лукаво добавил, - Зажигалочка!

-Да, ледышка? - захихикала я.

-Ледышка?! - грозно нахмурился парень. Почувствовала, что сейчас он мне начнет доказывать, что прозвище ему не подходит. И доказывать будет наглядно.

Отпрыгнув на приличное расстояние, повернулась к нему лицом, принимая боевую стойку.

-Вы чего это, ребятки? - услышала веселый голос Бориса.

-Я ничего, - невозмутимо ответил Тай, - А вот барышня меня провоцирует!

-Господа, - примирительно начал говорить Борислав, - Предлагаю устроить тайм-аут. Во-первых, мне до жути любопытно, какого лешего тут происходит. То глыбы льда посреди квартиры появляются и исчезают, то мой лучший друг превращается в тигра, а потом обратно. А во-вторых, мне просто хочется спать. Так что, либо рассказывайте все, либо я пошел к себе.

Таймир, посмотрев на меня, тряхнул головой, и, развернувшись, пошел к дивану.

-Я весь твой, зажигалочка! - сказал Тай, присаживаясь и продолжая серьезно смотреть на меня, - Рассказывай.

На меня были обращены две пары глаз. Если от спокойного взгляда Бориса у меня в принципе не было особого дискомфорта, то вот с сине-зелеными... Проблемы.

'Расскажи что знаешь, - услышала голос ястреба, - Я буду дополнять'.

-Ну, спасибо, - не удержалась я от сарказма.

-Всегда, пожалуйста, - Таймир похлопал ладонью по дивану, приглашая присесть. Проигнорировав его жест, села на стул. Так безопаснее.

- С чего начать? - проговорила я вслух, потерла пальцами виски. Спать хотелось просто ужасно, смертельная усталость сковывала тело, мысли разбегались.

-С начала, - подсказал Тай.

-Господи, да помолчи уже! - не удержалась я. Вздохнула, - Я родилась в королевстве Туврон. Мой отец принадлежал к знатному роду и был первым советником и другом Правителя Тимолая. Когда мне исполнилось шесть лет, папа умер, и мы с мамой стали жить в мире людей. Судя по твоей татуировке и магическим силам, ты, - посмотрела на Тая, приоткрыв один глаз, - тоже тувронец. Можешь принимать облик белого тигра и управлять льдами. Все.

-Что значит 'всё'? - услышала возмущенный возглас парня, - А подробности?

-Да какие подробности? - вздохнула я, - Больше я ничего не знаю.

-Но мы ведь раньше встречались! Расскажи мне кто я, - потребовал парень. Вновь почувствовала колебания магии.

-Я не знаю! - соврала я. Парень, нахмурившись, сверлил меня взглядом.

-Не ври! - почти закричал он.

'Скажи ему' - потребовала птица. Затравленным взглядом посмотрела на ястреба, сидевшего на подлокотники кресла, в котором разместился Борис. Одной рукой он поглаживал птицу по спине, перебирая перья пальцами. Мелькнула мысль, интересно, а он в курсе, что сейчас барышню обнимает?

-Ты принц, - вновь посмотрела я на Тая. В его глазах мелькнуло недоверие, удивление и смех.

-Зачетная шутка, - рассмеялся парень, и через секунду серьезно сказал, - А теперь давай на чистоту.

-Это правда, - вздохнула я, чувствуя, что от усталости и после сытного ужина, глаза начинают элементарно слипаться, - Ты сын Тимолая, принц Таймир, повелитель льдов. Больше я ничего не знаю. Я сама с шести лет не была в Тувроне.

-Отлично! - с наигранной радостью проговорил Таймир, - Как долго туда добираться?

- В зависимости от силы мага, - внимательно рассматривая парня, с опаской произнесла я. Жесткой броней чую, придется вернуться на историческую родину. Нет, это, несомненно, хорошо, вот только как мне после перехода выжить?

- Как долго? - настойчиво повторил Таймир.

-От минуты до двух дней! - рявкнула я, - Доволен?

-Вполне, - сказал Таймир, поднимаясь с дивана, - Борь?

-Чего? - отозвался парень.

-Завтра чем занят? - будничным тоном поинтересовался Тай, как будто договаривается о походе в магазин, - А поехали в Туврон сгоняем?

-Да запросто, - Борис встал, и, почесав затылок, задумчиво проговорил, - Я утром заказ скину, и на неделю свободен.

-Вот и договорились, - Таймир, подойдя ко мне, крепко ухватил мою ладонь, - Всем спокойной ночи. Утром решим все подробности.

-Эй, ты чего? - возмутилась я, когда Таймир поволок меня из гостиной.

-Рада, - устало сказал он, - Расслабься, насиловать тебя никто не собирается. Спать будешь в моей комнате, не хочу, проснувшись утром, искать тебя по всему городу. Так что, выбора у тебя нет.

Послушно шла следом. Волшебное слово 'спать' задержалось в мозгу, заглушая здравые мысли. Войдя в комнату, Таймир, подошел к кровати, отбросил покрывало. Вынул из шкафа футболку, вручил мне.

- Ванная - вторая дверь направо, - устало сказал он, - Пять минут.

Сдержала возмущенный возглас. Нет, ты, конечно, принц, но чего командовать-то?

Прошла в ванную, умылась, натянула футболку поверх нижнего белья. Через пять минут уже вновь пробралась в спальню. Таймир стоял у окна, положив одну руку на стену, вглядывался в огни ночного города.

-Что за парни гнались за тобой? - задал он вопрос, когда я, положив свою одежду на стул у кровати, скользнула под одеяло.

-Стражники, - зевнула я, накрывшись одеялом до самого носа, прикрыла глаза.

- Ага, теперь мне все понятно, - с сарказмом проговорил парень, - На кой ты им нужна?

- Не знаю, они всю жизнь за мной гоняются, - отмахнулась я, - Но пока не поймали.

Услышала вздох парня. В его комнате было спокойно. Ощущения дома, уюта и безопасности. Опасные чувства, заставляющие расслабляться.

Уже погрузившись в сон, почувствовала, как кровать прогнулась под весом мужского тела. Вот сейчас, открою рот и буду возмущаться! Пусть спит на полу! Или на диване. Вот только слова нужные найду, и сразу же все ему выскажу.

Но вместо этого, почувствовав крепкие руки парня на своей спине и плечах, теснее прижалась к нему. Завтра. Завтра я обязательно скажу ему, какой он нахал, этот громадный кошак. Но это все будет завтра.


Глава 3

Таймир

Просыпаться было комфортно. Тепло. Мягко. Уютно. Вот только нос что-то немного щекотало, а так все просто замечательно.

Открыв глаза, увидел копну рыжих волос, разметавшихся по подушке и по моему телу. Пропустил рыжие локоны сквозь пальцы. Жидкое расплавленное золото согревало ладонь. Откинув с лица Рады прядки, начал внимательно ее рассматривать. Красивая. Очень. Беззащитная. Опасная. Ощутил в груди какое-то странное чувство. Как будто долго отсутствуешь дома и возвращаешься.

Маленькая рыжая колдунья.

Рада, пошевелившись, положила ладонь на мою грудь. Прикрыв глаза, лежал, просто наслаждаясь ее близостью. Образы легких золотых нитей, оплетавших меня, возникли перед глазами. Открыв глаза, нахмурился. Странно. Вновь сомкнул веки. Золотые нити продолжали оплетать меня, согревая, лаская, переливаясь золотом и поблескивая серебром. Мысленно попытался ухватить одну ниточку. Получилось. Коснулся ладони рысенка. Почувствовал, как она на мгновение напряглась. Вновь зажмурился. Перед глазами стоял образ девушки, окруженной золотым сиянием. Увидел серебристые нити, тянувшиеся от меня к ней. Прикоснулся к золоту, вспыхнувшему огнем. Огонек мой, мысленно проговорил я.

Вновь прикрыв глаза, начал цеплять ее золотые нити, и связывать с моими серебристыми. Тонкие ниточки переплетались друг с другом. Четко увидел картинку перед глазами. Я в образе человека. Теперь в образе тигра. Ощутил страх. Ее страх. Она испугалась меня вчера ночью. Потом картинка сменилась. Теперь уже маленькая девочка с рыжими волосами стояла передо мной. Улыбалась. Картинки исчезли так же внезапно, как и появились. Теперь к каждой золотой ниточке была привязана серебристая.

-Ты что творишь, мать твою! - закричала Рада, вскакивая в кровати.

-Ничего, - пробормотал я, потирая челюсть, которую она случайно задела рукой.

- Зачем ты это сделал? - потребовала она ответ.

-Рысенок, я ничего не понимаю, - честно признался я, - И я ничего не делал!

-Ничего? - прищурилась она, - То есть это не ты, да?

Рада, подняв руку вверх, заставила плясать огонек на раскрытой ладони. Вот только еще вчера огонек был абсолютно нормальным, желто-оранжевым, а у основания голубоватыми. А теперь все пламя искрилось и переливалось серебром.

'Идиот! Какой же он идиот!' - услышал ее голос в своей голове.

'Не правда' - обиженно заявил я. Потер глаза ладонью. Замер, увидев, как в волосах Рады мгновенно появляется седая прядка. Нет, я промолчу. Пусть сама увидит в зеркале. Зачем лишний раз рысенка провоцировать? Покусает еще.

Она прищурилась.

-И чего это ты мне не скажешь? - прошипела она. Вздохнул. Ну, что ж. Рано или поздно сама все увидит. Протянув руку, пропустил сквозь пальцы ее седой локон.

-Нет, - вздохнула она, - Я тебя все-таки придушу! Мало что магию переплел, еще и седею из-за тебя! Котяра безмозглый!

-А хочешь, я тебе мяска приготовлю? - предложил я, - Ты просто с утра проголодалась, вот и ворчишь.

-Я не ворчу, - грозно сказала девушка, - Это я так разговариваю. А вот когда начну ворчать, тогда бы тебе лучше скрыться с глаз моих.

Рада встала с кровати, продолжая что-то ворчать. Растянулся на кровати, закинув руки за голову. Рысенок бегала по комнате, натягивая на себя одежду.

-Чего вылупился? - бросила на меня мимолетный взгляд. Замерла, всматриваясь в мое лицо.

-Ну, не я одна меняюсь, - философски изрекла она.

-У меня выпали все волосы, и я стал лысым? - насмешливо спросил я, зевая.

-Ага, типа того, - проворчала зажигалочка, - Сам в зеркале посмотришь.

Встав с кровати, подошел к шкафу с зеркалом.

-Ну, ничего так, - изрек я, внимательно разглядывая свое отражение и одновременно потирая рукой живот. Чего-то я проголодался.

Почувствовал, как в воздухе что-то всколыхнулась. В следующую секунду Рада швырнула в меня волну огня, довольно внушительного размера. Был уверен, что ее пламя мне не навредит. Даже не пошевелился, чтобы хотя бы отойти в сторону. Огонь, столкнувшись со мной, обдал приятным теплом. Вот только пижамные штаны, которые я с трудом отыскал ночью в шкафу, и надел, чтобы не шокировать девушку видом моего сногсшибательного тела, обгорели. Все что от них осталось это кучка пепла и догорающих ошметков на ковре спальни.

-Рысенок? - мягко проговорил я, - Это намек?

Повернувшись к ней лицом, двинулся в ее сторону. Она, опустив взгляд, стремительно покраснела.

-В следующий раз я обязательно разденусь, прежде чем лечь в постель, - с придыханием сказал я. Рада, обозвав меня в который раз безмозглым котярой, вылетела из спальни. А я, совершенно голый, отыскал в шкафу белье и брюки. Остановился у зеркала. В моих разноцветных глазах плясали золотые искорки.


-Ну и как мы попадем в твой Туврон? - поинтересовался я, сидя перед Радой на кухне. Рысенок уже приняла душ и переоделась. Она медленно пила горячий чай, а над ее головой кружились огоньки пламени. Зрелище завораживало. В первые мгновения старался не обращать внимания на ее действия. Потом, плюнув на все, и, подперев подбородок ладонями, любовался своей новоиспеченной супругой. Огоньки кружились, высушивая ее мокрые волосы.

-А фен в Тувроне еще не изобрели? - услышал ленивой голос друга, появившегося на пороге.

-Придумали, - пожала плечами Рада, - Мне так привычнее.

-Ты не ответила на мой вопрос, - напомнил я, с сожалением отмечая, что огоньки замедляют свой танец и гаснут.

-Во-первых, Туврон не мой, а твой, - спокойно произнесла Рада, - А во-вторых, мы попадем туда, так же как и все обыкновенные тувронцы. Через портал, - пояснила девушка, приподняв брови.

-Думаешь, мне это что-то объясняет? - вздохнул я, приступая к своему завтраку.

-Портал находится в Южном районе города, - как маленькому ребенку пояснила малышка.

- А что, на весь Туврон один единственный портал? - насмешливо уточнил я. Где-то в подсознании шевелились мысли, роились воспоминания, но они ускользали от меня, как будто какая-то неведомая сила блокировали их.

Прикрыв глаза, старался ухватиться за них, сделать мысли материальными, но результата пока не было.

-Нет, - ответила Рада, - Порталов множество, но официальный всего один. К тому же маг, владеющий достаточной силой, может создать свой портал.

-А ты можешь? - спросил я, допивая кофе и убирая грязную посуду со стола.

-Нет, - отрицательно махнула головой Рада, - И потом, моих сил в любом случае не хватит, чтобы переместить нас троих.

-А моих? - вкрадчиво поинтересовался я.

-Ты пока не можешь их контролировать так, как нужно, - строго сказала она, - Поэтому, ни при каких обстоятельствах не используй магию в портале. Понял? - требовательно спросила малышка, - Или в свой Туврон пойдешь сам!

Чувствовал волну эмоций, исходящих от Рады, негодование, злость, недовольство и страх. Почему то именно страх рысенка заставил кивнуть. Мне не нравилось, что моя малышка боится. Вот только чего? Что такого в том портале?

Борис сосредоточенно что-то печатал в своем ноутбуке, не обращая внимания на поставленную перед ним тарелку.

-Товарищ! - позвал я друга, - Ты когда освобождаешься?

-Через полчаса максимум, - коротко ответил Боря.

Посмотрел на Раду.

-Когда выступаем? - вновь присел на стул напротив рысенка.

- Думаю, через шесть часов, - она встала из-за стола, - Мне нужно подготовиться. Я в спальню. Ко мне не входить.

Она замерла на пороге. Чувствовал ее напряжение. Она обернулась.

-Это просьба, - добавила она странным отрешенным безжизненным голосом. Кивнул.

Взяв ключи от машины, спустился во двор. Заняться было, грубо говоря, нечем. Решил протереть стекла в машине, покрутить гайки.

В голове все никак не укладывалось, что я даже не человек. Еще в юности я отличался от сверстников. Был быстрее, сильнее. Иногда неконтролируемая злоба, почти звериная, обуревала меня. Считал себя уродом, и не только из-за цвета глаз. Отсутствие воспоминаний о детстве угнетало меня. Каждый день задавался вопросом, кто я? Где моя семья? Почему я один? А если меня бросили, то почему? Где мои родители? И вот сейчас появился шанс узнать о своих корнях. Черт, даже не спросил у Рады, живы ли Король с Королевой. Если я принц, то они наверняка мои родители, и только они могут дать мне ответы на все вопросы.

Внезапное чувство тревоги накрыло меня с головой, заставив замереть. Как будто товарный поезд проехался по мне на полном ходу. Рада! Что-то не так! Отбросив тряпку, которой протирал окна машины в сторону, помчался обратно в квартиру. Взбегая по лестнице, перепрыгивал через две ступеньки, потом через три. На третьем этаже уже несся сломя голову, прыгая через пролеты. Замерев на мгновение у двери в квартиру, перевел дыхание. Понял, что уже вновь наполовину перевоплотился. Заставил себя успокоиться. Открыл дверь, вошел. Борис сидел за компьютером в гостиной. Прошел к двери спальни. Прислушался. Тихо. Слишком тихо.

-Милая? - позвал я, стараясь говорить как можно спокойнее. Скорее почувствовал, чем услышал тихий стон. Попытался открыть дверь. Безрезультатно. Как будто ее подперли изнутри. Прикрыл глаза, пытаясь мысленно увидеть рысенка, как утром. Получилось. Фигурка малышки светилась, переливалась золотом и серебром. Вот только помимо Рады отчетливо рассмотрел вторую фигуру. Темно-коричневая аура, почти черная, пугала своей силой. Понял, ждать нельзя. Ударил ногой по двери. Она даже не скрипнула. Что делать? Понятно, что при помощи физической силы в комнату я не попаду. Собрав все самообладание, сосредоточился. Мысленно выстраивая барьер между рысенком и посторонним магом. Пытался создать стену вокруг Рады. Пока получалось. Начал чувствовать ее ответные эмоции. Это хорошо. Еще секунду назад, она как будто была в отключке.

'Меня блокируют' - услышал едва различимый шепот рысенка. Разозлился еще больше. Да что за морж козлоногий в МОЕЙ спальне нападает на МОЮ малышку. Жену Принца, если что!

Чувствовал, как от гнева и ярости силы растут. Кокон вокруг Рады выстроился мгновенно, теперь четко чувствовал ее эмоции и ее саму, вот только сил у нее почти не осталось.

В комнату я все еще не мог попасть. Вдруг ощутил присутствие справа от меня. Светлое, легкое. Магия голубого оттенка с синими переливами. Открыв глаза, повернул голову. Девушка в светло-синем сарафане, с длинными волосами цвета лесного ореха, заплетенными в две косы. Она улыбнулась, поднесла палец к губам, прося молчать. Кивнул. Знал, что она не опасна.

'Давай вместе' - услышал ее голос в своих мыслях. Вновь кивнул. Она подняв руки, ладонями вверх, прикрыла глаза. Увидел, как из ее ладоней поднимаются маленькие смерчи, кружа возле двери.

'Давай, снежок!' - услышал ее команду, - 'Времени мало!'

Не задумываясь, каким образом и что конкретно мне давать, просто положился на свои инстинкты. Крепко зажмурившись, постарался направить силу на дверь. Услышал треск. Открыв глаза, увидел, что вместо двери в мою комнату теперь вела арка, сама дверь, как и дверная коробка, разлетелась в щепки. Два быстрых шага и я в комнате. Рада лежала на полу, около нее стоял мужчина в черном плаще. Голова скрыта капюшоном.

-Таймир и Таниида, - услышал насмешливый голос незнакомца, - Вижу, щенки Тимолая подросли. Как жаль!

- Якин, - услышал не менее насмешливый голос девушки, помогавшей мне. Она встала по левую руку от меня. В ее ладонях продолжали плясать смерчи.

-Вижу, ты все еще жив и здоров, - продолжала говорить девушка, - Как жаль!

В руке незнакомца мелькнуло лезвие. Не ожидая его следующего движения, махнул рукой. Из ладони материализовался кусок льда в форме кинжала. Метнуть в незнакомца его не успел. Правая лопатка, к которой намертво приклеилась татуировка дракона, зачесалась. В следующую секунду дракон, оторвавшись от меня, приобрел форму и, взмахнув крыльями, занял место по правую руку от меня.

- Смотрю, голубки нашли друг друга, - насмешливо проговорил незнакомец, - Кинай всегда хотел породниться с Королем!

-Не будем тебя задерживать, - спокойно проговорила девушка. Незнакомец, взмахнув руками, исчез.

Девушка, упав на колени, схватилась за голову.

'Поставь защиту на жилище' - услышал ее тихий, едва различимый голос.

-Ты кто? - громко спросил я, пытаясь привести девушку в чувства.

'Рада скажет' - услышал я, и прежде чем отключиться, она прошептала, - Борислав!

-Ей нужна сила и энергия, - услышал тихий голос Рады. Она все еще лежала на полу. Глаза открыты, но создавалось ощущение, что шевелиться она не могла. Чувствовал ее боль, страх и панику.

-Мне ее к розетке подключить? - серьезно поинтересовался я, подбегая к рысенку. Она закрыла глаза, увидел ее слезы.

-Нет, - тихий шепот, - Пусть ее Боря заберет. Она его позвала.

Обернулся. В дверном проеме уже стоял друг, затуманенным взглядом смотрел на девушку, лежавшую без сознания.

-Ему будет трудно, он человек, - шептала Рада, - Но я пока помочь не могу. Он должен справиться. Таниида отдала слишком много сил, почти все, что было.

-Кто она? - тио спросил я. Боря тем временем поднял девушку на руки и, не обращая внимания на нас, понес ее в свою комнату.

-Она Принцесса, - еще тише проговорила Рада, - Твоя сестра, кажется.

Рада потеряла сознание.

Сердце сжалось от страха и беспокойства. Подхватив Раду на руки, осторожно уложил в кровать. Быстрым взглядом тщательно осмотрел каждый сантиметр ее тела на наличие повреждений, ран или ссадин. Ничего.

-Что делать? - произнес я вслух, зная, что никто не ответит. Закрыл глаза. Сосредоточился. Аура Рады едва заметно переливалась от золота к серебру. Нужно как-то передать ей свои силы. Ладони легли на холодные почти ледяные пальцы рысенка. Пытался перекинуть свои магические силы на малышку.

Время тянулось, каждая секунда превратилась в вечность. Дыхание Рады стало спокойным. Сияние набирало силу.

-Давай, рысенок, уже можно просыпаться, - уговаривал я, открывая глаза. Девушка, все еще бледная, лежала, не шевелясь. Устроился рядом, прижал ее обессиленное тело к себе, стараясь согреть теплом своего тела.

В голове появилась мелодия, затем слова. Как будто со стороны слышал свое пение, не понимал слов, но пел, твердо веря, что так нужно. Так и должно быть.

Закрыл глаза вновь. Почувствовал всплеск магии. В голове начали мелькать картинки одна за другой. Старый замок. Пустынный холл. В центре широкая лестница, ведущая на верхние этажи. Я стоял у стены. Взгляд приклеен в миниатюрной фигурке, чья рыжеволосая головка едва выглядывала из-за перил.

-Быстро подошла ко мне! - глубокий голос рассек тишину холла. Обернулся. В дверях стоял Якин в боевом обличии. С каждым мгновением мужчина увеличивался в размерах, стремительно перевоплощаясь. Посмотрел на Раду. Она, вжавшись в перила, смотрела на меня полными страха глазами.

-Беги! - проговорил я одними губами. Она едва заметно кивнула.

-Стой! - раздался рев Якина, тот уже полностью трансформировался. Огромные крылья дракона устрашали. Клыки и когти были подобны лезвиям. Дракон, поднявшись в воздух, стремительно полетел к Раде. Собрав все силы, помчался вверх, стараясь добраться до второго этажа быстрее противника. Он опытнее, но страх и злость на предателя подгоняли меня. Чудом оказался на верхней площадки лестницы первым. В голове мелькнула предательская мысль. Что может сделать тринадцатилетний мальчишка против опытного мага? А Принц? Переведя дыхание, замер. На спине почувствовал ладони Рады. Ее страх проникал в мою душу, заставляя забывать о своем.

Услышал, как Рада шепчет заклинание вызова Силы Предков. В моих руках появились ледяные лезвия. Противник, оскалившись, изрыгнул пламя. Огонь стремительно приближался к нам.

-Не бойся, - шепнул я девочке, обнимавшей меня со спины, - Я тебя не отдам.

-Хорошо, - услышал я тихий шепот. Ее страх и вправду начал убывать, я чувствовал, как уверенность в моих силах растет в Раде. А малышка направляла свою магию на меня, пополняя мои силы.

Перевел взгляд на Якина. Мгновение и огонь, направленный на нас наткнулся на ледяную стену. Шипение и треск. Пламя угасло.

-Щенок! - услышал голос Якина, изменившийся после трансформации, - Думаешь, сможешь ее защитить от меня?

Всплеск магии сообщил о надвигающемся ударе более сильном. Нам не устоять, понял я. Но не позволил страху возобладать надо мной.

- Отойди! - с угрозой в голосе сказал Якин.

- Советую покинуть Туврон, - спокойно сказал я, - Как тебе и было приказано!

-И что ты мне сделаешь? - насмешливый голос и новая волна огня. Напряг силы, стараясь построить стену изо льда. Пока получалось. Но стена вышла тонкой, грозя вот-вот поддаться огню и растаять.

-Якин! - рев отца Рады заставил вздрогнуть. Давление пламени на мой ледяной щит спало. Мгновение и Якин принял облик человека.

-Тебе следует покинуть Туврон, брат, - спокойный голос Киная. Генерал поднимался по лестнице, не спуская взгляда с Якина.

- Я послушаюсь, - Якин склонил голову в знак согласия, - Но ...

Якин замолчал. Взгляд его метнулся к Раде. Малышка продолжала прижиматься ко мне.

-Ты ведь знаешь, мне нужна она, - усмешка Якина леденила душу. Рада начала дрожать.

- Перебьешься! - воинственно проговорил я, чувствуя, как сущность зверя начинает возобладать над человеком во мне.

-Ты слышал, - спокойно проговорил Кинай, - Уходи!

Якин, запахнув плащ, повернулся к лестнице. Начал спускаться. Я опустил руки, ледяные клинки исчезли. Ладонью погладил руку Рады, все еще обнимавшую меня. Кинай, подошел к нам.

-Иди сюда, котенок, - ласково позвал он дочь. Рада, в последний раз, крепко сжав руки, отступила. Попав в объятия отца, расплакалась. Я смутился. Рада, в отличие от ее сверстников плакала редко. На моей памяти всего-то пару раз. Отвел взгляд. Интересно, от отца мне сильно достанется за то, что мы с Радой пробрались в старый замок?

Огромная волна снесла меня с ног. Тряхнул головой, приходя в себя. Держась за перила, посмотрел вниз. Якин, сверкая безумными глазами, черными, как сама ночь, выставив руки вперед, атаковал меня.

-Не смей! - услышал крик Киная. Но было поздно. Якин, читая заклинание Вызова, продолжал наносить удары по мне. Чувствовал, как волны огня и магии проходили сквозь меня, отбирая силы. Я не мог защищаться. Почувствовал, как начинаю подниматься в воздухе, удерживаемый магией Якина.

- Не смей, брат! - прорычал отец Рады. Оставив рысенка, сделал шаг в мою сторону. Из ладоней Киная появилось прозрачное пламя. Маг огня, владеющий древними заклинаниями по праву рождения. Но Кинай был младше Якина, и, следовательно, слабее.

Чувствовал, как магия предателя начинает разрушать мою сущность. Боль парализовала, заставляя выгибаться тело дугой. Черная магия проникала в меня, разрушая все на своем пути.

В одно мгновение все прекратилось. Безвольно рухнул на пол. Когда открыл глаза, понял, что нахожусь в незнакомом месте. В голове появилась картинка. Все события я увидел глазами Рады. Кинай встает на линию огня, блокируя поток ударов, направленных на меня. Якин, опустив руки, мгновение стоит, не веря в происходящее. А потом, создав портал, исчезает. Рада, подползла к телу отца, плачет на его груди. Татуировка Киная в форме дракона взметнулась в воздух. Сделав круг, села на плечо Рады.

-Нет, папа, нет! - плакала девочка. А я, лежа на земле в центральном парке города мира людей, все еще не верил, что первый помощник Правителя Туврона, Первый генерал, Великий маг огня умер. Умер, спасая меня от смерти.


Глава 4

Воспоминания исчезли внезапно, как будто фильм закончился, оставив после себя горький осадок. Рада лежала с закрытыми глазами, а я продолжал тихо напевать старинную песню, название которой я не помнил, а слов все еще не понимал.

-Остановись, - услышал тихий, едва различимый шепот рысенка.

Замолчал. Силы к Раде начали возвращать, но она все еще была слаба, как котенок.

- Не нравится песня? - прошептал я, отводя прядку волос с лица Рады.

Она продолжала неподвижно лежать, только глаза открыла и, с трудом повернув голову, посмотрела на меня.

-Песня? - переспросила она хриплым шепотом, - Ты не знаешь, что поешь. Поэтому, лучше перестань.

-А ты понимаешь слова песни? - спросил я.

-Глупый, - выдохнула она, - Это не песня.

-А что это тогда? - удивился я. По мне, так вполне похожа не колыбельную.

Рада промолчала. Понял, что говорить ей крайне трудно. Все силы уходили на разговор со мной.

-Тихо, тихо, - ласково проговорил я, обнимая Раду. Взгляд блуждал по ее лицу, задерживаясь на каждой черточке. Я как будто увидел ее вновь. Как будто и не было пятнадцати лет разлуки. Как будто мы все это время провели вместе. Вместе росли, проказничали, познавали магию и учились ею пользоваться. Ругались, мирились... Взгляд задержался на губах рысенка. Женились? Мы женаты. Женаты!

Не оглядываясь и не анализируя свои действия, наклонил голову ближе. Коснулся губ Рады. Закрыл глаза. Увидел, как моя энергия стремительно окутывает Раду. Сияние рысенка начало приобретать прежний оттенок. Золото искрилось, переливалось.

- И как я сразу не догадался? - проворчал я, вновь припадая к ее губам. На этот раз поцелуй не был нежным, скорее властным, страстным, обещающим.


Душа как будто отделилась от тела. Прозрачный, почти не видимый глазу человека ястреб медленно кружился над домом. Иногда хрупкая эфемерная птица подлетала к окну, но сил не хватало зацепиться когтями за карниз или постучать клювом в стекло. На кровати в комнате лежала хрупкая девушка. Рядом с ней сидел парень. Короткая стрижка, взъерошенные волосы. Парень с мукой в глазах смотрел на тело девушки, безвольно лежавшее поверх покрывала.

-Что мне делать? - шептал он с мукой в голосе. Он не знал ответа на свой вопрос. Был уверен в одном, нужно действовать, сделать хоть что-то. Вот только что? Встав у кровати на колени, парень прикоснулся рукой к ладони девушки.

-Я уже ничего не понимаю в этом мире, - вдруг начал тихо говорить парень, - Но я чувствую тебя. Ты у меня в голове. Может быть это безумие, но это так. Раньше я этого не понимал. Не понимал своих чувств. А теперь я все знаю. Чувствую.

Девушка лежала без сознания, но в месте соприкосновения рук молодых людей кожа девушки начала приобретать золотистый цвет. Но парень этого не видел, продолжая всматриваться в лицо Танииды.

Придвинулся ближе, отвел прядь волос. Коснулся губами прохладного лба. Почувствовал, как кожа становится теплой. Не останавливаясь, начал покрывать поцелуями лицо девушки. Задержался на губах. Робкий, нежный поцелуй перерастал в глубокий и страстный. Руки зарылись в волосы, сминая, сжимая в пригоршни каштановые пряди. Чувства, подобно смерчу вырвались наружу, возвращая к жизни, исцеляя.

Ястреб набирал скорость, кружил над домом. Крылья расправлялись, движения становились плавными, уверенными. Внезапно птица стремительно начала падать вниз, замерла у окна. Сильный, уверенный удар по стеклу и ястреб проник в комнату, завис над девушкой, которую страстно целовал парень. Взмах крыльев. Смерч, поднявшийся в центре комнаты, закружил бумаги, одежду, вещи. Сильные взмахи крыльев. Хлопок. Вспышка яркого света. Тишина. Глубокий, немного хриплый вздох. Парень замер, отодвинувшись всего на миллиметр от лица девушки. Ястреб исчез. Вместо него осталось только одно единственное перо темно-коричневого цвета. Перышко парило в воздухе, кружась и медленно опускаясь на молодого человека. Перо легло на плечо Бориса, мгновенно растворяясь на загорелой коже. Все внимание парня было приковано к девушке. Таня, с трудом разлепив свинцовые веки, посмотрела на Борислава.

-Спасибо тебе, - услышал он чистый звонкий голос, отозвавшийся сотнями колокольчиков в его голове.

- Обращайся, если нужно, - улыбнулся парень. И наклонившись, вновь начал целовать девушку.

Спустя казалось бы вечность, парень отстранился. Его ладони продолжали поглаживать нежную кожу девушки. Улыбка озарила лицо, а беспокойство и страх за Таню постепенно отступали.

-Я - Таниида, дочь Тимолая, Правителя Туврона, Принцесса Ветров, маг воздуха, - проговорила девушка на одном дыхании.

-Борислав Ветров, сын Андрея, правителя средней школы номер пять, маг клавиатуры и мышки, - ответил парень, - Теперь, когда мы официально познакомились, Танюша,- парень выделил имя девушки, - не мешало бы мне послушать объяснения. И желательно правдоподобные. Курить я почти бросил, так что на галлюцинации происходящие события не спишешь.

Таниида вздохнула. Кивнула. Немного отстранившись от парня, села на кровати.

-А можно сначала покушать? - неуверенно поинтересовалась девушка.

-Тебе мяска, как обычно? - серьезно спросил Борис. Девушка сморщила носик.

-Только не сырое, - и спустя мгновение, предупредила, - Но я расскажу то, что можно рассказать.

Не успела принцесса договорить, как плечо парня обожгла резкая боль. Борис удивленно смотрел на себя в зеркало, стянув майку через голову. На его плече, в месте, где растворилось перо ястреба, начал проявляться рисунок. Очертания зверя, размытые, начали обретать форму. Сильный, мощный хищник бежевого окраса с коричневыми, почти черными пятнами. Опасные клыки, точно лезвия. Когти - смертоносные клинки. Барс. Могучий, сильный, кровожадный хищник.

Принцесса несколько секунд с замиранием сердца смотрела на уже полностью появившийся рисунок зверя. Татуировка разместилась на предплечье, плече, и верхней части спины.

-Боги, он громадный! - прошептала девушка.

-Мне с каждой минутой становится все любопытнее, - обманчиво спокойным тоном произнес Борислав, сжимая зубы от нестерпимой боли.

-Барс? - не обращая внимания на слова парня, проговорила Таня, всматриваясь в татуировку. В ее голосе появилось отчаяние, - Только не это!

Она закрыла лицо руками, отошла от парня. Встала возле открытого окна. Убрала ладони от лица. Во взгляде отчаяние, пустота, обреченность. Парень сделал шаг к ней.

-Танюш? - тихо сказал он, - Что такое?

-Не подходи, - прошептала девушка, в ее глазах стояли слезы. Страха не было, только грусть и печаль.

В комнате внезапно появилось яркое свечение, в воздухе закружились песчинки, взявшиеся ниоткуда.

-Твоя стихия земля, - четко проговорила девушка. Спустя мгновение песчинки исчезли, вместо них высветилась надпись на древнем языке тувронцев.

-'Рожден иным с сущностью Барса, ты найдешь свой путь, обретя душу', - перевела девушка. Борис в недоумении смотрел на нее.

-Это пророчество, - пояснила Таня, - когда младенец рождается, появляется пророчество. Для каждого свое. Поздравляю, ты только что родился.

-Не слышу радости в твоем голосе, - проговорил парень, - Ты не довольна?

-Дело не в этом, - девушка смотрела на Бориса так, будто бы хотела запомнить его черты. Навсегда.

Борислав начал приближаться к Тане, хотел прикоснуться. Чувствуя ее тревогу, хотел успокоить ее, сказать, что все в порядке.

-Не нужно, - почти безжизненным голосом проговорила Таня, и уже тихо, едва различимо, - Я принесу тебе смерть.

Маленький изящный ястреб выпорхнул из окна. Сделав круг над крышей дома, прокричал, словно раненный в самое сердце. И исчез. Скрылся за облаками. Только ветер шевелил перья ястреба, не принося привычной радости от полета. А слезы катились из глаз несчастной птицы.


Таня исчезла, а Борис, всматриваясь в горизонт, мрачнел с каждым мгновением. Он отчетливо чувствовал, что девушке плохо. Раньше он не верил ни в потусторонние силы, ни в сказки, ни в волшебство. Доверял только своим глазам. Был технарем до мозга костей. До сегодняшнего утра. До момента, когда в его голове появились картинки, до того, как он услышал зов. Он знал, это его ястреб, его Таниида. Он чувствовал ее. И тогда, и сейчас. В это самое мгновение он понимал, ей плохо.

Отбросив все сомнения, страхи и человеческие стереотипы, парень взобрался на подоконник. Он не смотрел вниз. Просто прыгнул, даже глаза не закрыл. Замелькали картинки, с каждым мгновением асфальт стремительно приближался. Смерть неизбежна. Хрупкое человеческое тело не вынесет падения с такой высоты...

По округе пронесся звериный рык, заставив вздрогнуть каждого бродячего пса. Вздрогнуть и забиться в самый дальний угол. Хищник вырвался на свободу.

На тротуар, в метре от стены дома приземлился барс на четыре лапы. Мягко, пружинисто, взмахнув хвостом, и лязгнув когтями о поверхность асфальта. Шаг, второй, мягкая поступь, шаг, переходящий в стремительный бег.

Он знал, куда идти. Он чувствовал свою половинку. Свою принцессу. С каждым мгновением его силы росли. Для человеческого глаза фигура опасного хищника становилась почти не заметной, размытой.

'Я тебя найду' - мысленно кричал он. Девушка молчала в ответ, но он чувствовал, расстояние - не помеха. Она слышит его. Но не спрячется. Не выйдет. Ибо они словно магнитом притягиваются друг к другу. Две половинки одного целого.


Он нашел ее через несколько часов на вершине горы, в сотни километрах от дома, в котором жил. Мягко подкрался к девушке, сидящей на плоском камне. Она дрожала, но он знал, не холод причина ее озноба.

-Не нужно, - прошептала Таня, когда Борис улегся у ее ног, положив огромную мохнатую голову на ее колени. Несколько минут они сидели в тишине. Девушка не удержалась, и прикоснулась кончиками пальцев в мягкой шерсти зверя. Довольное урчание отозвалось эхом в ее душе. Слезы вновь полились из ее глаз.

'Все хорошо' - услышала она голос Борислава.

-Нет, Борь, - простонала Таня, - Все плохо. Тебе нельзя в Туврон, нельзя быть Барсом. Нельзя!

'Почему?' - тихо прошептал он.

-Я приведу твою смерть за собой, - всхлипнула девушка, - Ты умрешь из-за меня. Это мое пророчество. А я не могу так... Только не ты! Кто угодно, только не ты! - последние слова принцесса уже кричала, забыв о сдержанности, которой ее учили все детство и юность.

'Почему?' - вновь произнес парень.

-Потому что я люблю тебя, - тихо прошептала девушка, крепко зажмурившись.

Парень замер, подгоняемый инстинктами и древней магией, набиравшей силу в нем с каждым часом, обратился в человека. Поднял девушку на руки, сам сел на ее место, устроил принцессу на своих коленях. Теплые, крепкие, сильные объятия не позволяли девушке вырваться. Улететь, превратиться в ястреба.

-Сколько у нас времени? - спокойно проговорил Борис.

-Без меня ты состаришься, и будешь жить, как и раньше, - тихо ответила Таня.

-Я не хочу без тебя, - упрямо произнес парень, - Сколько?!

-Две луны, - ответила принцесса, пряча лицо на груди своего программиста. Своего Барса.

-Два месяца, - задумчиво проговорил молодой человек. Спустя мгновение он улыбнулся, - Это целых шестьдесят дней, а часов-то сколько? Ты покажешь мне Туврон?

Девушка подняла лицо. Посмотрела в глаза своему Барсу.

-Мое пророчество уже сбылось, - тихо, но твердо проговорил Борислав, - Я родился человеком, но стал барсом. Я нашел свой путь. Я обрел свою душу. Ты моя душа.

Девушка вновь всхлипнула.

-Не важно, сколько, но я хочу быть с тобой, - обняв ладонями лицо девушки, Борис коснулся ее губ. Нежно, бережно, словно самое ценное сокровище во вселенной он целовал свою Принцессу Ветров.


Глава 5

Таня, не обращая внимания на соленые слезы, струящиеся из глаз, отвечала на поцелуй. Поцелуй Барса. Почувствовав жжение в области татуировки ястреба, она замерла.

-Боря... - тихо прошептала она. Открыла глаза. Борислав продолжал удерживать девушку в своих объятиях, одной рукой ласково перебирая длинные локоны волос, пропуская их сквозь пальцы.

-Ммм? - ответил он, скользя губами по щеке девушки.

-Борь, ты только не пугайся, - также тихо проговорила принцесса.

Изображение ястреба отделилось от тела девушки, и, взмахнув крыльями, птица приземлилась на плечо Бориса. Потерлась головой о щеку парня, что-то проворковала, вызвав смех.

-Малыш, я выпрыгнул из окна девятиэтажного дома, - смеялся парень, - Я уже ничего не боюсь.

-Я предупредила, - только и ответила девушка. Тем временем ястреб переместился на грудь парня, и в следующее мгновение впился когтями в тело Борислава. Он только вздрогнул. Спустя секунду на груди Бориса, там, где размеренно билось сердце, красовалось изображение ястреба. Татуировка Татьяны, выполнив свою миссию, вернулась к хозяйке, не забыв потереться пернатой головой о щеку недоумевающего парня.

-Что это было? - спросил Борис, рассматривая новую татуировку. Татьяна промолчала, но ее взгляд был устремлен на татуировку Борислава, которая уже медленно отделялась от хозяина.

-Блин, чего же он большой -то такой! - тихо прошептала девушка. Опасный хищник, обнажив зубы, прыгнул на спину девушки.

Борис, желая защитить принцессу, попытался ухватить свою же татуировку руками.

-Не надо, - тихо остановила его Таниида. Борислав послушно замер, внимательно наблюдая за животным. Барс потерся мордой о шею девушки, и с громким рыком полоснул когтистой лапой по одежде принцессы, обнажая спину. Спустя мгновение вся спина принцессы Ветров была украшена огромным изображением оскалившегося хищника, пугающего, грозного, смертоносного.

Татуировка Бориса вернулась к хозяину, занимая свое исконное место.

-Ну как там? - спросила девушка, пытаясь рассмотреть свою новую татуировку.

-Красиво, - улыбнулся парень, протянув руку, провел кончиками пальцев по спине Тани. Под его руками нарисованный барс ожил, меняя положение. Морда хищника разместилась вдоль левой лопатки, мускулистое тело на спине, хвост скользнул вдоль ребер, переходя на живот и грудь. Создавалось впечатление, что хищник полностью обвил принцессу, окружил ее, защищая.

Таня начала рассматривать изображение под одеждой, вернее под теми лоскутками, оставшимися после обмена татуировками.

-Я такого еще ни у кого не видела, - восхищенно проговорила она.

-Правда? - спросил парень, и, притянув девушку ближе, проговорил, - Зато теперь все видят, какому барсу ты принадлежишь.

-Борь, - тихо начала говорить Таня, - Тут такое дело.... В общем, ты только не переживай...

-Даже и не собирался, - хохотнул парень, - В чем дело?

-Понимаешь, - продолжила девушка, от волнения начав водить указательным пальцем по обнаженной груди парня, - Мы теперь... как бы тебе сказать...

-Женаты? - услужливо подсказал Борислав.

-Угу, - принцесса, вздохнув, отвела взгляд, - Но я могу с папой поговорить, может быть есть какой-нибудь выход... Он как правитель Туврона, возможно, сможет как-то аннулировать брак.

Борис молчал. А девушка горько вздохнула. Тишина и отсутствие ответа Борислава угнетали принцессу.

-Но ты не волнуйся, я тебя не стесню и ничего требовать от тебя не стану, - торопливо начала оправдываться и одновременно утешать мужа принцесса, и совсем тихо закончила, - И ты можешь жить так же, как прежде.

-Не знаю, как у вас в Тувроне, - вкрадчиво начал говорить парень, в голосе не было и грамма недовольства, отчего принцесса робко подняла взгляд на любимого, - Но я намерен тебя стеснять и требовать от своей молодой жены все, что только возможно.

Таниида робко улыбнулась.

-Ты моя, - сказал Борис, обхватывая лицо девушки ладонями, - Моя жена. И пусть твой отец хоть трижды будет правителем Туврона, он не сможет развести нас.

Девушка счастливо рассмеялась. А Борис вновь начал целовать свою теперь уже жену. Смех принцессы стих, перерастая в стон наслаждения. Дыхание сбилось, сердце колотилось так, что, казалось, вот-вот выскочит из груди.

-Папа будет ругаться, - прошептала Таня.

-Теперь у тебя есть муж, - довольно улыбаясь, проговорил Борис, - Доверь мужские разговоры парням.

-Он ведь будет весьма расстроен, - предупредила принцесса своего мужа, пытливо всматриваясь в глаза.

-Мне ожидать вызова на дуэль? - насмешливо поинтересовался парень.

-Скорее всего, - вздохнула Таня, - Правда вместо него может сражаться Тай или кто-нибудь из рыцарей правителя.

-Ну что ж, - проговорил Борис, ничуть не испугавшись перспектив, - Придется доказывать всем, что ты моя.

- Я верю в тебя, - улыбнулась Таня, за что получила очередной супружеский поцелуй.

Спустя несколько минут, девушка отстранилась от своего мужа.

-Тут, несомненно, красиво, - шепнула она, смотря вниз на долину, - Но я все еще есть хочу, да и темно уже совсем.

-Домой? - предложил Борислав.

Принцесса согласно кивнула. В следующее мгновение Борис обернулся в хищника. И припав на передние лапы, кивнул принцессе, предлагая взобраться к нему на спину. Таня только фыркнула, превратилась в ястреба и, опустившись на голову барса, ласково провела клювом между ушами громадной кошки.

'Наперегонки?' - услышал Борис голос любимой в голове.

'Зачем? Ты все равно проиграешь' - насмешливо ответил он.

Хищник громадными прыжками начал преодолевать расстояние от вершины горы к ее подножью, каждое мгновение выискивая взглядом любимую, неотрывно следующую за ним.


Обратное путешествие заняло гораздо меньше времени. Ночь укрывала темнотой странную пару - хрупкого ястреба и сильного опасного барса. Стремительный бег и скорость приносили покой и умиротворение, а ветер, шевелил пятнистую шерсть хищника. Когда барс замедляясвой бег, поднимал голову в небо, чтобы рассмотреть свою спутницу, маленькие смерчи появлялись возле него, играя и дразня, а в голове Борислав слышал звонкий и радостный смех своей Принцессы.

-Я выиграла! - радостно смеялась Таня, принимая свой человеческий облик в нескольких метрах от подъезда.

-Это потому что я тебе позволил, - смеялся Борислав в ответ. Они решили пройтись пешком и подняться в квартиру по лестнице, держась за руки, словно подростки. Небо приобретало серый цвет, предвещая рассвет. Но в подъезде царил мрак. Молодые люди поднимались, не замечая ничего вокруг, полностью поглощенные друг другом.

Внезапно яркий свет фонаря ослепил их. Борислав прижал Таню к себе.

-Ой, что за малышка! - услышали они пьяный голос, - Познакомимся ближе?

Таня, стараясь успокоить Борислава, погладила его ладонью по груди. Она остро чувствовала его недовольство, он злился на незнакомца.

-Мимо иди! - резко ответил Борислав. За спиной Борислава раздался второй незнакомый голос:

-А давай ты мимо, а мы с телкой останемся? - внес конструктивное предложение второй незнакомец.

-Боря, спокойно, - едва различимо прошептала Таня. Но Боря ее не слышал. Сила, растущая в нем с каждой минутой, крепла и требовала выхода. Простому смертному человеку крайне трудно обуздать стихию, растущую внутри него. И Борислав уже почти не контролировал свою звериную сущность. На узком лестничном пролете закружились песчинки, на глазах увеличиваясь и превращаясь в комья земли. В свете карманного фонарика Таня увидела, как один человек, посмевший покуситься на половинку барса, был замурован в стену. У ног второго стремительно начала расти земляная горка, с каждой секундой увеличиваясь и сковывая тело незнакомца.

'Боря, успокойся сейчас же!' - спокойно проговорила принцесса. Ее руки обвили тело любимого, не позволяя шевельнуться. А вокруг них начала образовываться маленькая буря, отделяя их от незнакомцев.

-Молодец, - тихо похвалила любимого Таниида, - А теперь освободи мальчиков и пойдем ужинать.

Сказав это, принцесса величественно расправила плечи, и, вздернув подбородок, продолжила подниматься вверх по лестнице. Но в ее душе поселилась гордость за мужа. Суток не прошло, как он стал магом, а ее барс уже способен трансформироваться, управлять своей стихией и мог неплохо контролировать свои магические силы.

Муж догнал ее уже около двери, ведущей в его квартиру.

-Убрался? - поинтересовалась Таниида, стараясь скрыть смех. В ответ Борислав хмуро кивнул.

-Хороший котик, - похвалила принцесса.

-А за ушком почешешь? - с надеждой спросил Борислав. Его настроение стремительно улучшалось при виде хрупкой принцессы, готовой вот-вот рассмеяться вновь.

-И за ушком, и брюшко, - пообещала Таня.

-Брюшко? - почти замурлыкал Борислав, - Брюшко - это отлично. Брюшко - это просто замечательно!

Борислав хотел было открыть дверь в свою квартиру, но вспомнил, что ключей при себе нет.

-Черт, - растерянно проговорил он, - Ключи дома остались.

Рука потянулась к дверному звонку, в надежде разбудить Таймира. Но принцесса его опередила. Осторожно приставив ладонь к замочной скважине, она озорно улыбнулась. Замок щелкнул, дверь сама собой распахнулась.

-А ты у меня домушница оказывается, - рассмеялся Борислав, пропуская жену в квартиру. На пороге он ощутил незримое присутствие кого-то. Инстинктивно напрягся.

-Спокойно, - ладонь Тани скользнула по груди мужа, - Это брат поставил защиту на квартиру. Все в порядке.

Таня хотела пройти мимо Бори на кухню. В животе уже урчало от голода, а в теле ощущалась слабость. Слишком много сил отняло противостояние Якину, энергии, питающей магию принцессы, все еще не хватало.

-Стой! - услышала она вкрадчивый голос барса. Остановилась, вопросительно посмотрела на него.

Борислав промолчал, только накрыл своей ладонью крохотную ручку Танииды, все еще лежавшую на его груди. Заставил ее ладонь скользнуть чуть ниже, задержался на своем животе. Почувствовал растерянность и недоумение жены. Улыбнулся еще шире. Наклонившись, легонько поцеловал ее в губы.

-Ты ведь обещала брюшко почесать, - напомнил он, прерывая поцелуй.

-А? - Таня никак не могла сосредоточиться на словах, чувствуя магию мужа, которая с каждым мгновением становилась для нее все роднее. Она заметила, как их ауры переплетаются, соединяясь в единое целое. Ей нравилось то, что ее магия радостно принимает магию Бориса, но в то же время ей было неимоверно страшно и больно. Больно от неизбежной разлуки.

-Не думай об этом, - тихо прошептал Борислав, - Все будет хорошо. Я обещаю.

В ответ Таня кивнула, хотела что-то сказать, но ее желудок громко напомнил о приеме пищи.

-Мяска? - с улыбкой поинтересовался Борислав у жены.

-Мяска, - согласно кивнула принцесса, - Целый кусок и хорошо прожаренный. От крови меня уже тошнит.

- А раньше почему не сказала? - посмеиваясь, спросил Борислав, входя на кухню и включая свет.

-И как бы я это сделала? - рассмеялась Таня, - Представляю твое лицо, если бы я мысленно у тебя попросила мясо пожарить, а не сырым мне скармливать.

-Ну, я бы точно решил, что травка была паленой, - смеялся Борислав, инспектируя холодильник.

Спустя полчаса они уже ужинали, сидя за барной стойкой. Съев свою порцию, Таня со вздохом удовлетворения положила голову на плечо Борислава.

-Спасибо за чудесный ужин, - скромно поблагодарила она мужа, - И за чудесный день тоже. И за вечер.

-За ночь? - подсказал Борис. Его рука скользнула по спине девушки, прижимая крепче.

-Очень добрый день! - прервал голос Таймира их идиллию.


Глава 6

Таймир

Рада уснула, свернувшись комочком на моей кровати. Около часа полежал рядом с ней. Спать не хотелось, несмотря на некоторую слабость во всем теле и позднее время. Осторожно поднялся с кровати, укрыл рысенка одеялом. Подойдя к окну, несколько минут рассматривал привычный пейзаж за окном. Занимался рассвет, небо уже начинало окрашиваться в ярко-оранжевый цвет. Оперся рукой о подоконник. Еще неделю назад я жил, не подозревая о том, кто я. А вот теперь все изменилось и встало на свои места. Память медленно возвращалась, появлялись картинки из прошлого. И все они были связаны с Радой.

Прикоснулся пальцами к стеклу. По его поверхности стремительно начала появляться ледяная корка, через замысловатые узоры проникал свет.

-Здравствуй, Дедушка Мороз, - выдохнул я, отнимая пальцы от стекла. Захотелось выпить кофе. Да и узнать не помешало бы как там дела у Бориса. И с сестрой познакомиться. Сестра. Даже и не думал, что у меня есть сестра. Кроме Борьки у меня из близких никого нет, а тут сестра, еще и в птицу перекидывается, и ветром командует. Прикольно.

Осторожно вышел из спальни. Услышал тихие голоса. Стараясь не создавать много шума, прокрался на кухню. Боря, обнимая мою сестру, сидел за барной стойкой. И как сидел-то! Развалился, сестру мою лапает. Да ей всего восемнадцать едва исполнилось! Еще и с оголенным торсом сидит, мускулатурой своей красуется! Присмотрелся, увидел татуировку на все плечо и часть спины. У меня Тигрище на половину предплечья, а я Принц между прочим. А у него вон какая огромная!

Решил прервать их мирную беседу.

-Очень добрый день! - строго сказал я. Боря обернулся на голос.

-Добрый, - спокойно ответил он. Таниида поднялась со своего стула. Хмуро посмотрел на нее.

-Марш в свою комнату! - скомандовал я. Перед глазами появилась четкая картинка. Маленький карапуз с темными волосиками, лежит в колыбельки и сучит ножками.

В ответ сестра улыбнулась, и щелкнула пальцами. Почувствовал, как поток силы окутал меня и в следующую секунду получил увесистый пинок под пятую точку.

-Ты чего?! - возмутился я. Поиграть решила? И с кем? Со старшим братом?

Думаю, самое время попрактиковаться в магии. Сосредоточился. В воздухе материализовались пластины льда. Превратил их в мелкую крошку, и бросил в сторону сестры. Теперь от ступней до макушки она была залеплена в мелкие снежинки.

Увидел, как Боря подскочил с места. На лице огромное желание пристукнуть меня.

-Убери! - рявкнул он на меня. Если бы я не был Принцем и, по словам Рады, довольно сильным магом, я бы однозначно испугался.

-Борь, все хорошо, - услышал спокойный голос сестры, -Мы играем.

-Играете? - возмутился он, грозно сверкая глазами. Казалось, друг вырос на полметра, мышцы на руках и шее бугрились, ноздри раздувались, - Мне не нравится, когда мою жену в лед замуровывают!

Вокруг Тани уже кружились несколько маленьких ураганчиков, снося снежинки и кусочки льда.

-Жену? - переспросил я. Боря стоял напротив меня, уперев руки в бедра, - Ты ж еще пару дней назад клялся, что не женишься лет сто.

Друг молчал. Таня выглянула из-за его плеча. Улыбалась. Еще пару секунд смотрел на эту забавную парочку. Друг-крепыш, с приличной мускулатурой и поставленным ударом, и маленькая сестренка метр в прыжке. Таниида осторожно обошла Борю. Как только она оказалась чуть впереди него, друг обнял ее за плечи и придвинул в себе.

-Женились, значит, - задумчиво проговорил я, Таня кивнула. И медленно повернулась ко мне спиной. Через клочки одежды на ее спине разглядел татуировку. Решил подойти ближе, рассмотреть. Нарисованный барс ожил и поднял голову. Оскалился, зарычал.

-Боренька, спокойно, - услышал голос сестры, - Это ведь мой брат.

Услышал, как друг шумно выдохнул. Наклонился, обнял Таню, и, приподняв ее над полом, прижал к себе. Несколько секунд они молчали. Но создавалось впечатление, что они общаются ментально.

-Хорошо, - наконец произнес Борислав. Отпустил Таню, посмотрел на меня, - Тай, я просто пока не очень это все контролирую, - извинился друг.

Кивнул. Да я сам как бы тоже пока учусь держать себя в узде. С каждым часом получается лучше, но все равно звериная сущность рвется на волю.

-Проехали, - отмахнулся я, и, улыбнувшись, проговорил, - Поздравляю, типа?

-Спасибо? - также вопросительным тоном проговорил Борислав. Я рассмеялся. Если честно, был рад за друга. Протянул руку. Таня сделала шаг ко мне. Обнял сестренку.

-Я мало что помню, - тихо шепнул я, - Но я рад, что встретил тебя.

-И я, - ответила она, - Надеюсь, ты вступишься за меня перед отцом.

-Просьба? - рассмеялся я.

-Скажем так, - улыбнулась сестра в ответ, - взаимовыгодная сделка.

-Хитрюга, - засмеялся я еще громче. Отпустил сестру, настала очередь поздравлять друга. Мы по-дружески обнялись.

-Ты это... - начал Борис, - Извини еще раз.

-Проехали, - отмахнулся я, - Зато уверен, что сестра в безопасности.

Борис кивнул, и уже притягивал Таню к себе.

-Борь, ты ведь теперь тувронец, - сказала сестра, - нужно признать королевскую кровь.

-Перебьется, - хмуро заявил друг, - Буду я еще перед этим засранцем на колени падать.

-Боренька, - вздохнула Таня, а я уже начинал смеяться все громче, - А передо мной? Я тоже засранка?

-Малыш, - Боря посмотрел на Таню, - Да за тобой я готов ползти на коленях до самого Туврона. Но Тай перебьется, морда треснет.

-Да ладно, расслабься, - отмахнулся я. Эх, а так хотелось посмотреть коленопреклонение в исполнении несгибаемого Борислава. Жаль!

Боря несколько секунд смотрел на Таню. Они опять 'переговаривались'. Борислав опустился на одно колено.

-Встань, и иди! - серьезно проговорил я, едва сдерживая хохот.

-А можно прямо в спальню? - поинтересовалась Таня, - Спать ужасно хочется. И потом, меня Наследник престола в свою комнату отправил. Так что я к мужу.

Посмотрел на Бориса. Тот ухмылялся, поднимаясь на ноги.

-Ну, идите, - проговорил я, - С детьми не торопитесь, Борь. Таньке всего-то восемнадцать.

В ответ Борис отвесил мне подзатыльник, проходя мимо.

-Не, я просто так сказал, - оправдался я, почесывая затылок.

-Простите, Ваше высочество, - проворчал Боря, а сам уже тащил Таню из кухни.

-Спокойной ночи, - услышал голос Бориса из коридора, - Рано нас не будить!

Молодожены скрылись в комнате друга. А я налив горячего кофе в кружку, подошел к окну. Шутки, конечно, шутками, а следует решить пару проблем. Стражники, преследовавшие мою жену. Надо бы найти и разъяснить, кто нанял. И Якин. Дядюшку бы тоже обезвредить не помешало. Нельзя нападать на жену Принца Туврона. Нельзя. Но первым делом, нужно вернуться в Туврон.

Горячая кружка обжигала руку. Посмотрел на пар, поднимавшийся от кофе. Провел второй ладонью над поверхностью кружки. Пар, превратившись в сосульку, плюхнулся в черный напиток, расплескав жидкость через края кружки.

-Забавляешься? - услышал тихий голос Рады за спиной. Обернулся. Она стояла, зябко кутаясь в одеяло. Казалось, ей было холодно, не смотря на плюсовую температуру.

-Замерзла? - спросил я, поставив кружку на подоконник. Рада пожала плечами.

- Давай согрею? - предложил я, но ответа ждать не стал. Просто подошел ближе и обнял ее за плечи.

-Как греть собрался? - сонно проговорила Рада, - Ты ведь Ледышка.

Решил, что она оттолкнет меня, скажет еще какую-нибудь колкость. Но вопреки моим ожиданиям, она прижалась щекой к моей груди. Так мы и стояли, обнявшись, посреди кухни. Чувства, бурлившие во мне, не поддавались объяснению. А нужно ли их объяснять? Не вижу смысла. Я просто хочу быть рядом с этой огненной ведьмой, здесь или в Тувроне, не важно.

Рада подняла голову, посмотрела на меня. Нежность, смешанная с тоской. Отвел прядь рыжих волос с ее лица.

-Все будет хорошо, - почему то решил подбодрить ее я, и пошутил, - Ты ведь не дашь своего принца в обиду?

Она только грустно улыбнулась.

-Я очень сильно буду стараться, - серьезно ответила Рада.

-Что-то мне тон твой совсем не нравится, - вкрадчиво проговорил я.

Рада замерла, зажмурила глаза. По ее телу, напрягшемуся в моих руках, понял, что-то не так.

-Рысенок? - сказал я.

Она отошла на шаг от меня. Увидел, как она вся начала заниматься огнем. Будто бы светясь изнутри. Рыжие волосы, казалось, расплавились, жидким водопадом обвивали ее лицо. Ярко-красное свечение с голубыми и серебристыми искорками появилось по всей поверхности кожи, не скрытой одеждой.

-Бежать, - только и прошептала Рада.

В следующую секунду почувствовал, как магическая сила нависла над домом, накрывая щит, поставленный мною. Боялся закрыть глаза. Боялся потерять из виду Рысенка. Но старался удерживать защиту на жилище, так, чтобы не появилось ни одной даже крохотной бреши.

-Они за мной, - услышал тихий шепот рысенка, - Я их уведу куда-нибудь подальше отсюда, а вы ищите портал в Туврон.

Рада уже помчалась в спальню в поисках своей одежды.

-Нет! - твердо и достаточно громко крикнул я, - Ты останешься со мной! И точка!

Подошел в шкафу, натянул джинсы, свитер. Обул удобную обувь. Каждую секунду чувствовал, как сотни крошечных ударов стараются нащупать брешь в щите.

-Хрен вам, - сквозь зубы процедил я, обращаясь к неизвестной мне, но очень сильной магии.

-Но, Тай, - услышал торопливый голос Рады за спиной, - Со мной вы не будете в безопасности. Им я нужна. А тебе нужно добраться до Королевства.

-Нужно, - согласился я, - Но только со своей женой. И потом, ты обещала присматривать за мной. Или слабо?

Подмигнул рысенку, стараясь хоть немного снять напряжение от внезапного нападения. Рада уже вся светилась огнем в прямом смысле. Подошел ближе. Хотел обнять.

-Не трогай, - прошептала Рада, - Обожжешься.

-Рискну, - спокойно ответил я. Не обращая внимания на ее сопротивление, обхватил ладонями ее лицо. Огонь не принес даже и толики боли. В глазах рысенка мелькнуло удивление.

Наклонился еще ближе. Коснулся ее губ. Сотни маленьких искорок промелькнули перед глазами. Будто огненный смерч сбил меня с ног, согревая изнутри, разгоняя кровь по венам, наполняя энергией. Рада, прижавшись ко мне всем телом, отвечала на поцелуй. Я забыл о нападении, обо всем на свете. Мир сосредоточился на хрупкой и вместе с тем сильной ведьме в моих руках.

-Кхм-кхм, - услышал я деликатное покашливание за спиной, - Я все понимаю, но нам бы не помешало скрыться пока не поздно.

Нехотя оторвался от жены. Повернув голову, посмотрел на сестру. Таня стояла в дверном проеме, с улыбкой смотрела на меня и Раду. Позади Танииды стоял Борис. Друга было не узнать. Звериная сила и мощь плескались в каждом его движении. Собранный, готовый к нападению хищник в человеческом обличии.

Таня, обернувшись, подняла руку и провела по щеке Бориса. Тот подался вперед, стремясь оказаться еще ближе. Со стороны казалось, что они единое целое, неразделимое.


Рада

Знакомые до боли голоса возникли в моей голове. Все мысли заглушила одна: 'Бежать, как можно дальше. Спасаться'. Ощущение ужаса и липкого страха сковало все движения. Что-то мне подсказывало, на этот раз за мной пришли не обычные Стражники, а сила могущественнее в сотни раз. Посмотрела на Таймира. Он спокойно одевался, стоя ко мне спиной. Закрыв глаза, нащупала стенки невидимого щита, надеясь при необходимости помочь. Тай прекрасно справлялся. С каждой минутой его силы крепли, будто бы он пользовался каким-то неиссякаемым источником, черпал магию, и правильно использовал силу.

Правильно. Он ведь Принц, Наследник. А я? Ведьма, которую ищет дядюшка для совершенно непонятных целей. А если Якин получит то, что хочет? Он ведь оставит Тая в покое. Принц вернется на родину и будет править преспокойненько. Так что выход один, сдаться. Да и потом, вариантов ведь все равно нет. В Туврон мне путь заказан, пусть и в компании таких сильных магов, как Тай и Таня.

Но высказав свое предположение, получила однозначный ответ. От его взгляда, направленного на меня, сердце замерло, забывая, что ему нужно биться, прогонять кровь по венам. Кровь, которая плавилась от его прикосновений, превращалась в жидкий огонь. Тай приближался, голубые глаза сверкали льдом и огнем одновременно. Он коснулся моей воспламенившейся кожи. Испугалась, что обожгу его. Но нет. Мой огонь, моя сила признали Таймира, моего Принца, моего мужа. Поцелуй расставил все по своим местам. Так, как и суждено было при рождении.

-Кхм-кхм, - услышала голос Тани где-то вдалеке, - Я все понимаю, но нам бы не помешало скрыться пока не поздно.

Скрыться? Куда? Разум отказывался воспринимать информацию. Хотелось окунуться в ощущения покоя и умиротворения, которые дарит присутствие Таймира. Посмотрела на него снизу вверх. В разноцветных глазах плескался огонь. Не выпуская меня из объятий, Таймир обернулся, предоставляя обзор и мне. Хрупкая принцесса в обществе своего, как я теперь понимаю, мужа. Несколько секунд просто рассматривала Борислава. Мощь и сила рвались наружу. Думаю, он в состоянии справится и с сотней стражников, посмевших напасть на представителей королевской крови. Что-то знакомое виделось мне в этом парне. Смутно знакомое. Нет, не его человеческий облик. Магия. Магическая сила была знакома мне.

Видела, что Борислав с трудом сдерживает зверя внутри себя. Зверь чует опасность, и хочет защитить свою жену в первую очередь.

Пришло понимание, почему мне знакома магия Бориса. Воины, равные ему по силе, служили Правителю. Были первыми помощниками, военоначальниками, генералами армии. Такими, как мой папа.

Посмотрела на Таню, перевела взгляд на Таймира.

-У тебя появился Первый генерал, - улыбнулась я Таю, - Нам бы выйти за пределы города, иначе люди могут пострадать, если Боря разойдется.

-С чего вдруг? - не понял мой любимый муж.

- Твоя сила полностью возродится только в Тувроне, а Боря уже обрел свой дом,- внимательно смотря за Таней и Борисом, предположила я, - Первый генерал равен по силе Правителю. Но именно сейчас Боря сильнее, потому как Принцесса рядом.

-А ты? Ты ведь тоже со мной, - с сомнение спросил Тай, поворачиваясь ко мне.

-С тобой, - согласилась я, и, отважившись, провела ладонью по его щеке, - Но только в Тувроне ты обретешь истинную силу.

-Пора, - тихо проговорила Таня. Борис уже обернулся в барса. Несколько секунд смотрела на красивого зверя. Оскалившись, он раздувал ноздри, а боком терся о ноги Тани.

-Может, хватит на чужого мужика слюни ронять! - рыкнул мой муж. Посмотрела на Таймира.

-С чего вдруг такой тон? - возмутилась я, отходя от него на пару шагов. В ответ Тай фыркнул, и уже перекинулся в тигра. Медленно приблизился ко мне, вкрадчивой походкой охотника, готового напасть в любую секунду.

'Таймир! Не время сейчас!'- строго проговорила я, меняя обличие.

В ответ Тай рыкнул что-то непонятное, и в следующее мгновение в моей голове появилась картинка. Недвусмысленная такая. Все четко и понятно. Мой муж решил показать мне, что именно и в каких позах он сделает, как только мы выберемся из намечавшейся заварушки.

'Тай!' - возмущенно проговорила я, радуясь, что успела сменить сущность, иначе бы не то, что покраснела от смущения, сгорела бы за секунду.

'Мы женаты, рысенок, - услышала его голос в голове, - Привыкай!'

Таня открыла окно, и, обернувшись ястребом, выпорхнула наружу. Следом выпрыгнул Борислав. Таймир посмотрев на меня, уткнулся мордой в мой нос.

'Держись рядом со мной' - услышала его голос, не приказ, а скорее просьба.

'Хорошо', - ответила я, выпрыгнув на улицу. Следом Таймир.

Спустя пару секунд мы уже мчались по улицам города, окутанного рассветным туманом, увеличивая скорость с каждым шагом, превращаясь в размытые пятна, почти не заметные для человеческого глаза. Ястреб, следом барс, рысь и процессию замыкал огромный тигр. А за нами по пятам двигались черные тени.


Тени стражников, наделенные какими-то чудовищными силами, преследовали Принца и его спутников. Перед ними была поставлена одна единственная задача: Ни в коем случае наследный принц не должен попасть в Туврон и обрести истинное могущество, силу, о которой слагали легенды еще до его рождения.

'Нам не прорваться' - раздался спокойный голос Тани в голове у Борислава.

'Варианты?' - также невозмутимо спросил ее муж.

'Я отвлеку их, а вы меняйте направление. Через три квартала будет временный портал. Нелегальный. Он не стабильный, но твоих сил и сил Тая вполне хватит. Чтобы продержать его пару минут. А я уведу стражников за собой и полечу к другому порталу, как только вы пройдете' - изложила свой план принцесса.

'Нет, - спокойно возразил Боря, - Мы с тобой отвлекаем, а Тай с Радой в портал'.

'Но, Борь...' - начала возражать Таня.

'Милая, будет так, как я сказал! - оборвал ее Барс на полуслове, - Не спорь с мужем'

Принцессе оставалось только согласиться. Переспорить генерала невозможно, пусть он хоть трижды муж принцессы.


Четверка разделилась. Как только Белый Тигр с Золотой Рысью скрылись в мерцающем и нестабильном портале, ведущем в Туврон, Барс, стремительно развернувшись, занял боевую позицию, готовясь обороняться. Смертоносные клыки и когти, огромная морда оскалившегося зверя просто кричали об опасности, предупреждали, сулили смерть и ранения. Вокруг могучего зверя начал образовываться ров, отрезая доступ стражников к нему. Земля, будто живая, скручивалась вокруг него, камни двигались, создавая стену, непроходимую для врагов. Стражники темными тенями взяли барса в плотное кольцо, надеясь отрезать все пути к отступлению. Вот только они не знали, что отступать Барс - новоявленный генерал Королевства, был не намерен. Плотная стена надежно защищала Борислава и его молодую жену от врагов, укрывая и делая неуязвимыми для черной магии стражников. После несчетных попыток пробраться сквозь стену, один из стражников вышел вперед, призывая не нападать.

'Борь, думаю, надо сматываться, пока не поздно. Они не будут играть по правилам. Скорее всего, через пару минут их станет еще больше' - говорила Таня, устроившись на спине мужа. Принимать облик человека было чревато.

'Как скажешь, милая' - ответил Борислав. Он и сам чувствовал, что в любую секунду его сил может не хватить.

А тем временем кольцо, созданное стражниками, становилось все плотнее, количество теней увеличивалось, почти не оставалось свободных мест. Фигуры, чьи лица были скрыты капюшонами, ждали команды своего предводителя. Ждали, чтобы напасть на принцессу и генерала, словно стая шакалов.

Ожидание закончилось. Вынув меч из ножен, предводитель стражников велел наступать. Кольцо начало сужаться. Стражники замерли, наткнувшись на невидимую стену. Ноги нападавших начали вязнуть в земле, кто-то провалился по колено, у кого-то земля уходила испод ног.

'Какой у меня мужчина!' - похвалила Таня мужа.

'Это я красуюсь, женушка' - горделиво ответил Борислав. Таня тоже не осталась в стороне. Сильные смерчи и вихри сбивали с ног стражников, бросая их в объятия стихии, которой уверенно и виртуозно управлял ее муж.

Казалось, победа была уже близка. Стражники падали, на их месте больше не появлялись новые черные фигуры в плащах. Барс и Ястреб сменили тактику, теперь они сами нападали. Но в один миг все перевернулось. Мгновение, отделявшее их от свободы, изменило все.

Предводитель стражников, оставаясь в тени деревьев, пробрался к Барсу со спины. В его руке мелькнул арбалет. Секунда. И смертоносная стрела вонзилась в спину сильного хищника. Стремительная волна боли накрыла Борислава, не позволяя вздохнуть. Силы начали покидать Барса. Стена рушилась, позволяя стражникам приблизиться к цели. Таня, увидев, что любимый ранен, взметнулась ввысь. Мгновение, и сокрушительный смерч настиг человека, посмевшего выстрелить ее мужу в спину. Воздушные потоки чудовищной силы накрыли стражника, разрывая того на мелкие кусочки. Когда ветер стих, Таня увидела, как Борис со стрелой в спине продолжает сражаться. Уже когтями и клыками разрывая противников. Она чувствовала, какие усилия он прилагал, чтобы не упасть. И понимала, что выхода нет. Бежать они не смогут. В таком состоянии Боря не вынесет перехода, а ей одной не продержать портал. Пусть и легальный, подпитываемый силами воинов отца. Все равно ее сил не хватит.

Когда все стражники до единого были повержены, а оставшиеся в живых трусливо скрылись, Борислав обессилено повалился на мокрую землю. На его пятнистой запачканной кровью шкуре переливалось и играло солнце, уже поднявшееся и освещающее город. Таня огляделась. Они находились в парковой зоне, среди деревьев. Это хорошо, возможно люди не обнаружат их тут, по крайней мере, ближайший час.

Приняв образ человека, Таня кинулась к мужу. Устроила его огромную голову на своих коленях.

-Ты только не двигайся, и пока не пытайся обернуться, - уговаривала она мужа, - Звериная сущность быстрее исцелиться.

В ответ Барс только рыкнул, и лизнул ладошку любимой. Адская боль оглушала, не позволяя вздохнуть полной грудью.

-Нужно вынуть стрелу, - срывающимся голосом проговорила принцесса. Барс шумно выдохнул, готовясь к очередной волне боли.

Вдруг в нескольких метрах от них появилось золотистое свечение, в центре которого образовался сгусток энергии. Следом появилась золотистая кобра. Лучи солнца отражались от чешуек, переливаясь всеми цветами радуги. Змея приблизившись к Бориславу и Тане, сменила сущность. Теперь перед молодыми людьми стояла женщина в белых одеждах, расшитых золотом.

Женщина, отвесив подзатыльник Тане, присела возле Бориса. Протянула руку, собираясь коснуться раны Барса, но наткнулась на каменную стену. Ноги женщины провалились в мягкую почву. Барс что-то прорычал.

-Говорит, бить меня нельзя, - улыбнулась Таня. Женщина, прищурившись, посмотрела на Борислава, перевела взгляд на Танииду.

-Мало что сбежала, еще и замуж вышла! - сокрушалась Королева.

-Мам, - взмолилась принцесса, - Потом нравоучения, а сейчас помоги!

Королева, без труда освободившись от земляных оков, вытянула ладони. Коснувшись спины Барса, на которой стремительно появлялась кровь, Королева Юстина начала помогать своему зятю исцеляться.

-Потерпи чуть-чуть, - шептала Таня, - Мама поможет, она у нас самая могущественная целительница.

Принцесса шептала своему мужу ласковые слова, надеясь облегчить боль. Понимая, что ничем пока не может помочь. Только поддерживать, вот так обнимая и поглаживая, делясь своим теплом и энергией.

Королева извлекла стрелу, рана начала медленно затягиваться.

-Пусть перекинется, - скомандовала она, - Шерсть только мешает.

Борислав послушно сменил сущность. На перевоплощение ушли последние силы. Голова безвольно лежала на коленях жены. Глаза приоткрыты. Борис с нежностью смотрел на свою принцессу. Скользнул взглядом по Королеве, которая уже колдовала над его спиной.

-Никогда бы не подумал, что у меня теща змеей окажется, - пробурчал парень, пряча голову на коленях жены.

-Эх, молодежь, - проворчала Юстина в ответ, - А за змею ответишь!

Борис только хрипло рассмеялся, чувствуя, что вот-вот отключится.

Когда рана затянулась, Принцесса и Королева приподняв Барса под руки, попытались передвинуться в сторону портала, созданного Юстиной.

- Не могла мужа себе полегче выбрать? - прокряхтела Королева. Таня, грустно улыбнувшись в ответ, создала воздушные потоки, которые подхватили Борислава и понесли в указанном направлении. Спустя несколько минут Борислав уже лежал на просторной кровати королевских размеров. А около него, устало положив голову на подушку, прилегла Таниида.


Глава 7

В комнате правящей четы Туврона раздавались громкие голоса. Король Тимолай, грозно взирая на свою супругу, слушал отчет воинов. По словам дочери, Таймир скрылся в портале. Но о появлении Принца на территории Туврона сообщений не было. За час, прошедший с момента появления Тани и Барса в Тувроне, были проверены все порталы и прилегающие к ним участки. Но ничего, никаких новостей.

-Куда они могли деться? - в который раз спрашивал Тимолай, - А с тобой я позже поговорю! Что за самоуправство? Сколько раз повторять, что в мир людей нам ходить нельзя!

-Тима, успокойся! - властно проговорила Королева, - Меня никто не видел.

-Это тебя никто не видел! - не унимался Правитель, игнорируя присутствующих в комнате подданных, - А твоя дочь там почти год пропадала. И прошу заметить, тайком! Пробиралась какими-то нелегальными порталами, как иммигрантка!

-Она и твоя дочь, прошу заметить! - Королева сложила руки на груди, внимательно рассматривая мужа. Вид супруга ей не понравился.

-Все вон! - приказала она, и как только за последним офицером закрылась дверь, она стремительно подошла к Правителю. Тот устало обнял жену.

-Тиночка, - устало проговорил Тимолай, - Я волновался, ты ведь знаешь.

Юстина кивнула, положив голову на грудь мужа. Незаметно для него, начала обволакивать его своей целительной энергией, придавая силы и притупляя боль. Сердце Правителя было слабым и больным, но об этом знала только его супруга и сам Король.

-Потерпи немного, - ласково уговаривала Королева, - Тай появится, взойдет на трон, и мы уйдем на покой. Будем отдыхать, лежать на пляже, купаться в море.

-Ага, в море она купаться собралась! - хрипло рассмеялся Король, целуя жену в макушку, - Ты плавать не умеешь.

-Ты меня научишь, - уверила Юстина супруга.

Король только улыбнулся. За дочь он не переживал, она дома, со своим супругом, с которым еще предстояло провести основательную беседу в воспитательных целях. Но волнения за сына заставляли сердце тревожно сжиматься. Вот-вот пророчество обещало исполниться, Белый Тигр должен взойти на трон и стать Великим Правителем, Повелителем двух стихий. Но он исчез.


Таймир


Портал открылся, сгусток энергии резанул по глазам, ослепляя. Таня и Борис остались за пределами портала. Я двинулся вперед, против воли ко мне вернулся человеческий облик. Чувствовал, как силы извне делают меня слабее. Посмотрел на Раду. Рысенок также в облике человека, следовала за мной. Какая-то смутная тревога, ожидание чего-то плохого нахлынули на меня. Остановился. Ухватив Раду за руку, крепко сжал ее. Она грустно улыбалась.

-Нужно держать портал несколько секунд, - прошептала она, - Скоро будем в Тувроне.

Увидел, как силы Рады стремительно испаряются, будто кто-то выкачивал их. Напрягся, стараясь создать вокруг нее ледяную стену.

-Не нужно, - слабо улыбнулась она, - Не пытайся, все хорошо.

Видел, как свет малышки меркнет на моих глазах. Мой огонек угасал.

-Я смогу, - тихо прошептала она. А я, начиная злиться на всех и вся, подхватив жену на руки, стремительно продвигался вперед. Туда, где заканчивался свет. Чем ближе был выход, тем сложнее довались шаги. В глазах скакали черные точки, в ушах звенело. Посмотрел на малышку. Она была без сознания, лежала на моих руках, безвольно склонив голову к моему плечу.

-Ну, уж нет! - проговорил я, стискивая зубы от боли в каждой клеточке тела.

Я не отдам своего Рысенка, никому и никогда!

Напрягаясь и злясь, чувствуя, как зверь во мне преобладает над человеком, начал черпать силы из портала. Сомнений не было. Была только одна цель: дойти и унести Раду отсюда в безопасное место.

Чувствовал, как стены почти осязаемого туннеля давят на меня, противостоят, борются. И поддаются мне. Сдаются на милость сильнейшего. Когда до выхода оставалось всего пара шагов, я уже ступал с расправленными плечами, чувствуя, как энергия бурлит во мне, ища выхода. Тигр бунтует, требуя отпустить его на волю. Создал кокон вокруг нас с рысенком, не позволяя порталу подпитываться ее силами. Она была все еще без сознания, но силы в ней оставались.

Шагнул. Яркий свет позади меня исчез. Я осмотрелся по сторонам. Мы оказались в центре поляны, расположенной на окраине леса.

Вдруг будто что-то ударило меня по голове, заставляя упасть на колени. Глаза сами собой закрылись. Приказал себе опустить Раду на траву. Осторожно и бережно, так и не открывая глаз. Сквозь закрытые веки видел ее ауру. Огненную, с серебристыми искорками. За нее был почти спокоен. Приложив неимоверные усилия, закутал ее в плотный кокон изо льда, оставаясь снаружи. Тем временем неведомая сила давила на меня, прижимая к земле, скручивая болью тело, каждую мышцу и клеточку. Меня словно что-то оглушало, не позволяя двинуться, даже дышать. В одну секунду в голове начали мелькать картинки, слова, образы. Все смерчем проносилось, оставаясь в памяти.

Спустя, казалось, вечность, открыл глаза. Я лежал на спине, чувствуя, что мои магические силы вернулись. Повернув голову, увидел ледяной кокон, внутри которого все еще неподвижно лежала моя Рада. С легкостью подскочил на ноги, метнулся к ней. Ледяная стена, впустив меня внутрь, вновь выросла, укрывая нас от посторонних.

Рада, ужасно бледная, лежала на ледяном покрывале. Ее кожа, больше не такая горячая, как раньше, отдавала голубым оттенком. Будто кто-то выкачал из нее всю кровь.

-Рысенок? - прошептал я. Но Рада лежала без движения. Коснулся ее лица, начал передавать ей свою энергию, надеясь восстановить ее силы. Но меня что-то блокировало, не позволяя помочь.

-Что за...? - пробормотал я, открывая глаза. Увидел, как на коже рысенка начали появляться символы заклинания. Страх охватил меня, когда понял смысл символов. Клятва, данная на крови. И нарушивший ее поплатится жизнью.

Отчаяние и набирающий силу страх сковали сердце. Понял, что могу потерять рысенка, свою маленькую девочку.

-Нет, нет, нет! - повторял я, как заведенный, схватив Раду в объятия и прижимая к себе. Я был не готов отпустить ее, не сейчас. Да и не смогу, наверное, никогда. Проклинал все силы, обретенные мною на родной земле, за то, что не могу помочь любимой. С каждой секундой силы Рады исчезали, медленно, будто угасая. А я от бессилия начинал злиться еще больше.

Обхватив руками лицо малышки, начал целовать ее, надеясь на чудо. Но чуда не происходило. Запрокинув голову, закричал, позволяя зверю вырваться наружу. Увидел, как ледяной кокон разлетелся на мелкие осколки от крика. Татуировки, взметнувшись ввысь, начали вихрем кружиться над нашими головами.

-Не отпускай! - услышал голоса дракона и орла. Теперь я уже знал, что родители Рады, умирая, передали ей свои силы. Но и их не хватало, чтобы спасти рысенка.

Посмотрев на Раду, понял, что без защитного кокона ей становится только хуже. Восстановил ледяную стену вокруг нас.

Моей магии хватило только на то, чтобы не дать любимой умереть, задержать ее на грани между миром мертвых и Тувроном. Но вернуть ее обратно поможет только Король.

Подхватив на руки рысенка, не убирая ледяной покров, понес любимую вперед. Земля Туврона сама вела меня к дворцу. Я просто шел, молясь не опоздать, успеть спасти мою искорку.

Сквозь плотные стены кокона видел, как встречающиеся на пути тувронцы, склоняли головы и вставали на колени, приветствуя меня. А я шел, замирая от страха и неизвестности и не переставая пытаться передать хотя бы частичку энергии любимой, чтобы поддержать ее исчезающие на глазах силы.


Приближающийся к стенам замка ледяной шар был заметен издалека. Но не это привлекло внимание воинов Короля. Лед, переливающийся золотом и серебром, был настолько прочный, что никакие силы не могли его разрушить или растопить, никакие стихии, подвластные сильнейшим магам Туврона. Ледяной кокон разрушал все на своем пути, прокладывая дорогу к замку, оставляя ледяной след после себя. А тувронцы, видя еще издали приближающийся кокон, торопливо опускались на колени, приветствуя своего будущего Короля, наследного Принца Таймира.

-Белый Тигр вернулся! - раздались крики в тронном зале. Король с Королевой, торопливо покинув трон, побежали к главным воротам. Им не терпелось увидеть сына после стольких лет разлуки.

Ворота замка разлетелись в щепки под натиском магии Таймира. Правящая чета в недоумении переглянулась.

-Сына нужно бы манером еще учить? Стучаться совсем не умеет? - спросила Королева. Но разглядев сына сквозь прозрачный лед, она испуганно вскрикнула. Король, не теряя ни секунды, взмахнул руками. Замок накрыло куполом, замерло все вокруг, казалось, даже время приостановило свой неумолимый бег.

-В тронный зал, живо! - скомандовал Тимолай. А Юстина, едва поспевая за мужем, отдавала приказания подчиненным.

-Борислава позовите! - шепнула Королева кому-то из слуг.

Спустя несколько минут в тронном зале собрались сильнейшие маги Королевства, среди них был и Барс, первый Генерал Таймира, наследного Принца. Он внимательно наблюдал за другом, продолжавшим держать на руках свою жену. Ледяную защиту Тай так и не снял, боясь, что Раде станет только хуже.

-Да простят нас предки, - начал говорить Тимолай, - Но принимая во внимание обстоятельства, коронацию проведем в ускоренном режиме.

Маги встали в круг, раскинув руки в стороны. Представители стихий объединили силы, делясь магией и признавая силу Правителя. Тимолай, встав в центре круга, начал читать заклинания. Королева заняла место слева от него. Она эхом повторяла слова мужа, поддерживала его и повиновалась ему, как и все тувронцы. Обряд коронации Белого Тигра, самый короткий в истории Туврона, закончился. Теперь Королевством правил новый Король, повелитель льдов и огня, двух стихий, совершенно разных, но силой любви переплетенных в одну. Пророчество, появившееся задолго до рождения Белого Тигра, сбылось. Теперь Тувроном правит новый Король с разноцветными глазами.


Глава 8

Таймир


Тувронцы склонили головы, признавая мое положение. Но я ничего не замечал. Не замечал силы, бурлившую во мне. Взгляд был прикован к лицу Рады. Во время коронации я так и не выпустил ее из рук. Почему отец ничего не делает? Зачем мне нужны титул и трон, если Рада все еще без сознания. Я четко видел, как силы, пусть медленно, но уходят из ее тела. Она будто тает, растворяется в моих руках.

-Па? - сказал я, и только сейчас подняв голову, посмотрел сквозь кристально прозрачный кокон на отца, - Помоги! Это ведь моя Рада! Помоги мне!

-Я знаю, сынок, - услышал голос отца, - Но я ничего не могу сделать. Прости.

-Как? - прошептал я, чувствуя, как паника охватывает меня. Нет, я не был готов потерять ее. Ни теперь, когда только-только нашел, - А кто может? - потребовал я ответ.

Я был готов мчаться куда угодно. Был готов на все, только бы она вернулась ко мне. Столько хотелось ей сказать. Столько сделать!

-Ты, - ответила мама, - Только ты можешь ей помочь.

-Как? - вновь повторил я, чувствуя, как надежда вновь возрождается во мне.

-Разорви заклинание, теперь твоих сил хватит, чтобы ее защитить и спасти, - проговорила мама, и, повернувшись к подданным, коротко скомандовала, - Все свободны.

Народ торопливо покинул тронный зал. Последними вышли мама с отцом. Уходя, они закрыли дверь. Запечатав, так, чтобы никто не вошел. Дверь можно было открыть только изнутри. Посмотрел на Раду. И что мне делать? Как разорвать клятву?

Взмахом руки соорудил ледяной помост, больше напоминавший кушетку. Не кровать, конечно, но лучше, чем ничего. Осторожно уложил Раду на ледяную поверхность. Встал на колени, оперся лбом в ее ладони, безвольно лежавшие на животе. Вздохнул. Закрыл глаза. Нужно что-то придумать! Время идет, а я бездействую.

Увидел сквозь закрытые веки, как наша магия в местах соприкосновения тел, сливается в одну. Открыл глаза. Посмотрел на ладошку рысенка. Погладил, провел губами. Кожа немного потемнела, будто кровь начала возвращаться. Но только в этом месте. Все остальное тело было все еще бледным.

-Будем разрывать заклинание, - пробормотал я, торопливо сбрасывая с себя одежду. Раздевшись донага, начал расстегивать курточку, брюки и рубашку Рады.

-Надеюсь, ты меня простишь, - пробормотал я, ложась рядом с любимой. Обнял рысенка, крепко-крепко прижимая к себе. Закрыл глаза, сосредоточился. Начал окутывать ее ауру своей, переплетать, соединять в одну. Сначала почувствовал преграду, будто что-то мешало. Будто магия Рады была запечатана. Но потом все исчезло. Мои силы будто парили, перетекали в Раду и возвращались обратно, оставляя после себя энергетический след.

Почувствовал, как любимая пошевелилась в моих руках. Приоткрыл глаза. Она, приподняв голову, смотрела на меня, уютно устроившись на моей груди. Во взгляде изумление, радость и удивление.

-Привет, - шепнул я, улыбаясь. Руки все еще блуждали по ее обнаженному телу, изучая, запоминая, разгоняя кровь. Рада моргнула, осмотрелась. Вновь удивленно посмотрела в мои глаза.

-Только не говори мне, что мы лежим совершенно голые в центре тронного зала замка, - прошептала она. Кивнул.

-Боги! Что делать теперь? - воскликнула она, роняя голову на мою грудь и пряча лицо.

-Есть один вариант, - проговорил я, чувствуя, как от радости, вызванной возвращением рысенка, и от близости Рады в моем теле зарождается волна возбуждении. В один миг она просто нахлынула на меня, снося все барьеры. Понял, умру, если не поцелую любимую. Страстно. Нежно. Горячо.

Не мог ведь новоиспеченный король Туврона погибнуть?

-Рада, - выдохнул я. Она подняла голову. Изумление в ее взгляде сменилось растерянностью, - Рада, - вновь прошептал я. Думаю, моя королева все поняла. Не могла не понять. Да и лежала она поверх меня, так что если не поняла, то точно почувствовала.

Подумал, что она вот-вот вырвется из моих объятий и захочет убежать. А кто бы ни испугался, окажись в замкнутом пространстве с перевозбужденным тигром?

Но нет, мой рысенок, скользнув языком по нижней губе, прикусила ту, едва видневшимися крохотными клыками. Господи! То ли стон, то ли рык вырвался из моей груди. Рванувшись вперед, накинулся на ее рот. Понимая, что возможно делаю ей больно, но не мог остановиться. А она не отстранилась. Только прижалась ко мне бедрами, оплела ногами, обхватила руками, зарываясь в мои волосы. Перевернулся, не выпуская из рук свое сокровище, и не прекращая поцелуй, блуждал руками по ее телу. Подсознательно увеличил размер кушетки. Оторвался от ее рта. Начал покрывать поцелуями шею, плечи, грудь. Услышал ее тихий смех, немного хриплый, будоражащий нервы, еще больше возбуждая.

-Хорошая кровать, - хихикала Рада. Поднял голову, сфокусировал взгляд. Тоже рассмеялся. Мы лежали в центре просто гигантской кровати, занимавшей больше половины тронного зала.

-Чуток силы не рассчитал, - оправдался я. Рада, подняв руку, провела по моему лицу.

-Когда я родилась, мне предрекли, что я вернусь в Турвон в новом состоянии, меня приведет Тигр с разноцветными глазами, - проговорила малышка, не переставая поглаживать мою щеку, - Тигр, который всегда охранял меня. Тигр, который спасет меня. Который, не задумываясь, отдаст за меня все. Не предаст. Не уйдет.

-Я люблю тебя, рысенок, - прервал я ее слова. Я помнил предсказание. 'Тигр станет частью Рыси. Сила огня и льда переплетется, преумножится'.

-Я знаю, - улыбнулась она. С того момента, как наши силы слились, мы чувствовали друг друга, читали мысли друг друга, были единым целым. Где бы ни была Рада, я всегда мог отыскать ее, а она меня. Позвать. И никакая сила не остановит нас, не удержит вдали друг от друга.


Рада

Смотрела на своего Тигра. Любовалась им, чувствовал его, его силу, эмоции. Всего его. Ему не нужно было что-то говорить, я и без слов все понимала. И сознавала, что он может читать и меня точно также.

Отбросив любые сомнения, угрызения совести, скромность, все, что хоть немного мешало мне быть с любимым, потянулась к нему. Обнимая. Прижимая к себе. Поцелуй, сначала нежный, перерастал в страстный, глубокий. Тай привстал, немного отстраняясь от меня. Зарычала. Не хочу, чтобы он отстранялся. Услышала его хриплый глубокий смех.

-Рысенок, - услышала его шепот, Тай целовал мое ушко, прикусывая, лаская, щекоча, - Мой рысенок.

Его губы спускались ниже, лаская кожу. Чувствовала, что начинаю гореть огнем. Испугалась, что могу обжечь любимого.

-Не бойся, - проговорил Тай, - Смотри.

Открыла глаза. Увидела, как крохотные огоньки с бешеной скоростью вращаются вокруг Тая, то и дело, касаясь его, будто нежно лаская. Он протянул руку, огоньки осторожно опустились на его раскрытую ладонь, подчиняясь Таймиру так же, как и мне.

-Меня ты не обжигаешь, - услышала голос любимого уже около другого уха, он проделывал то же самое, ласкал, целовал, покусывал, - Ты такая горячая. Огненная.

Руки любимого были всюду, прижимали, гладили. Я тянулась к нему, желая быть еще ближе. Так, чтобы ничего не разделяло нас. Но Тай медлил, будто ожидая чего-то.

Нет сил больше терпеть. Извернувшись, опрокинула моего Тигра на спину. Огонек удивления вспыхнул в его глазах. Коварно улыбнулась.

-Не ожидал? - спросила я, наклоняясь к нему. Теперь настала моя очередь целовать его. Наклонилась к его уху. Кончиком языка легонько провела по мочке, улыбнулась, почувствовав, как едва заметная дрожь пробежала по телу любимого.

Спустилась ниже, легонько прикусила кожу на плече. Спустилась к татуировке рыси на его груди. Погладила кончиками пальцев. Услышала легкий рык Тигра, больше похожий на урчание.

Но долго мне не позволили командовать. Руки моего Тигра скользнули по моей спине, поглаживая, переместились к груди. Легкие касания заставили сжаться в тугую пружину. Волна огня поднялась изнутри, грозя вырваться наружу.

-Тише, - шепнул Тай, - Так и замок можно разрушить.

Нервно хохотнула. Тай, на секунду прикрыв глаза, окружил нас большим плотным коконом.

-Теперь можно, - разрешил он. Я хмыкнула.

-Постараюсь сдержаться, - милостиво проговорила я. По глазам Тая поняла, что сдерживаться мне никто не позволит. Наоборот, будет делать все, чтобы мой огонь вырвался испод контроля.

-Старайся, - проговорил он, надавив на мой живот и заставляя сесть прямо, - Старайся.

Мой Тигр начал поглаживать меня, касаясь груди, живота, спускаясь ниже. Не смогла сдержать стона, когда почувствовала его пальцы на себе.

-Стараешься? - шепнул он, а я закрыв глаза, не могла и пошевелиться. Руки вцепились в его плечи, ища опоры. А пальцы тем временем не выпускали меня из ласкового плена.

-Стараешься? - вновь спросил он, проникая еще глубже.

-Да, - выдохнула я. Ведь и вправду старалась сдерживаться, вот только понимала, что безрезультатно. Теперь во мне уже бушевал другой огонь. Страсти. И только Таймир мог приручить его. Чем он собственно и занимался.

-Правда стараешься? - не унимался мой муж. Открыла глаза. Увидела, что его глаза горели огоньками. В нем тоже бушевало пламя. Подалась вперед, коснулась его груди губами. Хотела сдвинуться ниже. Не позволил.

-Потом, - пообещал Таймир. Его руки гладили, исследовали, приручали. А я, уже не контролируя не то, что свою магию, свое тело, просто отдалась в его власть. Он надавил на мой затылок, впечатав свои губы в мой рот. Язык повторял движения пальцев, а я все меньше понимала и мыслила, остались только чувства.

-Потерпи немножко, - хрипло прошептал Таймир, я послушно замерла, дыхание рвалось наружу, с хрипом, прерывисто. Вцепилась в плечи мужа, крепко зажмурив глаза.

Почувствовала, как он приподнял меня. Рука выскользнула, оставив после себя пустоту.

-Рысенок, - услышала его тихий шепот, и в следующее мгновение почувствовала, как он осторожно заполняет меня. Выдохнула. Распахнула глаза. Неожиданно. Чудесно. Незабываемо. Прорычав что-то неразборчивое, Таймир осторожно перевернулся. Не выпуская меня ни на миллиметр.

Обхватив мое лицо руками, начал целовать губы, щеки, глаза. И двигался. Медленно, будто боясь навредить мне. Но мне хотелось большего. Хотелось почувствовать его глубже. Обхватив его за бедра, дернулась вверх. Слышала его стон. Глубокий, глухой. Боль отозвалась во всем теле. Таймир застыл. Вероятно, почувствовав то же самое. Не шевелился. Не двигался. Погладила его по затылку, плечам.

-Люблю тебя, - улыбнулась я. А Таймир, выдохнув одно единственное слово 'Моя!', обрушился на меня водопадом чувств, нежности, касаний. С каждым мгновением двигаясь быстрее, подгоняя меня к какой-то грани, за которой были только мы. Огонь переплетался со льдом, как и наши тела. Будто яркая вспышка, словно ядерный взрыв сотряс все королевство, не то, что тронный зал. Протяжный стон вырвался из груди моего Тигра. Рычание Рыси вторило ему. Мы стали единым целым. Навсегда. Навеки.


Дыхание медленно вернулось к привычному ритму, как и сердцебиение. А я провалилась в сон. Спустя казалось вечность, нехотя лениво открыла глаза. Таймир уже убрал ледяной кокон. Мы лежали в центре тронного зала на кровати изо льда. Придирчиво осмотрела зал. Кажется, еще несколько часов назад эта комната была одной из самой красивой в замке. Зато теперь...

Сил даже не хватало, чтобы устыдиться или скромничать.

-Королева ничего не имеет против ремонта? - улыбаясь, спросила я.

Тай пошевелился, меняя положение, но, не выпуская меня из объятий.

-Не знаю, нужно спросить у нее, - и, открыв глаза, посмотрел на меня, - Что думаешь по поводу ремонта?

-Я? - удивилась я, - А я при чем?

-Рысенок, - Таймир вздохнул, будто обращался к неразумному ребенку, - Родители ушли на пенсию. Теперь мы правим Тувроном. И Королева у нас ты.

-Я? Но я не могу! - запаниковала я, садясь на кровати, - Я ведь ... Я ведь...

Даже разумного довода не смогла привести.

-Ты ведь моя жена, - подсказал Таймир, - А ко мне прилагается королевство. Терпи, зажигалочка моя.

Таймир потянулся, грациозно, легко подскочил на ноги. Не смогла отвести взгляда от его тела.

-Рысенок, - услышала его вкрадчивый голос, - Не перестанешь так смотреть на меня, вместо обеда у нас на повестке дня будут супружеские обязанности.

Рассмеялась. Таймир, подойдя ко мне вплотную, приподнял. Поставил на кровати. Теперь наши лица были на одном уровне. Удобно, не нужно голову задирать, чтобы целоваться.

-Верно мыслишь, - хохотнул муж. А я в ответ, положив руки на его плечи, легонько погладила. Поцеловала в губы. А что, муж он мне или кто?

Таймир широко улыбнулся. Потерся носом о мою щеку.

-Муж, - утвердительно проговорил он и рассмеялся, -Теперь можно и в королевские покои перебраться.

Согласно кивнула. Один зал разрушили, сколько в этом замке комнат? Работы-то не початый край!


Глава 9


-А я говорю, пусть щенок явится завтра утром на арену! - грозный голос старого Короля гремел по просторной столовой. За круглым столом сидели родители Таймира, Таниида и Борис. Обед не начинался без правящего Короля и его молодой супруги, которые уже задерживались на двадцать минут. Юстина прятала снисходительную улыбку, и лукаво смотрела на новоиспеченного зятя. Принцесса гневно взирала на отца, совершенно не соглашаясь с решением родителя. Борис сохранял спокойствие, будто разговор шел не о нем.

-Он не щенок! - Таня подскочила на ноги, уперев руки в бока, и сверлила отца недовольным взглядом, - Он - мой муж, между прочим!

-Я брак не признавал, могу и расторгнуть! - уже громче крикнул Тимолай.

-Ты больше не Король! - кричала Принцесса, все больше выходя из себя.

-Я твой отец! Так что, мне решать, быть вам женатыми или нет! - в том же тоне отвечал старый Король дочери.

Борис перевел взгляд на тещу, та отрицательно, едва заметно мотнула головой.

-Маловероятно, - тихо проговорила Юстина, - Ты спину дочери видел? Тут даже Таймир не поможет.

-А ну-ка повернись! - потребовал Тимолай. Таниида, вздернув подбородок, демонстративно вышла из-за стола и повернулась к отцу спиной. Платье девушки, полностью открывало спину, и держалось только на тонких бретельках, скрывало грудь, подчеркивало талию и стройные ноги.

-Обязательно нужно было мою дочь вот ТАК клеймить?! - рыкнул Тимолай, обращаясь к зятю, а сам внимательно рассматривал татуировку Барса. Под его взглядом нарисованный зверь, немного поменял положение, чуть приподнял голову, встречая цепкий и пронзительный взгляд Тимолая.

-Тима, ты как ребенок, ей-Богу! - пробормотала Юстина, - Сам ведь знаешь, мальчик не виноват. Это судьба.

Протянув руку, Борислав обхватил Танииду за талию, и заставил ее сесть на место рядом с собой. Его ладонь задержалась на спине девушки, прикрывая и лаская одновременно. Таня неосознанно потянулась к мужу, но не сводила с отца воинственного взгляда.

'Танюш, успокойся, - мысленно обратился он к жене, - Я все улажу'.

-Уладит он! Уладит! - негодовала Принцесса, - Нечего улаживать! Никакого поединка не будет!

Не обращая внимания на возмущение супруги, Барс посмотрел на Короля.

-Завтра в шесть утра, - невозмутимо проговорил первый генерал. Король Тимолай согласно кивнул, скрывая улыбку.

-Па, - уже не так воинственно обратилась Принцесса к отцу, - Ну Боря ведь еще слишком слаб, чтобы сражаться!

-Спать с тобой он не слаб, - рыкнул отец, вновь начиная злиться, - Значит, и сражаться сможет! Я все сказал!

-Но... - начала Принцесса, но Борис остановил ее.

'Танюш, солнышко, я предупреждал, что всем докажу - ты моя', - обратился Борислав к жене.

'Но..., - все еще не унималась Принцесса, - Мы ведь пока ...'

'Поправимо, - Борислав погладил жену по обнаженной спине, скользя широкой ладонью по нежной коже, и, дабы отвлечься от не очень безопасных мыслей, изменил тему разговора, - Платье специально выбирала?'

'Пусть все видят, мне скрывать нечего!'- ласково ответила Принцесса, и, посмотрев на хмурого отца, Таниида вновь собралась возмущаться, но передумала, решив послушаться мужа. Да и вот так прижиматься к нему и чувствовать ласковые поглаживания, было куда приятнее, нежели спорить с отцом. А мужики... ну что с них взять, хотят кулаками махать, пусть. Кто им мешает? В крайнем случае, мама все подлатает и подлечит. Главное, чтобы сегодня в покое оставили, на всю ночь.

Двери комнаты отворились, впуская правящую чету - молодую Королеву, облаченную в огненно-красное платье, и Короля, одетого в белоснежный костюм. Присутствующие поднялись, приветствуя своих Правителей. В глазах старого Короля и его супруги стояли слезы гордости за своих детей. Их сын превратился в достойного воина, смелого, храброго, сильного, могущественного Правителя Туврона.

-Чего так официально-то? - по залу пронесся громкий голос Тая, в котором явственно читался смех. Он глянул на свою миниатюрную супругу, поднял брови вверх.

-И не надо на меня ворчать, рысенок! - пробормотал он. Рада только улыбнулась, стараясь хоть как-то сгладить поступок мужа. Не положено было так открыто смеяться над Правителями Туврона. Ведьма все никак не могла привыкнуть, что это теперь ее Королевство. И она, а не Юстина правит.

Тимолай, не удержавшись, начал тихо посмеиваться, наблюдая за мысленной перепалкой сына и невестки. С каждым мгновением его смех становился громче, разносясь по всему этажу.

-Ох, сынок, - сквозь смех проговорил старый Король, - Как же я скучал по вашей парочке!

После крепких объятий, улыбок и намеков о ремонте тронного зала, начался обед. За столом лилась непринужденная беседа, воспоминания из детства Рады, Таймира и Танииды. Борислав внимательно слушал, отпуская мысленные замечания, которые слышала только его Принцесса. После обеда правящая чета отправилась осматривать свои владения, беседовать с подчиненными, в общем, вступать в свои обязанности. Тимолай и Юстина ушли в свои покои, собирать вещи. Родители решили устроить себе отпуск, которого у них не было почти тридцать лет. А Борислав и Таниида остались сидеть в столовой.

Выходя из комнаты, старый Король бросил предупреждающий взгляд на зятя, который говорил 'Не забудь, завтра в шесть!'. Борислав с достоинством выдержал тяжелый взгляд тестя. Кивнул, подтверждая силу договоренности.

-Пап, да хватит уже! - не выдержала Таня.

-Покажи мне королевство, - отвлек Боря жену. А родители покинули столовую. Только из коридора донеслось ворчание Юстины, и возмущенный голос Тимолая.

-Хочешь отвлечь меня? - прищурилась Принцесса, смотря в глаза мужа. Борислав широко улыбнулся.

-Нет, хочу остаться с тобой наедине, - честно ответил Барс. И не сводя взгляда с глаз жены, приблизился к ней. Таниида сменила гнев на милость, и обняла мужа за талию. Положила голову на его грудь. Борислав прижался к ее волосам, вдыхая запах. Прикрыл глаза от удовольствия. С момента их появления в Тувроне, он так и не смог остаться с женой наедине. Как только очнулся, в их покоях постоянно кто-то находился, помогал, приносил то одежду, то еще что-то. Борис подозревал, что слуги выполняли приказ тестя не оставлять молодых наедине. Вот только у Барса были другие намерения. Он хотел свою жену, и плевать, что подумает или скажет Тимолай. Подозревал, что завтра утром его как следует изметелят, но он готов был к этому. Он готов был заплатить любую цену за возможность проводить как можно больше времени с любимой женой.

-Пойдем,- улыбнулась Принцесса, подняв голову. Мгновение, и она превратилась в Ястреба. И вылетела в открытое окно. Спустя секунду, из окна замка выпрыгнул Барс, огромными прыжками преодолевая расстояние, разделявшее их. Когда Борислав нагнал свою Принцессу, она уже была в обличии человека. Перекинувшись, он встал рядом, обнял, прижал к себе хрупкую девушку.

Молодожены стояли на вершине горы, под их ногами лежал Туврон во всей своей красе.

-Это мое самое любимое место, - почти с благоговением проговорила Принцесса. Руки парня сжались еще крепче.

-Очень красиво, - хрипло шепнул он, прикрывая глаза. Он чувствовал грусть своей любимой, отчаяние, проснувшееся в ней с новой силой. И злился от своей беспомощности.

Таниида подняла голову, посмотрела в лицо своего Барса.

-Я не смогу... не смогу... - начала говорить она, но голос ее прервался, затих, она не могла говорить, не могла представить своей жизни без Бориса.

Первый генерал обхватил большими ладонями лицо жены, удерживая, вглядываясь в ее глаза, читая в них о чувствах, от которых кружилась голова, и замирало сердце.

-Все не важно, - хрипло проговорил парень, - Не важно, что будет. Важно, что есть здесь и сейчас.

Принцесса кивнула, и чуть повернув голову, коснулась губами ладони мужа. И вновь посмотрела в его глаза. Борислав, наклонившись, не имея больше сил сдерживаться, впился в рот жены губами, целуя.


В это же время. Замок. Покои Тимолая и Юстины

-Нет, ты только глянь! - почти прокричал старый Король, стоя у окна и показывая в сторону живописного пейзажа. Вот только красивый вид его не интересовал, его раздражала картинка, которую он четко видел вдалеке. Его дочь целовалась с генералом, стоя на огромном выступе скалы, своеобразной каменной площадке.

Тимолай, гневно смотря на пару, начал формировать в руках шар энергии, собираясь воспользоваться магией. Под его воздействием в сторону молодых людей начали продвигаться деревья, растущие у подножья горы.

-Нет, он еще и на самую высокую точку Туврона забрался, чтобы я видел все! - ругался старый Король. Юстина только покачала головой.

-Я ему сейчас всыплю! Щенок! - злился Король, не сводя взгляда с дочери и зятя.

-Ты сейчас отойдешь от окна, и перестанешь нести всякую глупость! - повелительным тоном проговорила Юстина, - Мальчик не сам выбрал это место, Танюша его туда привела. Ты ведь знаешь, она любит там бывать.

-А мне плевать, как он там оказался! - возмущался Тимолай. Юстина вздохнула, отодвинула мужа от окна. Недовольно посмотрела на зеленый шар энергии в ладонях мужа. Под взглядом жены, Тимолай начал успокаиваться. Шар исчез. Деревья, которые уже начали незаметно продвигаться к Тани и Борису, вернулись на места. Король глянул в последний раз на вершину скалы. Прищурился, всматриваясь лучше. Хмыкнул. Молодой пары уже не было видно. Весь отступ, на котором целовалась парочка, будто исчез, растворился, слился с окружающей средой. Борислав, маг земли, выстроил стену, отгораживаясь от мира, чтобы никто их с женой не видел.

-Тим, я все понимаю, и волнуюсь не меньше твоего, - начала говорить Юстина, - Но Борислав достоин нашей дочери. Я знаю.

Тимолай сел в кресло, стоявшее у окна. Провел ладонями по лицу. Вздохнул.

-Я знаю, Тинка, знаю, - проговорил он тихо, - Просто ты ведь не хуже меня знаешь о пророчестве. Он умрет, а Танюшка не сможет без Барса. Она уйдет вслед за ним. А я не готов лишиться дочери.

Юстина присела на колени к мужу. Обняла его за плечи. Грустно вздохнула.

- Я попробую, - тихо сказала она, - Я поговорю со старухой Изольдой, может она подскажет выход.

-Пророчество всегда сбывается, - грустно ответил Тимолай, - Не думаю, что можно что-то исправить.

-Но ведь попробовать можно, - упрямо возразила Юстина. В комнате повисла тишина на несколько долгих минут.

-Завтра не лютуй сильно, - вдруг проговорила Юстина, - Нечего дочку пугать еще больше.

-Тиночка, да как бы мне завтра не навешали, - притворно вздохнул старый Король, - Я-то уже старикан у тебя, а Борька вон, сильный и магией уже управляет. Вон какую стену выстроил, да и против стражников выстоял. Правда, потрепали они его знатно. Но дочь нашу защитил.

-Ой, можно подумать, ты у меня старый, - рассмеялась Юстина, и добавила, - Признайся, он ведь нравится тебе?

Старый Король молчал, упрямо гнул свою линию.

-Я ведь вижу, что нравится, и друг Тая к тому же, - настаивала Юстина, поглаживая мужа по щекам.

-Нравится, нравится, - наконец признался старый Король, - Но утром я ему в любом случае всыплю!

Юстина только рассмеялась, глядя на мужа.


Глава 10

-Вот это да! - восхищенно выдохнула Принцесса, делая шаг к пропасти. Прикоснулась кончиками пальцев к поверхности стены, секунду назад выросшей перед ней на краю площадки. Но ничего не почувствовала. Стены будто не было. Прикасаясь к видимой поверхности камня, Таня просто рассекала воздух пальцами.

-Это иллюзия? - почти с благоговением проговорила Таня. Муж обнял ее за талию, прижимая спиной к своей груди. Подбородок опустил на ее плечо.

-Угумс, - ответил Борис.

-Борь, такое лет триста уже никто не делал! - шептала Принцесса, продолжая касаться границы иллюзорной каменной стены, рассекая воздух.

-Правда? - поинтересовался Барс, вот только магические достижения его интересовали в данный момент меньше всего.

-Как ты это сделал? - Таня повернулась к мужу, заглядывая в его лицо. Борислав пожал плечами.

-Просто подумал, было бы клево, если выстроить стену, чтобы нас никто не видел, - объяснил Борислав.

-Просто подумал? - смеясь спросила Таня, - Борь, ты понимаешь, что ты у меня не просто сильный маг, ты .. ты.. Я даже слова не могу подобрать! Если бы я не была уверена, что ты был рожден человеком, точно бы решила, что ты из королевского рода Прорицателей.

-Танюш, разве это так важно? - ласково спросил Боря. Вид восторженного личика жены его очень забавлял и возбуждал.

-Борь, - ручки Тани скользнули по плечам мужа, погладили по груди, поднялись выше, замирая на щеках, - Ты самый могущественный маг, которого я когда-либо видела.

-А ты самая прекрасная девушка, которую я когда-либо видел, - ответил Борислав, накрывая ладонь жены, прижимая ее хрупкие пальчики к своей щеке, - И красивая, и умная, и любимая.

Борислав, наклонившись к лицу жены, после каждого сказанного слова покрывал короткими поцелуями глаза, щеки, кончик носа.

-Я люблю тебя, - сказал он, замерев в миллиметре от губ Принцессы. То ли стон, то ли всхлип вырвался из груди девушки. Широко распахнув глаза, Таня смотрела на своего генерала, затаив дыхание. Секунду, вторую, будто впитывая его взгляд, слова, чувства.

Парень со стоном прижался к губам девушки. Целуя ласково и вместе с тем страстно. Каждое касание, каждое движение, прикосновение отзывалось в его теле и душе, не позволяя дышать, думать, жить без нее. Он чувствовал эмоции жены, как свои. Ощущал ее желание, неуверенность, любовь.

Отстранившись от Принцессы, генерал ласково улыбнулся ей, переводя дыхание. Но воздух, казалось пропитанный запахом девушки, щекотал ноздри Барса. Хищник жадно вдыхал любимый запах, распаляясь еще больше. Собрав волю в кулак, закрыл глаза. Прижался своим лбом к виску жены.

-Я.. я не умею ничего, - потерянно выдохнула Таня, смутившись от признания.

-Знаю, - шепнул в ответ ее муж, - Знаю.

Провел носом по щеке Тани, тяжело дыша, спустился ниже. Замер на плече, поцеловал. Постарался успокоиться, понимая, что первый раз для любимой должен быть как минимум приятным, как максимум незабываемым.

-Вернемся в замок? - хрипло выдохнул он, - Тут не очень удобно.

-Нет! - почти выкрикнула девушка, - Борь, я устала ждать! - уже более грозно проговорила Принцесса.

-Какая ты грозная, - хрипло рассмеялся Генерал.

-Боренька, я год ждала, смотрела на тебя через стекло, - немного обиженно проговорила Таниида, пряча взгляд от мужа, немного смутившись, - Не хочу никуда идти, правда.

Борислав не знал, что думать. Они находились на вершине горы, закрытые от всего Туврона стеной, непроницаемой для взглядов жителей. Но тут даже кровати нет! Нет, хорошо, конечно, что никто не увидит и не услышит, но ведь и вправду не удобно.

-Танюш, - начал говорить Борислав, но утонул во взгляде жены. Забыл, что хотел сказать. все стало вмиг не важным. Остались только они, их любовь, страсть, желание.

Лихорадочно покрывая лицо жены поцелуями, Боря прижал ее к себе. Будто впечатывая в свое тело. Ручки Тани гладили, изучали, пытались пробраться под пиджак мужа. Вот только пальцы немного подрагивали, мешали расстегнуть пуговицы. Принцесса что-то простонав, дернула рукой, вызывая поток воздуха. Одежда на Барсе распахнулась, пуговицы разлетелись в стороны. Борис хрипло рассмеялся. Ручки Принцессы уже стягивали с плеч мужа одежду.

-Ты такой красивый, - шепнула она, проводя ладонями по груди мужа.

Генерал скользнул рукой вдоль тела жены, захватил подол платья и потянул его вверх, снимая через голову одним движением.

Видя обнаженное тело любимой, Борислав низко зарычал. Зверь в нем требовал обладать своей половинкой. Нуждался в ней, в ее тепле.

Платье было отброшено в сторону, пиджак и рубашка полетели туда же, образуя бесформенную кучу. Взмахнув ладонью, Борислав выровнял неровный каменный выступ, делая его гладким, словной зеркало. Приподняв Принцессу, шагнул вперед, прижимая, нежно и бережно, жену к гладкой поверхности.

-Я не могу... - шептал Борис между страстными, обжигающими поцелуями, - Ты сводишь меня с ума. Не могу сдерживаться!

Его голос становился все более хриплым, больше напоминал рычание хищника, нежели голос человека.

Таня, запрокинув голову, позволила губам мужа прижаться к ее шее, плечам. А руки девушки все сильнее цеплялись за плечи генерала. Контроль был практически потерян. Звериная сущность Принцессы и Генерала брала верх, заставляла чувствовать только друг друга, забыть о реальности, окружавшей их. Стоны, горячие прикосновения, обжигающие, клеймящие поцелуи.

Борислав, не переставая целовать жену, опускался на колени, с силой впиваясь пальцами в гладкую поверхность стены, боясь навредить своей Принцессе. Боясь поранить ее хрупкое и нежное тело своими руками, грубыми и сильными.

-Нет, я хочу чувствовать твои руки, - почти прохныкала Таня, зарываясь пальцами в волосы Борислава, прижимая его голову к своей груди, животу. Борис не выдержал. Коснулся жены. Впечатывая ее тело в свой рот, молясь только о том, чтобы сдержаться и не сжимать пальцы слишком сильно.

Говорить Борислав уже не мог, вместо слов вырывалось только рычание, и глубокие, протяжные, хриплые стоны. Таня, обхватив ладонями лицо мужа, крепко прижалась к его губам, целуя, проводя язычком по его нижней губе, сводя с ума.

Немного отстранившись, опустилась на колени рядом с мужем. Прижалась к его телу.

Борислав, крепко обнимая жену, лег на спину, увлекая девушку за собой. Его руки скользили по любимому телу, впитывали каждый изгиб, впадинку. Опустились к низу живота, вызывая дрожь в теле Тани. Поцелуй в уголок губ. Рука спустилась ниже, едва ощутимо касаясь нижнего белья, стройных бедер. Вторая накрыла грудь, лаская, поглаживая, чуть царапая шершавой кожей ладони. Принцесса всхлипнула, уперлась руками в грудь генерала. Чувствуя, как пальцы мужа проникают под ажурное белье, ласкают, нежно, едва ощутимо. Сводят с ума еще больше.

Язык Борислава ворвался в рот Принцессы, повторяя движение скользнувших внутрь пальцев. Таниида выгнулась навстречу мужу. Генерал срывал стоны своей ведьмы, чувствуя, как возбуждение переходит все мыслимые пределы. Он мог бы вот так, всего лишь касаясь своей жены, достичь предела. Его трясло будто в лихорадке. Он заставил себя замереть, чувствуя, как жар Тани обхватывает его пальцы, сводит с ума, лишает мыслей.

Приподняв жену, осторожно проник вглубь, заменяя свои пальцы собой. Протяжный рык заполнил пещеру, отдаваясь эхом, разносясь по Туврону. Но Барсу было плевать, пусть хоть сам Король слышит. Генерал не собирался останавливаться. Прижав голову жены к себе, начал двигаться, толчками, стараясь не погружаться до конца. Боясь нарушить преграду, боясь сделать больно любимой. Но Таня сама, не выдержав, опустилась на мужа. Боли не было. Ощущения не изменились, только с каждым мгновением усиливались.

Борислав хрипло рычал, прижимая к себе гибкое тело жены, двигаясь с каждым разом все быстрее. Целуя в губы, лицо, плечи, куда только мог достать, дотянуться. Не закрывая глаз. Старась сосредоточиться на ощущениях жены. Не выходило. Он будто терялся в ней. В ее хриплых стонах, всхлипах.

'Люблю!' - шептала Принцесса Ветров, когда ощущения чего-то огромного надвигались на нее. Каждый нерв, каждая мышца вытянулась дугой, напряглась, стремясь быть ближе к любимому.

'Люблю!' - рычал Барс, прижимая к себе жену с такой силой, что, казалось, кости треснут и разлетятся на куски.

Ураган, появившийся в пещере, крутился, срывая траву, поднимая мелкие камни с земли. Ветер развивал длинные волосы Принцессы, окутывая супругов.

Громкий, рычащий стон вторил более тихому, женскому. Иллюзия, скрывавшая молодожен от глаз жителей Туврона, рухнула. Появившееся уходящее солнце на миг осветило их тела. Спустя секунду стена вновь выросла, уже более плотная, каменная, погружая выступ во мрак.

Принцесса рухнула на грудь мужа, обессиленная и опустошенная, но счастливая и полная энергии. Казалось, каждая ее клеточка светится, переливается цветами магии, соединившейся с магией Генерала.

Борислав, улыбаясь и глядя в темноту, поглаживал жену по спине, затылку, отводя волосы с лица.

-Я всегда буду с тобой, - выдохнула Принцесса, не открывая глаз, - Никогда не покину тебя. Никогда.

Борислав промолчал. Он понял, что именно хотела сказать жена.


Ночью, когда Принцесса уснула, уютно устроившись на груди мужа, Барс убрал стену, отгородившую их от любопытных глаз. Темное небо с огромными звездами, к которым, казалось, можно прикоснуться, нависало над ними. Таня, пошевелившись во сне, уткнулась лицом в шею мужа. Легкий ветерок растрепал ее волосы. Темные пряди окутывали Борислава, словно одеяло. Поймав одну прядку, Барс прижался к ней губами, вдыхая запах, ставший единственным, который был важен для него.

Таня открыла глаза, приподняв лицо, посмотрела на мужа.

-Жестко тут, пойдем в спальню? - проговорила она сонным, с нотками хрипотцы, голосом.

-Полетим? - задорно улыбнувшись, предложил Барс. Вернув улыбку, Принцесса кивнула. Муж помог ей одеться, то и дело, целуя ее, всюду, куда мог дотянуться губами. Просто не мог не касаться ее.

Когда Таня уже собралась перекинуться в ястреба, Борислав подхватил ее на руки.

-Я понесу, - шепнул он. Принцесса скептическим взглядом посмотрела на долину, отделявшую вершину горы, на которой они находились, от замка.

-Чувствую неуверенность и сомнения, - притворно нахмурившись, проговорил Борислав.

Таниида открыто посмотрела на мужа, закинув руки на плечи мужа, обнимая его за шею, кончиками пальцев провела по затылку, ероша волосы.

-Нет, я верю в тебя, - улыбнулась Принцесса, ласково целуя мужа.

Борислав рассмеялся, и, шагнув к краю пропасти, сделал шаг вперед. Но не упал вниз, к подножью скалы. Под его ногами выросла каменная ступенька. Встав на нее, сделал еще шаг вперед. Вторая ступенька появилась также, словно, материализовалась из воздуха. Борислав, целуя жену в ответ, и не глядя вперед, шагал. А ступеньки вырастали под его ногами, продвигаясь все ближе к замку, и прокладывая путь молодоженам.

Таня рассмеялась, оторвавшись от губ мужа, и посмотрела назад, за его спину.

-Что? - невозмутимо поинтересовался Борислав.

-Ничего, - смеялась Принцесса, - А может быть, мост так оставим?

-Хочешь? - спросил Борис, улыбаясь жене.

-Неа, убирай, - после минутных раздумий ответила Таниида, - Иначе тут парочки будут собираться. И мое тайное место перестанет быть тайным.

-Как скажешь, Танюша, - ласково улыбнулся Барс, и ступеньки, выросшие секунду назад за его спиной, начали исчезать. В итоге генерал держал жену на руках, стоя на куске камня, парившего в воздухе. По его команде мост перестал расти. Теперь поток ветра подхватил каменную ступень и понес в сторону замка. Принцесса лукаво улыбнулась. Силы ее заметно увеличились. Теперь она владела своей стихией так, как раньше даже и не мечтала. Не прилагая особых усилий, будто черпала свою магию из магии мужа.

Благодаря Принцессе через две-три минуты молодожены уже входили в замок. Таниида хотела спуститься с рук мужа, но тот не позволил, продолжая удерживать ее в своих объятиях. Поднявшись в свои покои, генерал опустил жену на постель. Закрыв дверь, посмотрел на Принцессу. В его голове до сих пор не укладывалось то, как стремительно изменилась его жизнь, окончательно и бесповоротно, всего лишь за несколько дней. И что самое странное, он был безмерно рад этим изменениям.

Устроившись рядом с любимой, Борислав прижал ее к себе. Провел носом по ее виску, втягивая запах, любимый и сводящий с ума.

-Расскажи мне, как проходят поединки? - попросил он.

Принцесса Таниида вздохнула. Она была против битвы ее мужа с отцом, но изменить ничего не могла. Да и муж бы не позволил. Ведь Боря был прав, завтра все жители Туврона должны убедиться, что Генерал достоин Принцессы.


Глава 11

Таймир

-Зажигалоча? - ласково позвал я жену, она только глубже зарылась в одеяло, - Рысенок, просыпайся.

-Неа, - проворчала она, пряча нос в мое плечо. Закинул руку за голову, потянулся. Зевнул. Вставать не хотелось, но нужно. Дела в Королевстве требовали вмешательства правящей персоны, меня, то есть. Еще и поединок отца и Борьки назначили на шесть утра. И чего им не спится, с утра пораньше-то?

-Вставай, рысенок, - потрепал жену по волосам, - Тебе еще меню утверждать, и всякими делами заниматься, государственной важности, между прочим.

Рада села в кровати, потерла глаза ладонью.

-И зачем я в Короля влюбилась? - пробормотала зажигалочка. Притворно зарычал. Подпрыгнув, схватил жену и впился губами в ее шею.

-Ключевое слово влюбилась, - подтвердил я. Покидать королевские покои не хотелось, намного заманчивее казалась перспектива остаться в комнате, в кровати, с любимой ведьмочкой.

Поцелуи грозили затянуться, да и, судя по всему, жена моя не была 'против'. По тому, как она отвечала, ласково поглаживала мою спину, затылок, плечи, понял, поединок придется отложить. А что? Пусть ждут своих правителей!

Вот только моему плану не суждено было осуществиться. Яркий ослепляющий свет солнца проник в комнату. Лучи, крадучись, приблизились к нам. Замер, наблюдая за светом. От слепящего света глаза заслезились. Рада, как и я, замерла. Знал, свет не причинит зла. Но ждал, гадая, что будет дальше. Непоседливый лучик замер в нескольких миллиметрах от нас с рысенком. Вдруг в воздухе начали появляться слова, Рада читала их вслух: 'Одна магия - на двоих, один свет - на двоих, одно солнце - на двоих, одно сердце - на двоих, одно пророчество - на двоих'

Луч света опустился на живот Рысенка, исчез. На коже остался едва заметный рисунок золотой светящейся львицы. Мы с Радой смотрели на ее животик, потеряв дар речи. Как это все понимать? Понял, что и жену гложет тот же самый вопрос.

Рисунок растворился, свет, секунду назад заполнявший комнату и слепивший глаза, исчез, словно его и не было.

Мы с моей Королевой переглянулись. Улыбнулся, сначала робко, заглядывая в глаза любимой. Но с каждым мгновением, осознавая сей факт лучше и полнее, улыбался все шире.

-Рысенок, Господи, зажигалочка моя... - наконец шепнул я. А взгляд Рады продолжал быть все таким же непонимающим.

-Тай? - шепнула она, моргнув несколько раз, будто стараясь скинуть оцепенение.

-У нас будет малыш, - все еще не веря, проговорил я, обнимая жену.

-Но пророчество появляется только при рождении... - прошептала Рада, пряча свое лицо на моей груди. На несколько минут моя зажигалочка замолчала.

-Малышка, солнечная львица, - наконец проговорила Рада. Подняла лицо ко мне. Убрал рыжую прядку с ее щеки. Рада уже улыбалась, - Девочка, - проговорила жена.

А я только крепче сжал своего рысенка в объятиях. Ну, у нас ведь не все, как у обычных тувронцев... Так что я даже не удивляюсь, окажись наша дочка выдающимся магом солнечного света. Рада, прочитав мои мысли, хмыкнула.

-С таким-то папочкой! - рассмеялась она громче.

-С такой-то мамочкой! - в тон любимой проговорил я.

На поединок отца и Борьки мы все-таки решили не опаздывать. А новость договорились пока держать в тайне. Чуть позже еще будет время всем рассказать.


По законам Королевства поединок судит первый генерал, но так как мой первый генерал сам выступал в качестве воина, то судить пришлось мне. В свете восходящего солнца на арену, подготовленную специально для подобных мероприятий, вышли два воина. В мои задачи, как судьи и как Правителя, входило обеспечение безопасности всем присутствующим, а также я должен следить, чтобы эти двое не покалечили друг друга в пылу битвы.

Отец с Борей встали друг напротив друга. Решено было не использовать оружия, потому как силы магов было достаточно для проведения состязания. Судя по выражению лица отца, он просто жаждал начистить физиономию зятю.

Коротко пожав друг другу руки в знак уважения, воины разошлись. Я дал отмашку начинать поединок.

-До первой крови, - крикнул я, - Либо до капитуляции одного из воинов!

Папа и Борислав кивнули. Отец начал наступление первым. Оборачиваться в медведя полностью он не стал, ограничился звериными лапами. Очевидно, желая указать Борьке на его происхождение. Мол, мой род древний и могущественный. Но Борис не испугался, судя по всему. И ипостаси не сменил.

Сформировав шар энергии, папа швырнул получившийся комок в друга. В мгновение ока перед Борисом выстроилась каменная стена, отгораживая мага от удара. Энергия разлилась по поверхности, исчезая. Борислав даже не пошевелился, чтобы нападать. Ждал. Повторный удар, уже более сильный и направленный. Чувствовал, как содрогается воздух от чистой энергии. Будь на месте Борьки маг слабее, его тело рассыпалось бы в прах. Но друг устоял, вновь, не шевелясь. Только его щит стал более прочным, гранитным, нерушимым.

Отец, вновь собрав энергию в шар, нанес третий удар, очевидно надеясь, что защита Борислава падет. Но нет, только легкая довольная улыбка появилась на лице друга. Отец нахмурился. Я приблизился к папе. Поединок остановился.

-Па? Может ну его, хороший ведь парень, и Таньку любит, - серьезно сказал я. Папа, только прищурившись, смотрел на первого генерала. Борислав убрал каменный щит, опустил руки.

-Поединок на мечах! - крикнул старый Король. Борислав невозмутимо кивнул.

-Па, - остановил его я, - Да брось. Я объявлю ничью. Он ведь программист, а не фехтовальщик! Поранишь его, сестренка тебя не простит.

-Тай, - отец перевел на меня взгляд, - Я должен быть уверен, что он защитит мою дочь.

Ну, что ж, друг, сочувствую. Посмотрел на Борислава. К нему уже подбежал оруженосец с мечом. Приглянувшись, рассмотрел меч. Ну, не все так плохо. Оружие не абы какое, а из личной коллекции отца. Вполне сгодится при сражении с королевским мечом папы. Посмотрел на папу. Понял, меч выдан с его согласия. Вот ведь старый лис, все спланировал заранее.

Отошел от воинов. Махнул рукой, разрешая начать поединок.

'Тай!' - услышал в голове голос любимой. Поискал ее глазами. Увидел жену в ложе с сестрой, матерью и ...Борисом? Удивленно посмотрел на дерущихся воинов. Нет, все в порядке. Отец наступает. Генерал отражает удары. Спустя секунду роли изменились. Теперь оборонялся отец. После нескольких минут наблюдения за поединком, понял, что каждый удар, каждый шаг, сделанный Бориславом, скопирован с отца. Вновь посмотрел на ложу. Борислава уже не было там. Вот только теперь на арене их было два. Отец, опустив меч, начал смеяться. Я подошел ближе, слушая разговор.

-Ну, ты засранец, - негодовал папа в ответ на реплику генерала, но совсем не злобно, - Повеселиться и то не дал! Меч оставь себе, подарок.

Под воздействием магии Борислава, иллюзия пропала. На арене остался один Барс с мечом в руке.

-Ладно, признаю ничью! - милостиво согласился отец, - Но согласись, я бы тебя вздул! Эти твои иллюзии, конечно, сильная вещь, но без них я тебя точно одолею!

-Можем проверить в любой момент, - улыбаясь, предложил Борька.

-Есть идея лучше, - вклинился я в их разговор, - Закроемся в кабинете и пообщаемся по-мужски.

-Ой, мальчики, - насмешливо проговорил отец, отдавая свой меч оруженосцу, - Куда вам до меня? Даже и пытаться не советую!

Посмотрел на Раду. Она улыбалась, глядя на меня из королевской ложи. Пожал плечами, мол, не в курсе событий, но кажется, все в порядке.

Набрав воздух в легкие, крикнул:

-Ничья!

Народ, собравшийся на зрелище, загалдел, провожая с арены воинов. А спустя пару минут мы, в тесной мужской компании, собирались закрыться в кабинете, предварительно велев принести закуски. Мама прищурившись, смотрела на отца, провожая нас взглядом.

-Тим! - крикнула она, когда мы скрылись за дверью, - Еще и семи утра нет!

-Милая, расслабься, - отмахнулся от ее слов отец, - Я на пенсии, могу себе позволить все, что хочу.

Почувствовал, что за дверью появилась моя Рада. Приоткрыв дверь, просунул голову, посмотрел на любимую.

-Можно? - шепнул я одними губами. Рада, скрестив руки на груди, посмотрела на меня. Понял, что она едва сдерживает смех. Но величественно кивнула в знак согласия.

-Я люблю тебя, - улыбнулся я, смотря на любимую.

-Друга позови! - услышал командный голос сестры. Посмотрев на жену, и получив мысленное ответное признание, исчез за дверью. Увидел, как отец уже разливает алкоголь по стаканам. Мдаа, попойки не избежать, печенкой чую.

Приоткрыв дверь, Борис выглянул в коридор. Что-то ответив сестре, вышел к ней. И спустя минуту вернулся к нам, закрыв дверь на ключ.

-Это ты? Или твои иллюзорные штучки? - требовательно спросил папа. Борислав сел в кресло, рассмеялся.

-Неа, я, - весело ответил он, - Напиваться с тестем я и сам могу. Ни за что не упущу такой шанс.

Опрокинув по первой, отец глянул на зятя.

-Да у нас еще вся жизнь впереди, - сказал старый Король. Я рассмеялся. Вот только Борислав остался серьезным, даже не улыбнулся. Только плеснув в стакан водки, выпил.

-Вся жизнь, - горько проговорил он, - Вся жизнь - это мало.

Друг улыбнулся, вот только улыбка вышла не очень веселой. Будто он скрывал что-то, как будто боялся.

Папа, сев в кресло напротив Борислава, внимательно смотрел на него. Я остался стоять у окна.

-Ты о пророчестве? - вдруг проговорил папа. Борислав кивнул. Отец отставил стакан на стол, потер подбородок. Вздохнул, - Выход должен быть. Мы найдем.

-Надеюсь, - тихо проговорил Борислав, - Очень надеюсь. Просто ... Просто, она ведь за мной пойдет, а я не хочу, чтобы она умирала. Хочу, чтобы жила.

-Без половинки это невозможно, - тихо проговорил папа. А я согласно кивнул. Смог бы я жить без Рады, ответ выдумывать не пришлось, однозначно 'нет'.


Прием в честь Правителей Туврона назначен на восемь. Поэтому к четырем вечера наши жены, вломившись в кабинет, где мы заперлись рано утром, вытащили наши совершенно пьяные тела и распорядились разнести по спальням.

-Зажигалочка моя, - икал я, пока слуги несли мое тело в спальню, - Я так тебя люблю, просто обожаю!

Речь была явно несвязной, а Рада только хмурилась.

-Ты такая красивая, - продолжал говорить я, глядя на спину моей девочки. Она шла царственной походкой впереди, придерживая подол длинного платья, сшитого на заказ для новой Королевы Туврона, - Такая моя.

-Тай, и как ты собираешься предстать перед своим народом?! - гневно проговорила моя девочка, когда слуги сгрузили меня на кровать и скрылись из спальни, осторожно прикрыв дверь за собой.

-Ой, - отмахнулся я от ее слов, - Иди лучше ко мне, рысенок.

Рада серьезно посмотрела на меня, скрестив руки на груди.

-Вот ведь пьянь! - проворчала жена, - Ты едва языком ворочаешь!

-А я молчать буду, - икнул я. Вид жены в праведном гневе меня сильно возбуждал, - Иди ко мне, любимая.

-Сейчас! - отмахнулась моя девочка, - Быстро в ванную!

Застонал. Нет, и где справедливость? Послушно скатился с кровати, держась за стены и мебель, поплелся в ванную. Рада вошла следом. Начала помогать мне стягивать одежду. Я ей мешал, а что? Успею я одеться и вымыться, времени-то вагон до приема! Рада, недовольно что-то прорычав, сожгла мою одежду дотла.

-Быстро в воду! - скомандовала рысенок. Вздохнул. Послушно шагнул в ванную. Опустившись в теплую воду, закрыл глаза. Рада, засучив рукава, взяла губку и принялась мыть меня. А мне оставалось только вздыхать от удовольствия.

-Надо что-то придумать, - пробормотал я, и рассказал ей о пророчестве сестры. Рада, внимательно слушала меня, не отрываясь от своего занятия, потом улыбнулась, погладила меня по щеке.

-Обязательно придумаем, - пообещала она, и я поверил, ведь выход должен быть.


Прием в честь молодых правителей было решено устроить в центральном зале, а не в тронном. Потому как тронный зал требовал срочного ремонта, при упоминании о котором молодая Королева мило краснела, а Таймир самодовольно улыбался.

Со всех концов Туврона съехались гости, приглашенные, дальние родственники и представители соседних государств, некогда враждебных, но, благодаря дипломатическим талантам старого Короля и его Генералов, вот уже более тридцати лет в близлежащих королевствах царил мир и покой.

Тимолай и Юстина встречали гостей, беседовали со старыми друзьями. Но все собравшиеся с нетерпением ждали появления Белого Тигра и его молодой супруги. Дождались. Дверь, ведущая в королевские покои, открылась. На пороге появился высокий, широкоплечий молодой человек, облаченный в костюм с нашивками на плечах - символом его принадлежности к королевскому роду. Его сопровождала хрупкая девушка с собранными и уложенными в высокую прическу волосами. Ее платье, цвета голубого и безоблачного неба, развивалось при каждом шаге. Ее ладонь покоилась в сильной и надежной руке мужа, первого Генерала. Тувронцы и гости, увидев пару, замолчали. В зале повисла тишина. И был слышен только звук шагов Принцессы и ее супруга.

-Генерал Борислав, маг земли и повелитель иллюзий, - четко проговорил старый Король Тимолай, в повисшей тишине его голос был слышен каждому, - Его супруга - Принцесса Таниида, маг воздуха и ветра.

После слов Тимолая, Генерал едва заметно сжал руку Принцессы, взглянул в ее глаза, будто что-то сказал. Она нежно улыбнулась в ответ. В следующее мгновение, Борис, отступив на шаг от жены, выпустил ее руку из своей. Оттолкнувшись от пола, подпрыгнул, меняя сущность человека на облик Барса. А под ногами Принцессы начал, прям из пола, вырастать каменный пьедестал. Принцесса, не сводя взгляда с мужа, стояла на увеличивающемся с каждой секундой камне, и с ноткой озорства смотрела вниз, на мужа. Вдруг Барс исчез, Принцесса начала оглядываться по сторонам в поисках любимого. Публика замерла, начала перешептываться. Спустя мгновение в центре зала появилось четыре человека, они окружили камень, на котором возвышалась Принцесса. Все четверо мужчин, стоявших лицами к собравшемся, прикрывали, будто защищали Принцессу, и были похожи, как две капли воды. И было просто невозможно понять, кто настоящий Генерал, а кто всего лишь иллюзия. Таниида, оглядев каждую копию мужа, улыбнулась. Подняв голову, посмотрела на балконы, расположенные по периметру зала. Увидела фигуру, стоявшую в сторонке. Оттолкнувшись от камня, прыгнула вниз. У самого пола ее поймали крепкие руки супруга. А четыре его копии растворились, вместе с пьедесталом.

-Угадала, - шепнул генерал Принцессе на ушко. Она, привстав на цыпочки, погладила его по щеке кончиками пальцев.

-Я тебе всегда узнаю, - шепнула она в ответ. Гости восхищенно зааплодировали, приветствуя Генерала и Принцессу. Борислав, коротко поклонившись, повел жену к родителям. Встав рядом с тестем, услышал тихое ворчание старого Короля:

-Позер!

-Па, вот ежели бы я начал рыть траншеи прям посреди зала, и ворочать каменные глыбы - то да, было бы позерством, - тихо рассмеялся Барс, - а так, пустяки....

Король промолчал, потому, как из открывшихся дверей в зал вошла молодая пара - Правящий Король и Королева Туврона.

-Король Таймир, Белый Тигр, и Королева Рада, Золотая Рысь, - прогремел голос старого Короля в повисшей тишине. Тувронцы, склонив головы, в знак почтения, приветствовали своих Короля и Королеву.

Белому Тигру не нужно было что-то говорить, демонстрировать свою силу и власть, но как только он вошел в зал, каждый из собравшихся людей почувствовал магию, исходившую от Короля. Магию, которая во много раз превосходила их, которая могла поддержать, или уничтожить в мгновение ока. Весь воздух, казалось, был пронизан величием и королевским могуществом.

Король Таймир, окинув внимательным взглядом свой народ и приглашенных гостей, вежливо поклонился в ответ. И пройдя к трону, занял место, отведенное ему по праву рождения и самой судьбой.

Королева Рада заняла место по правую руку от своего Тигра.

Тувронцы, один за другим, в соответствии с древностью рода и положением, начали подходить к Правителям, представляться, поздравлять. Первый из подошедших тувронцев остановился напротив Тая. Но тот поднял руку, останавливая его. Король встал со своего трона, и сделал то, что до него не дела ни один правитель.

Опустившись перед своей Королевой на одно колено, он улыбнулся и склонил голову. Белый Тигр показывал всему миру, что он поклоняется своей Королеве, что она неотъемлемая его часть, часть его души, его Королевства. Великий маг признает свою ведьму огня как равную себе.

Рада сквозь пелену слез, протянула руку к мужу. Сказать она ничего не смогла. Не случалось еще такого, чтобы Король публично выказывал свои чувства, заявляя всему свету о них.

Спустя минуту, Таймир встал, и, не выпуская руки жены из своей, занял королевский трон. Правитель кивнул магу, который собирался приблизиться, назвать себя и принести присягу Королю, но под хмурым взглядом Таймира, замер напротив Королевы. А потом, когда Рада кивнула, в знак того, что принимает мага в свои подчиненные, он подошел и Королю. И так происходило каждый раз. Таймир внимательно следил, чтобы тувронецы приняли его Королеву. И никто не посмел выказать неуважение или пренебрежение безмолвным приказом Короля.


Глава 12

Рада

- Еще раз он глянет вот так в твою сторону - я ему зубы выбью, - ласково и нежно проговорил муж мне на ухо.

-Кто? - не поняла я. Таймир, прижав меня к себе ближе, повел в танце. Немного скосила глаза, пытаясь понять, о ком именно говорит Тай. Услышала над ухом тихое утробное рычание. Татуировка Тая начала смещаться под моей рукой, уютно лежавшей на груди мужа. Сначала испод одежды показалась морда тигра, потом все тело. Мощный зверь начал увеличиваться в размерах. Удивленно смотрела на нарисованного зверя, на глазах становившимся почти живым.

-Таймир! - строго проговорила я, - Прекрати этот детский сад! Спрячь его!

-Знаешь, зажигалочка, - лениво улыбнулся муж, - Мне просто до чертиков надоело, что мужики пялятся на тебя. Так и вижу их мысли, и эти мысли мне совершенно не нравятся.

-Таймир! - прищурилась я, уже боясь представить, что задумал мой Король. Вздохнула, решила воздействовать на мужа уговорами, - Тай, ну, правда, хватит уже дурачиться. Мне только ты нужен!

-Это знаю я, - самодовольно проговорил любимый, - Но не эти твои поклонники.

После его слов татуировка, уже выросшая до размеров Тая, оскалив клыки, направилась к неудачливому воздыхателю. Несчастный тувронец, имени которого я даже не запомнила, стоял у стены и не отрывал восторженного взгляда от меня. Если честно, было даже несколько неудобно под его взглядом. Тигр замер в полуметре от парня. Раздул ноздри, рыкнул. Из его пасти вырвалось облачко ледяного воздуха, и в следующую секунду незадачливый тувронец оказался весь покрытый тонкой коркой льда. Тигр, удовлетворенно взмахнув хвостом, исчез. Почувствовала, как под моей рукой, все еще лежавшей на груди Таймира, зашевелилась татушка, принимая обычную форму.

Глянула на тувронца, покрытого льдом, все еще стоявшего у стенки. Взмахнула рукой, направляя в его сторону несколько огоньков. Просто хотела помочь ему растопить корку льда и освободиться. Вот только забыла, что мой огонь не вредит льдам Таймира, только наоборот закаляет его. Вот и вышло так, что лед стал прочнее.

-Рысенок, я просто хотел припугнуть парня, а не убивать, - проворчал Таймир. Я стояла, смотрела на беднягу-тувронца, и не понимала в чем дело. Таймир взмахнул рукой, направляя на подданного волну энергии. Лед с треском разрушился, освобождая нечаянного пленника. А парень, упав на колени, судорожно вдыхал воздух.

-Боже, я его едва не убила! - проговорила я, понимая, чем могло все закончится.

-Ну, что ты, зажигалочка! - ласково проговорил Таймир, - Все хорошо. Зато никто теперь не смотрит в твою сторону.

-Да, потому как теперь все думают, что я монстр, - всхлипнула я. Эмоции прыгали и менялись каждое мгновение. То плакать хотелось, то смеяться. Наверное, нервное.

Парня увели из зала. А народ продолжил веселиться, словно ничего и не случилось. Вот только танцевать меня никто не приглашал кроме мужа и отца Таймира, да и не смотрел никто в мою сторону. Тай удовлетворенно подмигивал, жмурился, и ласково рычал мне на ухо всякие глупости. Так что к окончанию приема история забылась. Да и не важным стало все вдруг. Таймир ведь рядом, и малышка у нас появится. Отлично все.


Прием в честь новых правителей Туврона закончился далеко за полночь. Я устала просто смертельно. Спать хотелось, или просто принять горизонтальное положение.

-Рысенок, иди к нам в спальню, - ласково проговорил Тай, - Я с отцом переговорю, и тоже поднимусь. Устала ведь, и чувствую, что спать хочешь.

Улыбнулась мужу. Как же мне нравилось, что любимый всегда знает мои мысли, чувства, и угадывает любое желание прежде, чем я его озвучу.

Попрощавшись с родней, пошла в наши покои. Таня с Борисом тоже ушли в свои комнаты буквально пару минут назад. Поднимаясь по лестнице, чувствовала взгляд мужа на себе. Оглянулась. Он смотрел мне вслед, а сам слушал отца, что-то говорившего ему. Улыбнулась.

-Па, давай завтра днем обсудим? - услышала я слова мужа. И пошла быстрее, просто хотелось оказаться в спальне раньше мужа, и устроить ему крохотный сюрприз. Ну, что поделать? Появилось у меня игривое и немного романтичное настроение.

Миновав лестничный пролет, ведущий в крыло, где были расположены наши с Таем покои, испуганно замерла. Чувствовала настроение Тая. Он мысленно посылала мне картинки, шутил. А меня сковал страх. Прямо передо мной стоял Стражник. Не простой, из тех, что охотились за мной. У этого уровень силы был равен моему. И если честно, появились сомнения, что справлюсь с ним в одиночку.

-Вас желает видеть Якин, моя Королева! - Стражник, стоя в двух метрах от меня, протянул руку. Затрясла головой. Как? Как он тут оказался? На вид мужчине около сорока, физически сильный, и магия его буквально окружала, будто маскируя, не позволяя распознать чужака в замке. Понятно, почему Тай сразу не почувствовал его присутствия, еще и так близко.

-А если откажусь? - вздернула брови вверх. Идти со Стражником не было желания, еще и к врагу. С меня и прошлой встречи хватило.

-Вынужден буду настоять, - холодная улыбка скользнула по лицу мужчины. Увидела черные тени, будто отслоившиеся от Стражника. Извиваясь, они начали приближаться ко мне, стараясь окутать, окружить со всех сторон.

Мысленно позвала мужа. В ответ тишина. Увидела, как тигренок, мирно спящий на моей груди, подпрыгнул и завис в воздухе, оскалив крохотные еще пока клыки. Стражник насмешливо улыбнулся. Щелкнул пальцами. Тени стремительно рванулись к моей татуировке, старавшейся защитить меня от врага. Тигренок отбивался. Следом за ним появилась моя Фрося. Вот только у меня никак не выходило увеличить ее в размерах, так, как сегодня сделал Тай со своим тигром. Тени окружили и рысь, сковывая движения, не позволяя вернуться ко мне обратно. Почувствовала слабость во всем теле. Глубоко вздохнув, решила принять бой. Да кто он вообще такой, чтобы приходить в мой дом?

В руках сформировался огненный шар. Намеревалась швырнуть его в Стражника. Но не вышло. Шар замер в нескольких сантиметрах от лица мужчины.

-Значит, по-хорошему Вы не желаете, - проговорил Стражник. Вот только сказать дальше он ничего не успел.

-Одно движение и слуги будут собирать твои куски всю ночь! - раздался спокойный голос мужа. Он нарочито лениво преодолел последние две ступеньки и, не вынимая руки из карманов, встал рядом со мной. Стражник сделал шаг назад. Черные тени исчезли. Татуировки мои вернулись на свои места.

-С этого дня каждый Стражник считается вне закона, - спокойно проговорил Тай, - Все стражники будут изгнаны из Туврона на Свободные Земли. Никто не смеет являться в мой дом без приглашения и угрожать моей Королеве!

Мужчина склонил голову, принимая приговор. По законам Туврона в некоторых случаях Король может вершить суд без свидетелей. И это именно тот случай. Стражник понял это. Мужчина, упав на колени, зажмурился.

-Зачем Якину нужна Королева? - холодно спросил Тай. Голос жесткий, от которого стыла кровь в жилах.

-Я ннне знаю, - ответил Стражник.

-Передай ему, что ... - начал было Тай, Стражник вскинулся, очевидно, считая, что его отпустят. Таймир глянул на меня, - Рысенок, иди в спальню, я сейчас приду.

Кивнула. И быстренько скрылась за дверью.

Почувствовала чудовищно сильный всплеск магии, похожий на маленький взрыв. Спустя несколько секунд в спальне появился Таймир. Хмурый, раздраженный, но он пытался скрыть от меня эмоции. Не выходило. Любимый подошел к окну. Увидела, как начал появляться купол. Тонкая ледяная корка коконом окутывала весь замок, отсекая от всего мира. Над куполом появились символы. Прочитать их я не смогла. Тай опустил ладонь на стекло, оно покрылось коркой льда, не позволяя рассмотреть надпись над куполом.

-Все хорошо, правда, - проговорила я, подходя к мужу. Встала за его спиной, обняла, прижалась лицом.

-Как хорошо?! - рыкнул муж, потом осекся, выдохнул, - Он прошел в замок! А я ничего не почувствовал! Как такое может быть? Как?!

-Тай, все ведь обошлось, правда, - утешала я мужа, волнение уже улеглось. Близость Тая успокаивала.

Таймир накрыл мои ладони своей рукой, легонько сжал их.

-Тебя будут охранять, - вздохнул он, - Если меня нет рядом, с тобой всегда будет охранник. До тех пор, пока я не убью Якина.

Зажмурилась. Но спорить не стала. Несколько мгновений Таймир молчал.

-Я просто не смогу без тебя, - хрипло и тихо проговорил муж. Обернулся ко мне. Крепко обнял, приподнимая над полом, - Все сделаю, только бы ты была в безопасности.

Кивнула. Говорить просто не могла. Таймир улыбнулся, будто бы вспомнил что-то.

-Вы были в безопасности, - добавил он, чуть наклонив голову и прижавшись своим лбом к моему лбу.


*****

Над королевским замком образовалась ледяная корка. Словно все замерло. Ни одна живая душа, будь то человек, тувронец, или животное, не могли теперь пересечь тонкую, но очень прочную границу. Но все же если купол будет поврежден, то Король в следующее мгновение узнает об этом.

Над ледяным куполом сияла фраза, предназначенная для мага, подославшего наемников в замок. Яркие светящиеся буквы выстроились в стройный ряд. 'Стражники вне закона' - гласила первая часть надписи. По воздуху, между куполом и надписью, летали осколки, некогда бывшие телом того самого мужчины, посмевшего проникнуть в личные покои Короля. 'И так будет с каждым' - гласила вторая часть.

******


Ночь после приема в честь Правителя Туврона. Замок. Покои Генерала и Принцессы.

-Я разговаривала с мамой, - в темноте комнаты, освещаемой только лунным светом из окна, голос Принцессы звучал тихо, - Она предложила сходить к Изольде.

-И кто такая Изольда? - тихо спросил Барс.

-Старая ведьма из рода Прорицателей, - пояснила Таня, - Они отшельники. Им не подвластны стихии, как нам. Но их магия гораздо сильнее.

-Почему же они не правят Тувроном? - поинтересовался Борислав.

-У них другое предназначение, - ответила Принцесса, - Они должны следить за равновесием сил. Говорят, им подвластны наши судьбы. Они предсказывают будущее, и говорят о прошлом. Знаешь, - Таниида подняла лицо, заглянула в глаза мужа. Тот провел ладонью по ее щеке, - Их магия похожа чем-то на твою.

-Я ведь человек, - рассмеялся Борислав.

-Человек, - кивнула Таня, - И тувронец. И маг. И мой муж.

На глазах Танииды появились слезы.

-Борь! - начала говорить она сквозь слезы, - Пойдем к ней. Она должна помочь! Нельзя сидеть, сложа руки! Нужно бороться!

-Танюш, - вздохнул Борислав, - С чем? Все ведь хорошо. Угрозы нет никакой.

-Угроза есть всегда! - воинственно проговорила Принцесса, - Я полюбила тебя! Значит ты в опасности. А я не хочу тебя терять!

Последние слова Таниида проговорила, уже с трудом сдерживая поток слез.

-Все, все, - ласково проговорил Борислав, - Хочешь идти к старухе, пойдем.

-Завтра, - потребовала Принцесса. Борислав кивнул.

-Да хоть сегодня, - тихо рассмеялся Борислав.

Все было хорошо, замечательно. Он счастлив, как никогда. Рядом с ним - любимая девушка, жена, отвечающая взаимностью на его чувства, нежная и ласковая, заботливая и строптивая, его Принцесса Ветров.

-Нет, сегодня я спать хочу, - капризно проговорила Таня, вновь устраиваясь на груди мужа.

-Мда? - с сомнением уточнил Борис, приподнимаясь, и опрокидывая жену на спину, - А мне спать уже не хочется.


Утром вся семья Правителей собралась за завтраком. Старый Король Тимолай, одетый в гавайскую рубашку и разноцветные шорты, и его супруга Юстина в легком сарафане, заняли места по левую руку от правящей четы. Родители собирались в отпуск. Упакованные чемоданы слуги уже переносили из королевских повоев в просторный холл.

-И куда надумали поехать? - поинтересовался Таймир у родителей.

-Пока не решили, - улыбнулась Юстина.

-Мы тоже хотим уехать сегодня, - спокойно проговорила Таниида, глядя на мужа. Тот согласно кивнул.

-Куда? И вы нас вот так бросите? - возмутила Рада. Королева только-только нашла подругу, с которой можно посекретничать, поделиться, поболтать.

-Рысенок, - остановил жену Тай, - У нас хватит забот, тебе скучать не придется, гарантирую.

-Да мы всего на день-два, - улыбнулась Таня подруге, - Мы хотим отыскать Изольду.

В зале повисло молчание. Каждый знал причину их поездки, и каждый желал ее успеха.

-Мы поедем с вами, - проговорила Юстина, глядя на мужа. Тимолай согласно кивнул. Таниида благодарно улыбнулась.

-Спасибо, мам, - тихо сказала она. Помощь сильных магов в походе пригодится.


Отпуск Тимолая и Юстины вновь решили отложить, помощь детям куда важнее. Сразу после завтрака мужчины собрались в кабинете Правителя, а женщины скрылись в старой башне, там, где располагался кабинет Юстины. Вдоль стен были размещены стеллажи с книгами и старинными фолиантами, свитками и пергаментами, где были собраны всевозможные рецепты снадобий и лекарств.

-Я хотела показать тебе кое-что, - проговорила Юстина, когда три ведьмы закрылись в комнате. Женщина, посмотрев на дочь, вынула древний свиток. Развернула его, аккуратно разложила на столе. Древние символы проявились под взмахом ее руки, выстраиваясь в слова.

-Тут упоминается о древней легенде, - задумчиво проговорила Юстина, - Воин, перешедший границу миров, стал магом.

-Как Боря? - с надеждой спросила Принцесса. Старая Королева кивнула, подтверждая слова дочери.

-И что случилось с воином? - спросила Рада, - Где он сейчас?

-Тут не говориться о его судьбе, - Юстина разочаровано выдохнула, - Думаю, нужно спросить у Изольды. Она все знает о прошлом. Возможно, если узнаем судьбу воина, будем знать, как поступить. Ведь такое редко случается, чтобы чужак стал тувронцем, еще и таким могущественным.

-Это я во всем виновата, - всхлипнула Принцесса, - Если бы не я, он бы жил...

-Танюш, - Юстина обняла дочь, вздохнула, - От судьбы нельзя уйти. Борислав твоя половинка. Вы делаете сильнее друг друга. И мы справимся со всеми трудностями. Найдем выход.

-Нельзя терять надежду, - согласилась Рада. Юстина обняла Раду.

-Вот, если Королева тебе велит не вешать нос, - серьезно заметила Юстина, - значит так и нужно. Иначе, она ведь и задушить может. Вон, мне вчерашнего паренька пришлось еще лечить после ее праведного гнева.

-Да это случайно так вышло! - возмутилась Рада, и смутилась. В ответ Юстина только рассмеялась.

-Свиток возьмем с собой, - решила Юстина. Вынув рюкзак из шкафа, положила в него свиток, несколько баночек, коробочек, пакетиков.

-Ма, мы же не в другой мир отправляемся, - рассмеялась Таня, - А ты тут такие сборы устроила.

-Знаешь, подстраховаться не помешает, - строго проговорила Юстина.


Когда сборы были закончены, Генерал и Принцесса, старый Король и его супруга, спустились по ступенькам замка. Таймир и Рада проводили их до ворот, ведущих в портал, который перемещал в пограничную зону Туврона. Туда, где жили прорицатели.

Тимолай и Борислав были одеты в обычную одежду людей, джинсы, футболка, свитер и легкая крутка. Только на руках были надеты широкие кожаные браслеты с символами, говорящими о принадлежности воинов к королевскому роду. У мужчин под куртками были спрятаны ножны, в которых уютно помещались кинжалы, инкрустированные драгоценными камнями.

-Может быть, все-таки возьмете с собой охрану? - еще раз предложил Таймир. Он не сомневался, его семью не тронут на земле Туврона, но перестраховаться не помешает.

-Сынок, - улыбнулся Тимолай, - Кто рискнет тронуть четырех магов? Да от нас силой за километр тянет. И потом, в случае опасности мы нашу Королеву позовем. Она вмиг всех воспламенит, ну, или придушит.

-Папа, - смущенно пробормотала Рада, - Я ведь нечаянно.

-Это ты тому поклоннику скажи, - подмигнул Тимолай, - Парнишка до сих пор бледный ходит и трясется.

-Зато больше никто не лезет, - самодовольно заявил Таймир, обнимая Королеву.

Тимолай, Юстина, Борислав и Таниида, попрощавшись с Правителями, вошли в портал. Яркий свет ласково принял их, перенося на пограничные земли Туврона. Портал, питаясь силами магов, за считанные секунды открылся и погас. Свет исчез. Под ногами четверых путников лежала выжженная дотла земля. Когда-то, еще не так давно, земля была плодородной. Травы, цветы и деревья росли на ней. Теперь же, удивленным взглядам магов Туврона предстала только черная долина.

-И как это понимать?! - вопрос Тимолая повис в воздухе. Ответить им не мог никто. Вся долина, казалось, вымерла.

Борислав, присев на корточки, зачерпнул пригоршню земли. Безжизненная, черная почва высыпалась из его ладони.

-Странно, - пробормотал он, - Сожгли все.

Таниида, не теряя времени, обернулась в Ястреба, и взмыв ввысь, осмотрела долину с высоты птичьего полета.

'Вся долина сожжена' - сообщила она Генералу.

-Моя магия тут не работает, - зло проговорил Тимолай, - Я не чувствую ни одной растущей травинки, не говоря уже о деревьях!

Вдруг на горизонте появились темные точки, стремительно увеличивающиеся в размерах. Точки, обретая форму, приближались к путникам.

'Драконы!' - испуганно прокричала Таниида.

'Спускайся!' - коротко скомандовал ее муж.

-Таня говорит, - вслух сказал Борислав, - Что к нам летят драконы.

-Плохо, - пробормотала Юстина, - Они кочевники, никогда не слушались Тимку. Сами себе на уме.

Тимолай, выйдя вперед, ждал приближения драконов. Борислав, подойдя к старому Королю, встал рядом. Своих женщин они готовы защищать, но все надеялись на мирный исход разговора.


Драконы приблизились к путникам. Приземлившись, вожак принял человеческий облик.

-Великий Тимолай почтил землю Драконов своим присутствием? - немного насмешливый голос вожака драконов эхом раскинулся по всей выжженной долине.

-Догор, эта земля всегда принадлежала Прорицателям, - спокойно ответил Тимолай, - с каких пор тут живут драконы?

-Якин отдал ее нам, - невозмутимо ответил Догор, - Прорицатели покинули свои владения.

-Якин, значит? - Тимолай был спокоен, вот только внутри поднималась волна ярости на тувронца, посмевшего идти против Правителей Туврона, - Мы вас не тронем, - взгляд Тимолая скользнул по сопровождавшим Догора драконам, - Если Прорицатели покинули долину, значит, были на то причины. Но мне нужно увидеть их.

Догор кивнул. Конфликтовать с Королем Туврона, пусть и бывшим, ему не хотелось.

-Говорят, они отправились к Тайным Лесам, - Догор кивнул, показывая направление.

-А Якин? - вкрадчиво поинтересовался Тимолай.

-Якин? - повторил Догор, делая вид, что задумался над вопросом бывшего Короля Туврона, - Якин был, но не так давно исчез.

-Брось, Догор, - насмешливо проговорил Тимолай, - Мы ведь все прекрасно знаем, что вы дружите. Еще и братья названные.

Тимолай сделал шаг вперед, приближаясь к Догору. И уже серьезнее и с угрозой в голосе добавил:

-Я могу собрать армию и прийти сюда, - говорил Тимолай, - И тогда вы вмиг лишитесь недавно приобретенных земель. А долина останется во владениях Прорицателей. И будет ждать их возвращения.

Несколько секунд Догор думал, взвешивал, что хуже, гнев Тимолая, или гнев Якина.

-Он убил всех прорицателей кроме Изольды и исчез, - сказал Догор, наконец, - Я больше ничего не знаю. Но слышал, что Якин хочет изменить свое пророчество, раз уж Огненную Ведьму не смог заполучить.

Во время разговора один из драконов, молодой и импульсивный, не смог обуять свой темперамент. Кровь и огонь бурлили в нем. Подкравшись слева от Догора, он решил напасть. Численное превосходство было на стороне драконов, вот только молодой парнишка не знал, что перед ним сильные маги разных стихий.

Борислав, увидев маневр молодого дракона, мгновенно выстроил перед ним стену, а еще через секунду закутал парнишку в прочный кокон из выгоревшей дотла земли.

-Прости моего сына, Тимолай, - процедил Догор сквозь зубы, глядя на кучу земли, под которой был погребен юный дракон, - Молод еще Драгидор, горяч. Сил ваших не чувствует, посчитал, если меньше вас, значит, мы победим.

По лицу Борислава скользнула усмешка. В мгновение ока тувронцев стало гораздо больше. Иллюзия мага земли впечатлила драконов.

-Якин не делится своими планами с драконами, - честно ответил Догор, - Наша дружба с магом уже не так крепка. Скажи своему другу, пусть отпустит моего сына.

Тимолай кивнул. Борислав разрушил каменную оболочку, сковавшую молодого дракона. Тот, оказавшись на свободе, поджал хвост и начал пятится назад, враждебно посматривая на магов-тувронцев.

-Живите в долине, - разрешил Тимолай, - А если вдруг встретите Якина, передайте, ему недолго осталось. Мой сын его уже ищет.

Догор хмуро кивнул.

Тимолай, развернувшись, кивнул родне в сторону портала. Драконы улетели. А путникам пришлось закончить свой короткий и к несчастью безрезультатный поход в долину Прорицателей. Открыв портал, маги переместились домой, в замок Туврона.


Глава 13

Таймир


Дни летели, превращаясь в недели. Поиски Якина и Изольды пока не приносили результатов. Отряды, созданные для поисков дяди Рады, я отправлял каждую неделю. Все они возвращались из разных концов Королевства и с неизменным ответом. Якин будто сквозь землю провалился. К тому же времени, отведенного Борьке, с каждым часом, становилось меньше. Сестренка начинала грустить и старалась не показывать своей грусти никому. Но каждый видел ее глаза и понимал, что именно скрывается в ее взгляде.

Мы с Бориславом проводили ежедневные тренировки, тренировал мышцы и способность управлять магическими силами. Хотел убить Якина, не оставить ему выбора.

Вот уже пару ночей, как Рада стала плохо спать. Мама заверила, что со здоровьем моей Королевы все в порядке. Но по глазам любимой видел, не так что-то. Казалось, будто даже их цвет изменился.

Лежа в кровати, обнимал Рысенка. Она спала, устроив голову на моем плече. За окном было совсем темно. Смотрел на ночное звездное небо и думал, как поступить дальше. Жить в вечном страхе и бояться, что Якин не оставит мыслей заполучить Раду? Нет, не для меня это. Никто не смеет посягать на жизнь и здоровье Королевы Туврона!

От мыслей отвлек тихий стук в дверь. Осторожно, стараясь не разбудить жену, встал с кровати. Подошел к двери. Открыв ее, увидел хмурого генерала.

-Нашли, кажется, - тихо проговорил Боря.

-Где? - спросил я.

-У северной границы его видели в последний раз менее часа назад, - тихо ответил Боря. Кивнул.

-Пять минут, - сказал я, и осторожно прикрыл дверь. Вернувшись в комнату, подошел к любимой. Постояв пару секунд, посмотрел, как она спит. Не смог сдержать улыбку, видя, как зажигалочка моя, спрятав нос в мою подушку, недовольно хмурится. Присел на край кровати.

-Рысенок, - тихо позвал я, поглаживая жену по щеке, - Я на полчасика смотаюсь по делам. Идет?

-Ммм? - пробормотала Рада, так и не открыв глаза. Не смог устоять, видя сонную улыбку жены. Наклонился, ласково провел губами по щеке, коснулся кончика носа, поцеловал не прикрытое одеялом плечико, - Только если на полчасика, - выдохнула любимая.

-Слушаюсь, моя Королева, - улыбнулся я.

Быстро оделся и вышел из комнаты. На первом этаже меня уже ждал Борислав с отцом и самыми приближенными воинами. Встретив взгляд друга, принял решение.

-Боря, - сказал я, - Ты останешься.

-Но... - возразил было генерал.

-Нет, - прервал я его возражения, - Только тебе я могу доверить жену.

Борислав согласно кивнул. Мы с отцом и воинами, вооружившись, отправились к северной границе Королевства, туда, где обнаружили Якина.

Я открыл портал, ведущий к границе Туврона. Яркий свет. Доля секунды, и свет вновь погас. Как только портал закрылся, я начал осматриваться по сторонам. С виду все было в порядке. Темнота ночи скрывала горизонт, но я начал сканировать местность. Не чувствовал всплесков магии. Не чувствовал разрыв границы Туврона. Никто ее не переходил, никто не нарушил защитных барьеров.

-Что за дела? - пробормотал я. В сотне метров от нашего отряда появились человеческие фигуры. Прищурившись, внимательно наблюдал за незваными гостями. Тени в капюшонах.

-Стражники, - проговорил отец. Да, они самые. Значит, действительно, Якин должен быть где-то рядом.

Наш отряд выдвинулся навстречу горстке стражников. Они не пытались скрыться, что показалось мне крайне странным. Почему не убегают? Они ведь знают, что я их объявил вне закона. Неминуемая смерть ждет каждого, посмевшего нарушить мой приказ. Но нет, эти наоборот, приближались к нам. Даже оружие не вынули.

Когда между нами и Стражниками осталось менее тридцати метров, черные фигуры замерли.

-Нам нужен Якин! - выкрикнул я громко. Вперед вышел один из Стражников. Длинный темный плащ скрывал его фигуру. По привычке уже начал прощупывать противников, отыскивать их слабые стороны. Что- то странное привлекло мое внимание. Всплеск магии заставил обернуться назад. У самой границы защитного барьера увидел знакомую фигуру.

-Якин, - тихо проговорил отец. Прищурился. Вот и нашелся.

-Я сам, - рыкнул я. Все во мне требовало его крови. Чтобы не угрожал больше, чтобы не мог больше навредить моей зажигалочке. Молниеносно вскинув руку, направил на Якина волну энергии. Хотел заморозить мага, обездвижить. Но не вышло. Поток магии и льда прошел сквозь тело Якина. Маг казался невредимым. Стражники за моей спиной выхватили оружие и напали на наш отряд. Мои воины оборонялись. Завязалась потасовка. Но мне она не была интересна. Все мое внимание было приковано к ухмыляющемуся лицу Якина, самодовольный взгляд раздражал, вызывал ярость. Вновь повторил маневр. Взмахнул рукой. Эффект тот же. Куски льда только пролетели сквозь Якина, не причиняя ему вреда. Сделал шаг вперед, предполагая просто двинуть магу в челюсть, раз уж магия не действует на него. И только приблизившись, замер. Кусочки головоломки стремительно сложились в одну картинку.

-Я идиот! - тихо выругался я. Ярость, злость и страх скрутились в один тугой узел. Идиот! Какой же я идиот!

Обернувшись, увидел, как мои воины, включая отца все еще, сражаются со Стражниками, которых с каждой минутой становится все больше. Направил волну энергии на противников. Ледяные фигуры замерли на поле сражения.

-Обратно, в замок! - отрывисто скомандовал я, боясь, что случилось непоправимое. Надеясь, что ошибаюсь. Да и Борислав ведь в замке остался, ничего не должно случиться. Так ведь?

-А Якин? - тихо спросил отец, глядя на продолжавшего стоять и ухмыляться врага.

-Это иллюзия, - выплюнул я, - Нас выманили из замка.

Открыл портал. Спустя секунду уже вбегал в замок. Обернувшись в Тигра, помчался вверх по лестнице. Животный страх переполнял меня, все быстрее заставляя бежать вперед. Оказавшись у дверей наших с Радой покоев, застыл, словно вкопанный. Мне даже можно было не входить в комнату, чтобы знать, нет ее там. Моя зажигалочка исчезла. Ударив лапой дверь, вошел. На полу следы борьбы. Обгоревшие стены и ковер. Закрыл глаза, мысленно обращаясь к жене. Тишина. Сквозь закрытые веки видел тонкие золотистые нити, переплетенные серебром. Аура моего рысенка оставляла четкий след. Времени мало, нужно торопиться.

Выпрыгнул из окна, помчался вперед, ведомый тонкими золотистыми нитями. Когда солнце начало подниматься, нити стали все более тонкими. Позади меня чувствовал воинов, догонявших меня. Но я все мчал вперед, не останавливаясь, стараясь успеть, не опоздать....

Нити совсем исчезли, бежать больше было некуда. Тупик. Злобно зарычал, мысленно начал перечислять все, что сделаю с Якином, как только доберусь до него. А я до него однозначно доберусь. Без вариантов!

Впереди увидел Барса. Друг, перекинулся в человека, и подошел ко мне.

-Он был впереди всего на сотню метров, - зло проговорил Борислав, - Мне пары секунд не хватило!

Друг выругался. А я начал осматриваться.

-Извини, Тай, - услышал голос Барса, - Мой прокол.

Я молчал. Боря не прав, виноват не он, а я. Не следовало оставлять Раду вдали от себя.

Постарался глубоко вздохнуть и успокоить мысли и чувства. Гнев и паника не помогут, нужно думать.

-Где ты его видел в последний раз? - спросил я друга.

-Вот тут, - указал Борислав, показывая на обрыв, за которым начиналась река. Противоположный берег реки уже не входил во владения Туврона. Пограничные стражники соседей уже патрулировали берег. Политические отношения меня в настоящий момент не заботили, пусть хоть война начнется, мне было плевать.

Разогнавшись, перелетел через реку. Комья и грязь выбивались испод моих лап. Пограничники окружили меня. Следом за мной появился и Борислав.

-Мне нужен маг, только что пересекший границу, - четко проговорил я, приняв облик человека. Воины расступились, пропуская вперед мужчину средних лет.

-Миат, - кивнул я головой в знак приветствия, узнавая правителя Королевства Минаит.

-Никто не пересекал границу, Таймир, - вежливо проговорил сосед, - Мои люди видели, как твой человек преследует дракона, но он не долетел до нас. Слово Короля.

Я кивнул. Мне оставалось только поверить соседу. Да и не было у него причин идти против меня.

Поблагодарив соседа, вернулся на свои земли.

-Странно, - пробормотал Борька, принимая облик человека. Он опустился на землю у самой воды.

-Что? - спросил я.

-Будто под водой есть что-то, - начал говорить Боря. Увидел, как друг старается прорыть яму или туннель на границы реки, но не выходило, - Вода мешает. Но я чувствую, землю под рекой. Там точно что-то есть.

Собрав силы, начал замораживать часть реки. Лед сковывал движение воды. Река замерла, приостанавливая свой бег. Импровизированная дамба сдерживала водяные потоки, а я расколов лед в центре, начал отбрасывать замороженные куски. Как только появилось дно, действовать начал Боря. Пласт земли взметнулся вверх, открывая проход, ведущий под землю. Прикрыв глаза, вновь увидел тонкие золотистые нити. Вот только они были едва заметны, почти невидимы. Понял, времени с каждым мгновением становится все меньше. Переглянувшись с Барсом, кивнул.

-Двое тут, остальные за мной, - тихо проговорил я, обращаясь к своим воинам. Десять магов, включая меня, отца и Борьку, вошли в пещеру. Понял, что с нами нет ни одного мага огня. Взмахнул рукой. В воздухе появились кусочки льда, подсвеченные изнутри огоньками. Импровизированные фонари освещали нам путь по узкому туннелю.

-Стой! - тихо скомандовал Борис. Послушно замер. Друг, приложив руку к стене туннеля, прислушался мгновение. Позволил огням пролететь вперед. Все в порядке, кажется. Посмотрел на Борьку вопросительно. Тот, взяв пригоршню земли, швырнул ее на пол. Комья упали сквозь пол.

-Говнюк, - тихо выругался я в адрес Якина. Иллюзии были на каждом шагу. Борька пошел вперед, то и дело 'застраивая' невидимые для нас дыры и ловушки.

-Сомневаюсь, что это дело рук Якина, - тихо проговорил отец.

-На кого думаешь? -спросил я.

-Изольда могла бы, - призадумавшись, ответил папа, - Скорее всего, Якин заставил старуху. Иначе, зачем ему забирать Прорицательницу?

Увидел, как Борислав, идущий впереди меня, остановился.

-Вот ведь непослушная какая!- пробормотал он себе под нос, и, повернувшись к нам, хмуро проговорил, - Стойте тут. И не шевелитесь.

Мы послушно замерли. Борислав, проскользнув мимо нас, обернулся в Барса и убежал обратно к выходу.

-Что с ним? - услышал я вопрос одного из магов. Отец усмехнулся. А я начал прислушиваться к звукам, доносившимся из глубины туннеля. Очень надеялся, что с моей девочкой ничего не случится. Мысленно позвал Раду.

'Зажигалочка моя' - проговорил я. В ответ тишина. Очень надеялся, что Якин просто усыпил Рысенка. Но если вдруг.... Если все-таки.... Заставил себя не думать о худшем.

-Сынок, все хорошо будет, - услышал голос отца. Открыв глаза, увидел, как вокруг нас стены туннеля покрылись толстым слоем льда. Было трудно контролировать свои чувства и силы, но ради Рысенка я обязан стараться.

Вновь появился Боря. Только теперь на его лице было крайне хмурое и недовольное выражение. За руку он вел Танииду, та улыбалась с явным превосходством во взгляде. Парочка, бросая друг на друга взгляды, мысленно переговаривалась. Слов мы, конечно, не слышали, но смысл был всем понятен. Борис, протиснувшись мимо нас, вновь шел впереди, не выпуская руки Тани из своей. То и дело он останавливался, замуровывал дыры в полу, маскированные иллюзией, и бросал на жену недовольные взгляды.

В одно мгновение Борька застыл, и, повернувшись к Тане, тихо, но четко прошептал:

-Не смей даже думать так!

-Но это правда, Борь! - тихо проговорила сестра. Борислав вздохнул, притянул Таню к себе. Несколько мгновений они смотрели в глаза друг другу, мысленно переговариваясь. А я вновь просто отчаянно захотел увидеть свою любимую. Закрыв глаза, шептал, как люблю ее, просил потерпеть еще немного, я рядом, совсем близко....

'Тай?' - едва различимый шепот Рады заставил сердце биться в два раза быстрее.

'Я тут, рысенок' - ответил, открывая глаза. И уже вслух прошептал:

-Мы близко.


Рада

Время тянулось медленно. Каждую секунду тело сковывала дикая боль, выворачивая наизнанку. Каждую клеточку тела, каждую мышцу, казалось, будто стянули тугие нити, не позволяя двигаться. Не хватало даже сил на то, чтобы открыть глаза. Я не знала, где я, что со мной происходит. Только мысленно звала мужа, не понимая, почему его так долго нет. И он молчал. Я не чувствовала его присутствия по близости, не слышала его голоса.

Превозмогая адскую боль, которая, казалось, сжигала изнутри сотнями костров, приоткрыла глаза. Последним, что я запомнила после сражения в замке, закончившегося моим поражением, было лицо Якина. Торжествующий злобный взгляд, от которого прошел мороз по коже. Но он не заставит меня показать свой страх перед ним. И страх за жизнь моей малышки.

-Проснулась, Огненная Ведьма? - услышала мерзкий голос дяди. Повернуть голову я не могла. Якин сам соизволил приблизиться. Поняла, что меня удерживают прочные стальные цепи, скручивая все тело. И магия. Якин закутал меня своими силами, не позволяя двигаться.

-Зачем я тебе? - прохрипела я.

Якин только рассмеялся. Подошел ближе, коснулся руки. Пронзительная боль заставила все тело выгнуться дугой. Глаза сами собой закрылись. Сквозь прикрытые веки увидела, как мои силы стремительно вытекают из меня. Якин будто вампир, выкачивал мою магию.

-Теперь понятно? - услышала его голос над ухом, - Мне нужен твой огонь. Вся ты.

Вновь заставила себя открыть глаза. Мои силы оставили на Якине след в виде пятен на коже. Они не принимали нового хозяина, боролись с ним. Но маг оказался сильнее. Им пришлось подчиниться.

-Занятно выходит, - проговорил Якин, улыбаясь. Секунду он рассматривал свою ладонь, изучая пятна, оставленные моей магией под его кожей. В его руке мелькнуло лезвие. Пошевелиться я не могла. Мои татуировки начали отделяться от тела. Первым подпрыгнул Тигренок. Рыча, он хотел напасть на моего обидчика, но тщетно. Якин даже не заметил нападения моей татушки. Второй появилась Фрося, Рысь уже более мощная и опасная. Но сил моих все равно не хватало. А татуировки, без помощи и подпитки энергией со стороны хозяина не могли бороться долго. Дракон, доставшийся мне от отца и мамин ястреб, также встали на мою защиту, но результат тот же. Якин был слишком силен. Скосив взгляд в его сторону, попыталась рассмотреть его лучше. Маг, одетый во все черное, создав крохотные огоньки, поигрывал с ними в воздухе. Рядом с огоньками появились крохотные смерчи, спустя секунду, кусочки земли присоединились к общему хороводу. Картину дополняли струйки воды, будто взявшиеся ниоткуда. Все внутри меня похолодело. Якин, судя по всему, обрел великую силу магов почти всех стихий.

-Мне пришлось долго и упорно работать над собой, прежде чем я смог проделывать маленькие фокусы, - задумчиво проговорил Якин. Мысленно заставила свои татуировки вернуться ко мне. Все равно они пока ничего не могли сделать, ничем не могли помочь.

-И какие? - попыталась я отвлечь Якина разговорами. Маг повернулся ко мне.

-Убив твоего отца, я и не понял сразу, что произошло, - начал говорить дядя. Мне показалось, что в его взгляде показался огонек понимания, осмысленности. Но потом его взгляд вновь сделался почти безумным. Я помнила, как мама говорила, что когда-то давно, отец с дядей были дружны, росли вместе, учились магии. Но потом родилась я. И все изменилось.

Тем времени Якин продолжал свой рассказ.

-Его силы перешли ко мне, я сам не ожидал такого, - задумчиво говорил маг, - Но татуировка досталась тебе. Вы с Агиной, твоей материю исчезли. Я начал вас искать. Но Агине всегда удавалось скрыться. Все дело в заклятье. Она чувствовала меня. Я решил стать умнее, нанял Стражников. Они почти справились с заданием. Почти. Они нашли сбежавшую ведьму ветра, но упустили маленькую ведьму огня.

Якин вновь начал приближаться ко мне. Протянув руку, хотел было прикоснуться к моему второму запястью, чтобы, как и в первый раз, зачерпнуть порцию моих сил. Но маг замер всего в миллиметре от меня.

-Я и ее убил, - по секрету проговорил он, - И теперь уже намеренно вытянул ее магию себе. А ты даже и не поняла в чем дело.

Якин, злобно рассмеявшись, прикоснулся ко мне. Пронзительная, выворачивающая наизнанку боль, охватила все тело. Я потеряла сознание.

Спустя, казалось вечность, я вновь открыла глаза. Якин, сидя в кресле рядом с гранитным столом, к которому я все еще была прикована, будто бы спал. Но это была только видимость. Стоило мне моргнуть, как он открыл глаза, и мерзкая, самодовольная улыбка появилась на его губах.

-Здравствуй, Рада, - поприветствовал он меня, - А я уже начал думать, что слишком много забрал у тебя. Рад, что ты очнулась. Повеселиться можно.

Я молчала, ожидая его действий. Мысленно звала мужа. Но опять в ответ тишина. Только магия Якина сковывала меня все сильнее, стягивала, скручивала, не давала шевелиться, даже думать.

-Так вот, - вспомнив свою речь, прерванную моим обмороком, Якин продолжил, - Агина мертва. А ты оказалась в мире людей. А ты в курсе, что маг завладеет силами другого мага только на земле Туврона? Нет? А вот Агина знала, поэтому и потребовала от тебя клятвы никогда не возвращаться в Туврон.

Якин встал с кресла, подошел ко мне.

-Я уже было начал разочаровываться, когда ты принялась умирать на границе Туврона, - наигранно забеспокоился Якин, - Думал, все. Не видать мне магии огня. А вот и нет! Твой муженек все сделал в лучшем виде. И тебя спас, и в Туврон приволок. Ему потом спасибо скажешь, - засмеялся маг, и внезапно перестав смеяться, проговорил, - Если доживешь.

Якин вновь прикоснулся ко мне, вытягивая магию. Но в этот раз было не так больно. Возможно, потому, что во мне магии оставалось уже не так много, а возможно и потому, что моя магия, поглощенная теперь Якином все еще признавала меня хозяйкой, не позволяя магу причинять мне боль.

-Почему я? - только и прошептала я.

-А больше нет никого, - сверкая яростным взглядом, проговорил Якин, - Только ты и осталась. Последняя ведьма огня. Всех других я убил. Вот только их силы не подчинились мне. Они ведь не родня мне. А ты моя племянница.

Якин рассмеялся. А я закрыла глаза. Где же Таймир?! Так хотелось оказаться в его надежных объятиях. Почувствовать себя в безопасности. Но муж все не шел.

Вдруг услышала тихий, далекий, больше похожий на эхо, шепот Тая. Едва смогла сдержать слезы и дикую, просто безумную радость. Он здесь! Совсем рядом. Нужно только потерпеть немного!

Приоткрыла глаза. Якин ни о чем не подозревал. И это к лучшему. Моей задачей теперь было - продержаться до прихода мужа и помочь ему. Вот только как?

-Зачем тебе силы всех магов? - прошептала я, - Ты не справишься с таким могуществом.

-Справлюсь! - самодовольно заявил Якин, - И так, для справки. Как только я убью тебе и заберу все силы огня, мне не будет хватать последнего кусочка. Но твой тесть мне должен помочь. Пусть мы и не в кровном родстве, но скорее всего его магия признает меня. А твой муж, если мне не изменяет память, уже вот-вот должен привести его сюда. Так что, Тимолая постигнет та же участь, что и его верного друга Киная, моего братика.

Якин, запрокинув голову, громко засмеялся. Его голос и смех отдавались эхом в темной комнате.

-А потом я грохну твоего Тигра, - прдолжал вводить меня в план своих действий Якин, - И Туврон станет моим, как и все соседние государства. Никто не рискнет пойти против могущественнейшего мага всех времен!

Ликовать он долго не смог. В дверной проем, расположенный за спиной мага, ворвался Белый Тигр.

-Тай! Осторожно! - попыталась предупредить я мужа. Но было поздно. Любимый уже напал на Якина. Боялась смотреть на дерущихся, боялась, что магия Якина окажется сильнее, но и не могла ни отвернуться, ни закрыть глаза.

Все закончилось так же стремительно, как и началось. Якин, окруженный и обездвиженный, был скован по рукам и ногам. Все маги, появившиеся в комнате, направили на него свои силы, не позволяя двигаться. Тай перекинулся в человека. Поняла, что плачу. Слезы мешали смотреть на любимого. Он стоял боком, не выпуская меня из поля зрения. Видела, что он хочет подойти ко мне. Но он стоял, не двигаясь. Только стальные оковы, удерживающие меня на гранитной плите, по велению Тая упали с громким стуком на пол.

'Рысенок, все в порядке?' - прошептал Тай.

'Да, любимый' - тихо ответила я, недоумевая, почему он не подходит ко мне. Таня приблизилась. Помогла мне сесть. Но сил не хватало. Зато теперь я могла рассмотреть и понять поведение мужа. Он стоял рядом с Якином, держа когтистой лапой мага за горло. Видела, как по его пальцам пробегает лед, переливаясь в Якина. Лед, проникая в мага, сковывал его изнутри. Убивал медленно, замораживая каждую клеточку. Тай просто не мог иначе. По глазам мужа поняла, что он просит прощения у меня, но не может подойти, пока противник не будет ликвидирован.

Тем временем все тело Якина начало дергаться, будто в конвульсиях. Лицо мага начало леденеть изнутри. Тай замер, вновь глянул на меня. Улыбнулся. Поняла, скольких сил ему стоила эта улыбка, призванная поддержать меня.

Я только кивнула. Так как двигаться я все еще не могла, Таня, обняв меня за плечи, приподняла и на потоке воздуха вынесла из комнаты. Только теперь поняла, что мы в подземных пещерах. Оказавшись на улице, вдохнула полной грудью. Сил не было, глаза закрывались от усталости.

-Рада, Рада! - позвала меня Таниида, - Не думай отключаться, пока Тай не выйдет. Он тут все разнесет, если увидит тебя без чувств.

Из пещер вышел Тимолай в сопровождении магов. Взмахнув рукой, соткал для меня что-то наподобие дивана из веток и листьев. Таня осторожно опустила меня на импровизированное ложе.

'Тай?' - тихо позвала я мужа, изо всех сил пытаясь не терять сознание.

'Я тут, уже почти рядом' - услышала я нежный голос любимого.

Секунды тянулись медленно. До смерти хотелось оказаться в объятиях мужа. И вот он вышел из пещеры в сопровождении Барса. В один прыжок преодолел расстояние между нами. Все присутствующие отвернулись, давая нам время побыть наедине. А я, как только муж вновь принял человеческий облик, вцепилась в его плечи, обнимая, прижимая к себе. Тай в ответ также сильно обнял меня, ероша волосы, целуя, зарываясь носом. Я плакала, а Таймир сцеловывал мои слезы. Уговаривал не плакать, заверял, что все теперь будет в порядке, никто меня не обидит больше. И я ему верила.

-Это твое, - тихо выдохнул любимый. Увидела, как он открыл ладонь. Комок сформировавшейся энергии, плясавший в его руке и грозивший вот-вот исчезнуть, замер. Я улыбнулась. Накрыла его открытую ладонь своей. Почувствовала, как в месте соприкосновения наших рук, появляется жжение, легкое, щекочущее. Физическая усталость исчезла. Я улыбнулась Таю. Он не только спас меня, но и каким-то чудом смог вернуть мне мои силы. Не восполнить их, как тогда, когда Якин напал на меня в первый раз, до перехода в Туврон, а именно вернул все до последней капли.

-Я люблю тебя, - проговорила я. Тай в ответ только крепче прижал меня к себе.


Глава 14

Молодая Королева выглядела вполне здоровой. Таймир, подхватив ее на руки, открыл портал и перенес всех домой. В замке уже суетились тувронцы, выполняли распоряжения Юстины, взявшей на себя управление Королевством во время отсутствия Правителей. Как только Таймир и Рада вошли в замок, Юстина велела отнести Королеву в спальню. Таймир послушно нес жену на руках в нужном направлении, не переставая целовать. И выпустил из рук, правда, всего на мгновение, только когда укладывал ее на постель в своих покоях. Юстина осмотрела Королеву на предмет повреждений. И вынесла вердикт.

-Все в порядке с нашей Королевой, - успокоила она сына.

-А с дочкой? - не сводя напряженного взгляда с лица жены, уточнил Таймир. Королева замерла, потом начала улыбаться.

-Вот, негодники! - всплеснула она руками, - И когда нас с отцом думали новостью обрадовать?

- Как только найдем Якина, - пояснил Тай, и лег рядом с любимой, - Так как там дочка?

Юстина несколько мгновений сидела на краю кровати рядом с Королевой, положив свою руку на ее живот.

-Прям сразу и дочка! - пробормотала Юстина, - А может сын родится? Наследник!

-Нет, дочка, - рассмеялась Рада, - Пророчество уже появилось.

Юстина удивленно посмотрела на детей.

-Ну, дочка это просто отлично! - наконец проговорила ведьма, - Все в порядке с ребеночком.

Таймир облегченно выдохнул. Рада, обняв мужа, зарылась лицом в его шею. А Юстина отправилась ставить в известность своего мужа о предстоящей смене его статуса и звания. Совсем скоро он станет дедом.


Ночью, когда ужин уже давно закончился, все жители замка разбрелись по своим покоям, Боря и Таня лежали в постели. Все трудности были позади. И в сердце Тани начала закрадываться мысль, что пророчество может быть ошибочным. Либо оно просто неверно истолковано? Вот бы найти Изольду. Она бы точно все расставила по своим местам. Но Якин не смог ничего ответить, а поиски в пещерах, где прятался маг, не принесли результатов. Вновь тупик!

Проснувшись утром, Борислав долго смотрел на свою Принцессу. Он, как и жена, уже почти поверил в ошибку предсказания. Оптимизм, надежда и радость переполняли его. Кроме Якина врагов у Правителей Туврона не было. Тело мага, расколотое на тысячи кусков, было погребено глубоко под землей. Его останки не сможет найти ни один маг. Правитель с Генералом позаботились об этом.

Таниида пошевелилась во сне, улыбнулась. Знала, что муж уже проснулся и смотрит на нее. Чувствовала взгляд зеленых глаз и купалась в его нежности.

-Не спишь уже? - тихо шепнула Таня.

-Не сплю, - услышала она немного хриплый со сна голос мужа, - А ты поспи, рано еще, - распорядился он.

Принцесса, повернувшись к любимому, вновь закрыла глаза. Борислав поглаживал ее волосы, наматывая прядки на указательный палец, любуясь ее локонами, золотом, спрятанным в них. От занятия его отвлек осторожный стук в дверь.

-Я быстро, ты поспи еще, - тихо проговорил Борислав, и, осторожно встав с кровати, натянул брюки и рубашку. Генерала срочно вызывал к себе Правитель. Пробормотав не совсем лестные слова в адрес Таймира, Боря вышел из спальни. Таниида, улыбнулась, глядя на закрывшуюся за мужем дверь. Перевернувшись на бок, и обняв руками подушку Барса, Таня закрыла глаза. Погрузившись в дремоту, она не услышала, как тихо скрипнула дверь. Темная фигура в длинном плаще и капюшоне, скрывавшем лицо, проникнув в комнату бесшумно, замерла около кровати. Над постелью от взмаха руки образовалось белое облачко пыли. Полупрозрачные кристаллы опустились на спавшую безмятежным сном Принцессу. Когда легкая дремота превратилась в глубокий, почти беспробудный сон, из-под темного плаща появились руки, сжимавшие длинные темно-коричневые пряди. Не теряя времени, визитер принялся вплетать локоны в волосы Принцессы, все еще спавшей. Сонная пыль не давала ей что-либо почувствовать и проснуться. Когда все тончайшие локоны были вплетены в волосы Танииды, фигура бесшумно удалилась из покоев Принцессы и Генерала. Едва за незнакомцем закрылась дверь, как вернулся Барс. Недовольный и хмурый. Но увидев жену, начал улыбаться. Она сидела на кровати, глаза закрыты.

-Танюш, не выспалась ведь, полежи еще немного, - ласково проговорил Барс, присаживаясь на корточки около кровати. Его руки ласково поглаживали колени любимой. Таня согласно кивнула и, не открывая глаз, плюхнулась на постель.

-Разбуди меня к завтраку, - выдохнула она. Борислав беззвучно рассмеялся, наблюдая за женой. Принцесса, будто сонный котенок, жмурилась, зевала и прятала нос в его подушку.

-Хорошо, птичка моя, - ласково проговорил Барс.

Но к завтраку Принцесса так и не смогла спуститься. Казалось, просто чудовищная усталость сковала все ее конечности. Руки и ноги никак не желали слушаться. Сил не было. Вернее их хватало на то, чтобы не уснуть. Борислав, видя состояние жены, срочно попросил пригласить тещу в их покои. Целительница после тщательного осмотра пришла к выводу, что все в порядке.

-Наверное, просто утомилась, - предположила Юстина,- Полежи сегодня в постели.

Принцесса кивнула. А Барс, поблагодарив тещу, распорядился подать завтрак в их покои. Он не хотел оставлять любимую ни на минуту.

К вечеру улучшений в состоянии Принцессы не наблюдалось. Барс, убедившись, что жена крепко уснула, спустился в кабинет Правителя, где его уже ждал Тай и тесть. Юстина и Рада отправились в башню Юстины, изучать свитки и древние фолианты, они надеялись найти упоминание о загадочно болезни Тани. Вернее, они не желали раньше времени бить тревогу, но и перестраховаться не помешало бы. Тем более, от одного взгляда на нервничавшего Барса им хотелось быстрее найти отгадку.

Когда за окном совсем стемнело, в кабинет, держась рукой о стену, вошла Таниида. Увидев жену, Борислав подбежал к ней.

-Почему меня не позвала? - ласково пожурил он супругу.

-Устала уже валяться, - нежно улыбнулась Принцесса, глядя в зеленые переполненные беспокойством глаза любимого, - Чем вы тут заняты без меня?

-Как ты? - в свою очередь задал Барс вопрос жене.

-Лучше, - ответила Таниида, - Спать уже не хочется. Думаю, просто нервы расшалились.

Борислав облегченно выдохнул. Усадив жену на диван, сам устроился рядом. Он чувствовал, что сил в жене крайне мало. Но списывал все на слабость, усталость и моральное перенапряжение в последние три месяца. Борислав посмотрел в окно. Луна приветливо заглядывала и подмигивала через стекло. Третья луна.... Согласно пророчеству этот день - последний. Но ничего не предвещало угрозы. Только здоровье жены заставляло беспокоиться.

-Пойдем в постель? - ласково проговорил Борислав, целую любимую. Таня, запрокинув голову, посмотрела в лицо мужа. Улыбнулась.

-Пойдем, - согласилась она.

Попрощавшись с родней, Генерал и Принцесса поднялись к себе. Оказавшись в спальне, Таня поняла, что проголодалась.

-Мяска? - посмеиваясь, поинтересовался Борислав, вспомнив об их жизни в мире людей.

Таня рассмеялась, и состряпала смешную рожицу. Даже язык показала. А Борислав, убедившись, что жена удобно устроилась в кровати на подушках, отправился за поздним ужином для своей Принцессы.

Отдав соответствующие указания, генерал, перепрыгивая через несколько ступенек, побежал по лестнице. Смутное предчувствие начало волновать его. А еще он плохо чувствовал магию жены.

Оказавшись у дверей в свои покои, Барс замер на мгновение. Открыл дверь. Предчувствие его не обмануло.


Глава 15

В центре спальни стояла Принцесса, позади нее укрылась фигура в черном плаще. Одежды скрывали очертания, и было не ясно, кто стоит за Таней, используя ее в качестве щита. Мужчина или женщина. Борислав оставил дверь открытой, а сам сделал шаг в глубину спальни.

-Советую отпустить мою жену, - спокойно произнес Борислав.

-На твоем месте я бы послушался генерала, Изольда! - раздался голос Тая позади Барса. Правитель был спокоен, но это спокойствие было обманчивым. А голос.... Голос не предвещал ничего хорошего, как и взгляд Борислава.

-Сделай дырку в стене, генерал, и лестницу, - раздался хриплый, низкий голос за спиной Тани, - Чтобы я могла спуститься во двор.

Мгновение Борислав размышлял, как ему поступить. Убить старуху прям на месте, или подождать пару минут.

От одного взмаха руки, кирпичи в стене завибрировали, и начали выстраиваться в лестницу, ведущую наружу. Изольда, прикрываясь Таней, начала отходить к только что появившейся лестнице. Потом принялась спускаться по ней вниз.

-Значит, Якин не похищал тебя? - скорее утверждение, чем вопрос произнес Таймир. Тимолай с воинами уже ждали старуху внизу, у подножья лестнице, но не рисковали подходить. Борислав, обернувшись в Барса, выпрыгнув в окно, в один прыжок оказался на земле.

-Якин? - надменно переспросила Изольда, - Якин только пешка в моей игре!

-Кто бы сомневался, - фыркнула Таня.

-На твоем месте я бы молчала, - оборвала ее Изольда, надавливая на лезвие клинка, направленного в спину Принцессе. Острое лезвие надорвало ткань легкого платья, царапая кожу. Барс, почувствовав кровь любимой, утробно зарычал.

-Спокойно, киса! - надменно проговорила Изольда, - Прежде чем вы, тувронцы, решите напасть на безобидную старушку, сразу же предупрежу. Я прирежу Танииду, и вы даже моргнуть глазом не успеете. Обратиться в ястреба она не сможет. Мои нити не позволят.

На глазах у магов локоны, вплетенные Изольдой утром в волосы Принцессы, приобрели черный цвет. Они начали извиваться, окутывать все тело Тани плотным покрывалом, не позволяя девушке пользоваться магией. Ходить, двигаться, говорить она могла, но магия была ей недоступна.

-Что тебе нужно? - произнес Бар, принимая облик человека.

-А ты еще не понял? - хмыкнула Изольда, - Ты! Маг, силы которого равны моим. Ты совсем скоро станешь Великим Прорицателем. А кем тогда буду я? Безумной старухой, выжившей из ума? Нет! Я хочу могущества!

-Кто мешает тебе стать Великой? - удивился Боря, - Отпусти Принцессу и беги к себе в долины!

-Ты глупец! - прокричала старуха, - Великий Прорицатель может быть только один!

Вокруг Изольды образовалась пропасть, отсекая ее от окружавших ее тувронцев. Теперь на крохотном клочке земли остался стоять только Барс, Таниида, и прикрывавшаяся ею Изольда.

-Я убью тебя, - рассмеялась старуха, глядя на Барса. Ее взгляд был безумным ,- Ты ничего не сможешь изменить. Твоя смерть близка. Таково пророчество.

Изольда, надавив на клинок, вонзила его в спину Тани еще глубже. Барс, почувствовав, что его любимой больно, обезумел. В один миг на Изольду обрушилась волна магии. Глаза старухи закатились, она начала хватать воздух открытым ртом. Но не выходило. Конвульсии сотрясали все ее тело. Таня обессилено упала на землю. Борислав подхватил жену в объятия и, повернувшись к умирающей Изольде спиной, крепко обнял любимую.

-Мама тебя подлечит, - торопливо успокаивал Борислав жену. Таня улыбнулась. Кровь из раны все еще шла, но она не была смертельной.

-Наивный мальчишка! - раздался тихий зловещий шепот позади генерала. Он замер. Спиной чувствовал, что позади что-то происходит. Стремительно развернувшись, он заслонил собой Таню. Хотел направить новую волну магии в сторону Изольды, хотел замуровать старуху заживо под землю, но Изольда оказалась быстрее. Острое лезвие клинка с тихим свистом рассекло воздух. Только маг ветра смогла бы остановить полет клинка. Но Таня не могла сбросить с себя невидимые оковы, оплетавшие ее и блокировавшие ее магические силы.

Борислав пошатнулся. В его сердце глубоко вонзилось острое лезвие. Принцесса подхватила мужа. Но сил ее не хватило. Она рухнула на землю вслед за генералом. Никто из тувронцев не мог преодолеть пропасть, отделявшую генерала, Принцессу и Изольду от них. Таймир, обратившись в Тигра, пытался прыгнуть. Но натыкался на невидимую стену, начинавшуюся у границы пропасти. Правитель бился, пытаясь попасть к другу. Но ему, как и всем остальным, пришлось только быть безмолвными зрителями происходивших в нескольких метрах событий.

Борислав, глядя на жену, улыбался. Его сердце уже билось медленнее. Всего несколько ударов, и оно остановится....

-Я люблю тебя, - тихо, теряя силы, проговорил Барс. Принцесса, прижавшись щекой к руке мужа, рыдала.

-И я люблю тебя, - плакала Таниида. Борислав, продолжая улыбаться, закрыл глаза. Первый Генерал умер, спасая Принцессу, свою жену, любимую.... Как и было предсказано пророчеством.

Таня, уронив голову на грудь мужа, рыдала. Ее слезы не кончались. А тело содрогалось в конвульсиях. Родные поняли, что Барс умер. Юстина и Рада плакали. Даже на глазах Тимолая появились слезы.

-Я убью тебя, старуха! - крикнул Таймир, - Тебе нигде не будет покоя, ни в Тувроне, ни в других государствах!

Изольда только ликующе рассмеялась. Угрозы Правителя ей, как она считала, были не опасны. Теперь она - самая могущественная ведьма из рода Прорицателей. И если раньше Прорицатели приносили обет не использовать свои магические силы, сохранять нейтралитет, и помогать магам, то теперь она все изменит.

Таниида, поцеловав мужа, что-то прошептала ему на ухо. Поднялась на ноги. Расправив плечи, посмотрела на Изольду.

-Танюш, не глупи! - махнула рукой Изольда. Убивать Принцессу она не собиралась, но если девчонка зарвется, то смерть ведьмы ветров неизбежна.

Таня, раскинув руки в стороны, смотрела на Изольду исподлобья. Старуха перестала смеяться. Взгляд ведьмы ветров потемнел, стал черным. Нити, окутавшие Таню, опали на землю. А вокруг нее начали медленно вращаться маленькие смерчи. С каждым мгновением смерчи превращались в ураган, двигаясь быстрее, сметая все на своем пути. Изольда пыталась сопротивляться, выстраивала препятствия, пыталась пробить брешь в стене, созданной ею ранее, чтобы оградиться от Таймира. Но не выходило. Принцесса приближалась к старухе, предвещая той смерть. Как бы ни была могущественна Изольда, силу любви ей не победить своей магией. Таниида, приподнявшись над землей, закрыла глаза. Ураган продолжал свирепствовать.

Таймир с Радой, родителями и воинами, смотрели на Таню. Над клочком земли, на котором лежало тело погибшего Генерала, все стихло. Стена рухнула. Пропасть исчезла. А глазам тувронцев предстала картина. Таня сидела на клочке земли, где еще мгновение назад лежал ее муж. А Изольда.... Изольды не было. После нее остались только крохотные клочки черного плаща, в который она была одета.

-Его нет, - тихо прошептала Таня. Тело Борислава тоже исчезло, будто его и не было никогда.

Все присутствующие молчали. Семью Правителей постигло горе.


Глава 16

На землях Туврона и в самом замке объявили траур. Не было громких разговоров, никто не смеялся. Даже улыбки были редкими. Весь народ скорбел по безвременно ушедшему из жизни Первому Генералу. Принцесса заперлась в спальне. Никого не впускала, ни с кем не разговаривала. На утро после смерти Генерала, Таниида поднялась в башню библиотеки. Она не хотела опускать руки. Ее задачей было отыскать потерянный фолиант, в котором подробно описывалась история воина, чужака, пришедшего из ниоткуда, и ставшего могущественным Прорицателем. Таким же, как и ее муж. Еще она искала ответ: куда исчезло тело любимого? Если Изольду Таня уничтожила, то ведь своего Барса она не трогала, наоборот, потоками ветра оградила его, обезопасила, направив всю силу на старуху. И еще татуировка на ее спине осталась такой же. Она будто все еще соединяла их. Ястреба и Барса.

Каждый день родня пыталась уговорить Принцессу отдохнуть, или хотя бы поесть. Но Таня упрямо молчала и продолжала искать нужную ей книгу, не позволяя матери осмотреть ее рану. Днями и ночами она оставалась в библиотеки. Ей помогали и Рада, и Юстина. Но пока поиски не давали результатов. Все родственники уже опустили руки, отчаялись, смирились, но не Принцесса. Таниида не оставляла надежды.

Восемь дней спустя из дверей, ведущих в библиотеку, выбежала Таниида. Оказавшись на улице, не обращая внимания на родителей, повстречавшихся в холле, на брата, который собирался принести Тане и Раде обед в комнаты библиотеки, Принцесса остановилась в центре двора замка. Обернувшись в Ястреба, Таня взлетела высоко в небо. Теперь она знала, как ей поступить.


Таймир

-Куда она? - закричал я, видя, как сестра летит к горизонту, в сторону гор.

-Мне кажется, она нашла ответ, - услышал я голос рысенка за спиной.

-Она не сможет оживить Борю, - с сожалением проговорил я, - Не возможно это.

-Она хотя бы попытается, - улыбнулась Рада. Увидел в ее руках крохотный, хрупкий свиток. Вопросительно поднял брови вверх.

-Это то, о чем я думаю? - предположил я. Рада кивнула, и, развернувшись к двери библиотеки, вошла в комнату. Я двинулся следом.

Оказавшись у огромного стола, заваленного бумагами, Рада начала освобождать место для хрупкого свитка. Развернув его, мы принялись читать.

Легенда гласила, что много веков назад на землю Туврона явился странник. Его одежды отличались от тувронских, его речь была иной, и в его силах не было магии. Как только он ступил на землю Туврона, появилось пророчество, его тело и разум наполнилось магией небывалой доныне силы. Воин, обретший свою истинную сущность мага, стал Прорицателем - первым прорицателем, прародителем всех существовавших после него. Его силы были неиссякаемы. Его магия была сильной и безграничной. Воин обрел свою половину. Ведьму. Она ради мужа пожертвовала своей жизнью. А маг пожертвовал собой, чтобы воскресить любимую. Он обратился к предкам. Они помогли, но цена, которую пришлось заплатить - оказалась невероятно высока. Больше о воине и его ведьме никто не слышал.

-И все? - недовольно пробормотал я, перечитывая короткую историю вновь и вновь, - Никаких указаний? Заклинания какого-нибудь? Или хотя бы ссылки, где теперь этот странник-прорицатель?

-Тай, - вздохнула рысенок, - Тане достаточно было и этого.

-И куда она помчалась? - проворчал я, начиная планировать, кого брать на поиски сестры.

-В Тайные пещеры, - прошептала Рада, - Туда, где скрыт Великий Храм Предков.

Услышал, как за спиной грустно вздохнула мама. Все тувронцы знали, что Храм найти практически не возможно. А тот, кто находил - не возвращался.


Ястреб, ведомый надеждой и верой, летел к горизонту. И только когда замок остался далеко позади, превратившись в едва видневшуюся точку, Таниида позволила себе оглянуться. Она понимала, что родные, пусть и поддерживали ее, но не верили, не надеялись.... А Таня.... Таня летела вперед, не позволяя и доли сомнений закрасться в ее мысли, в ее сердце.

Великий Храм был надежно спрятан в горах от любопытных глаз. Принцесса, возможно бы тоже пролетела мимо, не заметив его, реши она лететь дальше, а не сделать короткую передышку. Не меняя сущности, Принцесса опустилась на огромный камень. Сложив крылья, Ястреб внимательно изучала горы, отвесные скалы, камни и едва видневшиеся в темноте тропинки. Сколько времени она провела в полете - Принцесса не считала, но наступившая темнота ничуть не мешала ей. Передохнув, и решив отправиться в путь дальше, Таня замерла. Едва заметное движение в нескольких метрах от Ястреба. Ничуть не испугавшись, Таня приблизилась к каменной глыбе. И замерла вновь. Под ее ногами камни задвигались, складываясь в гладкую тропинку, ведущую прямо в каменную стену. Отбросив сомнения, Таня обернулась в человека и пошла по тропинке. Стена, у которой заканчивалась появившаяся тропа, расступилась, пропуская Принцессу. Таня оказалась в небольшой комнате, освещенной тусклыми факелами на стенах. В центре комнаты Принцесса увидела несколько статуй в человеческий рост. Все фигуры стояли лицом к ней, облаченные в светлые одежды, и, казалось, смотрели на нее. Статуи казались живыми. Холодок страха пробежал по спине Танииды. Но она подавила страх, намереваясь довести дело до конца и вернуть своего мужа.

В противоположной стене Таня увидела проход. Взяв в руки один из факелов, Таниида отправилась вперед. Проход оказался дверью в огромный зал. Света в нем не было. Прикрепив факел к стене, Таня остановилась. Если верить легендам и сказкам Туврона, то она находится в Храме Предков. Живых здесь нет, только мертвые. И чтобы говорить с ними, Принцессе нужно либо умереть, чего она делать пока не собиралась, либо обратиться к ним с Зовом Крови. В руке Тани мелькнул кинжал. Один короткий разрез на ладони. И капли крови упали на пол. Таня сделала два шага в глубь комнаты, собираясь своей кровью оросить пусть даже каждый сантиметр в этом Храме, только бы кто-нибудь пришел на ее зов. Но этого делать не пришлось, в центре зала появился слепящий яркий свет. Свет на несколько мгновений повис в воздухе. Яркая вспышка. И женская фигура появилась вместо свечения. Женщина с длинными седыми волосами, в белых одеждах. Ее руки были спрятаны в рукава. А взгляд был направлен на Принцессу.

-Ты посмела обратиться ко мне, Хранительнице? - раздался голос женщины, от которого каждый волосок, казалось, встал дыбом. Страх вновь вернулся к Тане, но Принцесса заставила себя смотреть прямо в глаза женщине.

-Посмела, - коротко ответила Таня.

-Ты знаешь, что я могу заставить твое тело корчиться в агонии только за то, что ты явилась сюда? - спокойно проговорила женщина.

-Знаю, - ответила Таня, - Но больше мне некого просить.

Брови женщины удивленно изогнулись, а взгляд с каждым мгновением становился все более отстраненным. Хранительница начинала терять интерес. Проблемы живых ее не заботили.

-Почему я должна тебе помогать? - надменно спросила женщина.

-Я не прошу помощи, - Принцесса расправила плечи и с вызовом посмотрела на Хранительницу Великого Храма Предков, - Я пришла заключить сделку.

-Это уже интересней, - по губам женщины скользнула едва заметная улыбка, - Давненько я так не развлекалась.

Хранительница начала медленно двигаться по залу, будто изучая что-то.

-Я слушаю, - коротко проговорила женщина.

-Мой муж умер, - спокойно проговорила Таня. Говорить о смерти Борислава ей было трудно. Для нее любимый оставался живым, а сказать эти слова вслух - означало для нее признать его уход.

-Сочувствую, - проговорила Хранительница.

-Я хочу воскресить его, - уже увереннее сказала Таня и посмотрела прямо в глаза женщине. Одно долгое мгновение Принцессе показалось вечностью. Молчание сводило с ума, как и ожидание. Хранительница кивнула, а Таня продолжила, - В обмен на мою жизнь.

Хранительница вернулась в центр зала.

-Жизнь Барса в обмен на твою? - повторила Хранительница, задумавшись. Еще одна пауза заставила Таню мысленно дрожать, но на лице Принцессы не дрогнул ни один мускул.

-Нет, - отрицательно махнула головой женщина, - Этого слишком мало.

-Возьмите все, что нужно! - воскликнула Таниида, отступать она не была намерена.

-Хорошо, - кивнула головой Хранительница, - Мне нужна вся твоя магия. Вся! До последней капли.

Таня, не задумываясь, кивнула.

-Твой Барс вернется в мир живых, - проговорила Хранительница, - Но что ты будешь делать, если он не вспомнит тебя? Если встретит на улице, и пройдет мимо? Что будешь делать, если он будет жить, но вы никогда не сможете быть вместе?

Несколько минут Таня молчала, закрыв глаза. Да, слишком много требовали от нее. Но она готова была жертвовать всем, только бы Борислав жил. Пусть не с ней. Пусть он встретит другую. Но он будет жив. А она... Танииде будет вполне достаточно видеть, что с любимым все в порядке, что он живет, улыбается, дышит.... А остальное не важно.

-Я согласна, - тихо проговорила Таня, и, открыв глаза, уже тверже проговорила, - Моя магия в обмен на жизнь Борислава!

Хранительница кивнула, и, подняв руки вверх, закрыла глаза.

-Не торопись, Заалма, - раздался спокойный мужской голос за спиной Принцессы. Таниида обернулась. Хранительница опустила руки, открыла глаза.

-Я хочу немного поправить вашу сделку, девочки! - продолжил незнакомец и вышел вперед, ближе к свету. Незнакомец средних лет, высокий, мускулистый. Его седые волосы были коротко острижены. Глаза с любопытством и какой-то тайной угрозой смотрели на Хранительницу. В руках длинный меч, на предплечье, не скрытом одеждой, виднелась татуировка, которую Принцесса не могла разобрать. Но не рисунок привлек внимание Тани, а лицо. Мужчина был поразительно похож на ее мужа.

-У меня сегодня прям день посещений!- рассмеялась Хранительница, - Рада видеть старого друга, Андор.

-И я рад видеть тебя, Заалма, - мужчина, названный Андором, улыбнулся, - Тем более не виделись столько времени.

-Да, давненько это было, - проговорила женщина, - Как поживает Русалина? Надеюсь, жива -здорова?

-Да, все отлично, - кивнул Андор.

-Но ты ведь не поговорить пришел? - Заалма посмотрела на Таню.

Андор улыбнулся.

-И зачем ты девочку напугала? - вздохнул мужчина, - Все тебе веселья мало.

-Можно подумать, Принцесса испугалась, - отмахнулась Хранительница, а Таня нервно усмехнулась в ответ.

-Заалма, - уже серьезно проговорил мужчина, - Ты ведь знаешь, зачем я пришел. И знаешь также, что времени у меня мало. Так что, давай все быстренько решим, да мы с Таней удалимся. У тебя дел и без нас хватает.

Хранительница хмыкнула, пробормотав что-то себе под нос.

-Андор, ты ведь знаешь правила, - вздохнула Заалма, - Борислав просто так не вернется.

-Знаю, - кивнул мужчина, и посмотрел на Таню, - Принцесса предложила достойную цену. Магию за жизнь мужа. Тут я не спорю. Но и ты постарайся, чтобы больше их ничто не разлучило.

-Хочешь повторить свою сделку? - хмыкнула Заалма, глядя на Андора, - Думаешь, у меня хватит сил хранить всю вашу семью?

-Думаю, хватит, - без сомнения проговорил мужчина.

Хранительница улыбнулась. Мужчина вновь посмотрел на Таню. Подмигнул ей. Таня улыбнулась в ответ. Она почему-то доверяла незнакомцу и верила, что все будет хорошо.

На этот раз в зале не происходило ничего необычного. Хранительница просто щелкнула пальцами, Таня почти без сил опустилась на пол. Андор подхватил девушку. А Заалма исчезла, оставив после себя яркое свечение.

-Пойдем, - улыбнулся Андор, уводя Таню из пещеры. Оказавшись на улице, мужчина усадил Принцессу на каменную глыбу.

-Все хорошо будет, - успокоил он Принцессу, - Борька вернется. Правда, ты больше не ведьма. Но это не страшно, Заалма позаботится, чтобы старость твоя пришла еще не скоро.

-Он узнает меня? - тихо, едва шевеля губами, проговорила Таня.

-Узнает, - заверил ее Андор, - Только....

Мужчина замялся.

-Ты не волнуйся, - вздохнул Андор и присел около Тани на корточки, - Борислав сейчас между мирами мертвых и живых. Там время идет иначе. Боре покажется, что его не было минуту, может час. А вот на самом деле...

Мужчина вновь вздохнул.

-Я свою Руську ждал шесть месяцев, - наконец проговорил он. Таниида кивнула. Грустно улыбнулась.

-Главное, чтобы он вернулся ко мне, - тихо прошептала Таня.

Мужчина кивнул. Поднявшись на ноги, протянул руку Принцессе, помогая подняться.

-Пойдем к нам, - сказал Андор, - Русалина ужин готовит. Ругаться будет, если опоздаем. Она у меня такая, может и сковородкой огреть, если во время с работы не прихожу.

Таня тихо рассмеялась.

-Вы ведь отец Бори? - спросила Принцесса. Андор только хитро посмотрел на Принцессу.

-Пойдем домой, мы тебе там все расскажем, - проговорил мужчина,- И потом, моя Руська меня и без того придушить готова за то, что без нее сюда пришел. Не будем злить старушку еще больше.


Глава 17

Мир людей принял путников с радостью. Портал, открывшись незаметно для людских глаз, также тихо закрылся. В нескольких метрах от портала, стояла припаркованная машина.

-Тут меня зовут Андрей Александрович Ветров, - поставил в известность отец Бори Принцессу, - Мы живем на окраине города. Так что, минут через двадцать будем дома.

Оказавшись в машине, Андрей Александрович вынул телефон из бардачка и набрал номер.

-Да, Русь, - улыбнулся он, - Все хорошо. Уже едем.

Мужчина посмотрел на Таню, подмигнул.

-Конечно, красивая, - рассмеялся он, обращаясь к абоненту, - Сама все увидишь. Все, целую. Скоро будем.

Андрей Александрович отложил телефон, и завел двигатель.

-Ты поспи пока, - распорядился он, обращаясь к Тане.

-Андрей Александрович,- тихо проговорила Таниида, глядя на мужчину, - А можно мне пока Бори нет, в его квартире пожить?

-Нет, - нахмурился Андор, - С нами будешь. И зови меня папой.

Таня только благодарно улыбнулась. Сил уже совсем не было. Вся магия, питавшая ее и дающая энергию, исчезла. Теперь Принцессе предстояло учиться быть человеком. И в Туврон она, скорее всего, вернуться не сможет. Оставалось надеяться, что родители и близкие ее поймут, и может быть смогут навестить ее в мире людей.

Сквозь сон Таня почувствовала, как машина остановилась. Двигатель заглушили. А сильные руки подняли ее и понесли. Сил не хватало, чтобы держать глаза открытыми. Принцесса надеялась, что родители Борислава ее поймут и не осудят.

Тихий женский голос вновь вывел ее из дремоты.

-Ой, Андрюш, что с девочкой? - потребовала женщина ответа.

-Руська, да все с ней хорошо, - раздался голос отца Бори над ухом Принцессы, - Просто спит.

-А, ну хорошо, - успокоилась Русалина, - Давай в спальню Танюшку неси. А я на стол накрою.

Андор послушно отнес Танииду в комнату. Принцесса заставила себя сесть и улыбнуться с благодарностью.

-Таня, - тихо велел Андор, - Ты спи. А утром мы обо всем поговорим.

-Нет, я не могу так, - возразила Таня, и осторожно поднялась на ноги, - Вы меня к жене проводите.

Андор пробормотал что-то не совсем внятное касательно женского упрямства, но послушно повел невестку знакомить со свекровью.

В просторную кухню он вошел первым. И замер. Русалина, счастливо улыбаясь, стояла у плиты. Она только что разогрела ужин, и собиралась сервировать тарелки.

-А мы поедем в магазин! - излишне громко проговорил Андор. Таня, идущая за мужчиной следом, не видела из-за его широкой спины происходящего на кухне. И, не заметив, что мужчина остановился, наткнулась на его спину. Андор ухватив Таню за локоть, поддержал, не позволяя упасть.

-Да, Андрюш, поедем! - согласилась Русалина, развязывая фартук. Отбросив его, женщина, ухватила мужа за руку, и торопливо утянула его из кухни через французское окно. Оказавшись в саду, Русалина с любопытством заглянула в окошко своей кухни.

-Как думаешь, может вернуться? - с сомнением проговорила Русалина.

-Ты его глаза видела? - хохотнул муж, - Нам неделю в доме появляться не желательно.


Таня, проводив взглядом родителей Борислава, в недоумении уставилась на аппетитно пахнувший ужин, находящийся все еще в кастрюльках на плите. Она не поняла причины бегства родителей. Оставалось только пожать плечами.

Таня грустно вздохнула. Держась за стену рукой, прошла в комнату. И только сейчас застыла. Сердце гулко ударялось о ребра. Пульс стучал в ушах. Горло сдавил спазм, мешая проталкивать кислород, чтобы дышать. А из глаз полились слезы.

Борислав стоял у окна, справа от Тани. Поэтому она не сразу заметила его. Барс просто стоял и смотрел на жену. Не мог насмотреться. Осознавая, как сильно он скучал. Как сильно он любит ее. И не может жить без любимой.

-Таня, - хрипло выдохнул Барс. Кто сделал первый шаг - не важно. Важным было оказаться в объятиях друг друга, почувствовать, понять, что все реально.

-Боренька! - всхлипнула Принцесса. И протянула руки навстречу мужу. Ноги уже не держали ее. А руки мертвой хваткой вцепились в одежду мужа, не отпуская, не выпуская ни на миллиметр. Принцесса смотрела в глаза своему Барсу и плакала. Всхлипывала, покрывала его лицо короткими жадными поцелуями, в ответ на точно такие же поцелуи мужа. Наслаждалась ощущением, появлявшимся от прикосновения ладоней к небритым щекам Барса, и упивалась этим моментом.

Борислав, зарывшись пальцами в длинные локоны жены, полной грудью вдыхал запах ее волос. Терся носом о них. Целовал щеки, глаза, губы.... Целовал и не мог остановиться.

-Боже, Танюша! - шептал он, а Принцесса в ответ только шептала, как сильно любит своего Барса и никуда его не отпустит от себя.

Каждое прикосновение было наполнено теплом, нежностью, страстью и просто невообразимым желанием. Все окружающее их было не важным. Только поцелуи и прикосновения имели значение.

Борислав, наклонившись, прижал тело жены к своему, приподнимая над полом. А Таня, крепко-крепко обхватила любимого. Борислав отнес жену в спальню, из которой она вышла пару минут назад. Одежда полетела на пол. Чувство безысходности и отчаяния, ставшие неотъемлемой частью жизни Тани и Барса с первой их встречи - исчезли, оставив после себя радость и безграничное счастье.

Никто из них не сказал ни слова. Их тела говорили за них. Их взгляды шептали, кричали слова любви. Сердца бились в унисон, сливаясь и растворяясь друг в друге.


-Ты все-таки меня не послушалась, - хрипло шепнул Барс. Генерал лежал на постели, поглаживая жену по затылку, плечам, проводя ладонью вдоль спины. А Таня, закрыв глаза, улыбалась, прижималась щекой к обнаженной груди мужа, и слушала стук его сердца. Размеренный. Успокаивающий. Сулящий безоблачное будущее. Не важно где, в каком мире, в какой сущности, звериной или человеческой...

-А ты бы оставил меня, окажись я на твоем месте? - шепнула Таниида. Сил у нее совсем не осталось. Физических. Но сердце и разум ее ликовали. Только почти смертельная усталость мешала ей вволю насладиться счастьем.

Борислав только хмыкнул. И без слов понятно, что он бы поступил так же. Вернул бы любимую, или ушел следом.

-Расскажешь, что делала, пока меня не было? - тихо попросил Борислав. Таня, приподняв голову, посмотрела в глаза мужа. Кивнула.

-Знаешь, хорошо, что мы знали о пророчестве, - хрипло прошептала Принцесса, - Потому что, если бы все случилось неожиданно, я бы не пережила.... Свихнулась бы без тебя.

Руки генерала сжались на плечах жены. Он поцеловал Таню в макушку, подбадривая, без слов говоря, что все теперь будет хорошо. Не уйдет он никуда, и ее не отпустит.

-Я закрылась в библиотеке, пока не отыскала в древних книгах описание легенды о воине, который обратился за помощью в Великий Храм Предков, - продолжила говорить Таня, она предпочла опустить подробности. Просто не хотела вспоминать время, проведенное без любимого, - Потом появился твой папа. Помог. И забрал меня сюда.

Принцесса, опираясь руками о грудь мужа, приподнялась. Осторожно села на постели. Улыбнулась.

-А ты знал, кто твои родители? Ну, они ведь гораздо старше, чем выглядят.... - лукаво поинтересовалась Принцесса.

-Нет, - улыбнулся Боря, - Но об этом мы у них и спросим.

Борислав поднявшись, привлек жену к себе. Отвел упавшие на плечи любимой волосы, как бы случайно касаясь обнаженной груди.

-Меня интересует другой вопрос, - Борислав наклонился, завладел губами любимой, коротко поцеловал, - Что ты отдала, чтобы вернуть меня?

-Это ведь не важно, Борь, - улыбнулась Таня, - Только ты важен для меня. И все.

Борислав грустно улыбнулся. Он уже давно знал ответ на свой вопрос. Как только появился в доме родителей, куда его отправила странная женщина в белых одеждах. Все события, случившиеся с ним после смерти, он помнил размыто. Нечеткие картинки, возникавшие в его подсознании. И только четкий образ жены держал его, не позволял пересекать грань между миром живых и миром мертвых. Он всеми силами держался за образ жены, до тех пор, пока не появилась незнакомка в белом. Ее лицо он видел плохо, так же размыто. Она приблизилась, коснулась его груди открытой ладонью. Адская боль скрутила Барса. Весь мир вокруг него потемнел. А в голове зазвучали слова незнакомки:

-Сила твоей ведьмы проведет тебя!

Адская боль скручивала все его тело, не позволяя двигаться, даже дышать. А в голове билась одна только мысль: 'Таня, нужно вернуться к ней, во что бы то ни стало!'. В одно мгновение боль исчезла, заменяясь пустотой. Борислав открыл глаза. И ничего не мог разглядеть. Кромешная тьма кругом. И только образ любимой, стоявший перед глазами, вел его. Он заставил себя воскрешать в памяти каждое мгновение, проведенное рядом с ней. Ее лицо, голос, слова, смех, прикосновения....

'Упрямый генерал! - раздался голос незнакомки где-то совсем рядом, - Ну, что ж. Удачи. И береги свою ведьму. Силы ей понадобятся'.

Мир вокруг Борислава начал обретать краски, цвета. Он вновь увидел незнакомку в белом. Позади нее он четко различил дом своих родителей, дом его детства. Просторную кухню, где у плиты хлопотала его мама . Вот на пороге появился отец. Улыбается, увидев жену. А позади него, пошатываясь и держась за стену, шла Таня. Его Таня. Хрупкая, нежная и самая любимая девочка. Боря замер, протянул руку, стараясь попасть к ней, к своей жене, но незнакомка стояла на пути Барса.

-Отдай Принцессе, пусть всегда носит его, - проговорила женщина. Протянула руку ладонью вверх. Изящный кулон с прозрачным голубым камнем поблескивал на тонкой золотой цепочке, - Она сможет жить в обоих мирах. Но былого могущества ей не вернуть.

-Моих сил хватит на нас двоих, - проговорил Борислав. Женщина кивнула. Улыбнулась.

- И еще, - незнакомка подмигнула Барсу, и лукаво проговорила, - Назови волчонка Тигин. Достойное имя для достойного воина.

И исчезла. А в руках Борислава остался кулон, сам Барс появился на кухне в родительском доме.

Генерал моргнул, отгоняя воспоминания, повернул голову, поцеловал ладонь жены, которой она поглаживала его по щеке. Посмотрел на кулон, который он надел на шею Принцессы, как только обнял ее в первый раз и начал целовать.

-Не снимай его, - проговорил Борислав. Таня кивнула.

-Это от Заалмы? - спросила Таниида. Борислав пожал плечами.

-Я не знаю, как звать ее, - пояснил Боря, - Ведьма в белом. Сказала, чтобы ты всегда носила кулон.

-Что еще сказала Заалма? - начала допытываться Таня, рассматривая кулон. Борислав расплылся в улыбке. Если он все верно понял, то совсем скоро он станет вдвойне счастливее.

-У нас волчонок будет, - ласково проговорил Борислав, - Заалма сказала назвать его Тигином.

-Тигин? - переспросила Таня, - Ты знаешь, что означает это имя?

Боря отрицательно качнул головой.

-Повелитель теней, - пояснила Таниида.


Глава 18

Борислав и Таниида, проведя еще некоторое время в спальне, принадлежавшей Боре, когда он был мальчишкой, решили выйти из добровольного заточения. Во-первых, хотелось пообщаться с родителями, прояснить и вытащить несколько тайн семейства Ветровых на свет Божий. А во-вторых, Бориславу и Принцессе просто жутко хотелось есть.

-Я развратная женщина, - прошептала Таня, натягивая платье через голову. Ее взгляд скользил по обнаженному телу мужа. Борислав только хохотнул.

-Не будь ты такой уставшей, я бы показал тебе настоящий разврат, - пробормотал Боря, сидя на краю кровати. Он обнял жену за талию и притянул к себе, - Тебя вон ветер качает. И под глазами синяки. Ты когда ела в последний раз?

-Борь, какая разница? - Таня рассмеялась. Но есть ей и вправду хотелось просто зверски. В животе громко урчало.

-Я тебе дам, какая разница! - пробурчал Боря, - А если у нас и вправду там волчонок растет? - Борислав накрыл широкой ладонью плоский живот жены, - Нам питаться нужно хорошо. И никаких стрессов.

-Так точно, мой генерал! - рассмеялась Таня. Борислав, поцеловав жену, быстро натянул одежду, разбросанную по комнате, и повел Принцессу на кухню.

Родители, Андрей Александрович и Руслана Эдуардовна, сидели на кухне. Как только молодые люди появились на пороге кухни, родители заулыбались.

-Ну, господа предки, - строго проговорил Барс, присаживаясь на стул и помогая усесться жене рядом, - Я вас внимательно слушаю.

-А поздороваться? - одернула Русалина сына, - Два с половиной месяца от него ни слуху, ни духу! Еще и возмущается!

-Русь, - рассмеялся Андор, - Не ворчи. Лучше с дочкой знакомься. Если оболтуса манерам научить не смогли, может хоть внуков научим?

Борька только наигранно серьезно вздохнул, и, пряча смех, покачал головой. Посмотрел на жену. Она, сидя за столом, сверлила взглядом столешницу. Генерал понял, что чувствует жена себя не очень уютно. Мысленно отвесил себе подзатыльник, и обнял жену за плечи.

-Ма, па, это моя Таня, - проговорил Барс. Таня, потупив взгляд, скромно улыбнулась, - Она Принцесса. Моя Принцесса Ветров.

-Слышь, Руська? - задорно проговорил Андор, - Наш сын на ведьму королевских кровей замахнулся.

-Ну, уже не ведьму, - тихо пробормотала Таня. Боря только погладил жену ладонью по спине.

-Андрюш, ты бы не пугал девочку, своими замечаниями! - серьезно проговорила мама Борислава. Перед Таней появилась огромная тарелка с аппетитной едой. Руслана Эдуардовна посмотрела на девушку, которая продолжала скромно сидеть за столом, - Я мама этого оболтуса. Русалина.

-Очень приятно, - улыбнулась Таня.

-С отцом ты уже знакома, - вмешался Борислав. Таниида кивнула. Борис, взяв вилку в руку, посмотрел на родителей, - Ну, господа родители, мы вас внимательно слушаем.

Андор с Русалиной переглянулись. Женщина кивнула. Андор пожал плечами.

-Когда я был молодым, - начал рассказывать отец Бориса, - Совершенно случайно наткнулся на одну историю, где упоминалось Королевство Туврон. Там жили маги, волшебники, которые управляли стихиями и меняли обличия. История меня захватила. И однажды ночью я увидел странное свечение. Потом свет исчез, а на его месте стояла юная красавица.

Андор посмотрела на свою жену, сидящую рядом. Русалина слушала мужа, подперев подбородок руками. И улыбалась. Даже сейчас, спустя столько времени с их первой встречи те мгновения остались в памяти. Андор протянул руку и погладил жену по щеке.

-Она провела меня в свое Королевство. Подарила мне новый мир, - продолжил рассказывать Андор, - ставший мне домом. Мы поженились. У меня появились магические силы, которые с каждым днем крепли. Их было очень трудно контролировать, и мы с Русалиной стали жить отшельниками, вдали от тувронцев. Однажды ко мне явилась Хранительница Заалма. Сказала, что Предки выбрали меня. Я стал Прорицателем. Первым и самым сильным. У меня появились ученики, маги, которые были наделены сильной магией, но с которой не могли справиться сами без посторонней помощи. Об их появлении мне сообщала Заалма. Я стал их обучать, тренировать, но каждый из моих учеников давал клятву не использовать магию во зло. Мы, прорицатели, должны были только наблюдать, собирать предсказания, и хранить их. Так и было почти сто лет. До тех пор, пока не появилась Изольда. Девчонка была талантливой, сильной ведьмой. Мы с Руськой решили, что она унаследует мою миссию. Детей на тот момент у нас не было, а наследник нужен. Изольда выросла, но я упустил в ее воспитании одну мелочь. Не разглядел кое-что в ней тогда. За что и поплатился мой сын. Изольда стала алчной. Собственной власти Прорицательницы ей было мало. Она захотела поучить и мои силы. И решила начать с моей Руськи. Однажды, когда я вернулся домой, увидел Изольду рядом с женой.

Андор замолчал, вспоминая давние события, которые ему с женой хотелось забыть.

-Изольда убила меня, - продолжила Русалина рассказ за мужа, - И Андор, когда понял, что случилось, запечатал магию Изольды, оставив ей только дар Прорицательницы.

-Нужно было грохнуть ее еще тогда, - пробормотал Андор, Русалина только снисходительно улыбнулась мужу.

-Андрюша пошел за мной в мир мертвых, - продолжила рассказ Русалина, - Его магии хватило, чтобы спасти меня. И Заалма помогла. С тех пор мы живем в мире людей. В Туврон мы не возвращались, не могли. Да и не хотели. Теперь наш дом тут.

-Так вы все еще ведьма? - спросила Таня.

-Нет, - отрицательно качнула головой Русалина, - Мои силы иссякли, когда я была между миром мертвых и Тувроном.

-Но Боря... Он ведь все еще маг, а он был там же, - возразила Таня.

-Нет, - Андор вздохнул, - Руська полгода блуждала между мирами. Когда я ее вернул, ее магии уже не было. А Борька... Сын у нас получился очень упрямый, - Андор подмигнул жене, и улыбнулся Тане.

-И как долго вы живете тут? - подал голос Барс.

-В этом городе чуть больше тридцати лет, - улыбнулась Русалина, - А в мире людей около двухсот. Заалма хранит нас и заботится о том, чтобы мы жили долго. Мы с Андрюшкой не стареем. Вернее стареем, но медленнее людей. И еще, - Русалина протянула руку и вынула испод одежды мужа кулон, очень похожий на кулон Тани, - Амулет Предков хранит нашу семью.

-Теперь и нас тоже, - проговорил Борислав, поглаживая спину жены и глядя на амулет на ее шее.

-Как вы узнали, что случилось с Борисом? - спросила Таня.

Андор улыбнулся, встал из-за стола. Налил в кружку чаю, и подошел к окну.

-Дар Прорицателей очень сильный, - сказал Андор, глядя через окно на задний дворик возле дома, - Когда я отдал свою магию за жизнь Русалины, этот дар остался. Иногда я могу видеть будущее. Особенно те события, которые касаются моих близких. Амулет помог пересечь портал. И я поспешил в храм, потому как знал, Танюша будет там. Вот и вся история, - закончил рассказ Андор.

-Весело, - проговорил Боря, почесывая подбородок, заросший щетиной.

-Слышь, Русь, - задорно проговорил Андор, - Сын говорит, весело. Посмотрим, что он через год скажет. Волчонок ему покажет веселую жизнь.

Таня удивленно смотрела на свекра. А тот только лукаво глядел на жену. Русалина расплылась в счастливой улыбке. Уже открыла рот, чтобы задать пару вопросов касательно будущего пополнения семейства Ветровых, но ее прервал Борислав.

Стремительно поднявшись на ноги, Барс ободряюще погладил Таню по спине.

-Сидите тут, - тихо скомандовал Барс, а сам пошел к входной двери. Родители и Таня послушно остались сидеть на кухне, а Борислав открыл дверь. Взмахнув рукой, создал прочный защитный барьер вокруг дома. И вышел на крыльцо. Остановился. Начал принюхиваться и прислушиваться к окружающему миру. Он чувствовал приближение магии. Сильной. Как только Барс распознал цвет магии, переливающийся золотом и серебром, то облегченно выдохнул. Недавние события все еще не позволяли расслабиться полностью, хоть он и понимал, что опасности нет.

Привалившись спиной к косяку, Борислав принялся ждать. Позади себя услышал легкие шаги жены. Оглянулся. Протянул руку, обнял Таню, прижал к себе, и вновь повернулся к воротам.

-К нам гости, - шепнул он. Не успел Барс договорить, как в воротах, ведущих на улицу, появилось яркое свечение. Из созданного портала вышел Таймир в человеческом обличии, рядом с ним шла Рада. Тай хмуро глядел на Ветровых, а Рада счастливо улыбалась.

-Сам Правитель пожаловал к нам в гости! - весело проговорил Борислав, отвесив шуточный поклон.

-Я тебе сейчас такие гости покажу, генерал! - с угрозой проговорил Таймир. Борислав рассмеялся. Рада уже подошла к крыльцу и, расплакавшись, принялась обнимать Таню.

-Я так рада, что все обошлось! - причитала ведьма огня.

Тай дружески обнял Борьку. Крепкие рукопожатия. Похлопывания по спине.

-Иди сюда, мелкая! - пробормотал Тай, обращаясь к сестре. Таня обняла брата.


-Заканчивай свой отпуск тут, - скомандовал Тай, обращаясь к генералу. Все собравшиеся уютно разместились за большим столом кухни Ветровых, - Ты мне в Королевстве нужен.

Борислав хмыкнул. Вальяжно развалившись на стуле, он обнимал свою Принцессу. По большому счету, ему было не важно, где жить. Он решил предоставить выбор Тане. Посмотрел на любимую.

-Что скажешь, Танюш? - тихо спросил Барс.

-Там наш дом, - улыбнулась Таниида, и посмотрела на родителей.

-Вы сможете оставлять Тигина на лето, - предложила Русалина, - И сами часто будете гостить у нас, когда захотите отдохнуть от генеральских дел.

-Тигина? - переспросила Рада, вопросительно глядя на Таню. Девушка счастливо рассмеялась. А Борислав заулыбался еще шире.

-Присмотри за рысенком, - тихо попросил Тай, глядя на Барса. Что-то шепнул жене на ухо и вышел из кухни.

-Куда он? - удивилась Таниида.

-Сейчас вернется, - успокоила Принцессу Королева.

Спустя несколько минут вернулся Таймир. За его спиной маячил Тимолай с Юстиной. Все королевское семейство было в сборе.

-Туврон на кого оставили? - наигранно строго возмутился Борислав. Но он был очень рад видеть всех родственников рядом, - Стоило умереть на пару дней, как все Королевство к чертям летит!

Тимолай засмеялся, отвесил зятю подзатыльник.

-За что? - наигранно возмутился Барс, обидевшись.

-Чтобы не думал больше помирать, - пояснил свои действия старый Король. Все собравшиеся смеялись, веселились, делились впечатлениями, поздравляли друг друга с грядущим пополнением, и обсуждали минувшие события. У них было много тем для обсуждений, нужно было поговорить о прошлом, о настоящем и о будущем.


Глава 19

Таймир

В Туврон мы вернулись уже поздно ночью. Мы бы, может быть, и остались еще на денек-другой в мире людей, я бы Раду повозил по моим любимым местам города, но видел, что рысенок устала. Родная земля помогала, подпитывала силы моей ведьмы, поэтому мы с моей Королевой уже не могли долго находиться вдали от Королевства. Мы заботились и защищали его, а оно - нас. Туврон требовал не только моего присутствия, как Короля, он также нуждался в силах Борислава, звал своего Прорицателя, поэтому я и почувствовал, что Борька жив. И мы с рысенком отправились в мир людей, чтобы вернуть генерала Королевству.

-Устала? - шепнул я, открывая перед Радой дверь в наши покои. Рысенок только пожала плечами. Но по глазам ее видел, что ведьмочка моя вот-вот заснет, и не важно, лежать она будет или все еще стоять.

Подхватив Раду на руки, отнес в душ. Включил воду. Малышка моя стояла посреди душевой, опустив руки вдоль тела. Вздохнув, положила ладони на мои плечи.

-Закрывай глазки, - шепнул я. И принялся раздевать и мыть рысенка. Рада послушно прикрыла глаза. После окончания водных процедур, вытер любимое мною тело, закутал в сухое полотенце и понес в кровать.

-Люблю, - тихо, едва различимо выдохнула моя рыжая ведьма, и, спрятав нос в подушку, уснула крепче.

Пропустив локоны все еще мокрых после душа рыжих волос сквозь пальцы, с улыбкой смотрел, как спит моя ведьма. Во сне она казалась еще более хрупкой, словно фарфоровая кукла. Но и опасная, словно хищная кошка. Тувронцы любили свою Королеву, уважали, а некоторые побаивались, вспоминая вечер в нашу честь, на котором Рада едва не придушила незадачливого поклонника ее красоты. Магия Рады была сильной, опасной, огненной. С момента беременности она стала только еще сильнее, сам Туврон питал ее силы, оберегая Королеву и нашу малышку. Положил руку на живот любимой. Там, в ее теле, растет наш ребенок. Дочка. Улыбнулся, представляя, какой она будет, на кого будет похожа.

Рада пошевелилась во сне, похлопала рукой по постели. Тихо рассмеялся. Мой рысенок меня ищет. Перехватил ее руку, легонько сжал, поцеловал. Рада затихла, что-то пробормотав во сне. Осторожно высвободил свою руку из ее ладони. Встал на ноги, снял промокшую во время мытья одежду. Быстренько сходил в душ. Вернувшись в спальню, увидел, как моя Королева стоит около открытого окна, и смотрит вдаль. Нахмурился.

-Зачем на сквозняке стоишь?! - проворчал я, подходя к жене, обнимая ее одной рукой, второй закрыл окно. Рада подалась назад, крепче прижимаясь ко мне.

-Тебя не было, я и проснулась, - прошептала моя ведьмочка. Наклонившись, поцеловал жену в макушку.

-Я в душе был, - пояснил, вдыхая запах ее волос. Руки сами собой скользнули к животику рысенка.

-Теперь ведь все хорошо будет? - тихо проговорила Рада. Кивнул. Теперь, когда вся семья в сборе, когда мы с Борькой стоим на страже Туврона, все просто не может быть плохо. Все будет замечательно.


Несколько месяцев спустя


-Да что же так долго?! - пробормотал я, стиснув зубы. Сегодня ночью меня разбудил тяжелый вздох моего рысенка. Подскочил в постели, будто меня кипятком ошпарили. Посмотрел на Раду.

-Маму звать? - испуганно спросил у Рады. Моя ведьма, вздохнув еще раз, кивнула. Подпрыгнув с кровати, помчался в коридор. Открыв дверь, заорал во все горло, чтобы разбудили Юстину. Спустя пару минут меня уже выгнали из собственных покоев, и заставили умирать от ожидания на первом этаже замка.

-Тиночка говорит, что это нормально, - сказал отец, сидя за столом, накрытом к раннему завтраку. На часах было пять утра.

Вскочив с кресла, начал протаптывать дорожку на ковре.

-Сядь, поешь, - проговорил отец. Грозно глянул на папу.

-У меня кусок в горло не полезет, - пробормотал я, - Я тут, а она там....

-Все хорошо будет, - зевнул Борька, с аппетитом принимаясь за завтрак. Таня помогала маме, мужчинам же запретили появляться не то, что в комнате, на этаж нельзя было подняться. Я сотни раз прикинул, что вполне реально в один прыжок смести всю охрану, выставленную мамой перед нашими покоями, но эту идею отбросил сразу же. Зажигалочка моя, как пить дать, огорчится.

Глянул на генерала с сомнением. Чем больше времени проходило, тем больше меня начинали грызть сомнения. Нет, одного ребенка нам с Королевой моей вполне достаточно! Второго такого потрясения я не переживу.

-Сомневаешься в словах Прорицателя? - шутливо нахмурился Барс, отпив кофе из чашки, Борька поднял брови вверх, - Второй раз будет также.

-В смысле? - не понял я. Взгляд то и дело поднимался к лестнице, которая отлично просматривалась через открытую настежь дверь зала. Мысленно обратился к рысенку.

'Девочка моя!' - шептал я.

'Тай, все хорошо' - слышал я твердый и уверенный голос любимой. Немного успокаивался, а спустя пару минут все повторялось по-новому.

-В смысле, что во время вторых родов будешь вести себя также, - 'успокоил' меня генерал.

-Неее, о втором ребенке я пока думать не могу, мне бы сегодняшний день пережить, - пробормотал я.

-Ребенке? - загадочно проговорил Борька. За время нашей дружбы уже знал, что именно означает этот его взгляд. Знал Прорицатель многое, и всегда подсказывал, как поступить, за что я ему безмерно благодарен.

-Детях, - 'добил' меня генерал новостью, - У Лионы будут братья-близнецы. Но лет через шесть, не раньше.

-Лионы? - переспросил папа. А я все никак не мог переварить услышанную информацию.

-Ну, да, - Борька закончил завтракать, откинулся на спинку стула, и вытянул ноги под столом, - Королева уже и имя придумала Принцессе.

Не успел ничего осознать, даже слова сказать. По лестнице спускалась нянька - ведьма, которая присутствовала еще при моем рождении. И я помчался в нашу спальню, туда, где находилась Рада.

'Тай?' - шепнула моя зажигалочка. К тому времени я уже стоял под дверью, переводя дыхание.

-Я тут, - проговорил я, входя в комнату. Рада, моя рыжеволосая ведьма, лежала в нашей постели. Лицо уставшее, но счастливое. Улыбнулся, чувствуя, как в душе вместо сжигающего беспокойства появляется радость, облегчение и просто безмерное счастье.

Подошел к моей Королеве. Осторожно присел на краешек кровати.

-Люблю вас, - твердо проговорил я. Рада улыбнулась. Даже не заметил, как мама, Таня и еще несколько ведьм покинули Королевские покои. Было абсолютно не до присутствующих. Смотрел только на моих девочек, любимых и самых дорогих в мире. Во всех мирах.

Рада держала нашу крохотную дочурку на руках. Малышка тихо посапывала во сне. Осторожно протянул руку, боясь прикоснуться к хрупкому существу, и в то же время отчаянно желая погладить крохотные пальчики дочери.

-Лионелла, - проговорила Рада, - Познакомься со своим папочкой.

Понял, что вот-вот разрыдаюсь, словно мальчишка. А Королю Туврона не к лицу ронять слезы!

Лионелла насупила бровки, сморщила носик, но продолжала спать. Чувствовал столько нежности, сидя рядом с любимой женой и дочерью. Смотрел на них, и понимал, вот оно - мое счастье.

Осторожно, стараясь не шуметь и не разбудить спящую дочь, вынул меч из ножен. Настало время отдать дань традициям Туврона. Положив оружие на постель, около жены, посмотрел на нее.

-Спасибо, - хрипло прошептал я. Рада улыбнулась. Протянув руки, передала дочь мне.

В комнату сквозь стекло, проник яркий солнечный свет, сформировался в луч и начал перемещаться. Оказавшись на уровне ручки Лионеллы, свет замер. Под лучиками солнца на крохотном предплечье дочери начал проявляться рисунок.

-Познакомим малышку с ее народом? - хрипло шепнул я, когда свет исчез. Прикрыв глаза, начал петь древнюю песню на языке Туврона, песню, которой приветствовали новорожденных. Ту самую, которую я спел когда-то Раде, не помня смысла, посчитав ее тогда обычной колыбельной.

Я пел, и слова разносились по землям Туврона. Каждый подданный Королевства узнал, что родилась Принцесса.

-Лионелла - Солнечная Львица, - закончил я песню словами, открывая глаза. Малышка все также спала. А я, не имея сил сдержать счастливую улыбку, смотрел на дочку. Подошел к окнам с дочерью на руках. Оглянувшись, посмотрел на жену. Рада, сложив руки на животе, лежала, с улыбкой глядя на нас с дочкой. Подмигнул жене и вновь повернулся к окну с красивейшим видом на земли Туврона.

-Вот, доченька, - проговорил я, - Папа дарить тебе Туврон.

-Не жирно ли для младенца? - хохотнула моя ведьмочка.

-Да нет, в самый раз! - самодовольно заявил я. Дочка, приоткрыв глазки, недовольно моргнула, посмотрела куда-то, потом глянула на меня. Засопела, и вновь уснула. На ее ручке появился четкий рисунок львенка. Татуировка переливалась золотом, сверкала и поблескивала, играя лучиками на солнце.

-Красивая у нас дочка, - проговорила Рада. Подошел к постели, в которой лежала моя зажигалочка. Присел на край кровати.

-А по-другому и быть не может, - заявил я, отводя прядку рыжих волос с лица жены, удерживая дочку одной рукой, - Она ведь твоя дочь.

Рада рассмеялась, а я уложил дочку в колыбельку, и устроился рядом с моим рысенком.

-Значит, Лионелла? - прошептал я. Рада кивнула. По поводу имени мы не спорили с любимой. Я был бы не против, реши она назвать дочь в честь своей матери. Я принял бы любой ее выбор. Но рысенок меня удивила.

-'Солнечная Львица' - прелестное имя, - пожала плечами любимая. Кивнул.

-Солнечная Львица - Повелительница Света, - пробормотала Рада, устраиваясь на подушках. Вновь кивнул. Обняв жену, поцеловал в висок, макушку. Рада вздохнула, и затихла. Слышал, как ее дыхание становится равномерным и глубоким. Рада крепко уснула.

Почувствовал сильное жжение на теле, в области татушек орла и дракона. Странно. Повернув голову, увидел, как от моего плеча отделились две татуировки. Орел взмыл вверх под потолок, а дракон переполз на мою грудь. Улыбнулся. Жаль, что родители Рады не дожили до этого дня. Не увидели внучку.

Точные копии моих татуировок, которые были на теле жены, также появились испод одежды Рады. Взметнувшись вверх, два орла слились в одного, как и драконы. Животные увеличились в размерах и засветились. Хотел разбудить Раду, но не решился. Свечение исчезло. В центре комнаты стояли родители Рады - Кинай и Агина.

-Рысенок, проснись, - тихо проговорил я. Рада пошевелилась. Открыла глаза. Понял, что жена плачет.

-Все хорошо, - успокоил я ее, не вставая с постели. Рада всхлипнула.

Мама Рады улыбнулась, взмахнула рукой. Отец, обнимая жену, кивнул мне, и посмотрел на Раду. Мгновение и фигуры исчезли, ни оставив после себя и следа.

-Они обрели покой, - прошептала Рада сквозь слезы.

-Да, рысенок, теперь они спокойны, - согласился я. Рада, подняв лицо ко мне, улыбалась сквозь слезы.

-Я так люблю тебя, - шепнула она. Вытер слезы с ее щек.

-А я люблю вас, - проговорил я, начиная целовать ее щеки, губы, глаза, - Не плачь.

Рада вздохнула. А я, обняв жену, прижал ее к себе. У меня было все, о чем я мог только мечтать, я был благодарен предкам и Богам за такую Судьбу. И сделаю все, чтобы мои любимые были счастливы.


Спустя еще два-три месяца

В замке был назначен прием в честь новорожденной Принцессы. Молодые родители - Правители Туврона, восседали на своих законных местах. В специальном выполненном на заказ троне-колыбельке лежала их дочь - юная красавица. Золотистые кудряшки обрамляли личико, голубые глазки недовольно осматривали потолок тронного зала. Принцесса хотела спать и совершенно не понимала, что именно она тут делает. Рядом с колыбелью стоял ее крестный отец. Грозным взглядом обводя собравшихся, Барс хмурился. Все шло нормально, гости и подданные выражали свое почтение и радовались за новоиспеченных родителей. Но мысли генерала занимал отнюдь не прием в честь Принцессы. Его беспокоила жена, вернее, ее самочувствие. Он знал, был уверен на все сто процентов, что уже меньше, чем через час родится его первенец, сын. Но все равно переживал, и больше всего на свете хотел бы быть рядом с женой в эту самую минуту. Но Танюша запретила, велела не входить в спальню до тех пор, пока все не закончится. Глупая, боится, что процесс родов напугает Барса, или заставит испытать отвращение к любимой. Борислав пытался настоять, но переспорить его Принцессу было крайне сложно. Она не ругалась, не кричала, не спорила, просто смотрела на мужа, но во взгляде было столько всего намешано, что у генерала не было шансов отстоять свое мнение.

Сжимая руки в кулаки, Борислав стоял рядом с друзьями, охранял покой крестной дочери, и с каждым мгновением терял терпение все больше. Стены просторного зала давили на него, галстук-бабочка стягивала шею, не давая дышать нормально. Звуки музыки нервировали еще больше.

-Мне попросить гостей спрятаться от буйного генерала? - раздался голос Тая. Король лукаво смотрел на друга, но в его взгляде сквозилось понимание. Он прекрасно знал, что именно чувствует в данный момент Борислав. К тому же, Таймир, как никто другой чувствовал, что магия Барса бунтует, рвется на свободу. И если генерал даст слабину, не справится с ней, то магия разнесет весь зал и половину замка. И никакой ремонт не поможет.

-Пойдем, выйдем, - спокойно проговорил Тимолай, обращаясь к зятю. Борислав и сам чувствовал, что его силы на пределе. Молча кивнув Королю, показывая, где его искать в случае необходимости, Борислав вышел вслед за тестем. Оказавшись в саду, расположенном под окнами генеральских покоев, Тимолай хмуро посмотрел на Барса.

-Давай, выпусти пар, - предложил старый Король, - Не улыбается мне восстанавливать замок. Я его полжизни строил.

Взмахнув рукой, Тимолай заставил все цветы и растения расступиться, освобождая поле для деятельности мага земли. Борислав выдохнул. Ослабив галстук, закрыл глаза. Тимолай торопливо отступил на несколько шагов назад, дабы не попасть под удар мага. Борислав опустил руки. Магия, будто полилась из кончиков его пальцев. Казалось, можно видеть тонкие нити, уходящие в землю. С тихим шорохом вокруг Барса начала подниматься земля. Она шевелилась, будто живая. Колыхалась, словно море, с каждым мгновением двигаясь все быстрее. Барс стоял в центре сада, глаза его все еще были закрыты. Магия перестала давить на него изнутри, и Борислав немного расслабился. Открыв глаза, понял, что стоит на высоченной горе, выросшей до уровня окон, ведущих в свои собственные покои. Ну, теперь его вряд ли что-то остановит, даже грозный или недовольный взгляд жены. Он до боли хотел быть рядом с любимой. Протянув руку, хотел открыть окно, но не успел. Окна сами раскрылись перед ним, выпуская поток ветра. Борислав на мгновение прикрыл глаза, чувствуя, как магия ветра окутывает его, ласкает его лицо. Барс понял, насколько сильно скучал по ласковой магии жены. И сейчас магические силы вернулись к его Принцессе. Не в полной мере, но вернулись.

Открыв глаза, Борислав шагнул в комнату. Махнул рукой, гора земли, поднявшая его вверх, рассыпалась, возвращаясь на место. Тимолай, рассмеявшись, разместил все цветы по своим клумбам-грядкам. Отряхнув руки, старый Король вернулся к внучке. По едва ощутимой волне магии, появившейся несколько мгновений назад, старый Король понял, только что он стал во второй раз дедом.

Громкий детский плач разнесся по комнате. Взгляд Барса был прикован к кровати, в которой лежала его жена. Из пучка волос, собранных на затылке, выбилось несколько прядей, делая лицо его жены совсем юным. Господи, она ведь и есть совсем девочка! А уже мать семейства. Его семейства. На нетвердых ногах Боря подошел к кровати. Вокруг сновали ведьмы, приводя Принцессу в порядок. Бабушка взяла на руки внука, обтерев его, принялась одевать, что-то воркуя над новорожденным. А Борислав рухнул на колени на пол около кровати.

-Не дождался, - выдохнула Таниида. Она была слишком слаба, чтобы ругать мужа за нетерпеливость, и слишком счастлива, чтобы держать его вдали от себя и от сына. Юстина осторожно передала внука на руки дочери, и, постояв мгновение, убедившись, что дочь правильно приложила внука к груди, махнула прислуге рукой, заставляя всех покинуть комнату. Спустя минуту молодые родители остались в спальне наедине со своим счастьем.

Борислав, глядя, как его сын ест, улыбался. Лицо Тани, немного уставшее, но с ласковой и радостной улыбкой на губах, было для него самым красивым. Его Принцесса внесла в его жизнь сумятицу, показала новый мир, подарила дом и всепоглощающую любовь. Борислав был счастлив, как никогда. Он, как Прорицатель знал, что Королевство, как и семью Правителей, постигнут трудные времена, но они справятся со всеми невзгодами. Справятся, потому что такова их судьба, таково их предназначение.

-Люблю вас, - выдохнул Барс. Таня, удерживая сына одной рукой, вторую протянула к мужу. Погладила его по щеке. Борислав, повернув голову, прижался к ладони жены губами. Он был ей безмерно благодарен за упрямство, иначе бы они не были вместе, за сына, иначе бы он не был так счастлив, и за самый ценный подарок в его жизни, за любовь Принцессы Ветров.

Окна, ведущие на улицу, с тихим стуком закрылись. Яркий свет ламп стал тусклым. Шторы сами собой задвинулись, погружая комнату в полумрак. По стенам, перепрыгивая со шкафов, комода, на кресло и кушетку, плясали тени. Играли, кружились, то устремлялись к потолку, то низко стелились по полу. Борислав с улыбкой наблюдал за причудливой игрой теней, ласково целуя руку жены, и осторожно поглаживая ручку сына. Вдруг тени замерли, соединившись в один тугой клубок, подкрались к постели, осторожно, будто прося разрешения Прорицателя. Борислав поднялся на ноги, и сделал шаг в сторону, позволяя пророчеству появиться. Темный полупрозрачный клубок теней коснулся головы мальчика. Тигин лежал на руках Танииды, перестав сосать грудь, и начал засыпать. Тени, покружившись над головой младенца, устремились ввысь. Клубок распался, и комната наполнилась яркими красками. Появились красочные картинки природы, животных, людей. Картинки кружились, сменялись одна за другой, набирая скорость и становясь все ярче. В одно мгновение все стихло. Картинки исчезли, в воздухе появились символы, складываясь в слова древнего языка Тувронцев. Пророчество Тигина гласило: 'Тени проведут тебя к истинной любви'. Борислав хмыкнул, уже предвидя будущее сына. А Таня передала Тигина счастливому папаше на руки. Слова пророчества исчезли, окна и шторы раздвинулись, впуская лунный свет и свежий воздух.

Борислав стоял у кровати с сыном на руках. Таня смотрела на мужа, на его счастливую улыбку, и улыбалась в ответ. Несмотря на то, что она потеряла довольно много сил во время родов, Таня чувствовала небывалый душевный подъем. Магия наполняла ее, пополняя энергией.

Борислав, чуть сдвинув крохотную одежку на спине сына, увидел, как появляется татуировка зверя. Черный волчонок, зевнув, улегся на шее мальчика. Борислав улыбнулся и присел на постель рядом с женой.

-Тигин - Черный Волк, - улыбнулась Принцесса.

-Повелитель теней и иллюзий, - добавил Генерал.

-Придворных дам мне уже жалко, - посмеивалась Таня, глядя на мордашку сына, - Придется Тигину скрываться от толп поклонниц с разбитыми сердцами.

-Да нет, - пожал плечами Барс, - Наш сын будет слишком разборчив.


Эпилог

-Драг! Слышь, говорят у нее золотые волосы, - раздался громкий мальчишеский шепот, - Пойдем ближе подойдем, посмотрим?

Несколько мальчишек, чьи родители были приглашены на прием в честь новорожденной Принцессы, собрались в кучку. Среди них выделялся паренек лет десяти. Высокий рост, черные, как смоль волосы, и такие же черные глаза, в которых плясали ярко-алые искорки.

-Нас не пустят, - пожал плечами паренек, - А если и удастся к ней подкрасться, то ее папаша нам по шапке настучит.

-Да ладно, - махнул рукой собеседник, - Давай рискнем. Не уже ли тебе не интересно?

Драгидор пожал плечами, но за младшим братом пошел. Киляр всегда влипал в разные ситуации, и Драгидору, на правах старшего брата, влетало по полной. Так что он стремился не оставлять брата одного, и контролировать его поступки.

Мальчишки, прокравшись к трону, на котором восседали Король и Королева Туврона, прижались к стене. Они старались не привлекать внимания, им просто было любопытно посмотреть на малышку, о которой вот уже почти два месяца говорил весь Туврон и все соседние Королевства.

Драгидор, так как был выше брата, привстал на цыпочки, и заглянул в колыбельку. Их разделяло расстояние всего в пару шагов. Девочка, повернув голову, посмотрела в сторону мальчишек. Неосмысленный взгляд зелено-голубых глазок скользнул по незнакомым мордашкам мальчуганов и замер на лице самого высокого из них. Драгидор вздрогнул. Он понимал, что такая кроха еще ничего не соображает, но почему тогда взгляд малышки был таким понимающим, и смотрел, будто в самое его сердце? Сердце, которое почти не билось.

-Драг! Драг! - прошипел брат, дергая того за рукав пиджака, - Ты чего? Пойдем отсюда!

-Ты сам настоял, - отмахнулся от руки Киляра мальчик. Юный дракон не мог отвести взгляда от крохотной новорожденной малышки, тот будто пленил его, завораживал.

Драгидор почувствовал, как запястье обожгла резкая боль. Он моргнул, и, наконец, смог отвести взгляд от Принцессы.

-Валим отсюда, брат! - прошипел Киляр на ухо старшему брату и потянул его за рукав. Мальчик видел, что они начали привлекать внимание охранников из свиты юной Принцессы. Подталкивая Драгидора, Киляр выскочил на улицу через одну из дверей, ведущих в сад.

-Ты чего? - громким шепотом начал допытываться Киляр у брата, - Нам отец всыпит точно по первое число!

Но Драгидор почти не слышал голоса брата. Резкая обжигающая боль в запястье исчезла. Чуть сдвинув рукав пиджака, юный дракон увидел тонкую золотистую полоску, ниточку, опоясывавшую его запястье. Драгидор с изумлением рассматривал золотую нить, улыбнулся, вспоминая глаза Принцессы. Полоска исчезла, а юный дракон еще долго вспоминал то чувство, которое сковало все его тело при первом взгляде на зелено-голубые глаза, крохотное личико малышки, обрамленное золотистыми кудряшками.


home | my bookshelf | | Таймир Белый Тигр |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 39
Средний рейтинг 4.3 из 5



Оцените эту книгу