Book: Наследие Туврона



Наследие Туврона

Глава 1

Драгидор

-Говорят, у нее золотые волосы! Пойдем, ближе подойдем! - тихий голос Киляра отвлек от созерцания картин и гобеленов на стенах тронного зала замка Туврона. Пожал плечами, но решил пойти, потому, как от брата можно было ждать одних только неприятностей....

Из-за высокого роста, в отличие от брата, мог хорошо рассмотреть малышку, лежавшую в колыбели. Зелено-голубые глаза смотрели прямо на меня. А золотые волосы обрамляли личико. Слухи не врали, волосы у Принцессы действительно золотые...

Запястье обожгла резкая боль, посмотрел на руку. Тонкая золотая нить опоясывала запястье. Боль исчезла, а нить растворилась на коже без следа....

Золотые волосы, словно солнце.... Манят, завораживают и обжигают.....

-Драгидор! Проснись, мать твою! - громкий крик заставил вздрогнуть, и сбросить остатки сна, в котором хотелось остаться.

-Не трогай нашу маму, - пробормотал я.

Сел в кровати, Киляр стоял в двери моей спальни. Его лицо явно сообщало об очередном проступке. И расплате за него.

-Чего ты опять натворил? - пробормотал я. Посмотрев на часы, убедился, что брат - садист. Разбудить меня в восемь утра, когда я уснул только в шесть! Спать хотелось жутко, но понимал, что мелкий братишка спать дальше мне не позволит.

Подпрыгнул на ноги. Потянулся. И не обращая внимания на следующего по пятам Киляра, пошел в ванную. Плеснув в лицо холодной воды, хмуро посмотрел на младшего братишку.

-Излагай, - пробормотал я.

-Короче, я подслушал разговор родителей. Отец сваливает из дома на пару недель! - начал рассказывать Киляр, - Что думаешь по поводу вечеринки? Оттянемся! Реально!

-Я против, - отмахнулся от идей брата, - Если отец улетит надолго, то все дела на мне, - вздохнул я. Мысленно застонал. Не тянет меня быть Предводителем Драконов, но от судьбы не уйдешь. По законам Драконов трон отца перейдет ко мне, как только мне исполнится тридцать. Так что, у меня еще два года в запасе.

-Не, так не пойдет, - рассмеялся брат, - Я уже народ позвал. Сегодня ночью все соберутся. И еще, у меня для тебя сюрприз.

-Я боюсь слышать это слово от тебя, - почти простонал я. Киляр только усмехнулся.

-Предполагаю, что 'колоться' ты не станешь раньше времени? - вздохнул я.

-Неа, не надейся! - заявил брат, неотступно следуя за мной по пятам.

-Ты меня ради этого разбудил так рано? - зевнул я, подходя к шкафу и натягивая рубашку.

-Ага, а что такого? - махнул рукой Киляр.

Подошел к окну. День обещал быть замечательным.

-Погоняем? - Киляр хлопнул меня по плечу. Глянул на мелкого сверху вниз, с превосходством.

-Слышь, братишка, - усмехнулся я,- Да ты не дорос до меня еще!

-Спорим? - задиристо проговорил Киляр. Я только пожал плечами. Легко запрыгнул на подоконник. Вдохнув свежий утренний воздух полной грудью, сделал шаг вперед. Мгновение я камнем падал вниз.... Земля стремительно приближалась. Секунда... еще одна.... Взмах широких крыльев, и теперь все иначе..... Небо манит меня. Скорость всегда привлекала. Только в полете я ощущал чувство сродни эйфории. Раскрепощение и свобода, вот что нравилось мне, вот от чего я зависел больше всего на свете. Вот чего мне будет не хватать, когда стану Правителем. Правитель не должен совершать необдуманных поступков.... Правителю не к лицу устраивать безумные гонки.... Правитель должен думать только о своем народе..... Все эти правила отец вбивал в мою голову с рождения. И я просто не мог подвести его. Я стану Правителем, такова моя Судьба. Но как бы я хотел изменить ее.

Сбросив немного скорость, увидел, что Киляр нагоняет меня.

'Мог бы разок поддаться' - недовольно проворчал брат. Когда мы меняем обличие человека на образ дракона, то ментальное общение очень помогает в полетах. Но и мешает. Мне, как предводителю, слышны голоса всех и каждого дракона из моего отряда, сменившего облик в этот самый момент.

'В следующий раз обязательно так и сделаю' - рассмеялся я.

'Драгидор!' - громоподобный голос отца заставил вздрогнуть.

'Ты больше ничего не натворил?' - поинтересовался я у брата. Иначе с чего бы отцу так кричать с самого утра?

'Ээээ.... Нет... кажется' - брат погрузился в размышления над своими поступками. А я, сделав еще пару взмахов мощными крыльями, повернул обратно, в замок.

Покружив над крышей замка, обернулся в человека. Вновь одно короткое мгновение полета вниз, к земле. Зацепился руками за крышу, немного скатился к краю. Ухватился за карниз и влетел в свою спальню ногами вперед. Сбежав по лестнице, увидел, что отец уже ждет меня в главном зале. Проведя короткий инструктаж, Правитель Драконов Догор улетел, оставив все Королевство на мне. Пусть оно было не таким большим, как соседние, но довольно проблематичным. Уж слишком вспыльчивый народ - Драконы.


Вечер вопреки моим ожиданиям удался. Организация приемов и тусовок - конек Киляра. Мне оставалось только следить за тем, чтобы никто никуда не влез. Вот только драконы, молодые и импульсивные, мне совсем не помогали. Наоборот, задирали друг друга.

-Брат, угомони Ирека, - пробормотал я, видя, как один из молодых драконов задирает приятеля, пришедшего с девушкой, - Иначе этим займусь я сам.

Киляр, опустошив свой стакан с алкоголем, пошел к приятелю. Вот только справится сам не смог, мне пришлось вмешаться. Поднявшись с кресла, в котором я обычно сидел во время всех вечеринок, устраиваемых братом, вздохнул. Отставил стакан с выпивкой, и, хрустнув суставами ладоней, пошел на помощь к брату.

Приблизившись к парням, ухватил Ирека за шиворот, и приподнял над полом. Благо рост мой позволял, я был на голову выше моих соплеменников. Встряхнув парня, вывел его на свежий воздух, чтобы проветрить мозги.

-Стой тут! - скомандовал я дракону, - Увижу в зале, отрежу уши.

Ирек, что-то пробормотав, привалился к стене замка спиной.

-Киляр, пригляди за ним, - махнул брату головой.

Внимание привлекла яркая вспышка в паре сотен метров от замка. Странно. Надо бы проверить.

Отойдя от входа в дом, обернулся в дракона. Короткий осмотр территории с воздуха результата не дал. Вспышек больше не было. В долине, казалось, никого нет. Даже если кто-то и прятался в тени гористой местности, то ночь прекрасно скрывала путников.

Вернулся домой. Киляра перед входом в замок уже не было. Обернувшись в человека, подошел к дверям, ведущим в холл.

-Брат, - встретил меня братишка у лестницы, ведущей наверх, - Время сюрприза!

-Киляр, - вздохнул я, чувствуя, что от шумной музыки и компании, собравшейся на первом этаже замка, начинает болеть голова, - Предупреждаю, если вдруг ты выкинул какой-нибудь фокус, то я не ручаюсь за себя.

-Драгидор, - брат отвесил шуточный поклон, и пафосно вздохнул, - Не стоит благодарности!

Киляр открыл дверь, ведущую в малый кабинет отца. Подтолкнул меня в комнату и закрыл дверь.

-Развлекайся! - донесся до меня голос мелкого брата. Вздохнул. Саданул кулаком по двери. Услышал звук закрывающегося замка.

- Я грохну тебя, Киляр! - рявкнул я. Но брат, ясно дело, не испугался.

-Так вот какой ты, Предводитель Драконов, - услышал женский мелодичный голос. Повернувшись, увидел смазливую девушку, сидящую на диванчике в довольно соблазнительной позе.

Нахмурился. Не припомню я этой девицы.

-Ты не местная, - проговорил я, скрестил руки на груди.

-Нет, - согласилась девушка.

-Откуда ты? - идея брата не казалась мне такой уж плохой. А что? Девушка вполне себе так ничего. Милая. И все формы на местах.

-Из Туврона, - улыбнулась девушка. Мдааа. Вот захочется легких, не обременяющих отношений, и облом.

-Из Туврона, значит, - пробормотал я, - Как звать тебя, иммигрантка?

-Карина, - улыбнулась девушка. Декольте на ее груди с каждым словом становилось все глубже, а взгляд все соблазнительнее.

-А знаешь ли ты, Карина, - задумчиво пробормотал я, - Что по законам Драконов тебе нельзя тут находиться? Тем более пользоваться нелегальными порталами?

-Я буду наказана? - томно выдохнула девушка. Улыбнулся. Кивнул. Подойдя к шкафу, вынул из тайника запасной ключ. Открыл замок, распахнул дверь, и, придерживая ее, посмотрел на девушку.

-Надеюсь, больше мы не встретимся, Карина, - вежливо улыбнулся я. Девушка фыркнула и вышла из кабинета.

Набрав в легкие воздуха, крикнул во всю глотку:

-Киляр!

Брат по голосу понял, что шутить больше не стоит, потому, как явился незамедлительно.

-Ты привел в замок тувронку?! - рявкнул я, как только дверь за братом закрылась.

-Да ладно, Драг, - отмахнулся Киляр, - отца ведь нет. А ты хоть душу отведешь.

Смотря на брата, подошел ближе к нему.

-Еще один такой поступок, - пригрозил я ровным голосом, - И ты будешь хромать на обе ноги. Ясно?

Брат кивнул. Я отвернулся от Киляра.

-Заканчивай свою вечеринку, - коротко бросил я, стоя к Киляру спиной, - И девушку проведи до границы. Не хватало еще, чтобы с тувронкой что-нибудь случилось на наших землях.

Дверь тихо открылась и закрылась. Спустя пятнадцать-двадцать минут шум в замке стих. Гости разбежались, напуганные моими криками, а я, открыв окно, выпрыгнул на улицу. Ноги коснулись земли всего на секунду. Я обернулся в дракона и взметнулся ввысь. Спустя полчаса был на границе Королевства Драконов и Туврона. Сев на землю, посмотрел вдаль. Память услужливо подкинула образ юной Принцессы с золотыми кудряшками и зелено-голубыми глазами. Выросла ли она с тех пор? Скорее всего. Ей ведь уже семнадцать.


Глава 2

Драгидор

-Сын, - проговорил отец за завтраком на следующий день после своего возвращения, - завтра мы приглашены на прием в честь Принцессы Туврона.

-Мне собираться? - замер я, ожидая ответ.

-Да, - коротко кивнул отец, - Посмотрим, как дела в Тувроне, прежде чем воевать с ними.

-Воевать? - переспросил я, - Но у нас ведь мирное соглашение с ними? К чему нам война?

-Миат, сосед Таймира, желает увеличить свои владения, - проговорил отец, - Предложил перейти на его сторону. Я думаю поддержать его. А ты что скажешь, Драгидор?

-Пап, война не всегда - выход из положения, - начал говорить я, - Тем более с магами Туврона.

-У Миата есть свой козырь против магов, - ответил отец, и, встав из-за стола, добавил, - Завтра в шесть вечера состоится прием. Вылет в пять. Не опаздывай.

Отец ушел в свой кабинет. А я остался за столом один. Провел ладонями по лицу. Шумно выдохнул. И что теперь делать?


Лионелла


-Ты умопомрачительно красивая, солнышко! - папа стоял на пороге моей спальни. Высокий, красивый, с седыми волосами и разноцветными глазами, в которых плясали рыжие искорки.

-Конечно, она ведь наша дочь, - рассмеялась мама, поправляя мои волосы. Меня всей семьей готовили к выпускному балу, который должен был состояться с минуты на минуту у нас в замке.

Папа посмотрел на маму, поняла, что они опять переговариваются, обмениваются мыслями. Улыбнулась, видя, как родители переглядываются. Мои родители - мой идеал. Я хотела бы встретить такую же любовь, и хотела бы быть такой же счастливой, как мама с папой. Порой они ругались так, что искры летели в разные стороны, и это в прямом смысле. После таких ссор, папа ремонтировал комнаты в замке, а мама вздыхала, отмечая, что какая-нибудь ужасно дорогая картина из мира людей пострадала и не подлежит восстановлению. Но потом они мирились, и на сутки закрывались в своих покоях. Дядя Боря отпускал шутки по поводу их заточения и правил Королевством в их отсутствие. И как результат бурного перемирия моих родителей после ссор - я, мои братья и сестренка. Всего нас четверо. Я - самая старшая. Потом идут два братика - близнецы Исмэй и Кэюс. И самая младшая и самая любимая у нас Асминит, ей всего два годика, но она уже понимает, как именно вить из папы веревки.

Смежная дверь с детской близнецов со стуком отворилась. Два рыжих мальчишки вломились в мою комнату. Исмэй и Кэюс, мои младшие братья, рыжие бесенята, глядя на которых просто не возможно не смеяться.

-Ли! Ли! - наперебой верещали мальчишки, - Ты с кем будешь танцевать первый танец? Со мной ведь?

-Нет! Ли будет танцевать со мной! - перебивал брата Исмэй.

-Не дорос еще! - хмурился Кэюс, - Я старше! А значит, Ли будет танцевать первым со мной!

-Мальчики, не ругайтесь, - подняла руки, призывая мальчишек прекратить спор.

-А мне кажется, что Лиона будет танцевать со мной! - весело проговорил крестный, появляясь за спиной папы.

-Вот и решено! - прервала я возмущения братьев. По глазам видела, что мальчишки опять собрались спорить друг с другом.

Папа, взяв маму под руку, повел ее из моей комнаты, внизу уже начали собираться гости. Крестный, галантно поклонившись, улыбнулся, взял меня под руку и повел вслед за родителями. Мальчишки, переговариваясь, двинулись следом за нами. Тетя Таня с Тигином ждали нас на лестничном пролете.

-Зачетно выглядишь! - подмигнул брат. А мне так и хотелось показать ему язык, но сдержалась. После приема у нас обязательно будет время побеситься и пошутить друг над другом, когда будем обсуждать события этого дня. С кузеном мы были друзьями благодаря маленькой разнице в возрасте, мы часто болтали, делились секретами и советовали друг другу как поступать. В основном, советовал он. А я только прислушивалась.

Музыка стихла, и громкий голос возвестил гостям о нашем появлении.

-Принцесса Лионелла! - услышала я свое имя. Казалось все внимание собравшихся было направлено на меня. Несмотря на частые приемы в замке, этот бал был не обычным для меня. Ведь сегодня прием организован в мою честь.

-Все хорошо будет, - услышала я голос крестного, - От судьбы не стоит прятаться.

Хмыкнула. Ему легко, он о многом знает, но очень трудно вытянуть из дяди хоть что-то, касающееся моего будущего.

Вечер только начался, а мне уже хотелось подняться к себе в комнату. Мышцы лица уже устали улыбаться, да и ноги ныли от новых туфель. Нужно было обуть кеды, привезенные для меня Тигином из мира людей. Было бы прикольно, они как раз в розовый цветочек.

Тоскливо посмотрела на стеклянные двери, ведущие на улицу. Поискала взглядом Тигина. Кивнула в сторону двери в сад, молча предупреждая, где меня искать. Брат кивнул и вернулся к прерванному разговору с папой.

Незаметно прокравшись к дверям, шагнула на улицу. Солнце уже давно село, и мне стало немного тоскливо, как и каждый вечер после заката. Солнечный свет грел меня, питал мою магию, а ночами, или в пасмурную погоду, когда солнце пряталось за тучками, я неизменно чувствовала грусть и слабость. Папа шутил, смеялся, говоря, что я как солнечная батарейка. Что, в принципе, так и было на самом деле.

Оказавшись в саду, уселась на скамейку у самой стены. Спина коснулась прохладного камня. Закрыла глаза. Вот бы еще от туфель избавиться. Не открывая глаз, сбросила туфли. С наслаждением выдохнула, почувствовав, как ступни освободились от кожаных оков, именуемых туфлями.

Странное чувство побудило меня открыть глаза. Не шевелясь, смотрела прямо перед собой. Напротив, в двух метрах от меня, стоял высокий парень. Высоченный просто. Огромный. Даже выше папы и шире крестного в плечах. Или это просто показалось, потому что сижу, а он стоит? Не важно. И все бы ничего, но незнакомец смотрел на меня, не мигая. А в глазах ярко-алые всполохи. Он маг огня, как мама? Да нет, кажется. Сидя так близко от парня, я не чувствовала мало-мальски значительного всплеска магии. Аура была ровной. Закрыла глаза. Ничего. Незнакомец не владел магическими силами. Вновь открыла глаза, все еще не шевелясь. Парень продолжал стоять напротив, пряча руки в карманы. И все также смотрел на меня, пристально, не сводя взгляда.

-Мы знакомы? - тихо спросила я, понимая, что такого верзилу однозначно бы запомнила.

-Скажем так, вы не помните меня, Принцесса Лионелла, - ровным голосом проговорил парень, не меняя позы. Вот только его взгляд стал еще более глубоким, черным, и, казалось, яркие огоньки в черных омутах приобрели более насыщенный цвет. Огненный.

-Такого как Вы трудно не запомнить, - улыбнулась я, намекая на его фигуру. Парень сделал шаг ко мне. Теперь лишь метр разделял нас. Протянул руку ладонью вверх. Хотела спросить, что ему нужно от меня. Но не могла и слова вымолвить. Пусть этот парень не маг, но чувствовала, как он околдовывает меня своими ярко-алыми всполохами во взгляде. Не задумываясь, протянула руку, касаясь его ладони кончиками пальцев. Почувствовала, как незнакомец вздрогнул. Нахмурилась. Оторвала взгляд от его глаз, манивших меня все больше с каждым мгновением. Посмотрела на свои пальцы, касающиеся его ладони. Из них струились тонкие нити света.

-Простите! - пробормотала я, одергивая руку, и пытаясь спрятать ее за спину. Свет перестал струиться. Виновато улыбнулась незнакомцу, - Я не специально, - продолжала оправдываться я. А парень молчал. Только смотрела на свою руку, будто я там свои инициалы выжгла. Увидела, как он немного сдвинул рукав смокинга. От стыда за свой поступок, пусть нечаянный, закрыла глаза.



-Простите, пожалуйста! - повторила я, - Просто у меня совсем мало магического опыта, но я учусь, и ....

-Все хорошо, - услышала тихий голос незнакомца. Открыла глаза, парень стоял совсем близко. И, склонив немного голову, смотрел на меня. Увидела, что он вновь протянул руку ко мне, приглашая.

-Теперь Вы просто обязаны подарить мне танец, - серьезно проговорил незнакомец, и улыбнулся. На серьезном лице появились ямочки, совсем мальчишеские, как у близнецов, когда они собираются нашкодить или устраивают очередной заговор против нянек.

Протянула руку, ногами пытаясь отыскать свои туфли. Но парень не позволил мне обуться. Потянув мою ладонь к себе, заставил встать. Придвинулся еще ближе, почувствовала его руки на талии. Горячие, просто обжигающие ладони, прожигали мое платье. Но в объятиях незнакомца мне было почему-то уютно. Парень, прижав меня к себе, приподнял над землей. О туфлях, валявшихся где-то под скамейкой, я позабыла.

Из окон замка лилась тихая романтичная музыка, а я танцевала в объятиях незнакомца, чувствуя странные волны. Вернее, он держал меня над землей, и легонько покачивался. Прикинула, как мы смотрелись со стороны. Огромный мужчина и крошечная девушка, едва ли доходившая ему до плеча. Нет, сейчас я макушкой доставала ему до уха, но это ведь потому, что он держал меня над землей, прижимая к себе. Не удержалась от улыбки, переросшей в смех, стоило мне глянуть на землю, где лежали мои туфли.

-Все так плохо? - услышала спокойный голос. Вернее, шепот. Чувствовала, как дыхание парня щекочет тонкие волоски на виске. Смех замер в груди. Подняла голову. Наши лица были совсем близко друг к другу. Я могла рассмотреть цвет его глаз, и сосчитать все алые искорки в них.

-Мы точно встречались раньше? - тихо прошептала я. Незнакомец замер, перестав двигаться в ритм танца. Отклонившись, и продолжая удерживать меня в своих руках, парень заглянул в мои глаза.

-Да, - тихо с нотками хрипотцы прошептал он.

-Ли! - услышала громкий шепот Тигина, он стоял в дверях, ведущих в сад, в нескольких метрах от нас. Так как брат только вышел из освещенного помещения, то ему понадобилось время, чтобы разглядеть меня, - Красотка, ты куда пропала от меня?

-Вас уже ищут, - услышала ровный голос незнакомца. Одного мгновения ему хватило на то, чтобы поставить меня на землю рядом со скамейкой. Так и хотелось прибить Тигина, а незнакомцу крикнуть, чтобы он вновь обнял меня.

Парень сделал шаг назад, удаляясь. Склонил голову в почтенном поклоне. Улыбнулась в ответ. Бросила взгляд в сторону брата, искавшего меня, прикидывая, сколько еще мгновений есть у меня наедине с незнакомцем. А когда вновь повернула голову в сторону, где стоял парень, его уже не было.

-Ты с кем тут милуешься, малышка? - проворчал брат, - Не рановато ли? Маленькая еще по темным уголкам прятаться. Тебя отец ищет, кстати.

-Я когда-нибудь грохну тебя, - простонала я.

-Неа, врешь, - заявил Тигин, - Ты ведь любишь меня!

-Люблю, - согласно вздохнула я, обувая туфли.

-Пойдем, пока Король не отправил людей на твои поиски, - поторопил меня кузен.

Мне оставалось только вздыхать. А перед глазами стояло лицо незнакомца. Почувствовала, как моя татуировка львицы пошевелилась, фыркнула и улеглась, изменив положение. Странно все это, может быть, имеет смысл начать пытать крестного? Ага, так он и поддался пыткам. Ни слова ведь не скажет все равно.


Глава 3

Драгидор

Ночной воздух холодил, вносил ясность в мысли. Она выросла и стала красавицей. Нет, я и не сомневался, что она будет красивой, но реальность превзошла ожидания. Вернее, даже и не ожидал... Черт!

Взмах крыльями, еще один, и я рванул ввысь, к звездам. Потерял счет времени. Сколько я летал - не знаю. Руку все еще жгло, но это казалось ничтожной платой за танец с Золотой Принцессой.

Взгляд ее все такой же, смотрит, будто в сердце. Улыбается, и даже не подозревает, что.... Черт! Глупая и наивная принцесска! Избалованная, скорее всего. Папенькина дочка, но такая красивая.

Кожу на запястье начало жечь еще сильнее. Посмотрел на лапу, покрытую черными чешуйками. Золотое свечение. Секунду смотрел на золотые нити, переливающиеся в свете уходящей луны. Взмахнув крыльями, устремился вниз, к земле. Когда ноги коснулись прохладной почвы, сменил обличие. На горизонте солнце золотило верхушки гор и деревьев. Адская боль раздирала запястье. Закатал рукав рубашки. В солнечном свете золотые нити принялись переплетаться в замысловатый узор. Теперь уже не тонкая нить прочно обосновалась на моем запястье, а широкий браслет. И он не исчез. Боль ушла, а золотое украшение осталось на запястье, продолжая переливаться и искриться на солнце.

Нет, отлично! И как мне теперь ходить с таким украшением? Попытался стянуть его с запястья. Тщетно. Золотой браслет будто слился с моим телом.

Вздохнул. Может быть, в сущности дракона выйдет избавиться от безделушки? Обратился в дракона. Лапу опоясывал браслет. Он увеличился вместе с моим телом, принимая форму лапы. И снять его было все так же не возможно. Оставалось только смириться с новым украшением в моем гардеробе. Ну, или попросить солнечную ведьму сбросить свои чары.....


-Драг, брат! - голос Киляра разбудил меня, вырывая из объятий очередного сна. Сел в кровати. Поймал себя на мысли, что в последнее время сны меня привлекают больше, чем реальность, где нет золотоволосой красавицы. Посмотрел на браслет. Брат, как бы ни выпытывал меня о происхождении браслета, я ни слова ему не говорил о Принцессе. Чем меньше драконов знает об этом - тем лучше. Тем более, сейчас, когда мы на пороге ненужной и бессмысленной войны.

-Драг, - повторил брат, - Сегодня у нас с парнями вечеринка. Прощальная, так сказать, перед вылетом. Ты с нами?

Игнорируя брата, пошел в ванную. Но мелкий братишка поплелся следом. Вздохнув, понял, что Киляр не отстанет от меня без ответа.

-Хорошо, - пробормотал я, умываясь, - Только свали уже из моей спальни.

Брат поспешил скрыться, а я посмотрел на свое отражение. Две недели прошло с нашего визита в Туврон. С одной стороны - что такое две недели? А с другой... маленькая вечность.

Одевшись, спустился в столовую. После завтрака отправился выполнять поручения отца. Через два дня драконы вступают в войну. Бессмысленную, на мой взгляд. Но отец не желает прислушиваться к моему мнению. Отец хочет славы и увеличения территорий Королевства Драконов, что и посулил ему Миат - Повелитель Королевства Минаит.

В мои обязанности входила подготовка воинов к сражениям, проверка боевых доспехов, провизии и прочего. И сегодня я хотел выполнить как можно приготовлений, чтобы отец остался доволен.

-Драгидор! - услышал голос Талэя, специалиста по вооружению. Парень махнул мне рукой, подзывая к своей мастерской. Осмотрелся по сторонам, отмечая, как драконы готовятся к послезавтрашнему дню. Талэй уже ждал меня внутри мастерской рядом с огромным столом, на котором лежала амуниция дракона.

-Вот, как ты и просил, - кивнул мастер на боевые доспехи. Провел рукой по прохладному металлу.

-Знатная работа, - похвалил я Талэя. Парень довольно улыбнулся. Доспехи, изготовленные им, действительно были идеальными.

Поблагодарив мастера, попросил его доставить боевые доспехи в мою комнату, и отправился в замок. Киляр уже маячил в холле, ожидая меня.

-Брат, давай быстрее! - ворчал он. Хмуро посмотрел на бездельника, ему бы все веселиться.

-Давай, смени одежду и спускайся, - ворчал Киляр. А я, не обращая внимания на мелкого зануду, пошел вверх по лестнице в свои комнаты.

Переодевшись, выпрыгнул в окно. В обличии дракона пролетел расстояние до земли. Брат уже ждал меня во дворе. Обернувшись в человека, подошел к Киляру.

-Пойдем, - весело прокричал Киляр. Спустя полчаса мы уже сидели в местном баре. Осмотрелся по сторонам. Молодые драконы веселились, снимали девчонок. Заказал виски. Выпил стакан залпом.

-Привет, Драгидор, - услышал знакомый женский голос.

-Здравствуй, Рагира, - улыбнулся я девушке.

-Жду тебя наверху, - проговорила Рагира, и, проведя по моей груди ладонью, последовала к двери, за которой скрывалась лестница, ведущая наверх. Выпив еще порцию спиртного, пошел следом за девушкой.

Оказавшись в комнате, осмотрелся. Рагира устроилась на широкой постели, занимавшей большую часть комнаты.

-Рада видеть тебя здесь, Предводитель, - томно выдохнула девушка. Отметил, что она уже успела переодеться. Впрочем, как обычно.

Прошел в комнату, закрыл за собой дверь. В теле появилось приятное возбуждение. Алкоголь начал действовать, притупляя невеселые мысли. Девушка медленно поднялась, приблизилась ко мне. Ее руки скользнули по моей рубашке. Закрыл глаза, предвкушая женские прикосновения. Но память услужливо подкинула совершенно другой женский образ. Девушку с золотыми, переливающимися в лунном свете, волосами и зелено-голубыми глазами. Казалось, будто ладони все еще чувствуют тепло ее тела. Легкий шелк платья до безумия мешал. Хотелось пробраться пальцами под тонкую ткань и ощутить тепло тела без мешающей одежды. Аромат, пьянящий и сводящий с ума, манил, притягивал....

-Боже! - женский крик заставил меня открыть глаза. Рагира лежала на полу, испуганно глядя на меня, - Ты меня током долбанул!

-Что? - хрипло переспросил я.

- Я прикоснулась к твоей груди, а меня током шарахнуло! - продолжала говорить Рагира.

-Да нет, - пробормотал я,- Быть такого не может.

Девушка поднялась, держась за стену.

-Думаешь? - недоверчиво проговорила куртизанка, - Ну, давай попробуем еще раз.

Рагира подошла ко мне, протянул руку к ее плечу.

-Ай! - выдохнула девушка. В этот раз увидел разряды тока, идущие от запястья.

-Знаешь, Драгидор, - испуганно проговорила девушка, - Давай я с девушками поговорю, я, скорее всего, не в форме сегодня.

-Да нет, - задумчиво сказал я, рассматривая свой браслет, - Дело не в тебе.

-До встречи тогда? - произнесла Рагира, присаживаясь на пуфик около стены.

-Сомневаюсь, Рагира, - твердо произнес я, открывая дверь комнаты. Выйдя из номера, спустился по лестнице.

Оказавшись на улице, вдохнул ночной воздух. За спиной раздавались голоса разгулявшейся молодежи. Парни отрывались перед началом сражения с сильным противником. А я, подпрыгнув, обернулся в дракона и взлетел ввысь. Запястье немного покалывало, но боли почти не было. Значит, теперь клеймо Принцессы дало о себе знать. Странно все это.


Глава 4

Лионелла

-Пап! Я не могу уехать сейчас, когда я нужна Туврону! - возражала я. Папа полчаса назад известил нас, что отправляет всех детей в мир людей.

-Туврон не нуждается в тебе сейчас, - спокойно возразил папа. Посмотрела на маму.

-Ма, но Тигин ведь остается, а он младше меня! - продолжала возражать я, - Я могу сражаться!

-Лионелла, - вздохнул папа, поднимаясь со своего стула, - Тебя пока не обучали боевой магии. И в мире людей ты будешь в безопасности.

-Крестный! - подскочила на ноги, отчаянно цепляясь за всевозможные варианты. Рассчитывала, что мне предречено встать на защиту Туврона. Но дядя только серьезно смотрел на меня.

-Мне нужно поговорить с тобой, - наконец проговорил дядя Боря, - Наедине, - добавил он, и вышел из столовой. Беспрекословно пошла следом за ним. В душе все ликовало. Точно! Дядя сейчас приоткроет завесу тайны моего будущего. Мысли уже бежали вперед. Видела, как я буду громить ужасных драконов, разить их магической силой, и принесу своему народу победу.

-Лиона, - проговорил крестный, как только за мной закрылась дверь кабинета генерала, - Ты отправишься в мир людей.

-Но... - хотела возразить я.

-Все дети отправятся с тобой, на твои плечи ляжет трудная и ответственная задача, - продолжил говорить Барс, подойдя к окну и встав ко мне спиной. Я молчала, слушая слова Прорицателя. Ибо в этот миг со мной говорил не Крестный, а Прорицатель, опытный и знающий, - Защита наследников Туврона. Тебе надлежит оберегать новое поколение. Только в мире людей все дети останутся в живых. И ты проследишь за этим. Таков приказ твоего отца.

Я молчала, беспрекословно слушая приказ Короля. Может быть, моя миссия и не самая плохая. С таким количеством детей еще нужно уметь справляться.

-Лиона, - крестный повернулся ко мне лицом, он улыбался, но в его глазах была печаль. Война никому не нравилась, - Присмотри за Таней там, - попросил дядя, - Это моя личная просьба.

-Тетя Таня отправится с нами? - удивилась я. Генерал кивнул.

-Ее сил слишком мало, чтобы воевать, - грустно проговорил генерал. По его глазам поняла, что расставаться дядя Боря с любимой женой не хочет, но, значит, так нужно.

-Конечно, дядь Борь, - твердо проговорила я. Крестный кивнул в ответ на мои слова.

-Не спорь с отцом, такое решение далось ему нелегко, - сказал генерал.

-Не буду, пойду, помирюсь с предками, - пожала я плечами. Уже собралась выходить из кабинета, как голос крестного заставил остановиться.

-Помни, 'Одна магия - на двоих, один свет - на двоих, одно солнце - на двоих, одно сердце - на двоих, одно пророчество - на двоих', - четко проговорил дядя, - Таково твое пророчество.

Кивнула, слушая слова, которые я знала с детства.

-Дядь Борь, - стараясь не расплакаться, спросила я, - А когда мы вернемся в Туврон?

-Я не могу ответить на этот вопрос, - грустно улыбнулся генерал.

-А мы вернемся в Туврон? - спросила я иначе.

-Вы все вернетесь сюда, - твердо и уверенно произнес крестный, - Все будет хорошо.

Кивнула и вышла из кабинета. Вернулась в столовую, где все еще сидели родители, бабушка с дедом, и тетя Таня. Тигина уже не было.

Подошла к отцу. Папа, не поднимаясь со стула, посмотрела на меня, улыбнулся.

-Па, прости меня, за то, что спорила, - тихо проговорила я. Папа только обнял меня, усаживая к себе на колени, как в детстве, когда я плакала из-за разбитых коленей.


Сборы и приготовления к жизни вдали от родины заняли менее суток. Собрав все самое необходимое, дети собрались в холле замка. Папа отдал четкие указания: надлежит одеться, как обычные люди, пользоваться магией только в самые крайние случаи и слушаться старшую, меня то есть. С этого дня я была назначена официальным представителем Короля Туврона в мире людей. Эту миссию мне надлежало выполнить беспрекословно и на все сто процентов. Я должна охранять братьев и сестер ценою собственной жизни.

-Только без фанатизма там, - проговорил папа, обнимая меня на прощанье. Скорее всего, увидел мой решительный взгляд. А может быть, просто отлично знал мой характер.

Семейным советом решили, что мама проводит нас до нашего нового дома в мире людей. Папа обеспечил магическую защиту и указал мне места расположения дополнительных порталов, ведущих из Туврона в мир людей.

-Если что, - проговорил он, обнимая меня в последний раз, - Ты всегда можешь позвать меня. Я обязательно услышу.

Кивнула. Поглядела на кузин, собиравшихся вот-вот разрыдаться. Заставила себя быть стойкой. Мне теперь нельзя плакать. Жизнь не любит слабаков, а я ведь дочь Короля, и уж точно не слабачка. Я просто обязана быть сильной.

-Молодец, Лиона, - шепнул дядя, обнимая меня. Улыбнулась, стараясь не выдать своих чувств. Я ужасно боялась, просто до смерти. Но мне нельзя поддаваться чувствам.

Мы попрощались с папой, крестным, дедушкой и бабушкой, Тигином, и вышли из дверей замка. Папа открыл портал прямо в дверном проеме. Получалось, что, перешагнув порог родного замка, мы сразу же оказывались в мире людей.

Переход был коротким. Возможно, из-за сил мамы - самой могущественной ведьмы огня в Тувроне, а может быть не без помощи папы. Но мы моментально оказались во дворе большого особняка. На крыльце нас уже ждали родители генерала. Дедушка и бабушка радостно заулыбались. Они были рады видеть всех внуков одновременно, но и грустили. Потому, как повод нашего визита был не самым радостным.

Войдя в дом, велела малышне выбирать комнаты. Повернулась к маме. Она обнимала Асминит, самую младшую сестренку, и что-то шептала ей на ухо. Так и хотелось расплакаться, глядя на слезы сестренки.

-Ма, я позабочусь о ней, - постаралась, чтобы голос мой звучал как можно тверже и уверенней. Скорее всего, получилось, потому, что мама кивнула.

Я подошла к маме с Асминит. Обняла их.

-Я буду приходить так часто, как только смогу, - пообещала мама. Я взяла малышку Асми на руки, и поцеловала маму в щеку.

-Не беспокойся за нас, - сказала я.

Мама кивнула. Обняв напоследок всех детей, тетю Таню и дедушку с бабушкой, вышедших провожать Королеву, мама скрылась в портале. А я, повернувшись спиной к входной двери, посмотрела на свою семью, о которой теперь заботиться должна я - ведьма Солнечного Света.

Тайком вздохнула. Теперь под моим командованием находились два мага ветра, с несносным характером и буйной фантазией, ведьма воды, ведьма земли, и крохотная ведьма огня, которая совсем не контролировала свою магию и поджигала все вокруг.



-Мы справимся, - утешила меня тетушка.

-А иначе никак, - только и сказала я.

Передала Асми в руки тете Тане, вышла на улицу. Взмахнув рукой, создала мощную энергетическую защиту, окутывая весь дом, так, как учил меня папа.

-Молодец, девочка, - услышала я голос деда Андора за спиной. Обернулась к нему. Дедушка с улыбкой смотрел на меня. Услышала голос бабушки, призывающий нас завтракать.

-Пойдем, а то старушка моя будет ругаться, - поторопил меня дед. Мы вошли в дом. Расселись за столом и принялись завтракать. Украдкой смотрела на детей. Даже близнецы не шкодили, очевидно, понимая, всю серьезность нашего положения.


Глава 5

Через год после начала войны между Тувроном и Королевством Минаит


Ветер ерошил шерсть и щекотал ноздри волка, мчавшегося в темноте ночи по лазурному берегу. Лапы оставляли следы на сыром песке. Впереди мелькал крохотный огонек, на первый взгляд почти не заметный, но не для острого взгляда Черного Волка. Совершая ежедневный обход пограничных владений, воин увидел едва заметное мелькание, и поспешил на разведку, велев своему отряду ждать его. Он считал, что один сможет незаметно выяснить происхождение мелькавшего огонька. Тигин перешел на шаг, миновав пустынный песчаный берег. В паре сотен метров от линии воды, там, где землю покрывали камни, горел костер. Тигин начал медленно прокрадываться к своей цели. Высокий валун и ночь надежно укрывали воина от людей, собравшихся вокруг костра. Замерев, Волк начал вслушиваться в разговор путников. Они не были ни дракона, ни минаитцами , с которыми воевали тувронцы. И Тигин решил подойти ближе. Зевнув, и как бы невзначай показав смертоносные острые клыки, Волк остановился в трех метрах от костра.

-Не шевелитесь, - услышал Тигин шепот одного из странников, - Он увидит, что у нас нет еды, и уйдет.

-Ага, - добавил детский мальчишеский голосок, - или подумает, что мы и есть еда.

Тигин мысленно хмыкнул.

Вокруг костра сидело три человека. То, что они не были магами, Волк понял. Он не чувствовал магии, только какое-то тепло.

Тигин не двигался, с интересом рассматривая ночных путников. Самый старший из них с седыми волосами, смотрел куда-то мимо него. Взгляд прозрачный, мутный. Старик, скорее всего, был слепым. Второй путник - юный мальчишка, младше Волка лет на пять-шесть. И третий - совсем ребенок. Все трое были закутаны в черные плащи с капюшонами, и грелись у разведенного костра. На огне стоял котелок, в котором, судя по запаху, грелась вода.

Лица путников были осунувшимися. Скорее всего, нормальной пищи они не видели уже давно. Тигин сделал еще шаг к костру. Путники не пошевелились. Но спустя пару мгновений, мальчишка осторожно поднялся на ноги.

-Деда, как думаешь, это маг? - прошептал мальчик.

-Я не знаю, Элли, - так же тихо проговорил старик, - Но выбор у нас не велик. Если маг - то нас убьют, а если зверь - то съедят.

Ребенок, кутавшийся в теплый плащ, накрылся с головой, начиная трястись от страха перед ночным гостем - опасным хищником. А мальчишка, поднявшийся на ноги, сделал шаг в сторону Волка. Осторожный маленький шажочек.

-Не трогай их, - услышал Тигин голос мальчика, пытавшегося сейчас защитить старика и ребенка, - Пожалуйста.

Волк медленно кивнул. Ни есть, ни убивать ночных странников он не хотел, пусть и осознавал, что в этот самый момент нарушает приказ Короля. Тигин уже понял, что перед ним Стражники, объявленные вне закона почти двадцать лет назад. Но разве голодные, уставшие и измотанные путники - опасны? Тем более, слепой старик, мальчишка и ребенок лет шести.

Мальчишка, которого старик назвал 'Элли' осторожно выдохнул, стараясь не делать резких движений. Ребенок, сидевший рядом со стариком, высунул нос из своего укрытия. Тигин сделал шаг в сторону Элли, и уткнулся носом в ладонь человека. Просто, чтобы дать понять, что не опасен. Мальчик не шевелился, а Волк лизнул подрагивающую ладонь. Странное, теплое чувство окутало воина. Глаза зверя непроизвольно закрылись. В его ноздри проник запах человека, приятный, нежный аромат, с привкусом ...крови??

Что за черт? Тигин попятился от мальчишки. Повел носом, пытаясь понять, что случилось. Мало что его потянуло к мальчишке, еще и к раненому. Не уже ли звериная сущность сильнее человеческой, и его начал привлекать каннибализм? Нет, быть такого не может!

Тигин посмотрел в лицо мальчишки. Слишком нежные черты. Аккуратный носик, глубокие карие глаза и короткие черные волосы. А ведь девчонку легко можно принять за парня, если бы не запах крови. Крови?

Волк осторожно попятился назад, не спуская внимательного взгляда с новых знакомых. И оказавшись вне поле их зрения, помчался в сторону лагеря тувронцев. Спустя полчаса, Волк уже вновь подкрадывался к путникам.

-Мне до сих пор страшно, - громким шепотом говорил ребенок, сидя рядом с Элли. Тигин хмыкнул, он пока оставался незамеченным, - Элли, ты видела его зубища? А клыки? Они просто огроменные!

-Видела, - тихо рассмеялась девушка, - Спи уже!

-Я не могу, - вздохнул малыш, - Я есть хочу.

-Завтра мы обязательно найдем, чем тебя покормить, - грустно начала утешать малыша Элли, - а сейчас закрывай глазки и спи.

Малыш горько вздохнул, прижался головой к груди девушки и закрыл глаза. Тигин больше не стал ждать. Появившись в свете поблескивающего костра, Волк кивнул девушке. Та несмело улыбнулась.

-Он вернулся? - тихо спросил старик.

-Да, деда, - уже не так испуганно ответила Элли.

Тигин подошел к ней, и опустил перед ее ногами сумку, зажатую в зубах. А сам отошел на пару шагов. Девушка удивленно рассматривала Волка, переводя взгляд на сумку рядом с ее ногами.

Тигин кивнул, молча, предлагая открыть ношу.

-А что там, Элли? - прошептал малыш, любопытно разглядывая сумку.

-Давай посмотрим, - весело проговорила девушка. Отстранившись от малыша, Элли открыла сумку. Внутри лежали пакеты с едой и аптечка.

-Спасибо, - искренно улыбнулась Элли Тигину. Волк уже не был для нее таким страшным и пугающим, как ей подумалось при первой встрече. Скорее, загадочным и манящим. Пусть он был опасен, сильным и смертоносным хищником, но его шерсть была такой красивой, а глаза так загадочно мерцали в свете костра.

Тигин улегся в паре метров от девушки. Путники принялись за еду, Волк же только наблюдал за новыми знакомыми.

-Я Эллаида, - спохватилась девушка, голод заставил забыть ее о правилах приличия. Но теперь, когда живот довольно и сыто урчал, девушка вспомнила, что так и не познакомилась с их ночным гостем, - Этой мой брат Лэй и дедушка Сиркиус.

Тигин вежливо кивнул, но менять сущность не собирался. Просто не хотел пугать Стражников. Он ведь тувронец - олицетворение смерти для них.

Тигин, лежа на земле, смотрел на костер, и слушал голоса новых знакомых. Ему не хватало своей семьи. Как там сестры и братья в мире людей? Тетушка была у них несколько дней назад. Сказала, что все хорошо с детьми. Отец пообещал, что через недельку Волку можно будет навестить их всех. И этого дня Тигин с радостью ждал. Взгляд вернулся к девушке Эллаиде. Красивая она, только худая.

Голоса стихли, Тигин посмотрел на Стражников. Они все спали. Во сне Элли казалась еще более юной и хрупкой.

Волк подполз к девушке. Приятный и нежный запах заполнил ноздри. Элли пахла изумительно!

Мокрый нос коснулся ступни девушки, Элли пошевелилась во сне. Ее рука упала с колен, накрывая голову Тигина. От прикосновения Стражницы по телу волка пробежала легкая дрожь. Черный Волк, втянув воздух с запахом девушки в легкие, прижался всем телом к ее ногам. Он мог вот так и вечность лежать, но только странный звук привлек его внимание. Осторожно, стараясь не разбудить Стражников, Тигин отошел от Элли. Где-то в темноте прятался хищник. Не маг. И Тигин это явственно чувствовал. Встав спиной к костру, Волк всматривался в темноту. Оскалившись, он ждал нападения. Темные очертания зверя становились все более четкими. Он осторожно кружил вокруг полянки, где расположились друзья Тигина и выжидал, намереваясь напасть.

Враг медленно, крадучись и оскалившись, вышел из темноты. Тигин оскалился в ответ, недвусмысленно говоря о том, что хищнику тут делать не чего. Огромная пума, подергивая хвостом, утробно рычала, переводя взгляд с Волка на спящих у костра людей. Должно быть, голод заставил животное позабыть о страхе перед огнем и людьми.

Тигин рыкнул, предполагая напугать нечаянную гостью. Но пума только оскалилась в ответ. Все ее внимание теперь было приковано к противнику. Пума сделала первый шаг. Стремительно выпрыгнув вперед, дикая кошка, напала на Волка. Тигин пригнулся, увернулся от удара. Когтистая лапа ударила по впалому боку пумы. Тонкие, но глубокие бороздки проявились на гладкой шкуре кошки. Боковым зрением Волк видел, что его новые друзья проснулись. Придвинувшись друг к другу, Стражники с ужасом в глазах наблюдали за схваткой хищников. Тигин понял, что магией пользоваться нельзя. Иначе люди догадаются о его магическом происхождении.

Отразив выпад раненного животного, Волк собирался прыгнуть на пуму и ударом переломить хребет. Но не вышло. Увлеченный борьбой, маг не заметил присутствия еще одного незваного гостя. Второй хищник выпрыгнул из темноты неожиданно, атаковав Тигина. Маг хотел отразить удар, но не успел. Тяжелое тело самца пумы прижало его к земле. А зубы впились в шею. Кошка, раненная Волком, отползла в сторону. Клацнув зубами, пума приподнялась на ноги. Теперь, когда Волк был обездвижен, она решила приступить к ужину. Облизнувшись, пума двинулась в сторону людей. Всего несколько метров отделяло ее от долгожданной добычи. Но вкусить человеческого мяса ей не позволили. Над головой с тихим свистом пронеслась стрела, достигшая цели. Самец пумы, вгрызавшийся в шею Волка, заскулил. Тигин, почувствовав, что челюсти противника немного разжались, вывернулся. Мгновение, и клыки Волка впились в горло, противник испустил последний вздох. Тигин, хромая и припадая на передние лапы, отошел от поверженного врага. Раненная магом самка, решив рискнуть, прыгнула на Элли, стоявшую к ней ближе всех. Но прыжок ей не удался. Тигин, собрав силы, оказался быстрее. Один стремительный прыжок и пума свалилась на землю. Тихие хрипы возвестили Стражникам о том, что опасности дикие кошки собой больше не представляют. А Тигин, утробно рыча от раздиравшей его тело боли, без сил опустился в метре от Эллаиды. Закрыл глаза. Из ран на его шкуре текла кровь, оставляя на черной земле переливающиеся в свете костра пятна.

-Он умер, Элли? - прошептал Лэй, выглядывая из-за плеча сестры. Элли, отбросив лук, торопливо опустилась на колени рядом с Волком.

-Потерпи немного, - уговаривала Стражница. А маг только заскулил.


Тигин очнулся, когда солнце уже встало высоко над головой. Хотел подняться на ноги, но резкая боль во всем теле не позволила ему пошевелиться. Открыв глаза, Волк огляделся по сторонам.

-Попей воды немного, - услышал он ласковый голос девушки. Его макушки коснулась теплая ладонь. Волк непроизвольно прижал уши, позволяя гладить себя. Послушно опустил голову, и принялся пить. Девушка услужливо подставила вторую ладошку, зачерпнув ею воду из котелка. Волк пил воду, касаясь ласковой ладони своим языком, слизывая капли воды и радуясь, что не сменил обличие. Позволила бы Элли вот так касаться себя? Маловероятно.

Напившись, Тигин устроил свою огромную голову на коленях девушки и позволил себе крохотную компенсацию за полученные ночью ранения.

-Бедный волчонок, - ласково приговаривала девушка, поглаживая лохматую морду Волка.

-Ты бы поосторожнее с ним, - раздался голос старика, - Хищник как никак.

Тигин приоткрыл один глаз. Бросил недовольный взгляд в сторону старика и вновь прикрыл глаза от удовольствия. Девушка уже поглаживала лохматые бока Волка, любуясь, как свет играет, искрится и переливается на черной шерсти хищника.

-Он не опасен, деда, - ласково проговорила девушка, - Так ведь, Волчонок?

'Волчонок' согласно рыкнул, и продолжил наслаждаться ласковыми поглаживаниями и прикосновениями девушки. Его раны были промыты и перебинтованы еще ночью, пока он был без сознания. Есть ему не хотелось. И судя по тишине, искать его пока никто не решался. Так что, все просто замечательно.


Глава 6

Тигин провел весь следующий день рядом с новыми друзьями. Только однажды он позволил себе улизнуть от ласковой опеки Эллаиды, чтобы сообщить сородичам, что с ним все в порядке.

После короткого отсутствия, маг вернулся в крохотный лагерь Стражников. И следующую ночь провел рядом с ними. Уходить ему не хотелось. Но не состояние здоровья Волка было тому причиной. Тигин не хотел покидать девушку. Ее тепло и забота завораживали, а прикосновения пленили. Лежа ночью около костра, Тигин увидел, как пляшут тени, причудливо переплетаются. Волк, украдкой, чтобы его не раскрыли, добавил пару своих отражений. Искорки от костра забавно сплетались в картинки. С первого взгляда казалось, что игра огней - обман зрения. Но на самом деле - иллюзия, искусно созданная магом теней. Тигин, глядя на игру пламени, довольно жмурился. А Элли, не понимая, затаив дыхание, рассматривала причудливые образы над костром.

-Красиво, - восторженно шепнула девушка. Испуганно осмотрелась по сторонам, моргнув несколько раз, будто отгоняя картинку. Никто ничего не заметил. Волк лежал у ее ног, пряча морду в ее плаще. Дедушка дремал рядом с Лэем. Из темноты не доносилось ни одного постороннего звука. А сам воздух был, казалось, насыщен странным теплом. Магическим.

Эллаиду с каждым мгновением все больше клонило в сон. Веки становились тяжелыми, мысли разбегались. Бросив испод полуопущенных век взгляд на Волка, Элли вздохнула и прикрыла глаза.

Тигин, видя, что девушка уснула, поднялся на ноги. Бросив внимательный взгляд на старика и мальчика, Волк убедился, что люди спят. Приняв облик человека, маг присел на корточки рядом с девушкой. Все время, что он был знаком с Эллаидой, Тигину хотелось прикоснуться рукой к ее лицу. Убедиться, что она настоящая.

Темные ресницы задрожали. Девушка пошатнулась, продолжая сидеть, кутаясь в плащ. Тигин подхватил Элли, не позволяя упасть. Осторожно опустил ее на походную постель. Укрыл. Девушка вздохнула. Тигин отвел упавшую на глаза Элли челку. Улыбнулся. Красивая Стражница, очень красивая. Черный Волк всего на мгновение позволил себе представить, как бы он поступил, если бы сейчас не шла война, Стражники были бы такими же тувронцами, как и он, и жили бы в мире.... Он бы ухаживал за такой красавицей, завоевывал бы ее руку и сердце, красовался бы своей магией перед ней, показывая замысловатые картинки и иллюзии....

Ресницы девушки вздрогнули и приподнялись. Ей снился чудный сон. Молодой человек с глубокими карими глазами, переливающимися в свете костра. Его волосы, стянутые в хвост на затылке, были такими же черными, как и ее. Парень едва заметно улыбнулся. Красивые ямочки на щеках заворожили девушку. И что самое интересное, он внушал ей спокойствие. Страха не было. Совершенно.

-Это хорошо, что ты мне снишься, - выдохнула Элли, и прикрыла глаза. Тигин хмыкнул. И дабы не рисковать, сменил облик на волчий. Улегшись рядом с девушкой, воин прижался носом к ее ладони, лежавшей вдоль тела. Элла вновь вздохнула.

-Волчонок, спи, - прошептала она, проведя рукой по волчьей морде. Тигин закрыл глаза. Но уснуть не успел. Странный шум привлек его внимание. Вскинувшись, Волк принюхался. В воздухе не было запаха опасности.

-Ты ведь маг? - услышал Тигин тихий вопрос старика. Стражник сидел рядом с мальчиком, глядя на огонь.

-Я сразу понял, кто ты, - продолжил говорить Сиркиус, - Правда, удивился, что ты не тронул нас. Но с другой стороны, генеральский сын может и ослушаться приказа Короля Туврона.

Тигин хмыкнул. Зевнул. Старик криво усмехнулся. Но в его голосе не было злости или недовольства, скорее заинтересованность.

-Она боится мужчин, - вновь проговорил старик Сиркиус, спустя около часа. Тигин уже задремал под тихое потрескивание дров в костре. Навострив уши, Волк пристально смотрел на старика.

-Подкинь дров, огонь гаснет, - сменил тему Стражник. Тигин, встав с земли, принял человеческий облик. Выполнив просьбу старика, Тигин вернулся на свое место. Но походная постель Эллаиды была пуста. Как? Как такое возможно? Волк был уверен, что не слышал ни шороха. Как она могла уйти бесшумно? Тигин сделал стремительный шаг от постели Элли. Куда бежать?

-Ее родителей убили воины Миата два месяца назад, - раздался голос Сиркиуса за спиной Тигина, но его слова он слышал плохо. Волк уже собирался обернуться и бежать на поиски Элли. Может быть, она увидела Тигина в облике человека, испугалась и убежала? Но зачем?

-Солдаты не тронули Эллаиду, - продолжал старик, - Потому что не видели.

Тигин посмотрел на старика.

-Стражники - тоже тувронцы, пусть и в изгнании, - на лице старика мелькнула улыбка, - Иногда у нас проявляется дар. У Элли он особенный.

Тигин отвернувшись от старика, пристально начал всматриваться туда, где минуту назад лежала девушка. Протянул руку ладонью вверх. Тонкие полупрозрачные тени, извиваясь, осторожно полетели в сторону походной постели девушки. Тигин увидел, как тени заскользили, очерчивая контуры лежавшей на земле девушки. Волк придвинулся ближе. Беспокойство в его душе улеглось. Тигин расслабился и присел на свое место. Тени прочно облепили девушку, позволяя магу видеть ее очертания. Парень жалел, что не видит лица Элли, но был спокоен. Она спала, и у Волка была возможность просто сидеть рядом и смотреть.

Протянув руку, Волк коснулся девушки кончиками пальцев. Татуировка на его шее зачесалась. Тигин замер, не отводя руку, и боясь пошевелиться. Повернув голову, маг столкнулся взглядом со своей татуировкой Черного Волка, сидевшего на его плече.

-Ты чего? - шепнул Тигин одними губами. Волк только изогнулся, потягиваясь как после сна. Зевнул. И легонько подпрыгнул. Всеми четырьмя лапами он приземлился на хрупкое прозрачное тело девушки, покрытое тенями.

-Не смей! - шикнул Тигина на картинку. Но волк не думал подчиняться приказу хозяина. Тихо прорычав в ответ, татуировка Черного Волка, оскалив пасть, осторожно укусила девушку. Элли вздрогнула, но не проснулась. Тигин застыл, думая, как такое может быть. Пошевелившись, Эллаида вновь стала видимой. Но глаз не открыла.

Татуировка Тигина, подпрыгнув, вернулась к хозяину. Маг тяжело вздохнул. Элли пошевелилась во сне, плащ съехал с ее плеча. Тигину стало до ужаса любопытно, где именно теперь будет красоваться его метка. Сдвинув теплую ткань еще немного, Волк увидел на плече девушки татуировку черного волчонка.

Хищник в его душе довольно урчал. Но маг понимал, что с этого дня его жизнь изменится окончательно и бесповоротно.

В памяти всплыли слова его пророчества. 'Тени поведут тебя к истинной любви' - таково предсказание Черного Волка. Так и было, тени стелились от ног мага к девушке, как бы связывая их вместе. Тигин поднял голову вверх. Вокруг них с Эллаидой плясали полупрозрачные картинки, отделяя их от остального мира. Похоже, маг теней и иллюзий только что женился, а невеста даже и не проснулась.


Глава 7

Лионелла

Освещенный ярким светом зал. Сотни огней мерцали над головой, казалось, воздух был пронизан теплом и светом....

-Привет, - тихий шепот на выдохе....

Он подошел вплотную. Так хотелось почувствовать его руки, но он не двигался. Только смотрел. В его загадочных глазах мерцали красные искорки....

Вот он протянул руку ладонью вверх. Мгновение и можно будет почувствовать тепло его тела.... Протянула руку ему навстречу. Доля секунды, всего несколько миллиметров....


-Ли!! - детский громкий крик вторгся в мой сон. Со стоном перевернулась на живот, пряча лицо в подушку. Просыпаться не хотелось. Ни сейчас, когда я видела сны о тайном незнакомце, прочно поселившимся в моих мыслях.

- Ли! - к требовательному голосу братьев присоединились голоса сестренок. Все четверо, Исмэй и Кэюс, Сиана и Тиарис, стояли на пороге моей комнаты. Вздохнув, села в кровати. На часах было шесть утра.

-Ли, мы тренировки пропустим, - братья, скрестив руки на груди, копируя позу папы, когда он был чем-то недоволен, глядели на меня с упреком.

Сиана, которой совсем недавно исполнилось тринадцать, точная копия тетушки, посмотрела на мальчишек. Потом перевела взгляд на меня, молча говоря, что идея будить всех раньше времени - не ее.

Восьмилетняя Тиарис, самая младшая дочка крестного и тетушки, волоча за лапу огромного плюшевого медведя, с которым спала с самого рождения, подошла к моей кровати.

-Лиона, - зевнула малышка, - Мама сказала, что завтрак уже готов.

Вздохнула, поняла, что отвертеться не выйдет.

-Бегите вниз, я подойду через пару минут, - улыбнулась я. Исмэй и Кэюс, обернувшись в орлят, выпорхнули из комнаты.

-Кому нужны эти тренировки, - пробормотала Сиана, зевнув, - Я спать!

Сиана вышла из моей спальни. Через секунду услышала, как хлопнула дверь ее комнаты.

-А я хочу тренироваться, - заявила младшая сестренка Ти. Ей было всего восемь лет, но магия ее была довольно сильной, как и у крестного. Пусть внешность она унаследовала от матери - тети Тани, но характер и магию - от генерала.

-Лионелла! - услышала я голос тетушки, донесшийся с первого этажа. Торопливо натянув халат, помчалась вниз. Сестренка следовала по пятам. Оказавшись на кухне, увидела, как Асминит, сидя в своем детском стульчике, играла с огнем. Вернее, подбрасывала вверх огненные шарики и звонко смеялась. Магических сил тетушки не хватало, чтобы погасить огонь. Она только улыбалась, глядя на озорство племянницы.

-Включай воду, - рассмеялась я, обращаясь к тетушке. Взмахнув рукой, соединила все огненные шарики, плясавшие в воздухе, и отправила их в раковину под струю холодной воды.

Погрозив пальцем трехлетней сестренке, села рядом с ней за стол. Через окно видела, как дед что-то рассказывает близнецам, а те стоят, с обожанием глядя на него. Дед Андор был практически идеалом для них. Ну, после папы, конечно. Еще бы, боевой маг, пусть и в далеком прошлом.

Грустно вздохнула. Как там дела в Тувроне? Совсем скоро должен был прийти Тигин, навестить нас. Его визита мы ждали со дня на день.

-Теть Тань? - вздохнула я, - А что если я всего на пару часиков махну домой?

Таниида вздохнула.

-Ты же знаешь, что нельзя, - грустно улыбнулась тетя. Вздохнула, кивнула. Да, знаю. Иначе бы нас уже давно забрали домой.

Тиана залезла на свой стул. Тетушка поставила перед нами тарелки с завтраком. А я принялась кормить Асминит кашей. Сестра вредничала, капризничала, и швыралась в меня крохотными искорками.

-Если ты опалишь мои волосы, я тебя отшлепаю! - пригрозила я ей на правах старшей сестры.

Вот только моя угроза была малышке Асми совсем не страшна. Над ее рыжими, как у мамы волосами, плясали искры, то и дело, намереваясь подкрасться к моей голове. Взмахнув рукой, отправила их туда же, под кран с холодной водой. Огонь с шипением и треском погас. Тетя Таня рассмеялась, а я постаралась скрыть улыбку.

Вдруг почувствовала, как защитный барьер, возведенный мною вокруг дома, прогибается. Подскочив на ноги, выбежала на улицу.

-Быстро в дом! - тихо скомандовала я. Близнецы переглянулись, но спорить не стали. Дед нахмурился. Кивнул мне и пошел следом за мальчиками. Вышла во двор. Нападение? Враги узнали, где мы? Собрав силы, позволила магии сосредоточиться на ладонях. Если драконы или минаитцы напали, то только через мой труп они попадут в дом к моей родне.

Почувствовала, как мой щит вновь прогнулся, но устоял. С каждым днем моя магия становилась все более сильной. Но у меня выходило отлично защищаться, а не нападать. Дрались у нас мальчишки, и с ними каждый день тренировался дед, развивая и улучшая их навыки.

-А ты, я смотрю, растешь, сестренка! - услышала я смех Тигина. Облегченно выдохнула.

-Как не стыдно пугать бедную девушку?! - возмутилась я. Увидела, как брат идет мне навстречу. Решила отомстить ему за проверку моего барьера на прочность. Стремительно подняв руку ладонью вверх, направила в его лицо луч света. Тигин рассмеялся, увернулся. Поднял руки и стремительно опустил их вниз. По земле начали стелиться тени, направляясь ко мне. Я не успела и охнуть, как мои ступни опоясали серые полупрозрачные оковы. Тигин пошевелил руками, и я плюхнулась на землю пятой точкой.

-Совсем страх потерял, - пробормотала я. Тигин уже приблизился ко мне, и потянул за руку.

-И я по тебе скучал, сестренка, - рассмеялся брат. Мы обнялись и пошли в дом. Дверь открылась перед нами, и вся родня выскочила на улицу, приветствовать Тигина.

Спустя полчаса мы уже сидели за столом. Тигин рассказывал нам о делах в Тувроне, передавал приветы от Правителей, генерала, бабушки Юстины и деда Тимолая.

-А что с твоей татуировкой? - услышала голос Сианы. Посмотрела на сестренку. Ее взгляд был устремлен на Тигина. Вернее, на его шею, где красовался Черный Волк. Удивленные взгляды всей родни устремились на нарисованного Волка. Тигин пожал плечами. Встал из-за стола и подошел к шкафчику с посудой, в котором были стеклянные дверцы. Брат принялся рассматривать свое отражение. Я подошла ближе. Увидела, как Черный Волк мерцал. Тусклые переливы пробегали по всей картинки. И на несколько мгновений татушка исчезла, оставляя только неясные размытые очертания.

-Сынок? Ничего не хочешь нам рассказать? - раздался голос тетушки. Тигин повернулся к тете Тани.

-Я пока и сам мало что понял, - пожал плечами брат.

Таниида, наградив Волка тяжелым изучающим взглядом, осторожно кивнула. Брат вернулся за стол, и мы принялись завтракать. Бабушка уже спустилась к нам, помогая тете Тане по хозяйству. Дед внимательно слушал рассказ Тигина о положении дел в Тувроне. А мне не терпелось оказаться дома. Мир людей уже надоел мне до чертиков. Хотелось пусть на часок оказаться в замке, промчаться по зеленым лугам, почувствовать силу ветра, игравшего в волосах, ощутить свет солнца, его тепло....

Тоска по родине съедала меня. Когда же закончится эта война?!


Тигин провел с нами весь день, и с закатом скрылся в портале. Обнимая брата на прощанье, всхлипнула.

-Береги себя, - шепнула я ему на ухо. Кузен хмуро кивнул и исчез в ярком свете. Почему-то мне показалось, что с ним я увижусь еще не скоро.


Глава 8

Лионелла

После ухода брата, загнала детей в дом. Что-то ворча и перебрасываясь крохотными энергетическими шариками, мальчишки скрылись в своей комнате. Тетушка пошла укладывать крошку Асминит в кроватку. Тиана решила помочь маме. А Сиана замерла около двери в мою комнату.

-Накрасишь мне ногти? - серьезно поинтересовалась сестренка.

-Пойдем, - рассмеялась я. Сиана улыбнулась, вошла в мою спальню следом за мной.

После вечерней дозы красоты, отправила сестренку в свою комнату. Попрощавшись, Сиана ушла. А я, встав около окна, посмотрела во двор. Сад, окружавший особняк, прочно защищал его от незваных гостей. Дед Тима, каждый раз посещая нас, проверял все растения на прочность, поправлял живые изгороди и следил за состоянием сада.

Вздохнула, прижалась лбом к прохладному стеклу. Солнце село, и я вновь грущу. Тоска по дому чувствовалась острее с закатом солнца. Будто бы солнечные батареи мои разряжались. Грустно улыбнулась. Прикрыв глаза, прикоснулась рукой к прохладной поверхности стекла. Увидела, как тонкие ниточки света начали струиться из моих пальцев. Крохотные солнечные лучики заплясали в темном саду, проскальзывая сквозь стекло. Открыла глаза, улыбнулась. Солнечные лучики, прыгающие по зеленой траве, казавшейся в ночи черным покрывалом, выстроились в фигуру зверя. Ошарашено смотрела на творение своих рук. Нет, я просто позволила лучикам света прыгать хаотично, не создавая какой-либо формы. А они непроизвольно приняли очертания крохотных дракончиков. Нахмурилась, видя, как несколько драконов соединились в одного большего по размеру. Оторвав руку от стекла, взмахнула ею, повелевая свету исчезнуть. Но взамен исчезновения, дракон приобрел очертания мужской фигуры. Застыла, как вкопанная. Почему-то фигура показалась мне знакомой. Тот самый парень, с которым я танцевала в ночном саду год назад.


Утро выдалось хмурым. Потянувшись, встала с кровати. Подошла к окну. Тяжелые серые тучи затянули горизонт. Вздохнула.

Слышала, как внизу уже начинается суета. Дети бегают по дому, оживляя его и будя ото сна. Одевшись для утренней пробежки, спустилась вниз. Иногда мне хотелось побегать вокруг особняка. Обличие львицы принимать было чревато, вдруг кто-нибудь из людей увидит, но просто пробежаться мне нравилось.

Вышла из дома, накинув капюшон, побежала трусцой. По привычке проверила прочность защитного барьера. Никто его не нарушал, не переступал, да и поблизости магов я не чувствовала.

-Лионелла! - услышала я голос Сианы, - Подожди меня.

Обернувшись, увидела сестренку. Постаралась спрятать улыбку. Сиана редко бегала. Предпочитая отлеживаться дома. Но как ведьма воды, любила дождь. Если я хандрила в дождливую погоду, то Сиана наоборот, радовалась каплям воды, лившимся с неба. Я плотнее накинула капюшон флиски на голову, а Сиана же бежала в тонком топе, собрав волосы в пучок на затылке.

Вместе с сестрой мы пробежали пару километров, все дальше удаляясь от особняка, но не пересекая черту наших владений. Мы двигались по самой границе защитного кокона.

О том, что что-то не так я поняла за долю секунды. Почувствовала легкое движение, и в следующее мгновение сотни крохотных иголок обрушились на кокон.

Замерла. Посмотрела на Сиану.

-Оборачивайся, и быстро в дом! - скомандовала я. Пристальным взглядом начала осматривать территорию.

Сестра хотела возразить. Но я отрицательно качнула головой, молча повелевая слушаться. Сиана, обернувшись в лисицу, умчалась в дом. А я выжидала, высматривала противника.

Он появился. Вернее они. Трое мужчин стояли у самой границы барьера. Один из них смотрел на меня. Незнакомец с длинными волосами, затянутыми в хвост, Улыбнувшись, кивнул своему спутнику, стоявшему справа. Мужчина, одетый в джинсы и в кожаную куртку с капюшоном, кивнул в ответ. И сделал шаг ко мне. Приготовилась защищаться. Опустив руки вдоль тела, позволила чистой энергии свободно струиться по пальцам. Прикрыв глаза и не выпуская противников из вида, выжидала. Мужчина в капюшоне сделал еще шаг вперед. Наткнулся на защитный барьер. Медленно подняв руку, позволила свету устремиться вперед. Нападавший что-то глухо простонал и упал на землю.

Хвостатый, которого я мысленно отметила старшим из троих, улыбнулся еще шире. Кивнул второму спутнику.

-Мы пришли за тобой, - проговорил Хвостатый. Нет, он совсем идиот или как? Если он стоит передо мной, за кем еще он пришел?

-А ты подойди тогда ближе, - промурлыкала я. Искорка любопытства мелькнула в глазах Хвостатого. Второй его спутник сделал шаг мне навстречу. Но, столкнувшись с защитным барьером, упал на колени.

-Все нужно делать самому, - нахмурился Хвостатый. Я приготовилась напасть на противника, единственного стоявшего на ногах. Хвостатый подпрыгнул в воздухе. Удивленно смотрела на то, как она оборачивается, меняя обличие. Маг? Нет, маловероятно. Я бы почувствовала.

Доли секунды, которое длилось мое замешательство, врагу хватило на атаку. Я видела, как огромный темно-зеленый дракон летит в мою сторону. Его широченные крылья грозили вот-вот сбить меня с ног. Каким-то чудом он пересек защитный барьер, только недовольно что-то прорычал, когда столкнулся с коконом. Пересек линию и опустился в двух метрах от меня на землю. Принял облик человека.

-Сама пойдешь или попросить? - усмехнулся Хвостатый. Прищурилась, взглядом давая понять, что просто так им меня не получить. Принялась швырять в Хвостатого огненными и энергетическими шарами, которые опаляли его одежду. Победа была близка. Но в пылу борьбы я забыла о двух спутниках Хвостатого. И поплатилась за свою забывчивость. При очередной атаке, когда Хвостатый прикрыл лицо руками, закрываясь от очередного энергетического шара, почувствовала, как мои руки непроизвольно опустились. Удивленно посмотрела на ладони. Запястья были чем-то скованы. Тонкий металл плотно облегал запястья. Слабость начала струиться по всему телу.

-А сразу нельзя было так сделать? - пробормотал Хвостатый, обращаясь к кому-то за моей спиной. Обернуться не было сил. Но и не пришлось. Из-за моей спины вышел спутник Хвостатого, тот, которого я обезвредила первым. В его руках было какое-то оружие. Оно поблескивало и переливалось в его руках. Увидела, как мужчина подняв оружие выстрелил еще раз. Почти бесшумный шелест и мои лодыжки опоясали тонкие оковы. Я без сил рухнула на землю.

-Кретин! - рыкнул Хвостатый, обращаясь к помощнику.

-А что такого-то? - удивился мужчина. Хвостатый вздохнул. Подойдя ближе ко мне и убедившись, что я не представляю опасности, Хвостатый поднял меня на руки. Руки и ноги занемели, я их почти не ощущала. Хвостатый двинулся вперед, вновь пересекая границу барьера. Двое его помощников шли следом.

-Мое похищение ничего не даст, - тихо проговорила я, - Вы все равно скоро проиграете войну.

-Может быть, - хмыкнул Хвостатый, - Но в свой день рождения мой брат не может остаться без подарка.

Спросить я ни о чем не успела. Причем тут чей-то день рождения и я? Парень, тот, что был в капюшоне и стрелял в меня, забежал немного вперед. Увидела, как он достает какой-то шприц. Хвостатый остановился. Парень в капюшоне впрыснул жидкость, вогнав иглу в мою вену. И я отключилась.


Драгидор

-Брат! - услышал голос Киляра. Если честно, даже немного боялся его присутствия. Нет, не в плане страха. Уж младшего братишку, ниже меня на голову, и младше на пару лет, я точно не боялся. А вот его идей.... А если учесть, что сегодня мой день рождения, то идей брата я опасался вдвойне.

-Чего? - пробормотал я, разглядывая на карте наши территории, и обдумывая план нападения, планируемого завтра ночью. Сегодня в честь моего праздника Драконы объявили, что воевать не намерены. Я их поддержал. Воевать все устали, а мой день рождения был отличным поводом покутить.

-Пойдем, - позвал меня Киляр. Вздохнув, пошел за ним. Мы спустились по винтовой лестнице, миновали просторный холл. Брат повернул в сторону винных погребов, спустился в подвал. В самом дальнем коридоре, который упирался в старую кладовую, куда никто уже лет сто не захаживал, брат замер. Кивнул головой в сторону запертой комнаты, на двери которой висел замок, выкованный из металла, показавшегося мне знакомым.

-Вот ключ, и с Днем Рождения! - Киляр подбросил ключ вверх. Я поймал его.

-Я с тобой пойду. Хочу на твою рожу посмотреть, когда ты наш с парнями подарок увидишь! - восторженным заговорщическим шепотом проговорил брат.

Стало любопытно. Ну, если уж и парни готовились, то презент точно меня удивит.

Замок щелкнул. Я осторожно отворил дверь. В комнате было темно. Тусклый свет проникал сквозь щели в окне. Само окно -крохотное, заколоченное листом все того же металла, из которого был выкован замок.

-Киляр? - потребовал я ответа. Но брат только стоял позади меня, уперев руки в дверной проем.

-Наслаждайся, брат! - проговорил Киляр. Я сделал два шага вглубь комнаты. В тусклом свете увидел девушку, прикованную к стене за руки. Ее ноги едва касались земли. Голова была склонена, понял: девушка без сознания. Ее золотистые волосы, от которых отражались крупицы света, попадавшего сквозь окно, рассыпались по плечам, закрывали лицо. Мне не нужен был свет, чтобы увидеть, что одежда ее была испачкана. Пятна грязи красовались на спортивных штанах. А запястья кровоточили. Дикая звериная злоба поднялась во мне. Стремительно развернувшись, схватил брата за горло.

-Ты привел Принцессу сюда? - рявкнул я, - Ты кретин!

-Я так и знал, что ты мне это скажешь, - прохрипел Киляр, - Брат, ты сам не свой с того дня, как вернулся из Туврона. Вот я и подумал, из-за нее все.

-У тебя мозга нет, чем тебе думать-то? - рычал я. Дыхание с шумом вырывалось из легких. Хотелось голыми руками разорвать брата в клочья, но сдержался. Киляр, если и сделал глупость, то не со зла, а желая угодить мне.

-Как ты ее нашел? - тихо прошептал я, разжимая пальцы.

-Ну, искал долго, - откашлявшись, начал рассказывать Киляр, - Ты бы спасибо сказал, чем за горло хватать.

-Значит так, - перебил я брата, - Тебя кто-нибудь видел с ней?

-Я что, совсем идиот? - пробормотал Киляр, потирая шею, - Никто меня не видел. Парней своих взял. Они молчать будут.

-Возьмешь ее, - четко проговорил я, - И доставишь обратно! В целости и сохранности! Усек? И чтобы ни один волосок с ее головы....

Киляр криво усмехнулся. Закатав рукав, показал ровные укусы на своей руке.

-Вот! - проговорил он, - Это мне нужно переживать за свое здоровье, а не ей. Я ее и пальцем не тронул, это нам с парнями от нее досталось. Боевой маг, блин.

Вздохнул. Если бы не трагичность ситуации, я бы рассмеялся. Умеет девочка за себя постоять. Вот только она и вправду девочка еще. Ребенок. Вновь нахмурился.

-Она не маг, - перебил я брата, - Она ребенок еще. Ты представь, что будет, когда Таймир узнает, что мы похитили его дочь? О долгожданном перемирии и речи быть не может! Он все тут разнесет, камня на камне не оставит!

С каждым словом гнев во мне поднимался все больше. Брата пришлепнуть хотелось все сильнее, даже руки задрожали от желания ударить его как можно больнее.

Запястье, на котором прочно обосновался браслет, опалило огнем.

-Я так и знал! - победоносно проговорил Киляр, не слушая меня. Его взгляд был прикован к моей руке. Посмотрел на запястье. Золотое украшение светилось, переливалось слепящим светом, и увеличивалось. Стремительно закатил рукав. Под моим удивленным взглядом браслет начал увеличиваться в размерах, закрывая мою руку до локтя. Тонкий слой золотого металла выжигал кожу на руке. И снять браслет было невозможно. Это я уже знал, и даже не пытался избавиться от украшения. На металлической пластине, затянувшей мою руку до локтя, начали проявляться символы, переплетаться. Появился рисунок. Силуэт львицы, готовой к прыжку.

-Круто! - послышался голос Киляра за моей спиной, - Слушай, Драг, а ты прикоснись к ней. Нет, правда. Если ее током не шарахнет от тебя, можешь смело с ней переспать. А то вынужденное воздержание тебя убьет, брат.

В первый раз в жизни я подумал, что идея брата не такая уж и плохая.

-Выйди! - четко проговорил я.

-То есть, Принцесску твою уже не нужно возвращать обратно? - посмеиваясь, полюбопытствовал Киляр. Обернулся в сторону брата. Бросил на его лицо тяжелый взгляд. Брат торопливо вышел, прикрыв за собой дверь.

А я подошел к Лионелле. Она все еще была без сознания. Ведь неспроста все. Она меня пометила. И с каждой встречей моя метка становилась все прочнее, заметнее.

Глубоко вздохнув, сделал еще шаг к Принцессе. Затаив дыхание, коснулся ее руки, обездвиженной оковами. Ничего. Она не пошевелилась. Только по моему телу разлилось приятное тепло, которое блуждало по всему телу, замирая внизу живота.

Выдохнул. Рука скользнула к голове девочки. Просто ужасно хотелось увидеть ее лицо. Понять, изменилась ли она. Похорошела? Хотя, куда еще красивее? Она всегда была для меня самой красивой из всех, увиденных мною девушек ранее. А повидал их я немало.

Приподнял ее лицо. Закрытые глаза с пушистыми ресницами. Курносый носик, и немного припухшие губы, манящие и буквально молящие о поцелуе. Увидел капельку крови на ее нижней губе. Попытался стереть кончиком пальцев засохшее пятнышко крови. Не вышло.

Киляра вновь захотелось убить. Чуть позже я обязательно его грохну.

Увидел, как ресницы Лионеллы задрожали и приподнялись. Взгляд немного растерянный и удивленный, смотрел прямо на меня. Зеленые глаза переворачивали всю душу. Боль в запястье уже давно утихла. А сердце, как и тогда, в саду, год назад, начало гулко стучать.

Не мог устоять. Выше моих сил было не наклониться к ее лицу. Легонько прикоснулся к ее губам. Короткий и мучительно нежный поцелуй. Отстранился от Лионеллы.

-Это ты? - тихо шепнула она. Кивнул, - Ты был в саду тогда? - повторила Принцесса. Кивнул еще раз. В ее глаза появилось облегчение. Легкая улыбка скользнула по ее губам. Провел кончиками пальцев по ее щеками, уголку губ.

-Так что, брат, мне вернуть ее обратно? - услышал насмешливый голос брата за спиной. Стоял, не шевелясь. Видел, как в ее глазах недоумение сменяется осознанием и пониманием. Лионелла прищурилась. На долю секунды поверил, что в ее взгляде проскользнуло сожаление.

-Значит, мне не показалось, - ровным голосом проговорила Лионелла, - Ты Предводитель Драконов! - последнюю фразу Лиона выплюнула с ненавистью.


Глава 9

Лионелла

Сознание вернулось. Но не хотелось верить, что такова реальность. Я стояла, прикованная к стене, не имея сил пошевелить ни рукой, ни ногой, и смотрела на парня. Мне не удавалось ни одно движение, даже дышать приходилось с трудом. Чувствовала руки Дракона на своих щеках, и не могла отвернуться. Прочные металлические оковы удерживали меня, не позволяя воспользоваться магией. Сама не понимала, что со мной. Руки, в местах, где их удерживали оковы, ныли и болели. Шею сдавило словно тисками. За парнем, продолжавшим стоять слишком близко от меня, ничего нельзя было разглядеть. Своей мощной фигурой он заслонял, казалось, весь мир от меня. Позади Дракона слышала голос Хвостатого. А в ушах все еще звучали его слова. 'Вернуть ее обратно?'. Да нет, мне такое счастье и не снилось в моем-то положении, а вот на минутку освободиться от оков и поквитаться с Хвостатым.... Это я бы с радостью. Но моему желанию не суждено было исполниться. По крайней мере, не сейчас.

-Тебе не светит за меня ничего, - спокойно проговорила я, глядя в черные глаза Дракона, в которых плясали алые искры, - Отец не станет рисковать своим народом ради меня.

Но Дракон ничего не ответил. Увидела, как его взгляд опустился на мою шею, на которой красовался металлический ошейник. Потом его взгляд переместился на мое запястье. Я чувствовала, как по руке стекает тонкая струйка крови. Руки Дракона все еще были на моих щеках. Почувствовала, как его сильные пальцы сжались, оставляя следы. Глухо застонала. Говорить не могла. Но так и хотелось крикнуть, если уж решил убить меня, то зачем же кости на лице ломать?!

Дракон дернулся, словно его током ударили. Но я не виновата была, потому как знала, что магией не могла пользоваться. Правда все еще не понимала, в чем причина моего бессилия.

-Киляр! - заорал Дракон. Уши заложило. Поморщилась. Он еще и оглушить меня задумал?

Хвостатый подскочил к Дракону.

-Это что? - потребовал ответа Дракон, кивнув на мои руки. Хвостатый изумленно уставился на мои запястья, по которым текли струйки крови.

-Ну... я.... эээ.... - промычал Хвостатый. Дракон, что-то прорычав, схватил мелкого за горло и потащил к двери, - Просто их совсем недавно изготовили из нового материала. Не обтерлись еще.

В ответ Дракон зарычал так, что, казалось, стены затряслись от его голоса. Дверь с грохотом захлопнулась. Я прикрыла глаза. Сил с каждым вдохом становилось все меньше. В темноте, скованная цепями из неизвестного мне металла, я задыхалась. Поняла, что начинаю терять сознание. Глаза закрывались, я держалась из последних сил....

Дверь с таким же грохотом открылась, заставляя мое сознание вновь вернуться. Но всего на пару мгновений.

-Ей нужен свет, придурок! - гневно говорил Дракон. Мои глаза закрылись. Потеряла сознание. Только чувствовала сильные руки на своем теле, нежное тепло и успокаивающее сердцебиение.


Драгидор


Увидев бордовые струйки крови на запястье Принцессы, почти обезумел. Схватив брата за горло, выволок из комнаты. Поправил его физиономию. От окончательной расправы с непутевым братишкой меня отвлекла Лиона. Чувствовал, что ей плохо с каждой секундой.

-В моих покоях подготовь все для нее! - скомандовал я. Было плевать, увидит ли кто-нибудь Принцессу в замке. В этот самый момент просто хотел облегчить хоть как-то ее боль. Понимал, что повернуть время вспять и искупить вину брата перед ней - не смогу.

Вернувшись в комнатушку, увидел, что Лиона теряет сознание. Видел, что волосы ее уже не так блестят, как раньше. Ей не хватало света. Она задыхалась. Чувствовал, как браслет на руке начал гореть огнем, причиняя боль.

-Драг? Ты ее к себе в спальню понесешь? - удивленно проговорил Киляр.

-Ей нужен свет, придурок! - рявкнул я брату. Ухватившись рукой за цепь, оторвал ее от стены. Металл с тихим перестуком ударился о пол, увлекая малышку за собой вниз. Подхватил ее на руки.

-Ты еще здесь? - посмотрел на брата. Тот кивнул и убежал, выполнять поручения. А я, вырвав цепи, удерживающие ноги и шею Принцессы, понес ее в свои покои.

То ли жители замка были слишком заняты своими делами, то ли Киляр позаботился, но на моем пути никто не встретился. Спустя десять минут я уже открывал дверь своих комнат ногой. Захлопнув ее, осмотрелся. Этот ... дракон, по нелепой случайности оказавшийся моим братом, уже метался по моим комнатам, освобождая место около одной из стен, отодвигал мебель. Еще и шторы задернул, не давая солнечному свету проникнуть в комнату.

-Киляр, ты идиот! - четко произнес я, подходя к кровати.

Уложил Принцессу на постель, а сам принялся открывать окна, позволяя свежему воздуху и солнечному свету литься в комнату. Обернувшись, увидел, как солнечные лучи устремились к кровати, словно живые. Свет замер на теле девушки, лежавшей на постели неподвижно. На моих глазах ее тело словно впитывало солнечные лучи, поглощало их. Волосы вновь начали переливаться и искриться в солнечном свете, ослепляя и радуя глаза.

-Вот это да! - услышал голос Киляра. Совсем забыл о присутствии брата.

-Уходи, - тихо проговорил я, - И распорядись, чтобы меня никто не беспокоил. К вечеру я сам спущусь.

Киляр молча кивнул. Взгляд вновь вернулся к Лионе.

-Она ела? - спросил я.

-Не знаю, мы ее утром похитили, - тихо ответил брат. Прекрасно! Еще и голодом морили, идиоты!

-Распорядись еды принести, - приказал я брату.

-А что принцессы едят? - уже в дверном проеме поинтересовался брат. Бросил на Киляра хмурый тяжелый взгляд. Тот, подняв руки вверх, быстренько исчез, закрыв за собой дверь, подозревая, что я не в том состоянии, чтобы шутить.

В комнате стало тихо. Только ветер шевелил занавески, принося прохладу.

-Принцессы едят драконов, - пробормотал я, прикидывая, как Лионелла поступит, когда очнется.


Глава 10

Волк бежал по ночному лесу, направляясь в сторону побережья. Он знал, что Элли с дедом и братом должны быть там. Они никогда не уходили далеко от границы, пролегавшей вдоль реки. Оказавшись в пограничной зоне, Тигин принюхался. В воздухе витал запах костра и скрытой опасности. Маг замер, всматриваясь вдаль. Он чувствовал, что что-то не так. Его не было всего день, он надеялся, что за такой короткий отрезок времени ничего страшного не должно произойти. Утром он не хотел покидать лагерь. Проснувшись задолго до рассвета, лежал и смотрел, как мерцает его татуировка на плече Элли. Нарисованный волчонок прятал нос в лапы и крепко спал. А девушка даже и не заметила ничего. Не увидела метки, знака принадлежности к Черному Волку. У татуировки была странная особенность, о которой маг теней и иллюзий ранее не слышал. Под взглядом мага, Волчонок мерцал в темноте и переливался в свете луны. Он был виден только хозяину - магу. Тигин даже был рад, что свойства татуировки проявились именно так. Он пока что не знал, как именно объяснить свою метку на теле Элли. Ему пока не хватало смелости показать свое истинное обличие, потому, как маг все еще боялся, что Эллаида испугается его. Но с каждым часом, с каждой минутой, проведенной рядом с женой, Тигин привязывался к ней, понимая, что вся жизнь отныне сосредоточена на маленькой юной Стражнице.

Как можно тише Тигин начал пробираться к лагерю Стражников. Почуяв запах Элли, маг немного расслабился. Он чувствовал, она жива и здорова, но в безопасности ли? Приблизившись к костру, Тигин увидел две незнакомые фигуры. Не тувронцы. Мужчины стояли в паре метров от костра и переговаривались между собой.

-Давай, ты первый, раз выиграл, - недовольно пробормотал один из незнакомцев. Второй хлопнул спутника по плечу и в предвкушении потер ладони. Незнакомец двинулся вперед, ближе к костру.

Тигин подкрался еще на несколько шагов. Сердце тревожно замерло, и пропустило удар. А в душе начала подниматься звериная ярость, грозя затмить рассудок человека, оставив только животные инстинкты.

Маг увидел жену. Эллаида лежала на своей постели со связанными перед собой руками. И именно к ней двинулся незнакомец, посмеиваясь и распахивая плащ, скрывавший его фигуру.

Преодолев расстояние, разделявшее его и Элли, Волк утробно зарычал, вставая на пути минаитца, посмевшего напасть на его жену.

-Не двигайся, - тихо проговорил первый незнакомец, оставшийся в стороне, обращаясь к приятелю. Тигин обернулся на мгновение, посмотрел на девушку. Элли улыбалась. Слезы мешали ей смотреть на Волка, спасшего ее саму и ее семью уже в который раз. Маг увидел тонкую запекшуюся струйку крови в уголке губ Стражницы. Его глаза налились злобой и яростью. Обернувшись к обидчикам жены, Тигин низко припал к земле. Волк позволил минаитцам бежать. Но только для того, чтобы Элли не видела расправы над своими обидчиками. Один прыжок и враг упал на землю, поверженный могучим хищником. Второй ночной гость пятился назад, с ужасом глядя на приятеля, лежавшего на земле. Из его разодранного горла с клокотом лилась кровь. Та же участь постигла и сообщника, упавшего на землю в метре от приятеля.

Волк, тяжело дыша, стоял рядом с поверженными телами. Злоба его улеглась, но беспокойство все еще съедало Тигина изнутри. А если бы он опоздал? Если бы появился на пару минут позже?

Маг понял, что его начала трясти мелкая дрожь. Рычание, зарождаясь где-то в глубине, рвалось наружу. Позади маг услышал тихие шаги. Обернувшись, зарычал, готовый отразить атаку.

-Спокойно, Волчонок, - тихо прошептала Элли. Тигин тихо заскулил. Видел, что девушка боится его. Боится следов крови на его шкуре. Но, несмотря на свой страх, она пришла.

-Это я, - повторила Эллаида. В ее руках Тигин видел лук. Девушка опустила оружие. Несмело улыбнулась Волку.

-Это не для тебя, - пояснила Стражница. Тигин только кивнул, - Все хорошо, правда. Только нам теперь нужно уйти отсюда подальше.

Черный Волк согласно кивнул еще раз. Элли права, совсем скоро на запах крови сбегутся хищники. Так что не стоит подвергать опасности Стражников.

-Я пойду, посмотрю, как там дедушка, - тихо прошептала Элли, - Ему досталось.

Тигину вновь захотелось убить нападавших, маг пожалел, что они уже мертвы.

Эллаида вернулась к костру. Дедушка, опираясь на трость, собирал вещи. Лэй помогал деду, торопливо складывая продукты в сумки. Спустя пару минут, к костру подошел Тигин. Элли, увидев Волка, грустно улыбнулась. Наклонившись, принялась вытирать кровь сего морды.

-Тебе достается из-за меня, - грустно улыбнулась девушка. 'Пустяки' - хотел ответить Волк. Но промолчал. Не время еще говорить Элли о своем происхождении. В глубине ее глаз маг видел отголоски пережитого страха.

-Куда мы пойдем? - раздался голос Лэя, - Темно уже совсем.

-Ничего, - подбодрила брата Элли, - Что-нибудь придумаем.

Путники, собрав вещи и затушив костер, двинулись в путь. Их вел Черный Волк. В нескольких километрах от стоянки, между лагерем тувронцев и пограничной зоной, Тигин приметил отличную полянку, где можно переночевать. А утром он все расскажет Элли. Поставит в известность, что они с недавних пор не чужие друг другу, и отведет ее, старика и мальчишку в мир людей. Там они будут в безопасности до тех пор, пока не закончится война. А после, он обязательно что-нибудь придумает.

Погруженный в свои мысли Волк не заметил вражеский патруль.

-Волчонок! - испуганно прошептала Элли, когда увидела, что их крохотный отряд попал в засаду. Минаитцы окружили мага. Тигин приготовился защищать свою половинку. Рыча, маг создавал иллюзию. На глазах воинов появилась стая волков, они не знали, какой именно зверь настоящий, а какой - иллюзия. Тени кружили вокруг противников, ослепляя их, связывая руки и ноги, а созданная иллюзия отвлекала, рассеивала внимание солдат. Некоторые минаитцы обездвиженные падали на землю. Элли с изумлением смотрела на своего Волка. Она все поняла. Стражница не знала, чего, вернее кого именно ей бояться больше: солдат или тувронца, которого она считала своим Волчонком.

Тигин отвлекся от сражения. Он видел ужас в глазах Эллаиды. Он хотел многое ей сказать сейчас. Успокоить. Заверить, что он не причинит ей вреда, не обидит. И Тигин поддался этому желанию. Приняв облик человека, он подошел к Элли. Иллюзия продолжала отвлекать вражеский отряд, тени путали и прочно связывали солдат. Вот только своими действиями Тигин выдал себя.

-Элли, не бойся, - проговорил он, глядя сверху вниз на девушку, в глазах которой плескался неподдельный страх.

Острая боль пронзила плечо мага. Он упал на колени в метре от Стражницы. Элли вскрикнула. Старик Сиркиус и Лэй, не представлявшие ни опасности, ни интереса для минаитцев, пятились назад. Кто-то из солдат приблизившись на достаточное расстояние, оттолкнул Элли от мага. Девушка упала в кусты. Тигин, разъярившись еще больше, рычал. Но он не мог обернуться в Волка. Он не мог пользоваться магией. Не мог поднять руку, чтобы вынуть стрелу из плеча. Что-то мешало ему, блокируя его силы.

-Поздравляю, парни, - послышался голос одного из солдат, - Мы только что пленили опасного воина. Самого Черного Волка.

Элли лежала, стараясь не привлекать внимания солдат. Но им не было никакого дела до троих Стражников, заплутавших в темноте. Эллаида видела, что Тигин смотрит на нее.

-Бегите, - бесшумно проговорил маг. Он знал, Элли поймет его. И сожалел, что все закончится вот так.

В плечо Тигина вонзилась еще одна стрела. Сжигающая боль заставила глухо застонать. Элли закрыла рот ладонями, боясь закричать. Она видела, как солдаты уносили Волка, переговариваясь, и радостно обсуждая события сражения с опасным Черным Волком.

На полянке, вытоптанной ногами минаитцев, все стихло. Сейчас, когда Стражников окружали только безмолвные деревья и камни, Элли убрала ладони от лица.

-Он маг, - потеряно прошептала Эллаида.

-Его имя Тигин, он сын первого генерала, - проговорил дед. Лэй уже подвел старика, придерживая его под руку.

-Я освобожу его, - прошептала Элли, поднимаясь на ноги. Колени дрожали и подгибались, но в душе Стражницы с каждой секундой появлялось все больше решимости.

-Он нас защищал, - уже решительнее и тверже проговорила Эллаида, - Настала моя очередь.

-Мы пойдем на север, - проговорил старик, он понимал, что отговорить внучку не удастся, - Будем ждать тебя у Дальнего Водопада. Там все еще безопасно.

Элли решительно кивнула. Присев на корточки около брата, обняла его.

-Теперь ты старший, - только и сказала она. Обняв старика, Элли заверила родных, что все будет хорошо.

-Спроси его о татуировках, - на прощание проговорил старик.

Дедушка с братом скрылись в темноте. А Элли, став невидимкой, пошла по следу солдат.


Глава 11

Сколько времени маг провел без сознания, он не знал. Очнулся от того, что кто-то гладит его по щекам, стараясь привести в чувство.

-Тигин! - повторял настойчивый шепот ему на ухо, вытягивая из вязкой пелены боли. С трудом разлепив тяжелые веки, Волк никого не увидел. Вокруг было темно. Осмотревшись, маг понял, что сидит на земле. Его руки были связаны веревками между собой.

-Очнись, Волчонок! - просил голос. Тигин улыбнулся. Скорее всего, мозг, истерзанный болью, выдавал желаемое за действительное. Потому, как Элли не может находиться рядом.

-Пожалуйста! Ты должен мне помочь, я сама не справлюсь, - шептала девушка, гладя Волка по лицу. Маг начал понимать, что голос ему не мерещится. Просто его Элли, став невидимой, прокралась во вражеский лагерь,- Ты слишком тяжелый.

-Уходи, милая, - выдохнул Тигин, прикрывая на миг глаза. Пусть он не видел лица жены, но был безмерно счастлив, чувствовать ее руки на своем лице.

-Только с тобой, - шепнула она, - Нужно торопиться. Казнь назначена на полночь.

-Я, правда, не могу идти, - прошептал Тигин, - Стрелы. Они выкованы из диамидия и пропитаны ядом. Металл блокирует магию и не дает двигаться, а из-за яда раны не затягиваются.

Элли, отодвинувшись от мага, увидела, что его плечи, в которых все еще торчали стрелы, кровоточат. От отчаяния ей хотелось выть и рычать.

-Если я вытащу их? - предложила Стражница. Элли смотрела на парня, видела, как стремительно бледнеет его лицо и понимала, что времени с каждой минутой становится все меньше.

-Я все равно не смогу залечиться так быстро, - тихо проговорил Тигин. Вздохнув, маг принял решение.

-Элли, - начал говорить он, - Ты должна попасть в замок. Там есть портал у главного входа. Он ведет в мир людей. Там, в доме живет женщина Таниида. Покажешь ей правое плечо. Скажешь, что я послал тебя. С ней ты будешь в безопасности. Поняла?

Эллаида покачала головой. Потом поняла, что Тигин не видит ее. Осмотревшись по сторонам, убедилась, что ее никто не видит. Охранники, будучи уверенными, что маг никуда не денется, играли в карты и обсуждая легендарное пленение одного из могущественных магов Туврона.

Скинув пелену невидимости, Элли посмотрела на мага.

-Я вытащу стрелы, - четко проговорила Элли, - И мы тихо уйдем. У Дальнего Водопада нас ждет дедушка. Он поможет.

По губам Тигина скользнула улыбка. Генеральскому сыну, принцу Туврона, попалась упрямая жена.

-Исчезни, пока тебя кто-нибудь не заметил, - проворчал Тигин. Сцепив зубы, на мгновение зажмурился от боли.

-Давай, - прошептал Тигин.

Элли, обломав древко на стрелах, перевела дыхание. Руки ее немного подрагивали. Но времени на то, чтобы придумать другой выход, у нее не было. Увидела, как Тигин пошатнулся. Надавив на плечи парня, Элли заставила его упереться в дерево, рядом с которым сидел Тигин.

-Потерпи немного, скоро все пройдет, - шептала Элли. Руками она провела по спине парня, стараясь отыскать выходные отверстия. Совсем крохотные кусочки стрел торчали из спины мага. Практически весь металлический наконечник был все еще в теле Волка.

-Мне нужно протолкнуть их глубже, - проговорила Эллаида.

Тигин что-то промычал, соглашаясь. Ухватившись за обломанное древко, Элли надавила на него руками. Тонкая стрела продвинулась вперед, разрывая тело Тигина. Парень старался заглушить стон, уткнувшись лицом в плечо девушки.

-Потерпи немного, - попросила Элли. Хорошо бы, чтобы маг потерял сознание всего на минутку, тогда бы она вынула стрелы. И руки бы не так дрожали. За свою, пусть короткую жизнь, Элли уже несколько раз вынимала стрелы подобным образом. Правда, ее подопытными в основном были подстреленная ею дичь, кролик там, или еще какой мелкий грызун. А тут человек! Еще и ее Волчонок!

Кровь потекла быстрее. Одежда Тигина была липкой от крови.

-Все хорошо, - прошептал Тигин и потерял сознание.

Легкие похлопывания по щекам вновь вытянули парня из бессознательного состояния.

-Тигин, ты как? - шептала Элли. Парень все так же сидел, прислонившись спиной к дереву. Но в его плечах уже не торчали стрелы. А под рубашкой толстая ткань плотно прилегала к ране. Кровь уже не сочилась, но и силы к магу не возвращались.

Открыв глаза, Тигин осмотрелся.

-Долго я был в отключке? - прошептал маг.

-Минут десять, - ответила Элли, - Нужно торопиться. Тебя охраняют всего трое солдат. Я могу отвлечь их, а ты...

-Нет, - отрицательно качнул головой Тигин, - Уходим вместе.

Волк чувствовал, что магия начала возвращаться. Сил на то, чтобы исцелить раны, у него все еще не хватало, но и бездействовать он не мог. И потом, не зря ведь его Элли пробиралась к нему, чтобы он вот так легко сдался!

Тигин попытался подняться на ноги. Колени дрожали, а сам парень пошатывался. Элли перерезала веревки ножом, и, подхватив парня под руку, обняла его за талию. Собрав крупицы магии, Тигин создал иллюзию. Элли оглянулась. Улыбнулась, видя, как точная копия мага сидит у дерева со стрелами в плечах.

-Ты молодец, - подбодрила она Волка. Тот только хмыкнул.

-К нам идут! - шепнула Элли. Рукой Стражница нащупала лук, прикрепленный к ее спине.

-Тихо, - прошептал Тигин, прижимаясь губами к виску жены, - Нас никто не видит.

Действительно, охранники смотрели в их сторону, но не видели их.

-Гляньте, - громко проговорил один из солдат, - Волк все еще без сознания. Скорее бы уже полночь, поглядим, как Миат прикончит его.

-Пойдем, - тихо выдохнула Элли. Подняв голову, она чувствовала горячее дыхание парня. Смотрела на него и не видела его лица. Парень, как и сама Элли, стал невидимым.


Глава 12

Тигин и Элли все дальше уходили от лагеря минаитцев. Волк с каждым шагом все сильнее опирался на девушку. Тело его становилось слабее, раны вновь начали кровоточить. Элли бросила мимолетный взгляд назад, боясь услышать звуки погони, отправленной за ними. В свете яркой луны она увидела черную дорожку из тонких капелек крови на светлой траве. По окровавленным следам их легко могли обнаружить. Остановившись, Эллаида прислонила Тигина к стволу дерева, давая парню минутный отдых. Сбросив покров невидимости, Элли полоснула по подолу своего плаща острым ножом. Оторвав длинную полосу ткани, повернулась к магу, который понял ее намерения и вслед за женой стал видимым. Элли принялась перебинтовывать раны мага. Затянув импровизированные бинты как можно туже, и убедившись, что кровь больше не капает на землю, Элли вновь подхватила мага под руку, устроившись под его плечом.

Миновав небольшую полянку, Эллаида вновь остановилась, перевести дыхание. Теперь уже и ее силы были на исходе. Увидев в паре метров от них несколько валунов, Стражница решила устроить привал.

-Волчонок, - прошептала она, подняв голову и глядя на парня, - Давай передохнем немного вон там?

Тигин только кивнул. Добравшись до камней, Элли усадила мага спиной к одному из них. Тигин откинув голову, уперся затылком в прохладную каменную поверхность. Открыл глаза. Карий взгляд, затуманенный болью, встретился с небесно-голубым. Поморщившись от боли, парень поднял дрожавшую руку. Погладил девушку по щеке. Рука его вновь безвольно упала на колени.

-Ты очень красивая, Элли, - хрипло прошептал маг. Его губ коснулась легкая, немного грустная улыбка. Элли улыбнулась в ответ. Время, отведенное на отдых, девушка решила потратить, рассматривая своего старого нового друга. Волчонка. Черные волосы, доходившие парню до плеч, растрепались. Нос, немного заостренный с горбинкой. Щеки с легкой щетиной. Эллаида вспомнила, как по ладоням струилось легкое приятное тепло, когда она касалась лица мага, пытаясь привести его в чувство перед побегом. Прядка черных волос упала на лоб мага, прикрывая глаза, карие и загадочные. Протянув руку, Элли убрала прядку. Увидела. Как ее пальцы немного задрожали. Но девушка не отдернула руку. Замерев, затаив дыхание, Стражница смотрела в карие глаза мага.

Тигин, повернув голову, прикрыл глаза. Носом он уткнулся в пальцы Элли. Поднял руку, превозмогая адскую боль в плече, и накрыл ее ладонь, сжимая пальцы, вдыхая их запах.

-Нам нужно двигаться дальше, - тихо прошептала Эллаида. Тигин глубоко вздохнул. И понял, что двигаться он больше не может. Все силы иссякли вместе с кровотечением.

Грустно улыбнувшись, Тигин открыл глаза. Сдвинул ладошку жены, поцеловал пальчики.

-Элли, - хрипло вдохнул Тигин, - Со мной тебе не по пути.

Эллаида прищурилась. Немного отстранившись от мага, посмотрела в его лицо, бледное и грустное. Решительный взгляд голубых глаз был обращен на Черного Волка.

-То есть, тут ты меня не оставишь? - скорее утвердительно, чем вопросительно, проговорил маг. Если бы не опасность, запах которой витал в воздухе, Тигин бы обрадовался такой преданности со стороны жены.

Решительно кивнув, Элли проверила повязку на груди и плечах мага. Хотела подняться на ноги, но не успела. Ладонь Волка скользнула к ее затылку. Пальцы зарылись в короткие черные пряди на затылке. Шумно выдохнув, Тигин притянул девушку к своему лицу. И поцеловал. Теплые волны устремились по телу мага, наполняя силами и энергией. В его теле бурлила кровь, мчалась по венам. А Эллаида застыла, гадая, что делать. Прикосновение немного шершавых губ ей нравилось. Тепло, приятно и волнительно. Прикрыв глаза, Стражница несмело провела ладонями по лицу мага, скользнула к затылку. Пальцы непроизвольно сжались в кулаки, путались в длинных черных прядях. Девушка почувствовала, как по ее губам скользнул язык Тигина, будто пробуя их на вкус. Элли, от неожиданных, захлестнувших все ее тело и разум чувств, не смогла сдержать тихий, едва различимый стон.

Тигин целовал жену первый раз, словно в последний. Клял обстоятельства, из-за которых они оказались на этом самом месте, и радовался безмерно. Каждое прикосновение, несмелое и робкое, к его волосам, лицу, плечам, наполняло его тело силами. Он бы ни за что на свете не прекратил поцелуй, если бы не нехватка воздуха. Просто понял, еще секунду и Элли задохнется. Отстранившись от девушки всего на миллиметр, маг улыбнулся. Эллаида, широко распахнув и без того огромные, словно два голубых озера, глаза, смотрела на Тигина. И не могла ни слова вымолвить. Резкая боль в плече отрезвила ее.

-Ой! - тихо пискнула Элли. Сдвинув плащ, она увидела, как на ее плече что-то мерцает. Тигин хмыкнул, довольный собой. Ну, теперь-то скрывать уже что-то, не имеет смысла.

-Что это? - тихо прошептала Элли, рассматривая неясные очертания рисунка.

-Это мое, - улыбнулся маг. Протянув руку, коснулся проявившейся татуировки. Под его пальцами рисунок приобрел черный цвет. Волчонок, отделившись от плеча Элли, подпрыгнул, виляя хвостом. Подкравшись к лицу девушки, Волчонок принялся лизать ее в щеку, губы, нос, радостно урча и тявкая.

Элли тихо рассмеялась, пытаясь увернуться от настойчивого вылизывания щеночка.

Ее рука все еще лежала на плече Тигина. Парень чувствовал ее тепло и не собирался отодвигаться ни на сантиметр от жены. Он видел ее улыбающееся лицо, любовался им, и понимал, что назад пути нет. Ему придется двигаться вперед. Ради нее. Ради ее улыбки, глаз, ее тепла.

Вздохнув, Тигин прикоснулся губами к виску Элли. Она, перестав смеяться, посмотрела на мага.

-Дедушка сказал, спросить у тебя о татуировках, - сказала Эллаида. Тигин хмыкнул.

-Значит, он все понял, - пробормотал парень. Опираясь спиной о камень, Тигин начал подниматься на ноги. Элли торопливо начала ему помогать.

-Это долгая история, - решил увильнуть от разговора маг. Признаться, что он не просто Волчонок, а мужчина - одно, а сообщить девушке, что он теперь ее муж - совсем другое.

-У нас много времени, - улыбнулась Элли. Она вновь подхватила парня под руку, обняла его за талию, и заглянула в его глаза.

-У тувронцев свои обычаи, которые зародились еще с появлением магии, - туманно начал рассказывать Тигин, - Маги рождались. При рождении появлялись пророчества для каждого из них. Потом каждый маг мог менять обличие.

-Как ты? - поинтересовалась девушка.

-Да, я могу оборачиваться в Волка, кто-то в Тигра, или Барса, - перечислил Тигин, все дальше оттягивая суть разговора.

-Угу, я поняла, - кивнула девушка, - А татуировки при чем?

-Какая ты нетерпеливая, - вздохнул Тигин притворно, - Я как раз к этому и веду. Значит так. Все зависит от татушек. У меня вот Волк, к примеру.

Тигин замолчал. Элли кивнула.

-Я видела. Красивый, - сказала Элли, - А это, - девушка кивнула на вое плечо, - почему ко мне перебралось.

-Боги! - прошептал Тигин, шумно вздыхая, - Говорю же, мой он.

-И? - не поняла девушка, - Твой - забирай тогда. Чего он у меня сидит?

-Потому что ты моя жена! - вздохнул Тигин и замер, глядя на ее лицо. Девушка минуту смотрела на мага, размышляя, как же так могло получиться. Кивнула своим мыслям. Потом пожала плечами, отчего Тигин непроизвольно поморщился.

-Ну, жена, так жена, - пробормотала Элли, - Чего же сразу не сказал то? Я бы хоть умылась, а то в день своей свадьбы чумазая, как черт.

-И ты больше ничего не хочешь сказать? - недоверчиво проговорил Тигин.

-Это у меня нервное, - пробормотала Элли, - Я немного позже среагирую, как надо. А пока, извините, Ваше Высочество, только вот такая реакция у меня.

Тигин кивнул. Попытался не смеяться, потому, как каждое движение приносило ему боль. Но тщетно. Смех все-таки вырвался из его груди. Парень со стоном уткнулся лбом в макушку жены. Обнял ее обеими руками, и так и стоял, стараясь хотя бы немного заглушить смех.

Элли молчала. Просто пока не знала, как реагировать, что думать, и как вообще дальше жить. Все как-то разом, в одно мгновение, изменилось. И она все еще не понимала, в какую сторону, хорошо это или плохо.

Тигин застыл. Вскинул голову. Начал осматриваться. Он чувствовал огромную, мощную волну магии.

-Исчезни, - тихо попросил Тигин. Рукой он нащупал ладошку жены. Переплел пальцы с ее пальчиками и немного задвинул девушку за свою спину, прикрывая ее от возможной опасности.

Огромный Барс вышел на тропу, по которой шел Тигин с Эллаидой. Следом появились воины-маги. Короля не было. Барс сменил обличие.

-Здравствуй, пап, - кивнул Тигин. Но не подошел ближе, наоборот, отступил на шаг назад, закрывая жену. Борислав нахмурился. Воины вслед за командиром, обернулись в людей.

-Живой! Черный Волк жив! - наперебой перешептывались воины.

-Здравствуй, сын, - спокойно проговорил Борислав, его взгляд был устремлен за плечо Тигина, - Покажи мне ее, - велел генерал.

Тигин отрицательно качнул головой. Он не позволит никому, даже отцу, отобрать у него Элли.

-Брось, сынок, - примирительно начал говорить Борислав, - Покажи.

В ответ Тигин напустил тени, отделяя жену от всего и всех. Они создали прочный защитный кокон вокруг девушки. Элли молчала, оставаясь невидимой, но любопытно выглядывая из-за плеча своего мага.

Воины, молча, наблюдали за событиями. Никто из них все еще не понимал, что же происходит с Тигином.

-Покажи! - велел Барс. Тигин наклонился, глядя на отца исподлобья. И отрицательно качнул головой.

-Нет! - твердо сказал он.

-Решил ослушаться приказа? - вкрадчиво поинтересовался генерал. Тигин коротко утвердительно кивнул. Борислав, сделав шаг вперед, поднял руки ладонями вверх.

Элли, предполагая, что сейчас генерал казнит сына за неповиновение приказу, вскрикнула и торопливо вышла вперед, становясь видимой.

-Не трогайте его! - прокричала девушка, - Разве вы не видите? Он ранен!

В одно мгновение Тигин превратился в Волка. Рыча и припадая на передние лапы, маг закрыл Элли собой, недвусмысленно давая понять, что разорвет каждого, кто тронет его жену.

-Господи, хорошо, что мать тебя не видит! - пробормотал Барс, глядя на окровавленные лапы и шерсть Тигина. Вскинув руку, создал портал. Воинам велел отправляться на свои позиции, а сам, махнув рукой сыну, вошел в портал, ведущий в замок Туврона.

-Я просто хотел на невестку посмотреть, - бормотал Борислав под нос, отмечая, что сын, вернувшись в человеческий облик, опирается на плечи Элли, - А он тут уже трагедию устроил, паникер, блин!

Хмыкнув, Барс подхватил сына, который потратил все силы на то, чтобы обернуться в Волка и обратно в человека. Любопытный взгляд генерала скользнул по немного испуганному лицу стражницы. Но в целом Борислав был доволен выбором сына и самой Судьбы.

Оказавшись в просторном холле замка, Барс велел позвать тещу. Юстина, узнав кто именно и в каком состоянии, появился в замке, торопливо собрала все снадобья и заспешила в комнату внука.

Придворные и слуги, увидев стражницу и раненного Тигина, удивленно переглядывались, недоумевали. А Барс, решив предотвратить все слухи, остановился, прислонив Тигина спиной к стене.

-Надеюсь, ты не против, - пробормотал генерал. Подойдя к Эллаида, Барс дернул за край плаща, обнажая плечо девушки. Эллаида изумленно смотрела, как Волчонок на ее плече зарычал. По лицу Тигина скользнула улыбка. На глазах у тувронцев, татуировка начала увеличиваться, закрывая плечо и предплечье до локтя. Часть рисунка осталась на лопатке.

-Мне кажется, нужно пересмотреть закон, - раздался голос Таймира. Эллаида испуганно прятала взгляд от тувронцев. Тигин протянул к ней руку, молча прося подойти к нему. Она торопливо подбежала к парню, и спрятала лицо на его груди.

-Красивая, - раздался голос Королевы, - Только худая.

-Быстро разбежались, - прикрикнула Юстина на собравшихся, - Мальчик уже кровью весь истек, а они тут языками чешут! Моя Королева, - торопливо добавила Юстина, стоя на верхнем пролете лестницы, и глядя на Раду, - Я не имела в виду Вас.

-Я поняла, мам, - весело рассмеялась Королева Рада.


Глава 13

Лионелла

Все тело покалывало, кожу на запястьях и на шее немного саднило, а правой ногой я не могла пошевелить, словно тяжелая каменная плита придавила ее к постели. Открыла глаза. Я лежала на кровати гигантских размеров, стоящей в центре огромной комнаты. Тусклый свет луны проникал сквозь открытые окна. Подняла руки. Судя по широким белым бинтам на запястьях, кто-то обработал мои раны. Села на постели. На правой щиколотке увидела тонкую металлическую цепочку. Хмыкнула. Чтобы разорвать такие оковы не придется даже обращаться в львицу. Дотянувшись до цепочки, ухватилась руками за оковы. Пальцы застыли при соприкосновении с металлом. Такое чувство, будто неведомая сила сковала их, не позволяя пошевелить ни одной мышцей. Собрав все силы, отдернула руки от цепочки. Попробовала обратиться. Не вышло. Попыталась создать лучики света. Тщетно. Я все еще не могла пользоваться магией. И все из-за непонятного металла на моей ноге.

Тоскливо посмотрела на открытые окна. Легкий ветерок шевелил занавески, вызывая зависть. Ветер свободен, а я - нет. Я сидела на цепи, словно домашняя собачонка. Вздохнула, заставляя себя успокоиться. Значит, драконы пленили меня. Но они еще пожалеют о своем поступке, или я не Принцесса Туврона - дочь Таймира и Рады!

Услышала, как в двери провернулся ключ. Торопливо легла на спину, притворяясь спящей. Слышала шаги. Поняла, что кто-то подошел к прикроватному столику. Поставил что-то на него. И замер в метре от меня. Я слышала дыхание вошедшего. Приоткрыв глаза, порадовалась, что полумрак комнаты позволяет следить за гостем незамеченной сквозь полуопущенные ресницы. Хвостатый пожаловал. Немного наклонившись, дракон рассматривал меня слишком уж пристально. Хвостатый шагнул еще ближе. Опрометчивый поступок совершил паренек. Мысленно поблагодарила крестного и деда Андора за уроки боевых искусств, которые они нам, детям Королевской семьи, давали едва ли не с рождения. Дождалась, когда Хвостатый придвинется еще ближе, и стремительно ударила ногой. Вышло так, что моя свободная нога достигла цели. Удовлетворенно рыкнула. Пока Хвостатый, согнувшись пополам, неразборчиво выражался, я, насколько позволяла удерживающая меня цепочка, подскочила на кровати. Мягкая постель не самая удобная платформа для ведения боевых действий, но не страшно. Размахнувшись, двинула Хвостатому кулаком в нос. Кровь хлестнула на красное покрывало, оставляя темные пятна.

-Дура шизанутая! - простонал Хвостатый.

- Не ту девушку ты украл, - злорадно проговорила я. Хвостатый, одной рукой держась за кровоточащий нос, все еще не разогнувшись во весь рост, попытался ухватить меня за руку. Отпрыгнула, на сколько позволяла цепь. Случайно оказалась на краю кровати. Не удержала равновесие и плюхнулась на пол. Торопливо поднялась, опираясь на левую ногу. Правой ногой все еще было практически не возможно двигать. Чтобы пошевелить хотя бы одним мускулом, мне нужно было приложить неимоверные усилия. Как раз во время. Хвостатый уже оббежал постель и с диким блеском в глазах собрался напасть на меня. Злорадно улыбнулась, собираясь дать отпор дракону. В тайне порадовалась, что этот экземпляр дракош гораздо мельче того, с черно-красными глазами. С тем бы я однозначно не смогла справиться.

Дождавшись, когда Хвостатый приблизится на достаточное расстояние, размахнувшись, ударила кулаком в солнечное сплетение. Парень шумно выдохнул, пошатнулся и упал на колени рядом со мной. Держась рукой за стену, стремительно подняла левое колено, и без каких либо угрызений совести, наградила Хвостатого очередным ударом в лицо. Но то ли я была слишком медлительна, а может быть просто раньше времени праздновала победу и не рассчитала своих сил, но Хвостатый, шумно выдохнув, схватил за цепь, тянущуюся по полу к моей ноге, и дернул. Я пошатнулась, но смогла удержать равновесие.

-Безмозглая рептилия! - выплюнула я.

-Чокнутая кошка! - рявкнул Хвостатый в ответ. Увидела, как парень, поднявшись на ноги, стремительно приближается ко мне. Нет, с ним мне не справиться. Поняла, что в лучшем случае разъяренный парень переломает мне парочку важных костей, а в худшем.... Возможные последствия я не смогла продумать более тщательно. Дракон с черно-красными глазами ворвался в комнату. В один прыжок добрался до Хвостатого и схватил его за шиворот.

-Она первая начала! - рыкнул Хвостатый. Мне стало смешно. Близнецы точно так же оправдывались обычно, когда я их разнимала.

Ощутимо встряхнув брата, Дракон потащил его в сторону двери.

-В следующий раз я грохну тебя! - прорычал Драгидор и захлопнул двери. Обернулся, глянул в мою сторону. Подошел к столику, на котором стоял поднос с едой. Налив в стакан воды, залпом выпил.

-Зачем ты так? - протянула я, - Еще минутку, и я бы вырубила его окончательно.

Дракон поперхнулся, закашлялся. А я, отряхнув руки, скрестила их на груди. Несмотря на внушительные габариты, парень не внушал мне страха. Наоборот, успокаивал будто бы.

-Еще минутку, и он размазал бы тебя по стенке, - прокашлявшись, пробормотал Дракон.

Пожала плечами. Не исключено, но и Хвостатый пожалел бы о своих намерениях.

-Ешь, - увидела, как парень поставил поднос с едой на край постели. Сам, развернулся, и направился в сторону открытой двери, ведущей, скорее всего, в уборную. Поняла, что и сама не отказалась бы от ее посещения. Больше всего хотелось умыться, смыть грязь вместе с липкими ощущениями страха, неизвестности и собственного бессилия.

Вздохнув, тоскливо посмотрела на еду. Решила не рисковать. Кто знает, может быть, там яд или еще какие несъедобные примеси?

Спустя несколько минут, из ванной вернулся Дракон. Влажные волосы растрепаны, словно он после душа просто взъерошил их руками. Сам парень был одет в черный махровый халат. Недовольно посмотрев в мою сторону, перевел взгляд на нетронутый ужин.

-Я просил поесть, - спокойно проговорил парень.

-Я не обязана подчиняться твоим приказам, Дракон, - вздернула упрямо подбородок, сверкая глазами.

-Меня зовут Драгидор, - спокойно проговорил Дракон.

-Я знаю, - пожала плечами. Велика честь, дракошу по имени называть!

Парень вздохнул, но промолчал. Прошел к кровати, увидела, как он ставит поднос обратно на столик, а сам откидывает покрывало с кровати в сторону.

-Ты спать собрался? - не поверила я своим глазам.

-Да, а что? - удивился он. И самое интересное, искренне так удивился. Даже брови вверх поднял.

-Я хочу вернуться в подвал, - потребовала я, понимая, что ночевать к одной спальне с Драгидором не очень хочется.

Дракон вздохнул, лег в кровать, закинув руки за голову, посмотрел на меня.

-Нет, - лаконично проговорил он. И отвернулся. Он что, спать собрался? Взаправду?

-Я требую вернуться в подвал! - уже громче проговорила я. Драгидор повернулся в мою сторону. Вздохнул.

-Тебе нельзя в подвал! - жестко проговорил парень, - Тебе нужен солнечный свет.

-Поправь меня, если я что-то не так поняла, - стараясь не кричать громко, проговорила я, - Если я пленница, то какого черта делаю тут? В покоях самого блистательного Предводителя Драконов?

-Иди в ванную, Ли, ешь и ложись спать, - тихо проговорил Драгидор.

-Тогда отстегни меня, - предложила я.

-Нет, - только и сказал Драгидор.

Поняла, что его спокойствие меня не просто раздражает, а бесит. Парень же, повернувшись спиной ко мне, был, казалось, доволен абсолютно всем. Даже моим присутствием в его спальне.

-Если я пленница, - вкрадчиво проговорила я, - То требую, чтобы со мной обращались, как с пленницей. Где вы держите тувронцев?

-Лионелла, - услышала вкрадчивый голос Дракона, - Если не успокоишься через пять минут, то за свои действия я не ручаюсь.

Прищурилась. Нет, этот ... ящер мне еще и угрожает?!

-Ты с твоим братом еще пожалеешь, что похитили меня! - грозно проговорила я. Осмотревшись по сторонам в поисках орудия возмездия, увидела кувшин с водой. Злорадно усмехнувшись, дотянулась до сосуда и выплеснула содержимое на голову дракона, который, судя по звукам и размеренному дыханию, засыпал.

Услышала шипение, чертыхания, и увидела, как парень начал медленно вставать с кровати. Сглотнула. Если честно, то мне стало немножко страшно. Самую капельку. Нет, колени, конечно, не задрожали и сердце не остановилось, но.... Если Хвостатого я задирала, надеясь суметь дать достойный отпор, то вот с этим шкафоподобным ящером мне однозначно не справиться. Тем временем, парень встал на ноги, стряхнул капли воды с волос и лица, повернулся ко мне. Я стояла у стены. Между Драгидором и мной была кровать. Но судя по целенаправленному движению парня в мою сторону, совсем скоро нас и эта преграда разделять не будет. Остается только надеяться, что и этот поединок с противными драконами я выстою. Чем ближе подходил парень, тем меньше уверенности в моем дальнейшем существовании у меня оставалось. Вот двинет разочек по голове, и все, никакая ведьма меня не спасет.

Сделала шаг назад. Прохладная стена служила мне опорой. Прикинула расстояние до ванной. В принципе, если очень сильно постараться, можно успеть добежать до укрытия. Закрыться там и посидеть , ну, секунд тридцать-сорок, пока амбал с черно-алыми глазами не снесет двери.

Глубоко вздохнула, заставила мозг не думать о последствиях. Полная пустота и идиллия с окружающим миром. Сосчитала до трех. Драгидор уже был совсем близко. Оттолкнувшись от стены, подпрыгнула. Пол стремительно приближался. Сгруппировавшись, собралась приземлиться. Все прошло, как и планировала. Я перелетела через парня, оставив его позади. Всего какая-то секунда и вожделенное укрытие меня спасет от гнева рептилии. Но Драгидор оказался проворным. Даже слишком. Что у меня совершенно не укладывалось в голове с его габаритами.

-Прыткая какая, - услышала я ворчание парня. Тихий перезвон цепочки, резкий рывок. И вместо пола, я попала в объятия парня. Его руки, словно стальные прутья, сковали меня. Один рывок, и я вновь прижата к стене.

-Ну, же, давай, закончи то, чего не сделал твой брат! - рявкнула я. Смотрела на парня, широко распахнув глаза. Гнев, ярость, и страх боролись во мне.

Драгидор криво усмехнулся. Почувствовала, как его широкая ладонь легла на мою шею. Ну, что ж. Задумал задушить меня? Судорожно сглотнула. Не самая легкая смерть. Я молчала, ожидая своей казни. А Дракон смотрел на меня, чуть наклонившись к моему лицу. В полумраке комнаты я четко видела его глаза. Они завораживали, красные огоньки плясали, гипнотизируя. И я поняла, что хотела бы ненавидеть этого парня, дракона, врага, но не могу.

- Мне не нужно даже напрягаться, чтобы сломать твою шею, - задумчиво проговорил парень. Идиот, будто я и сама не понимала этого.

-Зачем тогда медлишь? - прошептала я.

Дракон молчал, но рук не убирал, прижимая меня к стене и не позволяя двигаться, даже дышать было трудно. Я смотрела на него и либо плохо разбиралась в людях, либо и в его взгляде не было ненависти. Скорее интерес.

-Сомневаюсь, что твоя смерть мне поможет, - наконец проговорил парень.

-Да уж, - хмыкнула я, - Туврон тебе спасибо не скажет за мой трупик.

-Давай кое-что проясним, - тихо сказал Драгидор. Мы уже несколько минут стояли, не меняя поз. Моя шея уже начинала затекать. В запястья неприятно врезались бинты, бередя раны, - О твоем пребывании тут, в Королевстве, и тем более в моей спальне никто не знает. Только Киляр. И я хотел бы, чтобы все так и оставалось.

Злорадно усмехнулась. Тишины захотел? Ага, да я так тут буду шуметь, что все драконы сбегутся.

Драгидор вздохнул. Почувствовала, как его захват немного ослаб. Но парень не отодвинулся. Наоборот, обхватил мою шею двумя ладонями. Приподнял лицо, заставляя смотреть в его глаза.

-Если мой отец, или кто-то из его свиты узнает о тебе, - спокойно проговорил парень, - тебя казнят. Поняла?

-Тебе-то какое дело до этого? - пробормотала я. Глаза Драгидора стали совершенно черными. Алые всполохи приобрели еще более насыщенные цвет. Стали тягучими. Увидела, как огоньки в его глазах принялись кружиться, завораживая меня еще больше. Я, кажется, даже дышать перестала, наблюдая за их танцем.

-Я хочу, чтобы ты сидела тут, и не высовывалась, - хрипло пробормотал парень. Вот только на мои вопросы он и не торопился ответить, - Ты можешь ходить по комнате.

-Насколько позволяет цепь? - уточнила я. Парень кивнул с таким видом, будто делал великое одолжение для меня.

-Ты посадил меня на цепь, как собачонку, - пробормотала я, - Мне спасибо тебе сказать сейчас или после казни?

-Казни не будет, если ты будешь вести себя хорошо, - поставил Драгидор меня в известность.

Хотела задать еще кучу вопросов, которые роились в моей голове, но не успела. Драгидор наклонился еще ближе, к самому уху. Почувствовала его дыхание на шее, виске. Глаза непроизвольно закрылись. Мое тело предавало меня. И я поняла, что сама себя сейчас ненавижу гораздо сильнее, чем этого Дракона.

-Я позабочусь об этом, - хрипло прошептал он. Вдоль позвоночника пробежала волна, совершенно непонятная и необъяснимая. Мысли путались, разбегались. О чем он говорит? О чем позаботится? Этот вопрос так же, как и остальные остался только в моей голове. Почувствовала, как пальцы Драгидора провели по моему подбородку, щекам. Его губы все еще касались моего уха, а дыхание щекотало, разгоняя теплую волну по всем телу. Глаза я все еще держала закрытыми. Все мои силы были направлены на то, чтобы не поднять руки вверх, которые Дракон уже и не удерживал, и не обнять парня. Он ведь мой враг! - билась в голове мысль. Я уговаривала себя, свое тело. И пока получалось.

Но Драгидор, очевидно, имел другие намерения. Услышала его глубокий вдох. Почувствовала, как его губы скользнули по моему виску. Легко касаясь, оставляя огненный след, пробрались к щеке, задержались на уголке губ. Глаза я боялась открыть. Но и уговаривать себя, заверять, что он -враг, перестала. Поняла, что все равно проигрываю.

Теплые, немного шершавые губы, на миг прижались к моим, плотно сжатым. Тонкие разряды тока пронзили меня. Я стояла, не шевелясь. А парень, будто не замечая моего бездействия, легонько лизнул мою нижнюю губу. Не сдержала тихий, практически не заметный стон. Но Драгидор его услышал. И повторил. Теперь уже я четко слышала его немного вибрирующий тихий стон, больше похожий на рычание. А губы.... Его рот уже не был нежным. Скорее требовательным. Дракоша целовал меня, заставляя хотеть обнять его еще больше. Мне все труднее было бороться с желанием зарыться в его волосы пальцами, погладить плечи, шею.

Почувствовала, как Драг обхватил мой затылок ладонью. Легонько и совершенно не больно, потянул за волосы, заставляя запрокинуть голову. Поняла, что уже целую его в ответ. Моя битва со своим собственным предательским телом была не долгой, и заведомо провальной. Почувствовала, как шершавая стена трется о мою спину. Поняла, парень просто приподнял меня выше, удерживая бедром и руками.

Скользнула ладонью по плечу Дракона. Почувствовала, как он вздрогнул всем телом. Оторвался от моих губ. Открыла глаза, посмотрела в его лицо. Его взгляд буквально пригвоздил меня к стене. Руки замерли на его плечах. А глаза.... Глаза Драгидора были ярко алыми, только черные всполохи плескались в их глубине. Возможно, встреть я этот взгляд раньше, испугалась бы и убежала. Дикий, совершенно необузданный, хищный взгляд, будоражил кровь.... Но сейчас.... Сейчас во мне не было ни капли страха. Мне нравились эти глаза, меняющие цвет. Тянули меня. Пленили крепче цепей на моей ноге.

Под моей левой рукой, лежавшей на правом плече парня, что-то пошевелилось. Увидела, как Драгидор поморщился. Выдохнул.

-В ванную, ужинать и спать! - четко скомандовал он, и сделал шаг назад. Я пошатнулась, но не упала. Драг обхватил меня ладонями за талию, и подтолкнул в сторону уборной. Хромая, поплелась в ванную. Все мое существо все еще было под влиянием поцелуя Дракона, тело горело там, где он касался меня. Губы пылали огнем, а дыхание было частым-частым.

Отметив, что цепь позволяет мне свободно передвигаться по ванной комнате, закрыла дверь. Прислонилась спиной к ней. Нащупав на стене выключатель, включила свет. Открыла глаза. Из зеркала на меня смотрела незнакомка. Растрепанные волосы поблескивали в свете лампы. Вот только если раньше они были золотистыми, то сейчас приобрели бронзовый оттенок. Красноватый, как и глаза Дракона. Закончив рассматривать свое лицо и волосы, отвернулась от зеркала. На полке рядом с душевой кабинкой увидела одежду, сложенную в стопку. После детального рассмотрения, поняла, что длинная юбка и просторная хлопчатая туника вполне сгодятся взамен испачканных спортивных брюк и футболки. Жалко, конечно, выкидывать свою одежду, но иначе никак. Брюки придется резать, ведь Драгидор не снимет оковы, чтобы я переоделась.

Дверь с тихим щелчком распахнулась. На пороге ванной появился Драг. В свете лампы я могла хорошо рассмотреть его лицо. В первый раз, если быть честной. Черные волосы, немного подсохли после душа. Прямой нос, квадратный подбородок. Глаза вновь стали черными, как в первую нашу встречу, год назад.

Дракон подошел ко мне, не ожидая моих слов, просьб или возражений, наклонился. Увидела в его руке нож. Оттянув левой рукой ткань брюк, полоснул ножом. С тихим треском ткань порвалась.

-Ты....! - возмутилась я. Но парень только криво усмехнулся, и вышел из комнаты, оставив меня стоять посредине ванной в трусиках и футболке. А брюки лужицей лежали у моих ног. Дверь за Драконом закрылась. А я, глубоко вздохнув, освободилась от одежды, бинтов на запястьях, и шагнула в душевую кабинку.

Вымывшись, как следует, вышла. Вытерлась мягким полотенцем, надела приготовленную одежду, и вышла из ванной. В спальне было темно. С кровати доносилось тихое размеренное дыхание Дракона. И я поняла, что спать и мне хочется просто жутко. Вот только не очень хотелось делить одно ложе, пусть и гигантских размеров, с врагом.

Подошла к кровати. Стащила подушку и улеглась на пол, в самый уголок. Холодно не было. Скорее наоборот, немного жарко. Ночь была теплой, но еще сильнее грел не воздух, а воспоминания о поцелуе.

Провалилась в дремоту, обняв подушку. Только сквозь сон почувствовала крепкие сильные и надежные руки, которые приподняли меня, и уложили на что-то мягкое. Ласковый голос, очень похожий на дракошкин, прошептал два слова: 'Упрямый котенок'. И я крепко уснула.


Глава 14

Драгидор

Слышал, как Лионела задышала ровно и глубоко. Спит. Вздохнув, встал с постели. Просто жутко захотелось рассмотреть правую руку. Вернее, браслет на ней. А хотя, судя по размерам, это уже был и не браслет, а какие-то латы-доспехи. Осторожно вошел в ванную, закрыв дверь, включил свет.

Вся рука, от запястья до плеча была закована в золото. Тонкий витиеватый рисунок украшал всю поверхность лат. Несмотря на прочный металл, рука отлично гнулась. Золото облегало ее словно вторая кожа. А от предплечья до плеча и ключицы разлеглась золотая львица, устроив морду на моем плече. Можно просто повернуть голову и рассмотреть золотистую зверушку.

-И что мне с тобой делать? - тихо пробормотал я. Разум мой отказывался что-то понимать. Но мне показалось, что львица, оскалившись, подмигнула.

Вновь надев халат, выключил свет и вышел из ванной. Лег на кровать лицом к Ли. Она спала, подложив ладошки под щеку. Ее юбка задралась до колен. Не удержался и провел по обнаженной коже ладонью. Не смог устоять перед соблазном, и приподнял тонкую ткань одежды. Бедро оголилось. И я тихо рассмеялся. Совершенно дикая, необъяснимо бурная радость нахлынула на меня. Протянув руку, провел кончиками пальцев по бедру Ли, обрисовывая контур картинки. Появляющийся на моих глазах на белоснежной коже девушки черный дракон, расправив крылья в полете, будто парил. Лиона пошевелилась. Затаил дыхание, боясь, что девушка проснулась. Нет, спит, кажется. Взгляд вновь приклеился к ее бедру с нарисованным драконом. Картинка приобрела уже четкие очертания. Увидел, как с плеча малышки отделилась львица. Поднявшись, кошка выгнулась, подтягиваясь. Зевнула. Посмотрела на меня. Улыбнулся, видя, как шерсть кошки переливается в лунном свете золотом. Вдруг львица прыгнула на меня. Потерлась мордой о щеку. И вернулась к хозяйке. Правда, не на обычное место, а уселась на бедре, там, где был нарисован дракон. Довольно что-то проурчала и впечаталась в тело Лионы. Исчезла. Спустя пару мгновений, увидел, что татуировка львицы вновь появилась на своем месте.

Вздохнул, понимая, что улыбка не сходит с лица. Прикрыл ноги Лионы юбкой, накрыл одеялом. А сам остался лежать поверх него. Просто побоялся, что во сне перестану себя контролировать и не сдержусь. Прав брат. Длительное воздержание меня убьет.

Когда начало подниматься солнце, открыл глаза. Лиона еще спала, устроив свои ноги на моих бедрах. Девочка лежала на спине, повернув голову ко мне. Ее лицо было всего в паре сантиметрах от моего плеча. Пока я спал, халат мой распахнулся, открывая золото, сковавшее руку и плечо. Торопливо укрылся. Просто не хотел, чтобы Ли раньше времени узнала о своем влиянии на меня. Взгляд замер на лице малышки. Скользнул по ее телу, охватывая всю Лиону целиком. С каким бы я наслаждением обнял ее и прижал к себе, крепко-крепко. Поцеловал бы, так, чтобы дух выбило и весь воздух из легких.... Но сдержался. Мысленно чертыхнулся. Совсем забыл о ее повязках. Перед душем, Лиона сняла бинты, оголив раны. Осторожно встал с кровати, взял аптечку из ванной и вернулся в спальню. Лионелла все так же лежала, не шевелясь. Увидел, как лучики восходящего солнца принялись прыгать по комнате. Они плясали, кружились, стремительно приближаясь к девушке, спящей на моей постели. Когда лучики достигли цели, увидел, как кожа Ли начинает переливаться и сверкать. Лучики исчезли, будто впитались в кожу девочки. А Ли потянулась на кровати, перевернулась на бок, и вновь затихла. Подошел ближе, увидел, что ее волосы приобрели более насыщенный золотой цвет с красноватым отливом. Кудряшки разметались по подушкам. А я стоял и смотрел на это хрупкое магическое чудо и проклинал войну, вставшую между нами.

Вздохнув, присел на край кровати. Обработал раны, стараясь действовать осторожно, чтобы Лиона не проснулась. Закончив, посмотрел на ее лодыжку, на которую собственноручно надел цепь из диамидия. На сердце стало тяжело. Ведь, правда, держу ее, словно собачку на цепи. А она львица, любит свободу, солнце и свежий ветер.

Предательская мысль закралась в голову. Отпустить? Нет! Ни за что! Моя она! Постарался успокоиться. Я отпущу ее, но позже. Когда буду убежден, что с ней ничего не случится. Уговаривая себя, что потом я обязательно смогу расстаться с Золотой Львицей, я оделся и вышел из своих покоев. Когда вернулся в спальню с завтраком и обедом для Ли, малышка все еще спала. Постояв у ее ног пару минут, выпрыгнул в окно. Как бы мне не хотелось остаться с Лионой, но отец ждал меня. Ждал, чтобы я вновь продолжил воевать против сородичей Лионеллы, моей Золотой Львицы.

На улице меня уже ждал Киляр. Брат с симметричными синяками под глазами недовольно смотрел на меня. Так и тянуло рассмеяться, но сдержался.

-Я сто раз пожалел о том, что решил сделать тебе такой подарок, - проворчал брат, кивнув в сторону окон моей спальни. Хлопнул Киляра по плечу.

-Ну, ты ведь не ищешь легких путей, - поговорил я. Киляр что-то промычал в ответ.

-Я же не знал, что она совсем двинутая на голову кошка, - пробормотал брат, стараясь не смотреть в сторону замка. Будто боялся, что Лиона его услышит.

-Зачем ты к ней вообще полез? - поинтересовался я, пока нас никто не слышал.

-Да любопытно стало, - проворчал брат, - Увидел, как ее волосы в темноте переливаются. Решил ближе рассмотреть.

Нахмурился, представляя, как кто-то кроме меня смотрит на Ли, фантазирует в свое удовольствие.... Руки сжались в кулаки с хрустом.

-Спокойно, брат, - торопливо поднял Киляр руки вверх, - Я больше к ней не сунусь. Все мое любопытство как рукой сняло. Я же не самоубийца.

Расслабился. Пусть Киляр мой брат, но он ведь мужчина. И судя по количеству поклонниц, вполне симпатичный. Но я верил брату, верил его слову, как ничьему больше. Если он обещал не соваться к Ли, то Киляр сдержит слово.

-Я спросить еще хотел вот что, - вспомнил я. Брат кивнул, слушая мои слова, - Ты где диамидий взял? Он ведь рассчитан на всех членов королевской семьи Миатом лично. Как так вышло, что металл оказался в нашем замке?

-Украл, - пожал плечами Киляр, - У меня есть один знакомый, который работает у Миата в мастерских. Он как раз и умыкнул долю твоей кошки.

-Как скоро Миат узнает о пропаже? - напряженно спросил я. Предполагал, что с Миатом могут возникнуть ненужные проблемы. Да и отец не очень обрадуется, если я подпорчу его отношения с другом.

-Не узнает до тех пор, пока она не окажется у него в руках, - ответил Киляр, - Ты же знаешь, что каждая порция металла помечена. Долю твоей кошки мой знакомый выкрал, когда я планировал подарок для тебя. Парень, кстати, сказал, что долю ее брата уже использовали.

Мы с Киляром знали, что совсем недавно Миат раскопал пещеры на границе с Тувроном. Там много лет назад был убит и погребен Якин, который похитил Королеву, заточил ее в пещерах, использовав металл. Свойства неизвестного металла могли блокировать силы магов. И Миат решил воспользоваться им. Но трудность заключалась в том, что диамидия было мало. И поэтому, люди Миата тщательно рассчитали его количество на всю королевскую семью. Каждая порция была предназначена для определенного мага с учетом способностей.

-Тигина? - переспросил я. Киляр кивнул.

-Знаешь, Драг, - вдруг спокойно, но с нотками усталости в голосе проговорил Киляр, - До чертиков устал от войны.

-И я, - вздохнул, оборачиваясь на голос отца. Догор уже бросал на нас с братом недовольные взгляды, разговаривая со своими приближенными. Готовилась новая атака на войско тувронцев, что меня не очень радовало.

-Не мудрено, - рассмеялся Киляр, - Как, кстати, ночка прошла? Бурно?

-Не твое дело! - отвесил мелкому братцу подзатыльник и пошел к отцу.


Глава 15

Заостренный нос, черные ресницы, легкая щетина на щеках, прядка волос, упавшая на лоб.... Тигин лежал в своей постели, а Эллаида сидела на ее краешке, внимательная рассматривая парня, совсем недавно ставшего ее мужем. Ей было интересно, любопытно до чертиков, но она немного стеснялась, и даже побаивалась. Но не парня, спавшего в своей постели, мага, защитившего ее, и подарившего надежду на светлое будущее.... Стражница боялась своих чувств. Как так вышло, что она стала его женой? И потом, Волк ведь довольно молод еще, чтобы жениться.

Взгляд Элли скользнул по лицу парня, спустился к плечам, задержался на обнаженной груди. Щеки девушки заалели, когда она вспомнила, как Тигин рычал на родню, стоило кому-то из них предложить Элли выйти из спальни, пока Юстина будет обрабатывать раны Волка. Стражница осталась, и внимательно следила за действиями бабушки Тигина. А маг лежал в своей постели и не сводил взгляда карих глаз с ее лица. Теплого взгляда, волнующего. Эллаида, находясь рядом с Тигином, ощущала его силу, будто он окутывал ее своей магией, согревал.

Парень пошевелился во сне. Юстина прописала внуку полный покой и постельный режим до тех пор, пока раны не залечатся. А Эллаиде было поручено следить за тем, чтобы Волк не переутомлялся. Но парень только возмущенно фыркал, давая понять, что строить из себя больного долго не станет.

В дверь тихо постучали. Вошла бабушка Тигина, следом появилась девушка с подносом в руках.

-Вот, травяной отвар, - тихо проговорила ведьма, - Как проснется, дашь ему. И проследи, чтобы все выпил. Хорошо?

Эллаида кивнула. Юстина, улыбнувшись девушке, велела служанке поставить поднос на столик. Когда за старой королевой закрылась дверь, Тигин приоткрыл один глаз.

-Я не собираюсь глотать эту бурду, - пробормотал Волк. Элли от неожиданности вздрогнула. Удивленно посмотрела на парня. Тот перевернулся на бок, поморщившись от боли в плечах. Из-за яда и диамидия его раны плохо заживали.

-Бабушка сказала, что отвар тебе поможет, - возразила Эллаида. Ее тихий голос успокаивал парня.

-Посидишь со мной? - вдруг попросил Тигин. Он открыл глаза и внимательно смотрел на жену. Эллаида стояла в метре от кровати, и, смутившись, опустила взгляд. Тигин, видя ее замешательство, похлопал рукой по кровати, прося подойти ближе.

Девушка приблизилась, присела на самый краешек постели. Вздохнула. И посмотрела на Тигина. Его взгляд обволакивал ее, заверяя, что все будет хорошо.

-Знаешь, - хрипло проговорил Тигин, - Я чувствую твои эмоции. Ты боишься.

-Нет, совсем нет, - возразила Элли. Спохватилась. Замолчала и отвела взгляд.

Тигин, подняв руку, дотянулся до Элли. Ухватившись за подбородок пальцами, легонько приподнял, заставляя смотреть в свои глаза. Девушка моргнула. Краем глаза заметила, как вокруг них начало все меняться. Появлялись картинки ярких и пестрых цветов, лугов, водопадов, потом все изменилось. Волк создал иллюзию звездного неба над головой. Казалось, комната погрузилась в полумрак, несмотря на то, что за окном светило яркое теплое солнце.

-Я не боюсь тебя, - тихо проговорила Элли. Она чувствовала, как от мага исходят теплые волны, окутывают ее, греют.

-Я знаю, - тихо проговорил Тигин, - Но ты боишься своих чувств, эмоций. Тебя страшит неизвестность.

Элли кивнула, соглашаясь со словами мага.

-Когда я родился, - тихо прошептал Тигин, его пальцы уже давно поглаживали щеки и лицо девушки, ласково, нежно, несмотря на силу его рук, - Появилось пророчество. В нем говорилось о том, что мои тени поведут меня к истинной любви.

Элли прикрыв глаза, слушала парня. Непроизвольно девушка подалась навстречу его рукам. Тигин едва заметно улыбнулся. Он чувствовал, что девушка, несмотря на весь свой страх, доверяет ему. Ее душа стремится к Черному Волку.

-Они привели меня к тебе, - продолжал шептать Тигин, - Тувронцы любят только раз. И встретив свою половинку, уже не могут жить без нее.

Элли открыла глаза. Ее несмелая, немного грустная улыбка, завораживала мага. Его голос стал еще более хриплым, глубоким, немного рычащим, а взгляд из карего превратился почти в черный. Тигин приподнялся, садясь на постели. Простынь, укрывавшая его, сползла, обнажая торс. Теперь маг уже обеими ладонями обнимал лицо жены.

-Я люблю тебя, моя маленькая стражница, - прошептал Тигин, - Никогда меня не бойся.

-Я.... - начала говорить Элли, но Тигин не позволил ей продолжить. Накрыв ее губы своими пальцами, улыбнулся.

-Я буду ждать, - тихо прошептал маг. Наклонившись, легонько коснулся своими губами щеки Элли. Глаза девушки закрылись. Одинокая слезинка скатилась по ее щеке. Ласковая улыбка заиграла на ее губах. Маленькие ладошки девушки накрыли широкие и теплые ладони парня. Элли почувствовала, как губы Тигина заскользили по ее щеке, вытирая дорожку от слезы.

Открыв глаза, Элли увидела лицо парня совсем близко. Затаив дыхание, она смотрела в его глаза и верила ему. И понимала, что испытывает те же самые чувства, о которых он говорил только что. Верит ему, доверяет, и любит. Еще с тех пор, как увидела своего Волчонка, спасшего ее от дикого зверя. Любит не в благодарность за спасение, а потому, что он такой, какой есть. Сильный, смелый, храбрый, любящий и заботливый.

Глубоко вздохнув, девушка посмотрела на своего Волка. Открыто. Без страха. Улыбнулась. Погладила кончиками пальцев по щеке мага. Скользнула по его губам, чувствуя, как крохотные разряды тока струятся сквозь пальцы.

-Это магия, - тихо шепнул Тигин, намереваясь успокоить девушку, - Позволь ей быть в тебе.

Он считал, что его реакция должна напугать ее. Потому как каждое несмелое прикосновение к его лицу, заставляло мага замирать, переводить дыхание и уговаривать себя не торопиться. Обещал ведь ждать, и он выполнит свое обещание. Вот только с каждой секундой, с каждым вдохом ее пьянящего аромата Волку становилось все труднее сдерживать зверя внутри себя, стремящегося к своей половинке.

Но Тигин еще плохо знал характер своей жены. Эллаида, собрав всю храбрость, кивнула. Отбросив неуверенность, заставив слушаться только своего сердца, она улыбнулась мужу.

-Я не боюсь тебя, - твердо проговорила стражница, - Никогда не боялась.

И в подтверждение своих слов, Элли прижалась губами к губам Тигина. В комнате раздался тихий глубокий рык. Тигин сам вздрогнул от того, насколько изменился его голос. Замер. Отстранился всего на миллиметр. Заглянул в глаза своей стражницы. Испугалась? Нет. Элли все так же смотрела на мага, без намека на страх в голубых, словно небо, глазах.

-Рычишь, - тихо прошептала Эллаида. Тигин согласно кивнул и вновь продолжил целовать любимые губы жены. Этот поцелуй отличался от первого, почти невинного касания. Тигин впивался в нежные губы, целуя их, раздвигая языком. Он уже не боялся испугать свою стражницу. Не боялся, что она убежит от него, скроется. Руки мага скользнули по плечам девушки, замерли на талии. Секунда, и Элли уже сидела на коленях Тигина. И только тонкая простынь разделяла их тела.

Руки Эллаиды путались в волосах Волка. Сжимались в кулаки. А с губ слетали тихие стоны, от которых маг терял самообладание все более стремительно и бесповоротно.

В какой-то момент, когда от недостатка воздуха легкие опалило огнем, Элли отстранилась от ласковых, но требовательных губ мужа. Открыла глаза. Сердце замерло, купаясь в тягучем огне страсти, отражение которой она видела в глазах мужа.

-Я люблю тебя, Волчонок, - тихо проговорила Эллаида. Руки Тигина на секунду сжали талию Элли. Парень шумно выдохнул. Заставил себя разжать пальцы, боясь оставить следы на хрупком теле стражницы. Секунду он смотрел в голубые глаза, читая в них все эмоции и чувства, понимая, что о большем он и мечтать не мог. Вот она, его любовь. Его половинка.

Опустив голову, прижался лбом к плечу жены. Улыбнулся. Тихо рассмеялся. Руки Элли погладили затылок парня, касаясь татуировки на его шее. Перехватив ладошку жены, Тигин прижал ее пальчики к своим губам, целуя их.

-Тебе нужен покой, - хрипло шепнула Элли. Несмотря на огромное желание продолжить поцелуй, девушка понимала, что мужу прописан постельный режим. В ответ Тигин только хмыкнул. Одним стремительным движением перевернул Элли, укладывая ее спиной на подушки.

-И тебе нельзя напрягаться, - пробормотала девушка с упреком. Тигин зарычал, и вновь впился в рот любимой. Может быть, потом, он и подумает о постельном режиме и полном покое. Не сейчас, когда его жена, такая соблазнительная, нежная и ласковая, лежит доверчиво в его объятиях, улыбается и отвечает на его поцелуи.

-Тигин! - прервав поцелуй, начала возмущаться Эллаида, - Тебе нельзя тревожить раны!

-Командуешь? - засмеялся Волк. Эллаида осторожно кивнула. Вот только у мага были другие желания. Опираясь руками по обеим сторонам от Элли, Тигин привстал, устраиваясь удобнее. Не удержался, и едва заметно поморщился от резкой мгновенной боли. Но Элли поняла, четко распознав отголосок боли в глазах мужа. Нахмурившись, девушка осторожно выпуталась из ласкового плена рук мага. Заставила Тигина лечь на спину, а сама устроилась рядом с парнем.

Тигин шумно вздохнул, что-то пробормотал о лекарских способностях бабушки и о силе яда. Обняв жену, прижал ее к себе, заставляя лечь. Устроил ее голову на своей груди, и принялся поглаживать ладонью по ее спине. Почувствовав, как татуировка под его рукой зашевелилась. Тигин улыбнулся. Размер метки на любимой его очень и очень устраивал. Теперь все видят, и знают, кому принадлежит девушка.

Вдруг Элли стремительно села на кровати. Посмотрела на мужа.

-Бабушка велела пить отвар! - спохватилась Элли. Тигин поморщился, предполагая, что питье, принесенное бабулей, нереально пить в принципе. Но видя энтузиазм малышки, маг был готов и землю грызть, только бы любимая и дальше сидела рядом с ним, обнимала его.

-Давай эту гадость, - пробормотал Волк, вздыхая.

Элли послушно принесла чашку с отваром. Тигин, морщась и пытаясь не выплюнуть содержимое, проглотил питье залпом.

-Вкусно? - поинтересовалась Эллаида, стараясь не смеяться.

-А то! - проворчал Тигин. Хотел еще добавить пару крепких фраз, характеризующих вкусовые качества лекарства, но не успел. Эллаида стремительно прижалась губами ко рту мужа. Тигин поглаживал ладонями спину, плечи, затылок стражницы, спускаясь к бедрам, стискивая их, сжимая и притягивая ближе к себе.

Ладошки Эллаиды заскользили по плечам мага. С каждым касанием, с каждым поцелуем ей было все труднее остановиться. Пусть и понимала, что любимому нельзя совершать резких движений, чтобы не тревожить раны, но....

Тигин, извернувшись, вновь уложил Элли на спину. Его губы принялись целовать шею любимой, плечо, втягивая кожу и лаская зыком. На мгновение отстранившись, маг, глядя в глаза своей стражнице, стянул с нее просторную тунику, в которую она переоделась после душа. Теперь взгляду Тигина было предоставлено все тело его крохотной юной жены. Он не был готов к такому виду. Несмотря на хрупкое телосложение, округлые формы присутствовали. Тигин шумно выдохнул, и, наклонив голову, прижался губами к груди Элли. Девушка, простонав, выгнулась навстречу рукам и губам мужа. С силой вцепилась в волосы Волка.

Выдержка парня улетучилась мгновенно. Просто потому, что он слишком сильно любил свою жену. Слишком сильно хотел ее. И слишком маленьким был его опыт в постельных делах.

Стремительно сдернув остатки одежды с Элли, Тигин спустился ниже, прижимаясь губами к ее телу, чувствуя, как сильно его трясет, и, понимая, что не может остановиться. Парень не знал, как ему поступить. Понимал, что первый раз должен быть нежным, но он просто не мог.... Не мог сдержаться.

Прорычав что-то не разборчивое, Тигин накрыл тело Элли, прижимая ее к постели. Впился губами в ее рот, пьянящий и сводящий с ума. Скользнул рукой, раздвигая бедра малышки. Застыл, отстранился. Посмотрел в ее глаза. Осторожно провел пальцами по внутренней стороне бедра.

-Я люблю тебя, - тихо проговорил маг, прижимаясь лбом ко лбу любимой. Почувствовал, как Элли доверчиво прижалась к нему. Выдохнул. Впился поцелуем в ее губы, заранее прося прощение за свои действия. Элли обхватила любимого бедрами, понимая, что боль неизбежна. Но это ведь не страшно. Тигину ведь гораздо больнее от его ран.

Звериный рык рвался из груди Волка, когда он почувствовал, как любимая доверчиво прижалась к нему, когда ощутил, как его пальцы, ласкавшие любимую, стали влажными.

-Прости, - прохрипел Тигин, заменяя пальцы собой. А Элли только охнула от новых ощущений. Вцепившись в волосы любимого, прижалась губами к его рту.

-Люблю, - выдохнула Эллаида, чувствуя, как Тигин осторожно скользит внутри нее.

Шумный выдох, надсадный, больше похожий на рычание. Хриплое дыхание, стоны, нарушавшие тишину комнаты. Вокруг постели начали появляться тени, стремительно кружась, превращаясь в один плотный кокон, отделявший Волка и Стражницу от всего мира.

Движения становились все более быстрыми, резкими, а тени кружились по комнате быстрее, стремительнее.

-Тигин? - хрипло прошептала Элли. Все ее существо переполняли эмоции, счастье, любовь и нежность к этому загадочному магу. Ее Волчонку.

-Это не я, милая, - выдохнул Тигин, понимая, что не использовал магию. В глазах любимой он читал эмоции и чувства, от которых захватывало дух. Почувствовал, как крупная дрожь пробегает по телу Элли. Крепко прижав ее хрупкое тело к себе, Тигин впился в ее губы, хрипло выдыхая ее имя, слова любви и нежности.

Тени исчезли также стремительно, как и появились. Стена, сотканная из теней, пала. Тигин с довольным урчащим стоном рухнул на постель, прижимая тело любимой к постели. Силы иссякли, но вместе с тем, душу мага переполняли эмоции, просто захлестывали его.

-Люблю, - обессилено прошептал Волк, касаясь губами виска жены, понимая, что нужно перевернуться, освободить ее от тяжести своего тела, но не мог.

В дверь громко постучали. Тигин нахмурился. Перевернулся на спину. Его рука накрыла грудь и живот Элли. Девушка собралась подпрыгнуть с кровати. Одеться. Тигин тихо рассмеялся. Увидел, как Элли стала невидимой.

-Тигин! У Вас все в порядке? - раздался голос бабушки Юстины из-за двери, - Тай почувствовал всплеск магии.

-Все хорошо, ба! - прокричал Тигин, посмеиваясь. И уже тише проговорил, - Малыш, возвращайся. Никто не зайдет к нам.

Элли послушно обрела форму, скинув покров невидимости. Ее щеки заливал ярко-алый румянец. Стражница жутко смущалась.

-Ты такая красивая, - ласково шепнул маг, проводя пальцами по алым щекам. Элли улыбнулась, накрыла ладонь мужа своей.

-Почему бабушка пришла? - потеряно проговорила Элли.

Тигин рассмеялся, ласково целуя любимую.

-Ты создала всплеск магии, - пояснил Тигин, - И дядя его почувствовал.

Элли покраснела еще больше. Хотя, казалось бы, куда больше-то?

-Теперь он знает... ну....? - прошептала Элли, пряча лицо на плече мужа. Как она теперь будет смотреть в глаза новым родственникам?

-Знает, - смеялся Тигин, - Но тебе не стоит волноваться. Когда наш Король привел в дом Королеву, она спалила тронный зал примерно в такой же ситуации.

-Да? - Элии осторожно взглянула на мужа, вздохнула, - Это сколько лет прошло? А все до сих пор помнят. Так что, я буду волноваться.

-Милая, - вздохнул Тигин, - Готов поспорить, что тени были только в нашей спальне. Замок ты не разрушила, так что никто ни о чем не догадается.

-Правда? - с надеждой спросила Эллаида. Тигин кивнул. Правда подозревал, что родня обязательно напомнит о внезапном всплеске магии при случае.

-И все-таки теперь тебе нужно поспать, - строго проговорила Эллаида.

Тигин рассмеялся.

-Тебе тоже, - заявил маг. Прижав любимую к себе, Черный Волк устроил ее голову на своем плече. И убедившись, что жена не собирается никуда исчезать, маг крепко уснул.


Глава 16

Тени, кружась в сумасшедшей неистовой пляске, двигались по просторным коридорам замка. Они, то исчезали, то вновь появлялись. Правители Туврона, сидя за обеденным столом, подняли головы вверх, наблюдая странный танец теней под самым потолком. В загадочной пляске четко просматривался силуэт Волка.

-Ну, вот и славненько, - пробормотала Юстина, вставая со своего места.

-Тиночка? - недоверчиво проговорил старый король Тимолай, - Ты ничего не делала?

-Да что ты, Тимочка! - отмахнулась Юстина, - Я только им помогла. Но все для их же блага.

Юстина вышла из просторной столовой, и торопливо направилась в сторону спальни внука. Таймир, подмигнув жене, улыбнулся.

-Хорошо, что Тигин маг теней, а не огня, - говорил Король. Рада, состроив мужу смешную рожицу, совершенно не подобающую Королеве, продолжила трапезу.

Спустя несколько минут в комнату вернулась Юстина с улыбкой на лице.

-Все хорошо, - отчиталась она, - Элли обрела магические силы. Теперь девочка будет в безопасности. Так что, мое лекарство подействовало, как нужно.

-Мам! - недовольно проговорила Рада, - Мальчик еще слаб совсем! В него стреляли. А если швы разойдутся?

-Зажигалочка моя, - рассмеялся Таймир, протянув руку и сжимая ее ладонь, - Да он так гораздо быстрее вылечится. Так что, нашему лекарю объявляется благодарность.

Юстина, согласно кивнув, посмотрела на зятя. Борислав, сидя за столом, отстраненно смотрел в окно.

-Боря? Сынок, все хорошо? - тихо спросила Юстина. Борислав моргнул, посмотрел на тещу и кивнул. Вздохнув, посмотрел на друга. Таймир, перестав улыбаться, ожидал слов первого генерала.

-Пророчество Лионы исполнилось, - тихо сказал Борислав.

Рада выронила вилку из рук, на ее глаза навернулись слезы.

-Где она, Борь? - тихо прошептала Королева.

-С ней все в порядке, - твердо проговорил Барс, - Она с драконом.

Тай подскочил на ноги и начал нервно вышагивать по комнате.

-Где именно? - потребовал Король ответа от Прорицателя.

-Мы ничего не будем делать, - твердо проговорил генерал, не отвечая на вопрос, - Пока ничего.

-И как долго мы будем бездействовать? - смирился с решением генерала Король. У Таймира не было повода не доверять или ставить под сомнения слова лучшего друга и могущественного прорицателя.

-Я пока не уверен, - вздохнул Боря, - Месяц, может быть больше. Сегодня будет битва у Дальнего Водопада. Нам нужно торопиться, чтобы спасти родню Эллаиды.

Рада вздохнув, провела ладонями по лицу. Вздохнула. Она боялась представить, что именно может сделать дракон с пленницей королевских кровей. Тем более, после новостей о металле диамидии, которым ранили Тигина, Королева боялась еще больше.

-Боря? - тихо проговорила Рада, - Хочешь сказать, что мою дочь будут удерживать в плену месяц?

-С ней все в порядке, Рада, - твердо проговорил Прорицатель, - Дракон не даст ее в обиду.

-Дракон? - переспросил Тимолай. Старый Король был немного удивлен. Хотя, если учесть, что женой внука стала Стражница, то почему бы мужем внучки не стать дракону?

-Да, дракон для нашей Львицы будет в самый раз, - улыбнувшись, проговорил Борислав. Встав из-за стола, генерал обвел взглядом собравшихся родственников, - Мне нужно к Тане. Успокоить ее. А вам нужно торопиться, слепой старик и маленький мальчик будут ждать у Водопада.

Таймир кивнул и отдал распоряжение генералам, собрать отряд.

-Борислав, - обратилась Королева к другу, - Можно мне детей навестить?

-Моя Королева, - загадочно улыбнулся Барс, - Тебе не хочется познакомиться с зятем?

-Хочется, - кивнула Рада, - Но к детям мне хочется больше.

-Тогда так, - предложил Прорицатель, - Сейчас мы знакомимся с зятем, а потом все вместе отправимся к Тане и детям.

Таймир и Рада, радостно переглянувшись, кивнули. Юстина отправилась готовить комнаты для новых родственников, а маги, включая Правителей, генерала и Тимолая, отправились на поиски дедушки и брата Эллаиды.


В деревьях притаился легкий ветерок, шевелил листья, то поднимая их, то пригибая к веткам. Робкие лучики солнца отражались на ровной глади реки, в которую осторожно, неспешно сбегали струи воды. Глубокая, почти зловещая тишина укрывала путников, устроившихся у самой кромки воды. Слепой старик и мальчик, после длительного и изнуряющего перехода, отдыхали, умывшись и выпив прохладной воды.

Старик, застыв, прислушался. Слишком зловещей и пугающей была тишина. Словно сама природа предупреждала их об опасности, предостерегала.

-Там тигр, деда, - испуганно прошептал мальчик. Старик кивнул осторожно, понимая, что тигров в этих краях мало.

-Белый? - осторожно проговорил слепой стражник.

-Да, - с дрожью в голосе ответил мальчик. Старый стражник, опираясь на посох, поднялся на ноги. Он предпочитал встретить смерть, глядя ей в лицо.

-Нас прислала Элли, - услышал старик тихий женский незнакомый голос совсем рядом.

-Элли? Где она? что с ней? - торопливо затараторил мальчуган. Но ведьма осторожно приложила палец к губам, прося молчать. Подняв голову вверх, она заметила черные точки на горизонте, стремительно приближающиеся к ним.

-Она теперь одна из нас, - величественно проговорил Тигр, принимая человеческий облик. Приблизившись к старику, Таймир остановился, рассматривая стражника, - Как и вы, - добавил Король Туврона.

-Времени мало, - поторопил Барс, стоявший неподалеку. Генерал внимательно смотрел на врагов, приближающихся к Водопаду.

-Рада, уведи старика и мальчишку в замок, - коротко распорядился Таймир. В ответ Королева только возмущенно фыркнула.

-Не для того я встречу с детьми отложила, - проворчала Рада. На кончиках ее пальцев начали появляться крохотные искорки. С каждым мгновением по мере приближения к ним драконов огонь становился все более сильным.

-Пап? - кивнул Таймир отцу. Тимолай кивнул в ответ. Таймир создал портал. Старый король, поддерживая старца за локоть, повел новых родственников через портал в замок, где их уже ожидала Эллаида. А отряд магов занял оборонительные позиции. Их ожидало знакомство с будущим зятем - Драгидором из рода Драконов, сыном Правителя Драконов Догора.

-Рысенок, - ласково проговорил Король, обращаясь к жене, - Осторожнее только.

Рада кивнула, и обернулась в Рысь. В ее золотой шерсти играли серебристые нити. Вокруг ведьмы начало образовываться пламя, окутывая ее, защищая. Рядом с Рысью стоял огромный Белый Тигр. В его разноцветных глазах играли искры пламени. А река, на берегу которой стоял отряд тувронцев, ожидая нападения драконов с воздуха, начала покрываться льдом. В мгновение ока весь водопад застыл, образовывая ледяную арену. Три великих мага Туврона в сопровождении воинов были готовы отразить удар. Но генерал не торопился оборачиваться в Барса. Хмыкнув, посмотрел на Королеву.

-Мальчишку не стоит сильно трепать, - туманно заметил он. Рада фыркнула. Ее внимание уже привлек дракон, летящий впереди своих собратьев. Его передняя лапа была покрыта золотом, которое отражало солнечный свет.

Золотая Рысь зарычала, давая понять, что именно с этим драконом она будет сражаться сама.

Драконы все приближались, собираясь нападать. Но тувронцы атаковали первыми. По велению Тигра льды, покрывавшие реку, взметнулись ввысь, разбивая ровный строй летящих драконов. Волны огня стремительно направились на предводителя Драконов. Окутывая его и заставляя приблизиться к земле.

-Все не так! - тихо пробормотал Борислав. Посмотрев на противоположную сторону реки, Борислав замер.

-Тай! Уходим! - крикнул он. Таймир оглянулся на друга. За годы дружбы с Прорицателем и генералом, Король привык , не задавая лишних вопросов, следовать его советам.

На противоположном берегу, там, куда, не отрываясь, смотрел генерал, появился отряд воинов. Минаитцы, вооруженные смертоносными стрелами, выкованными из диамидия, приближались на расстояние выстрела.

-Они пришли слишком рано, - тихо проговорил Борислав, и уже громче крикнул, -Тай! Портал!

В это время ведьма огня продолжала атаковать драконов. Драгидор, опутанный огненными оковами, старался скинуть их, разорвать. Но не мог. Огонь прожигал его толстую шкуру, шипя и оставляя ожоги по всему телу.

Низкий свист возвестил об атаке лучников. Стелы, стремительно рассекая воздух, приближались к вожделенной цели. Таймир мгновенно создал ледяную стену, окутывая всех магов, находящихся возле него. Одновременно создал портал, ведущий в замок.

Стрелы, наткнувшись на ледяной барьер, отскочили от прочной защиты, ломаясь и оставляя следы на гладкой ледяной поверхности.

Сквозь прозрачную стену льда, Рада видела, как дракон выпутался из огненного плена. Королева, убедившись, что ее магия оставила ожоги на теле воина, удовлетворенно рыкнула. Маги скрылись в портале, но они не увидели, как предводитель Драконов, обернувшись в человека, упал на колени. В его бедро попала стрела, срикошетившая о ледяную защитную стену.


Драгидор

-Не знал, что у тебя такие планы, Миат! - прорычал я, видя, как одежда стремительно покрывается багровой кровью. И нужно было стреле попасть именно в участок, не прикрытый доспехами. Диамидий, конечно, на меня не действовал, по причине отсутствия у меня магических сил, но яд шипел при соприкосновении с кровью, отчего боль была просто невыносимой.

Шпионы Миата сообщили о том, что король, королева и первый генерал будут у Дальнего Водопада. Появилась возможность одним ударом прекратить войну. Но, по моему мнению, это было несколько самонадеянно. Слишком сильны маги Туврона.

Миат же не слушал моих доводов, распорядившись готовить засаду. Как я и предполагал, план провалился. И Миат, отозвав лучников, поспешил исчезнуть вместе со своими воинами. Подозреваю, что он просто не хотел злить меня еще больше.

-Это случайность, - пробормотал Миат напоследок. И исчез. А я, не имея сил обернуться в дракона, опираясь на брата, поковылял в сторону наших земель. Воины моего личного отряда, соорудив носилки, переместили меня в замок. Но транспортировка моего тела заняла довольно много времени. Слишком крупным я был, даже для дракона.

В холле замка нас уже встречали родители. Отец, которому успели доложить об исходе битвы, хмурился, вновь недовольный мною. А мать.... Королева Драконов, поджав губы, распорядилась прислать служанку и лекаря в мои покои, а сама удалилась в свою спальню. Впрочем, другого я от нее не ожидал. Киляр, удерживая меня, помог подняться по лестнице. Дверь в мою комнату была благополучно заперта на ключ. Поэтому прислуга топталась в коридоре, ожидая, когда им разрешать войти.

-Кыш! - скомандовал брат. Я благодарно что-то промычал. От потери крови начал плохо соображать, но одна мысль настойчиво крутилось в голове. Главное, не дать никому узнать о Лионе.

-Но Королева.... - возразила служанка.

-Кыш! - повторил брат, открывая дверь в мою комнату, и захлопывая ее перед носом прислуги.

Брат помог мне добраться до постели. Все тело горело, будто в огне. В бедре все еще торчала стрела, и яд с каждым мгновением проникал все глубже в кровь, отравляя меня и отбирая силы. А ожоги не помогали чувствовать себя лучше.

-Помоги, чего стоишь?! - услышал резкий голос брата. Открыл глаза, увидел, что Лиона, стоя у постели, во все глаза смотрела на меня. В ее взгляде был испуг.

-Не кричи на нее, - вкрадчиво потребовал я.

-Тогда пусть помогает, - огрызнулся Киляр, - Встала, как истукан. Или я всех врачей сюда загоню, раз она помочь не может!

Приподнявшись, ухватил брата за одежду, стремительно дернул. Лицо Киляра оказалось на одном уровне с моим.

-Рискни! - прошипел я. Брат нахмурился, но кивнул. Понимал, и я и он, что он не посмеет ослушаться меня.

-Воды принесу, - пробормотал Киляр, выдергивая свою одежду из моей хватки.

-А ты пока одежду сними, - пробормотал брат, обращаясь к Лионе. Повернул голову в сторону ведьмы. Она внимательно смотрела на выжженные куски одежды на моем теле. Увидел, как ее взгляд замер на моей руке, закованной в золото. Только там не было ожогов. Золотые латы защитили меня от атаки ведьмы огня. Втайне порадовался, что клочья одежды скрывают рисунок на латах от любопытного и пристального взгляда Львицы.

-Ты... Они... - тихо выдохнула Лионелла, впиваясь взглядом в мои глаза. Понял, что именно ее интересует. Принцесса стояла, не двигаясь, даже не дышала. С грустью понял, не за меня она переживает. Она бы и шагу не сделала, чтобы мне помочь сейчас. Она ждала ответа, что случилось с ее семьей. А я, несмотря на осознание этой мысли, понял, не могу ее мучить.

-С ними все в порядке, - выдохнул я, прикрывая глаза. Сквозь пелену боли почувствовал быстрые прикосновения к груди, животу, бедрам. Меня раздевали, срезая одежду и отбрасывая в строну.

-Я... мне нужна помощь, - услышал тихий голос Лионы. Заставил себя открыть глаза. Девочка стояла на коленях на постели и смотрела на Киляра.

-Нужно вынуть стрелу, - пояснила Лиона, - Эти раны я постараюсь залечить, - кивнула девушка на верхнюю часть моего тела, - Но со стрелой не выйдет.

Киляр приблизился и начал помогать Лионе. Вытащив стрелу, брат унес ее в ванную. Лиона начала обрабатывать рану, стараясь смыть яд. Приоткрыв глаза, видел, как она морщится каждый раз, когда яд попадает на кожу ее рук. Постарался перехватить ее ладошку, остановить. Но малышка только вздрогнула, когда коснулся ее руки. Дернулась, отстраняясь от меня, и продолжила свое занятие. Когда рана была обработана, я, то впадая в беспамятство, то вновь приходя в сознание, услышал твердый голос Лионы.

-Я клянусь, что не сбегу, - тихо говорила Лиона, обращаясь к Киляру, - Просто сними оковы. Я помогу ему. Могу помочь. Честно!

-Нет! - твердо сказал Киляр. Я нахмурился. О чем они спорят?

-В чем дело? - потребовал я ответа. Хотел, чтобы мой голос звучал гневно. Но не вышло. Какой-то хрип получился.

-Я прошу снять цепь, - твердо проговорила Лиона, - Тебя ведь Рысь ранила? Я вижу. Я могу залечить ожоги. Меня бабушка научила.

Посмотрел на Киляра. Кивнул.

-Если я ее отпущу, она смоется, - обиженно поджал губы брат, - А когда ты придешь в норму, грохнешь меня. Я что, на идиота похож, так рисковать?

-Отпусти, - приказал я. Киляр пожал плечами и послушно расстегнул цепь, которая удерживала лодыжку Лионеллы.

Львица, оказавшись на свободе, встала на ноги рядом с кроватью. Мой взгляд скользнул к окну, в которое смотрела Лионелла. Яркое солнце, казалось, манило ее. Она сделала шаг в сторону окна. Повернулась ко мне спиной. В ее золотых волосах заискрилось солнце. Всего один крошечный шаг отделял ее от свободы. Достаточно просто прыгнуть вниз, и, обернувшись в Львицу, исчезнуть. И она знала, что никто, ни я, ни Киляр, не остановим ее.

Принцесса обернулась, раскинув руки в стороны, смотрела на меня. Видел, как ее окружает ореол света, едва различимый. Девушка вся светилась, ее кожа переливалась и сверкала, будто солнце текло по ее венам вместо крови.

Уже мысленно прощался с ней. Понял, она уйдет. Оставит меня умирать, потому, как тело мое само не сможет исцелиться от таких ран. Но нет, Лиона, глубоко вздохнув, пошевелила руками. Почувствовал, как все мое тело стремительно окутывает тепло. Глаза закрылись, и я провалился в сон.


Глава 17

Лионелла

Стальные оковы перестали сжимать ногу, почувствовала, как магические силы стремительно наполняют каждую клеточку тела. Подойдя к окну, позволила солнечному свету струиться сквозь меня. Глубоко втянув свежий теплый ветерок, шумно выдохнула. Магия, силы и свет переполняли меня. Обернувшись в сторону кровати, на которой лежал Драгидор, открыла глаза. Подошла ближе. Осторожно направила волны магии на парня. Легко, стараясь не причинять боли. Услышала, как Драг что-то простонав, уснул крепким сном. Видела, как многочисленные ожоги на теле дракона начали залечиваться. Чувствовала, как сила света питает меня, а я делюсь ими с парнем. На лбу появилась испарина. Теоретический краткий курс бабушки не шел ни в какое сравнение с практикой. На деле все оказалось гораздо труднее.

Когда все ожоги с тела парня исчезли, а осталась всего одна рана, из которой совсем недавно торчала стрела, я обессилено опустилась на краешек кровати. Слишком много я отдала. Теперь нужно время, чтобы силы вернулись.

-Тебе может поесть или попить чего? - услышала голос Хвостатого. Только сейчас вспомнила о его присутствии.

Отрицательно махнула головой. Не хотелось ни есть, ни пить, только спать.

Взгляд прошелся по телу парня, лежащего на постели. Будто в первый раз увидела, какой он большой... и красивый. Правда, красивый. Сильные, мускулистые руки, плечи, живот.... Нет, я, как бы, видела много красивых мужчин, ну, одетых, конечно..... Черт! Может быть, силы покинули не только мое тело, но и мозг? Если уж я думаю о всяких непотребностях.

-Кхм, - донесся до меня голос Хвостатого. Вздрогнула. Хмуро посмотрела на него. Парень стоял в паре метрах от меня в руках с цепью, - Я благодарен тебе за брата, но иначе поступить не могу.

Глянула на него исподлобья. Вздохнула.

-Я все поняла, - пробормотала я. Сил не было сопротивляться или спорить, да и убегать пока не хотелось.

Отвернувшись от Хвостатого, посмотрела на Драгидора. Парень мирно спал. Изорванная и обожженная одежда клочьями лежала на нем. Заметила, что вся правая рука и плечо заковано в доспехи. Протянув руку, отодвинула клочки ткани. Золото приятно согревало теплом кончики пальцев.

-Красивая работа, - машинально отметила я.

-Я бы сказал, мастерская, - хмыкнул Хвостатый.

-Не знала, что драконы умеют так ковать доспехи, - пробормотала я. Голова становилась все тяжелее, думать ни о чем не хотелось. Плюхнулась на постель. Вздохнула.

-А они и не могут, - услышала голос Хвостатого совсем близко. Почувствовала, как лодыжку сжало тисками.

-Дело рук особого мастера? - пробормотала я, скорее шепнула. Но Хвостатый услышал.

-Скорее мастерицы, - раздался голос дракона. Почувствовала, как тела коснулись лучики солнца. С трудом приподняла веки. Увидела, что Хвостатый передвинул огромное зеркало к окну, так, чтобы оно отражало лучи солнца и направляло их в мою сторону. Закрыла глаза и провалилась в сон.


Драгидор

Открыл глаза. Увидел, что на груди лежит ладошка, а ухо щекочет теплое дыхание. Осторожно повернул голову. Лиона спала, устроившись рядом со мной. Во сне она придвинулась совсем близко, доверчиво прижалась. Чувствовал ее тепло, как она согревала меня, окутывала, и соблазняла, сама того не понимая. Пробежался жадным взглядом по ее телу. Увидел, как татуировка Лионы сидит на ее бедре и смотрит в мои глаза. Изучая и будто с упреком во взгляде.

-Что? - поднял брови вверх. Львица зевнула, фыркнула и впечаталась в тело Лионеллы, исчезая.

Подняв руку, легонько сдвинул одежду Лионы с плеча. Татуировка вернулась на обычное место. До чертиков захотелось посмотреть на вторую ее татуировку. Протянул руку, осторожно приподнял ткань длинной юбки, скрывающей ноги малышки до самых пят. Татуировки дракона на бедре не было. Подумал, что брежу.

-Что за...? - пробормотал я. Поморщился, собираясь перевернуться. Ожидал, что тело пронзит боль, от которой я отключился, как только оказался в кровати. Но боли не было. Осталась лишь слабость во всем теле.

В дверь тихо постучались. Торопливо прикрыл ноги Лионы юбкой и покрывалом. Осторожно сел. Улыбнулся, видя, как малышка недовольно что-то пробормотала, так и не просыпаясь.

В дверь постучали еще раз. Встал на ноги. Бедро, в которое попала стрела, обожгла резкая боль. Прихрамывая, подошел к двери. Приоткрыл ее. Увидел хмурое лицо брата. В его руках был поднос с едой.

Впустив Киляра, похромал в ванную. Когда спустя несколько минут вернулся в спальню, брат стоял у окна и смотрел на Лиону, мирно спавшую в моей постели. Прищурился, рассматривая брата.

-Что-то не так? - вкрадчиво поинтересовался я, мысленно говоря себе, что это Киляр, а не какой-то незнакомый мужчина.

-Она слишком долго спит, - тихо проговорил Киляр.

-С каких пор тебя это волнует? - отрывисто бросил я, подходя к окну. Судя по горизонту, окрашенному в желто-багровые тона, занимался рассвет.

-Драг, - вздохнул Киляр, - Не пойми меня не верно, но она спит уже третий день.

-Не понял, - удивился я, - Мы ведь только вчера вернулись после сражения.

-Нет, брат, - возразил Киляр, - Три дня прошло с тех пор. Я понимаю, почему спал ты. Силы восстанавливал, пока раны заживали. Но она.... Я, знаешь ли, чего-то переживаю.

Подошел к постели, присел на краешек. Лиона даже не пошевелилась. Протянул руку, коснулся волос, лежавших на подушке золотым покрывалом. Казалось, даже их цвет стал совсем тусклым, не таким ярким и насыщенным, как несколько дней назад. И кожа не искрилась в свете восходящего солнца.

Нахмурился. Протянув руку, откинул покрывало с ног малышки. Расстегнул стальные оковы. Лиона глубоко вздохнула, но глаз так и не открыла.

-Лионелла? - тихо позвал я, - Девочка, проснись.

В ответ тишина. Осторожно перевернул Лионеллу на спину. Киляр тем временем раздвигал все шторы, впуская свет восходящего солнца в комнату. С каждой секундой в спальне становилось светлее, лучики прокрадывались к кровати.

-Мало света, - пробормотал я.

- Думаю, она много сил отдала, залечивая твои раны, - услышал тихий голос Киляра. Посмотрел на брата. Тот пожал плечами и пояснил, - Она вылечила все твои ожоги.

Посмотрел на девочку. В душе появилось тепло от понимания того, что она не убежала, осталась и спасла меня. Теперь нужно мне помочь ей. Иначе никак.

-Лионелла! - уже громче позвал я. Но ведьма не просыпалась, даже не шевелилась, не смотря на солнечный свет, пополнявший ее силы.

Отбросив все сомнения, подхватил малышку на руки, все еще закутанную в одеяло. Встал на ноги, шагнул к окну.

-Ей нужен свет, - услышал голос Киляра за спиной. Согласно кивнул. Запрыгнув на подоконник, сделал шаг. В воздухе обернулся в дракона, осторожно, стараясь не сжимать слишком сильно хрупкое тело Лионы в когтях, полетел в сторону поднимавшегося солнца. В этот момент мне было плевать, увидит ли нас кто-нибудь. Важнее было привести Лиону в сознание, вернуть ей силы.

Оглянувшись, увидел, что брат следует за нами. Спустя несколько минут к нам присоединились еще два дракона. Но Киляр велел им возвращаться в замок.

Я стремительно летел в сторону гор, не зная, что делать дальше. А если свет не поможет? Что тогда? Я не хотел допускать мысли, что ничего не выйдет. Но нужно было просчитать все варианты.

Оказавшись над небольшим гористым выступом, приземлился. Осторожно уложил Лиону на покрывало. Обернулся в человека. Брат спустя пару секунд встал рядом. А я опустился на колени около Лионеллы.

-Думаешь, поможет? - услышал вопрос брата.

-Не знаю, - честно ответил я. Понял, что голос мой слишком охрип.

-А если свет не поможет? - задал Киляр терзавший меня вопрос.

-Я отнесу ее в Туврон, - решил я, не задумываясь о последствиях. Понимал, что это самоубийство, но я просто не мог позволить умереть моей Солнечной Львице.

Киляр молчал, возможно, именно сейчас понимая все, что творится со мной.

-Гляди, - тихо прошептал брат. Проследив за взглядом брата, замер, рассматривая представшую передо мной картинку. Татуировка Лионы, искрящаяся в солнечном свете львица, встала на лапы, потянулась, зевнула, обнажая клыки. Следом за ней появился дракон, просто материализовался из воздуха. Понял, что это та самая татуировка, которую я не нашел на теле Лионы когда проснулся. Дракон, красно-черного окраса, взмахнул крыльями, изрыгнул пламя, опаляя львицу. Та недовольно зарычала, пригнулась, и сделала стремительный прыжок на нарисованного дракончика. Я замер, ожидая драки между татуировками львицы и дракона. Но нет. Львица, повалив татуировку дракона на спину принялась, урча, лизать его морду. Тот в свою очередь не отставал от львицы, терся об нее, обнимал крыльями.

-А может вам тоже... того....? - голос брата был совершенно серьезным. Хмуро посмотрел на Киляра. Тот не отрываясь, разглядывал игры татуировок. Зверушки уже кружились в воздухе, игриво рыча, покусывая друг друга.

-А ты никогда не думал, что это все неспроста? - задумчиво проговорил Киляр, кивая на мои золотые доспехи, - Это ведь ее метка?

-Думал, - вздохнул я. Киляр кивнул. И прежде чем обернуться в дракона, уже громче проговорил:

- Мне кажется, что в Туврон ты ее не повезешь.

Киляр улетел, оставив меня наедине с Лионеллой. А я, не отрывая взгляда от лица девушки, все еще лежавшей с закрытыми глазами, понял: Киляр прав. В Туврон я ее не повезу. Потому, что ее кожа начала приобретать золотистый оттенок, а в волосах заиграли золотые нити. Но самой главной причиной было то, что я просто не смогу ее отпустить.

Глава 18

Лионелла

Все тело было окутано негой и приятным теплом. Было очень хорошо лежать, купаясь в солнечном свете. В каждой клеточке тела царила магия. Открывать глаза не хотелось, понимала, что реальность совсем не похожа на чудесный сон, в котором все еще жило мое сознание. Мне снился чудный дракоша, ласковый, нежный, ручной совсем. Все тело зверушки было покрыто чешуйками, очень приятными на ощупь. Из его пасти появлялся тонкий, длинный язык, очень смешной и немного шершавый. Иногда он плевался огнем. От чего в моей груди рождался смех. В общем, дракошка был забавный, черный с красным отливом, а глаза были золотистыми, искрящимися.

Глубоко вздохнула, понимая, что долго лежать уже просто физически не могу. Легкий ветерок не позволял засыпать вновь, а знакомый голос сбрасывал с меня последние оковы сна.

-Просыпайся, девочка, - слышала я хриплый, немного надломленный шепот. Нахмурилась. Этого дракона видеть мне не очень хотелось. Тот, из сна, был гораздо приятнее.

-Отстань! - проворчала я, и попыталась перевернуться на бок. Но сильные руки парня мне этого сделать не позволили, удерживая за плечи и прижимая к твердой поверхности.

Мысленно пожелала Драгидору гореть в огне, и открыла глаза. Парень сидел рядом со мной, наклонив голову. Видела его черно-алые глаза. Драг был настолько близко, что могла рассмотреть каждую искорку в его глазах, каждую ресницу посчитать. Черные волосы падали на лоб, смягчая черты его лица.

-Исчезнешь? - с надеждой спросила я. Увидела, как на мгновение челюсть дракона сжалась. Взгляд стал жестким. Парень глубоко вздохнул. А когда выдохнул, взгляд его потеплел. Драг отрицательно качнул головой. Почувствовала, как кто-то больно укусил меня в бедро.

-Ай! - вздрогнула я, собираясь ругаться с парнем. Но поняла, он не виновен. Скосив глаза вниз, на свои ноги, увидела свою татушку. Львица сидела поверх моей одежды, недовольно хмурилась, глядя на меня. А рядом с ней, вернее за ее спиной сидел дракон. Он был гораздо крупнее моей татуировки, и выглядел точно так же, как в моем сне.

Нервно сглотнула. Посмотрела на Драгидора. Тот сидел, не меняя позы, и смотрел на меня, будто ожидая чего-то. Мое внимание вновь привлекли татуировки. Львица, обнажив когти, полоснула лапой по моей одежде.

Я, боясь предположить намерения животных, прищурилась.

-Не смей! - четко проговорила я, обращаясь к своей львице. Но эта вредная бестия только зарычала в ответ. Всего мгновения хватило на то, чтобы от моей юбки остались лохмотья. Как только мои ноги перестала скрывать одежда, дракоша взмахнул крыльями. Из его пасти вырвалось пламя. Зверушка, зарычав, размахивая крыльями, впечаталась в мое бедро. Острая боль заставила вскрикнуть. Почувствовала, как сильные теплые руки обнимают меня. Мои пальцы неосознанно вцепились в одежду Драга. А лицо я спрятала на шее дракона. Боль прошла, оставив после себя покалывание в ногах, смятение и страх в душе. Я боялась посмотреть на Драгидора. Боялась сказать ему о том, что только-то произошло. А еще мне хотелось и дальше вот так сидеть, обнимать Драга, чувствовать его теплое, сильное тело.

Рука парня скользнула к моему затылку, зарылась в волосы. Я открыла глаза. Увидела, как на меня смотрит выгравированная на золоте львица, оскалив клыки, готовая прыгнуть на жертву. Протянув руку, дотронулась до золотых доспехов. Золото приятно щекотало и согревало пальцы. Почувствовала, как парень вздрогнул от моего прикосновения. Видела, как мышцы под латами напряглись. Застыла, пораженная догадкой. Удивленно посмотрела в лицо Драгидору. Тот молчал, только в его взгляде алые всполохи начали переливаться золотом. Решила проверить свою догадку. Провела пальцами по доспехам еще раз. Драгидор вновь вздрогнул, напрягая мышцы.

-Это ведь не драконы ковали? - тихо прошептала я, понимая, что на самом деле золото на руке и плече парня не латы, а часть самого Драгидора.

-Нет, не драконы, - голос парня был вкрадчивым, нотки хрипотцы затрагивали в моем сердце странные, не известные мне ранее струны.

-Кто их ковал? - задала я следующий вопрос. Драгидор молчал. Когда тишина затянулась, поняла, что парень и не думает отвечать.

-Никто, - услышала хриплый шепот совсем рядом, и губы парня прикоснулись к моему рту. Вздрогнула от первого прикосновения. Не сильный, но очень ощутимый разряд тока прошелся вдоль позвоночника, будоража мое тело. Глубокий, немного гортанный стон проник в мое сознание. Попыталась высвободиться из объятий Драгидора. Но в следующее мгновение поняла, что не хочу. И только сильнее зарылась пальцами в его волосы. Второй, не менее глубокий стон, услышала, когда приподняла голову, чтобы было удобнее прижиматься своими губами ко рту парня. Руки тисками сжали меня, впечатывая, вдавливая в могучую грудь.

Парень отстранился от меня, прерывая поцелуй. Тяжелое дыхание опаляло лицо, а взгляд, дикий, необузданный, опасный, не пугал, а наоборот манил.

Увидела, как руки Драга скользнули к моему лицу. Он обхватил меня за щеки, большими пальцами начал поглаживать уголки рта. А я, вместо того, чтобы испугаться или убежать, улыбнулась.

Не говоря ни слова, Драгидор прикоснулся к моему рту губами. Ласково, немного дразня. Вздохнув, сжала руки в кулаки, наматывая волосы парня на пальцы. И надавила, заставляя прижаться ко мне плотнее. Поцелуй вновь стал горячим. Жадным. Я поддавалась парню, отдаваясь ощущениям, царившим во мне, чувствам, которые смог разбудить во мне мой враг, враг моего отца, моего Королевства. Но сейчас ничего не существовало для меня, кроме рук и губ Дракона.

Все тело пело, сама не заметила, как вскарабкалась на парня, обнимая его крепче, руками, ногами, словно боялась, что он оттолкнет меня. Но нет, с каждым мгновением глаза Драгидора темнели, а руки были все более настойчивы, пробирались под одежду, отбрасывая ее в стороны. Губы дракона заскользили по моей шее, прокладывая дорожку. А я выгибалась ему навстречу, закрыв глаза. Ласки парня становились все более откровенными. Горячие губы прожигали кожу, клеймили. Мне ничего не оставалось, кроме как целовать Драга в ответ. Широко распахнула глаза, встретила черный взгляд с золотыми теперь уже всполохами.

Одно мучительно долгое мгновение Драгидор смотрел в мои глаза. Тягучее тепло разливалось от его рук, сжимавших меня стальными тисками, от его глаз, которые околдовывали меня, от его дыхания, жар которого почти прожигал мою кожу....

Мой Дракон прикрыл глаза, шумно выдохнул, с хрипом. Показалось, будто огонь вырывается вместе с воздухом из его легких. И словно обезумел. Его руки, губы, были, казалось, на всем моем теле. Сжимали, целовали, легонько покусывали, поглаживали.... И я сходила с ума от этих ласк.

Вцепилась в плечи Драга пальцами. От непривычных, незнакомых ранее ощущений хотелось кричать. Но Дракон не позволил. Впился ртом в мои губы, прижал всем телом к твердой земле. Несмотря на мягкое покрывало, камни под ним больно впивались в спину, но мне было плевать. В какой-то момент Драгидор вновь застыл. Удивленно распахнула глаза. Посмотрела в черные омуты с золотистыми расплавленными тягучими всполохами. Напряженное, словно высеченное из камня лицо парня заставило мое сердце пропустить удар. Внизу живота все свернулось в тугой узел. Почувствовала, как Драгидор толкнулся в меня. Услышала гортанный стон, больше похожий на рычание зверя. Вздрогнула, когда парень проник глубже. Напряглась, чувствуя, как огонь стихает под давлением боли.

-Не плачь! - услышала я толи приказ, толи просьбу.

-Не дождешься! - пробормотала я, упрямо сжав губы. Драгидор немного отдвинулся. Освобождая меня от тяжести тела. Стало холодно, несмотря на солнце, нещадно палившее с неба на нас. Потянулась к Дракону, даже не понимая, что именно требуя от него. Но судя по всему, Драгидор и не думал убегать или отдаляться от меня. Почувствовала сильные ладони под своими бедрами, губы накрыли мой рот, раздвигая, проникая внутрь. А сам парень, что-то простонав, так и не прерывая поцелуй, вновь погрузился в мое тело. Теперь уже безболезненно. Сжала волосы парня пальцами. Целовала его в ответ, выгибалась навстречу каждому движению Драга. Непонятная, гигантская волна совершенно необъяснимых чувств грозила накрыть меня с головой.

-Пошшшмотри! - услышала хриплый, изменившийся до неузнаваемости голос Драга, - Пошшшмотри на меня!

Послушно распахнула глаза. Удивленно глядела на кожу парня, которая словно светилась изнутри. Драгидор, опираясь на локти, обхватил мое лицо ладонями, не позволяя двинуться. И погрузился в последний раз. Глубоко, причиняя сладкую, нежную боль, заставляя кричать и выгибаться, и не позволил мне отвернуться, отвести или закрыть глаза.

Рычание, громкое, оглушающее, эхом разнеслось по горам. Драгидор рухнул, прижимая меня к земле всем телом. Его дыхание приятно обжигало мою шею, посылая мурашки. Губы прижимались к плечу. Поглаживала его спину, плечи, золотые латы, просто не могла заставить свои руки успокоиться. В каждом моем теле вновь жила магия, такой силы, что я чувствовала ее бурление, мощное, практически не контролируемое.

Повернув голову, подняла руку на уровень своих глаз. Она сияла. Не так, как раньше, светилась, а именно сияла.

Драгидор пошевелился, тихо застонала, чувствуя, как он покидает мое тело.

'Прости, девочка моя!' - услышала я. Вздрогнула от неожиданности. Повернула голову к Дракону. Тот молчал.

-За что? - спросила я.

-Что 'за что'? - удивленно спросил он, переворачиваясь на спину.

-Ты сам сказал, - возразила я.

-Я не сказал ни слова! - упрямо возразил Драгидор. Пожала плечами. Это хорошо, что он так ничего и не понял. Реальность накатила словно лавина. Вздохнула. Теперь передо мной стояла очень трудная, практически не осуществимая задача: нужно скрыть от Дракона факт нашей с ним женитьбы. Во-первых, мы враги. Во-вторых, он не маг и не тувронец. А в-третьих, в-третьих... я слишком сильно хочу принадлежать ему, вернее, слишком сильно хочу его, вернее....

Села на покрывале. Отвела волосы с лица, заправила непослушные прядки за уши. Удивленно начала рассматривать изменившийся пейзаж. Все кругом было выжжено, как и покрывало, на котором я сидела, как и моя одежда, разбросанная по камням в порыве страсти.

-У тебя кровь, - хрипло прошептал Драгидор. Хмыкнула. Будто я не знаю!

-На спине, - добавил Драг. Глянула на парня через плечо. Тот сидел позади меня и принялся ловко отводить волосы с моей спины, собрал их в пучок и перекинул косу через плечо.

Почувствовала, как Драгидор провел ладонью по моей обнаженной спине. Горячая волна пробежалась по телу, заставляя замереть.

-Я... тут у тебя... - услышала неуверенный голос Дракона. Глянула на него через плечо.

-Что? - нетерпеливо потребовала ответа.

-Дракон, - пожал плечами Драг. Скосила взгляд на свое плечо, пытаясь рассмотреть спину. Было плохо видано, но суть предельно ясна. Татуировка огромных размеров расположилась на моем теле.

-Ясно, - выдохнула я.

-Почему так вышло? - пробормотал Драг, продолжая водить пальцами по моей спине.

-Ну, ты мой первый мужчина, если не заметил, - сказала я только часть правды, - Другой оставит свою метку, - пожала я плечами.

'Другой?' - раздался крик, скорее рев, в моей голове. Даже в ушах зазвенело от силы его голоса.

-Других не будет! - спокойно проговорил Драгидор, но я понимала, что на самом деле он не так спокоен, как пытается показать мне.

-Думаешь, я буду вечной твоей пленницей? - усмехнулась я, взглядом пытаясь отыскать хоть что-то, чем можно прикрыть наготу.

-Уверен, - невозмутимо проговорил Драгидор.

-Я не какая-то твоя рабыня! - повернулась к Дракону, плевать, что я была нагой. Мне до жути хотелось поставить нахала на место, - Я - маг и Принцесса!

-Ты моя пленница! - процедил Драгидор, вскакивая на ноги. Парень нависал надо мной, дыхание со свистом вырывалось из его груди. Замерла, любуясь его красотой. Но уступать ему не собиралась.

-Я не твоя пленница! - рявкнула я. По телу пробежали волны энергии, собираясь на кончиках пальцев. Диамидия, сковывающего мои силы, не было. Усмехнувшись, подняла руку вверх, собираясь направить на Драга волну магии. Самое время освобождаться из плена. Обернуться в львицу, добраться до границы Туврона, и через портал попасть в замок.

Драгидор, стремительно выбросив руку вперед, попытался ухватить меня, но я оказалась проворнее. Ударила. Но волна не причинила боли Драгу. Тот только вздрогнул. Секунду размышляла, прикидывая все варианты, обернулась в львицу. Драг стоял на краю обрыва, преграждая мне путь.

Оскалилась, и в один мощный прыжок преодолела расстояние между нами. Увернулась от рук парня. И сиганула в пропасть. Перескакивая с камня на камень, мчалась вниз, к свободе.

'Ты моя, девочка, - услышала я голос Драга, - Моя!'

И спустя секунду увидела тень впереди себя. Сверху стремительно приближался дракон. Моя свобода длилась пару минут. Могучие когти подхватили меня, и стремительно понесли к облакам.

Едва сдержалась от мысленного диалога с Драгидором. Просто не желала выдавать нашу ментальную связь.

Попытка бегства не удалась. Я не сомневалась, что Драгидор заставит меня пожалеть о своих поступках. Сказать, что я боялась? Нет, не боялась. Я боялась совершенно другого. Мне было страшно от того, что я могу привыкнуть к Драгидору, могу влюбиться в него.... Влюбится? Дура я, круглая дура! Мое пророчество уже исполнилось, я уже люблю человека, не обладавшего магией. Теперь у нас одна магия на двоих, как и было предречено.

Где-то далеко внизу, под ногами, смазанной лентой проносились владения Королевства Драконов. А Драг летел все выше, к солнцу, отрезая все пути бегства для меня.


Глава 19

Драгидор

Что значит 'другие'? Никаких других! Никогда! Пока я жив! Летел все выше, сжимая в когтях Львицу, уговаривая себя успокоиться.

Она ведь моя! Моя! И ничья больше! Да на ее спине мой дракон! Черный, с красным отливом! Мой! А на мне ее метка - солнечная львица!

Все тело еще покалывало от нашей близости. Не было раньше такого со мной. Ни разу. Таких чувств, такой страсти. И я не сомневался, что второй раз будет не менее страстным, как и последующие разы. Теперь сомнений не было совершенно. Не отпущу ее!

К замку я приблизился только когда стемнело. Крылья и все тело ныло от усталости. Но я просто не мог позволить себе отдыхать, опасаясь, что Лиона все-таки умудриться сбежать. И в замок не мог явиться раньше, во-первых, девочка не одета, а во-вторых, боялся, что кто-то увидит ее.

Оказавшись на уровне окон в свои комнаты, ухватился зубами за выступ, потому как когти были заняты. В проеме окна стоял Киляр, хмуро смотрел на нас. Постарался как можно деликатнее впихнуть Лиону в окно. Та что-то прорычала и мешком свалилась на пол. Сам перекинулся в человека и влетел в комнату, приземлился на ноги. Лионелла утробно рычала, глядя на Киляра. Усмехнулся. В руках брата были оковы из диамидия. С совершенно не свойственным мне злорадством, выдернул их из рук брата.

-Уйди! - прорычал я брату. Киляр кивнул, развернулся и вышел из спальни.

Лионелла перестала рычать, бросила на меня презрительный взгляд и направилась к кровати. Потянулась, зевнула, дернула хвостом и улеглась в постели, полностью игнорируя меня и оковы в моих руках. Захотелось разбить что-нибудь. С трудом сдержался, всего лишь начал мысленно перечислять, что именно сделаю с девчонкой, как только отдохну и смою пыль и грязь.

Подойдя к кровати, ухватил львицу за лапу, застегнул браслет. Она грустно вздохнула. Спустя мгновение на кровати вместо львицы уже лежала девушка.

-Мужлан! - проворчала она. Хмыкнул. И направился в ванную. С грохотом захлопнул дверь, повернулся к зеркалу. Открыл кран с водой. Плеснул в лицо холодные капли. Постоял пару минут с закрытыми глазами, опираясь руками о раковину. Вздохнул. Нужно думать. Думать, как закончить войну. Потому, как отпускать Лионеллу я был не намерен, а подвергать ее ежесекундной опасности, оставляя в логове драконов, тоже не мог.

Включил воду, собираясь набрать ванную. И пошел в спальню. Если Лиона хотела освободиться от моего плена, то мне хотелось привязать ее к себе как можно сильнее. И первым шагом будет совместное купание со строптивой Львицей.

В комнате, освещенной только сиянием луны, было тихо. Приблизился к кровати. Подумал, что Лионелла уснула. Она лежала, почти с головой спрятавшись под одеяло. Ее золотистые волосы разметались по подушке. Вздохнув, присел на край постели. Кровать прогнулась под весом моего тела, и девушка немного придвинулась ближе ко мне. Недовольно фыркнула и отползла дальше. Во время маневров с ее плеч сдвинулось одеяло, обнажая их. На немного поблескивающей золотом коже четко виднелся черный рисунок. Какое-то странное, очень собственническое чувство захлестнуло меня. хотелось кричать только одно слово - Моя! Но промолчал. Только протянул руку, погладил кончиками пальцев контур крыла татуировки дракона. Не сдержался и сдвинул одеяло ниже, открывая своему взгляду прекрасные изгибы совершенного тела. Тонких порезов уже не было, остались только маленькие следы засохшей крови. Хищный взгляд дракона, раскинувшего крылья, глядел в самую душу. Татуировка закрывала всю спину. Крылья расположились на лопатках девушки, их кончики уходили на плечи и предплечья. Голова дракона разместилась в верхней части спины между лопатками, затрагивая шейные позвонки. Хвост дракона опоясывал талию, словно обнимал малышку. В общем, татуировка закрыла всю спину, плечи, спускаясь на поясницу и ниже на бедра. Черно-красный окрас дракона напоминал мой, да и сам дракончик был маленькой моей копией.

Ведь не может быть так? или может? Я, как и все драконы, не очень хорошо знал обычаи тувронцев. Хватало знаний об их магических силах. Еще татуировки были у каждого. Но там все просто, какая татушка, такая и звериная сущность. Король Таймир перекидывается в Тигра. Его дочь меняет сущность девушки на облик львицы. Теперь мне стало интересно, если у Ли появилась вторая татуировка, то она и в дракона сможет оборачиваться? Или нет? И потом, почему она вообще у нее появилась? Из-за нашей близости? Я ведь дракон.

А если спросить у нее, а не домысливать что-то самостоятельно? Да, лучше всего спросить прямо.

-Девочка? - позвал я. В ответ получил неразборчивое бормотание, - Будем купаться? - на всякий случай предупредил я.

-А ты уже прикрыл свой голый зад? - донесся до меня недовольный шепот Лионы. Постарался не смеяться. Ведь и вправду, забыл совсем, что щеголяю нагишом. А я что? А не нужно было мою одежду испепелять на мелкие кусочки. Но подозревал, что малышка тогда ничего и не заметила. Вспомнил нашу близость. По всему телу заструился жидкий огонь, вся кровь прилила к паху. Мда, одного раза с моей Львицей мне катастрофически мало. Оставалось только надеяться, что ее раны заживают также быстро, как и спина. Потому, что видя обнаженное тело малышки, ее волосы, рассыпавшиеся по плечам, спине, и мою метку на ней, просто не было сил держать свои желания под контролем.

-Прикрыл, - соврал я, не моргнув и глазом,- почти, - добавил на всякий случай.

Лиона приподнялась на локтях, села ко мне спиной, придерживая одеяло на груди. До смерти хотел поцеловать ее спинку, шейку, и все прочие части искушающего меня тела. А черт!

Стремительно выбросил руки вперед, осторожно, но крепко ухватился за плечи девушки. Рванул к себе. Лиона тихо вскрикнула, но вырываться не стала. Теперь Лионелла сидела совсем близко, почти прижимаясь ко мне спиной. Поднял руку к ее подбородку, немного повернул ее голову, так, чтобы видеть ее лицо. Улыбнулся, видя, как она дышит, втягивая воздух носом. Видел тонкую жилку на шее, бьющуюся быстро-быстро. Наклонил голову, провел губами по скуле, спустился к уголку губ. Инстинктивно Лиона повернула голову ко мне. В тайне порадовался, что она не отстраняется, а наоборот тянется. Ладонями провел по ее рукам от кончиков пальцев до плеч. А губы уже прочно обосновались на ее губах. Целовал нежно, но страстно, чувствуя, как распаляюсь еще больше. Нужно срочно отсудиться, иначе до ванной мы так и не доберемся.

Стремительно перевернув девочку, подхватил ее на руки, так и не переставая целовать ее. А Лиона, тихо простонав, закинула руки на мои плечи. И не оттолкнула, скорее наоборот, прижимала к себе.

Встал и с Лионой на руках потопал в ванную. Прервал поцелуй только когда оказался перед огромной ванной полной воды. Отстранился от лица малышки, улыбнулся, видя ее затуманенный взор. Осторожно опустил Лиону в теплую воду, отвел волосы с ее лица. Услышал протяжный выдох малышки. Легкая улыбка появилась на ее лице. Лиона легла удобнее, закрывая глаза и откидывая голову на бортик ванной.

-Все-таки ты не прикрыл свой .... - пробормотала она, замолчала, будто осеклась. Пожал плечами. Отошел от ванной, приготовил полотенца для нас и вновь вернулся к малышке. Странно, но она даже не пошевелилась, не возразила, когда я влез к ней, выплескивая немного воды на пол.

Золотые доспехи начало жечь огнем. Все тело пронзила волна боли, не позволяя дышать.

-Что ... это ... такое? - выдохнул я. Посмотрел на Лиону, она все так же лежала в воде. Вот только ее глаза, широко распахнутые, выражали отнюдь не блаженство. Понял, что боль, которая пронзила мое тело, - ее. Но как? Почему?

Стремительно рванул тонкую цепочку, тянувшуюся из комнаты, и сковавшую правую лодыжку Лионы. Ухватился за металлические оковы и, отщелкнув их, отшвырнул подальше.

Лиона задышала тяжело и часто. Облегченно выдохнул. Но понимал, что купание в ванной придется отложить. Очевидно, диамидий насытил воду своими свойствами. Отчего Ли не могла даже дышать, не то, что двигаться.

-Прости, прости! - торопливо шептал я, поднимаясь из воды. Подхватил Лиону на руки и понес в душевую кабинку. Чувствовал, что в Лионе почти не было сил. Словно безвольная кукла она лежала в моих руках. А я клял себя последними словами за то, что не снял браслеты перед купанием.

-Я даже не подумал, - шептал я, включая воду и торопливо смывая следы металла с тела Львицы. Лиона стояла, привалившись спиной к стеклу, и все также дышала, неровно, словно после долгой пробежки.

-Признайся, что хотел меня грохнуть, - услышал ироничный прерывистый шепот Лионеллы. Секунду смотрел в ее лицо. Вздохнул.

-Дурочка, - пробормотал я, наконец, и, взяв в руки губку и мыло, приступил к водным процедурам. Поставленная задача показалась мне простой. Ну, что может быть сложного в том, чтобы намылить хрупкую фигурку девушки, которая в два раза меньше меня, смыть пену, вымыть волосы и обтереть ее полотенцем? Да все легче легкого!

На деле же, оказалось, что задача практически не выполнима. От того, как мои ладони скользили по телу Лионы, намыливая и смывая пыль и засохшую кровь, я все больше возбуждался. Утихший было огонь, запылал с новой силой. Мысленно уговаривал себя сдерживаться, не поддаваться искушению. Но только все ближе придвигался к стоявшей передо мной малышке, и сам уже не заметил, как вместе с ладонями по ее телу путешествуют и мои губы. Вода смывала мыльную пену, а я жадно повторял путь ласкающих ее тело струй руками и губами.

С трудом заставил себя отстраниться. Посмотрел в глаза малышке. Она все так же стояла, прислонившись спиной к стеклу кабинки. Мокрые волосы облепили плечи, грудь. Губы приоткрыты. А взгляд неотрывно следит за мной, настороженно, будто ожидая подвоха.

На секунду зажмурился. Девочка ведь совсем, а я прямо так, набрасываюсь на нее, беру нахрапом. Выдохнул, открыл глаза. Взял в руки шампунь для волос и принялся мыть длинные локоны Лионы, что, как выяснилось, совсем не просто. Длинные пряди норовили ускользнуть из моих рук, шампунь плохо пенился, да и пальцы почему-то дрожали.

-Давай я сама, - услышал тихий, немного посмеивающийся голос Лионы. Посмотрел на малышку сверху вниз.

'Практика нужна', - подумал я, видя, как ее пальчики ловко вспенивают шампунь.

Увидел, как Лионелла хмыкнула, и бросила на меня озорной взгляд, но от комментариев воздержалась. Только глаза ее были загадочными, таинственными, словно она читала мои мысли.

Пока Лиона смывала пену с волос, я быстро вымылся, вышел из кабинки, и, взяв полотенце, начал вытираться.

-Прикрылся бы ты, - донеслось до меня ворчание малышки. Замер, вытирая мокрые волосы. Прикрыться? Да мне, собственно, скрывать-то нечего.

Улыбнулся своим мыслям, отбросил полотенце на пол.

Лиона выключила воду, но продолжала стоять в кабинке. Подхватил сухие полотенца для нее, и приблизился. Развернув мягкую махровую ткань, улыбнулся. Мокрые волосы девочки отливали медью. Кожа поблескивала, заставляя капли воды искриться и сверкать, словно сотни драгоценных камней.

-Я сама! - недовольно сверкнула Лионелла глазами. Только шире улыбнулся. Строптивая, и такая соблазнительная девочка.

Не дожидаясь возражений, закутал Лиону в полотенце, и, подхватив на руки, понес в спальню.

-Отпусти меня, чурбан неотесанный! - громким шепотом говорила малышка. А мне хотелось смеяться все громче. Все-таки она чудная.

Оказавшись на постели, Лионелла тщательно закуталась в полотенце, и бросила на меня злобный взгляд.

-Неси свои кандалы, - спокойно сказала Лиона.

-Есть другое предложение, - невозмутимо проговорил я, - Пока я рядом, оков не будет.

-То есть, я уже не пленница? - прищурилась моя ведьма.

-Отчего же? - вопросительно вздернул бровь, - Ты моя пленница.

Мои слова прозвучали намеренно двусмысленно, еще и улыбнулся, окидывая взглядом ее фигурку, закутанную в полотенце.

Сделал шаг к девушке. В полумраке комнаты, освещенной только светом из ванной, видел, как все тело малышки напряглось.

-Почему бы тебе не отправиться к своим драконихам? - невозмутимо предложила Лионелла, торопливо отодвигаясь к стене, - Зачем тебе я? У вас что, нормальных девушек нет?

-Есть, - пожал плечами, подходя все ближе. Наши лица оказались на одном уроне. Я стоял на полу, а Лиона - на кровати. Мне нужно было только руку протянуть, и я мог коснуться малышки.

-Тогда иди к ним! - уже громче проговорила Лиона, прижимаясь спиной к стене.

-Зачем мне куда-то идти, если ты тут? - усмехнулся я, - И я хочу тебя.

-Я не твоя шлюха, с которой можно удовлетворять свои потребности по мере необходимости! - зло прошипела Лиона. И глазами сверкнула. Показалось даже, будто у нее появились клыки, и голос тал немного вибрирующим.

-Не шлюха, - согласился я, - Но ты моя, девочка.

-Я не твоя! - почти прокричала Лионелла, сверкая глазами.

-Не моя? - переспросил я, - Ты уже забыла, как кричала в моих руках, а, львенок?

-Этого больше не повториться! - упрямо прошипела Лионелла. Как же, как же!

Дальше спорить не стал. Просто считал разговор бессмысленным. Если головой она еще не понимала, что принадлежит мне, то ее тело признавало меня. Даже ее магия не была для меня опасной, не обжигала, не причиняла боли, наоборот, согревала и ласкала.

Стремительно рванулся вперед, но Лионелла оказалась проворнее. Оттолкнувшись от стены, устремилась к окну. Но я перехватил ее на половине пути. С грохотом повалил на пол, подминая под себя. Лиона лежала на полу, сверля меня убийственным взглядом. Сел удобнее, чтобы не раздавить ее хрупкое тело своим. Наклонился, прошелся губами по ее скуле, подкрался к ушку.

-Ты моя, девочка, моя, - хрипло прошептал я на ушко. Лиона замерла на мгновение, мои губы прокрались к ее шее, плечику. Я целовал ее кожу, собирая губами капли воды, оставшиеся после душа. Немного ослабил хватку, посчитав, что малышка больше не будет сопротивляться. Но она меня удивила. Высвободив руку, Лиона размахнулась. Краем глаза увидел, как в мою сторону летит ее ладонь. Крохотная ручка в мгновение ока превращается в когтистую лапу. Острые когти, будто кинжалы, грозили вспороть мое лицо. Инстинктивно отстранился, но не выпустил свою жертву из плена. Почувствовал, как когти врезаются в мою грудь. Лиона замерла. Посмотрел в ее глаза. Увидел в них сожаление и страх. Она отдернула руку. Раны немного горели, но особого неудобства не причиняли. Перехватил запястья Лионы, и прижал их, не позволяя девочке двинуться. Увидел, как мои золотые латы засверкали. Правую руку и плечо обдало огнем. Повернув голову, смотрел, как мои доспехи начали увеличиваться. Жжение прошло. Латы мои теперь закрывали все плечо, и часть груди, как раз то место, на котором секунду назад красовались глубокие царапины.

Повернув голову, смотрел на Лиону. Она удивленно разглядывала золотые доспехи.

-Я...ты... ты не мог бы слезть с меня? - прошептала Лиона.

-Не мог бы, - твердо проговорил я. Ее тихий шепот, ее хрупкое тело подо мной, сводили меня с ума. И я решил не сдерживать своих порывов.

Наклонился. Прижался губами к приоткрытому рту малышки. Поцелуй был скорее жестким, нежели нежным и ласковым. Просто не мог сдерживаться. Твердо раздвинул ее губы своими.

Оторвавшись на мгновение от ее губ, глубоко втянул воздух грудью. В ушах стучал пульс. Окинул жадным взглядом лицо Лионы, разметавшиеся по ковру волосы. Чуть ослабил хватку, обхватил запястья одной рукой и прижал к полу над ее головой. Вновь начал целовать. А вторая рука спустилась к бедрам малышки, приподнимая полотенце. Оторвавшись от ее рта, спустился к шее. Почувствовал, как Лиона немного запрокинула голову, позволяя целовать себя. Слышал ее неровное немного хриплое дыхание. Слышал, как часто стучит ее сердце. Ощущал теплые волны, стремящиеся ко мне от моей ведьмы. Магия не причиняла мне вреда, наоборот, ласкала, затягивая все больше, пленила, будто я собирался убежать. Куда там! Я даже не мог отстраниться от малышки, чтобы поднять ее на руки и отнести на мягкую постель. Просто не мог прекратить целовать ее, гладить, ласкать.

Спустился к ее груди. Малышка выгнула спину навстречу моим губам. Услышал тихий стон, больше похожий на шелест. Решил рискнуть и выпустил ее запястья. Какая-то часть меня приготовилась отразить очередную атаку когтистых лап. Но ее не последовало. Тонкие пальчики зарылись в мои волосы, сжимая, наматывая их, загребая в пригоршни.

-Девочка моя, - выдохнул я. Обхватил одной рукой ее грудь, вторую ласкал губами. Опираясь о пол рукой, приподнялся. Сдернув полотенце с тела Лионы, раздвинул рукой ее ноги. Не переставая ласкать грудь, осторожно сжимая и перекатывая чувствительный сосок между пальцев, губами проложил дорожку к животу. Руки Лионы крепче сжались в моих волосах. А мне хотелось ласкать ее так, как никого прежде. Просто не было раньше таких желаний. Короткий секс с легкодоступными женщинами не обязывал к подобным ласкам. Как правило, проститутки не ждали от меня нежности. С Лионеллой было все иначе. Так, словно сам процесс занятия любовью показался мне с новой, совершенно неизведанной и непознанной ранее стороны. Так, словно до Лионы я не знал женщин.

Каждая ласка, каждое касание влекло за собой мириады чувств, изгоняя из головы и сердца все мысли до единой. Не было никого и ничего, кроме нее, моей Солнечной Львицы.

Удобнее устроился между ее ног, не переставая целовать плоский животик. Спустился ниже, к бедрам. Лиона вздрогнула, попыталась сдвинуть ноги. Тихо рассмеялся. Наивная она у меня еще, скромная. Уговаривая себя не спешить, склонил голову к манящему меня треугольнику волос.

-Не смей! - испуганно прошептала Лиона, собираясь приподняться с пола. Не позволил. Надавил рукой на ее живот, заставляя лечь обратно. А сам начал целовать ее, осторожно поглаживая языком. Чувствовал, как Лиона вздрагивает от каждого моего касания. Ее руки вновь зарылись в мои волосы. А я наслаждался ее вкусом, ее огнем, который все больше разгорался. И я чувствовал это. Спустя мгновение малышка уже стонала, выгибаясь навстречу моим губам. А я неумолимо продолжал ласкать ее. Сам был на грани, но держался из последних сил. В какой-то момент, когда уже чувствовал, что Лиона вот-вот закричит от нахлынувшего оргазма, малышка дернула меня за волосы со всей силы. Замер, посмотрел в ее глаза. В них пылал огонь. Лиона стремительно обхватив меня руками за щеки, потянула к себе. Прижалась губами к моему рту, целуя, страстно, горячо. Застонал от ее напора. И просто не мог больше терпеть. Накрыв ее тело своим, стремительно погрузился в нее. Лиона протяжно застонала, выгибаясь мне навстречу. Замер, опираясь на локти. В этот момент мне до безумия хотелось видеть ее глаза, которые расплавленной зеленью выворачивали душу наизнанку. Лиона смотрела на меня, тяжело дыша, обнимая руками за плечи, вцепившись пальцами в них.

Немного отстранился от малышки, и вновь погрузился в ее тело. Чувствовал, что вот-вот взорвусь. Но терпел, пусть и пришлось сцепить зубы. Вновь вышел. Лиона протестующее застонала, цепляясь за меня. Хрипло рассмеялся. Глупая, как будто я сейчас способен покинуть ее. Да я сомневался, что вообще смогу уйти от нее, на минуту, или навсегда.

Вновь погрузился в ее тепло. Услышал, как из груди малышки вырывается всхлип, вперемешку со стоном. Этот звук был последней каплей, начал двигаться стремительно, почти яростно, подводя девочку к черте. Лиона всхлипывала, сжимала руки, царапала мою спину ногтями, кусалась в порыве страсти. А я не останавливался, только все быстрее уводил ее за собой. Почувствовал, как вокруг все горит огнем. В буквальном смысле. Ковер воспламенился, огонь подкрадывался к кровати. Лиона закричала, пряча лицо на моей шее, оставляя следы от зубов. А я, до безумия счастливый, но опустошенный, обессилено упал на малышку.

-Тише, тише, - шептал я, поглаживая ее по волосам. Запах гари и ярко-красное пламя заставили меня подняться, подхватил малышку на руки, отнес в ванную. Усадил на небольшую кушетку. А сам, вернулся в спальню. Быстренько погасил пожар, пока все жители замка не сбежались на запах дыма. И вернулся в ванную.

Лионелла сидела в том же положении, в котором я ее оставил. Только глаза закрыла и руки опустила вдоль тела.

Не слушая возражений, поднял малышку на руки. Просто хотел уже лечь в постель и выспаться, наконец. Вероятно, у Лионы были те же желания, потому, как она не протестовала. Только вздохнула и закуталась в одеяло почти с головой, когда я ее укладывал на постель. Сам лег рядом, не обращая внимания на мимолетное сопротивление малышки, притянул ее к себе. Поцеловал в макушку, обнял за плечи, устроил ее голову на своем плече. Секунду ожидал, что Лиона отодвинется от меня. Но нет. Моя ведьма только выдохнула, и положила ладошку на мою грудь, туда, где красовались золотые доспехи.

-Приятных снов, львенок, - ласково выдохнул я, закрывая глаза.

-Угу, - пробормотала Лиона, засыпая.

Глава 20


-Я не знаю, Волчонок, - неуверенно проговорила Элли, посмотрев на мужа. Ей было очень уютно стоять вот так, в руках любимого. А Тигин, обнимая жену за талию со спины, устроил подбородок на ее плече. Молодые люди расположились у окна своей спальни, и любовались закатом.

-Все хорошо будет, правда, - говорил Тигин, проводя носом по шее любимой.

-Я там никогда не была, - вздохнула Эллаида, - и потом, я ведь привыкла жить так, в условиях войны. Я всю жизнь так живу. И могу постоять за себя, ты сам видел.

-Видел, - улыбнулся Волк, - Но мне так будет спокойнее. Я отведу тебя утром в мир людей, как только вернется отец с дядей и тетей. Тем более, сам Великий Прорицатель согласен с моим мнением.

-Но... - хотела возразить Элли, но только вздохнула. Находиться вдали от мужа ей не хотелось, но и ослушаться его, Короля Туврона и Прорицателя она не могла.

-Никаких 'но', - возразил маг, - Позволь теперь мне заботиться о тебе и о твоих близких.

-А мне позволено заботиться о тебе?- Элли все еще немного стеснялась. И даже не мужа, а скорее всех событий, которые так стремительно изменились и перевернули весь ее привычный мир.

-Тебе позволено все, что хочешь, - выдохнул Тигин, слова звучали немного приглушенно из-за того, что его губы прижимались к нежной шейке жены. А Элли немного повернула голову, позволяя мужу ее целовать, - Кроме как подвергать опасности свою жизнь и жизнь моих наследников.

-Что? - переспросила стражница. Она немного медленно соображала не только из-за губ мужа, которые скользили по ее шее, спускаясь к плечу, или поднимались к уху, но и из-за его рук, которое легонько поглаживали ее живот, талию, спускаясь к бедрам.

-Я говорю, что тебе нельзя подвергать опасности свою жизнь, - хрипло шептал Тигин. В его крови уже давно бурлил огонь, готовый выплеснуться. А еще, магу не хотелось отправлять жену так далеко и на неопределенный срок, но он понимал, что там, в мире людей, она будет куда в большей безопасности. Тем более, сейчас, когда отец и дядя выстроили непреодолимую защиту вокруг дома, и оставили охранников. К тому же, отец утверждал, что там Элли, как и остальным ничего не грозит. Исчезновение же Лионеллы было предопределено, и ничего бы не изменило его. Потому, как иначе она не могла встретить свою судьбу.

-И жизнь моих будущих наследников, - добавил Тигин, перебираясь ко второму плечику. Элли замерла. Стремительно повернув голову, заглянула в лицо мужа.

-То есть ты считаешь.... Мы... у нас.... - недоверчиво шептала Элли.

-Пока нет, милая, - улыбнулся Тигин, - Но рано или поздно у нас будут детки.

Элли смотрела в глаза мужа. Она любила его. Пусть они слишком молоды, чтобы связывать себя, друг друга, узами любви и брака, пусть они молоды, чтобы иметь детей, но какая-то часть души стражницы отчаянно желала подарить любимому крохотную жизнь.

-Все будет, - шептал маг, целуя любимый нос и губы, - Война закончится и в Тувроне воцарится мир. И тогда у нас непременно будет малыш.

-Или малышка, - улыбнулась Эллаида в ответ.

-Или даже две, - рассмеялся Тигин.

Элли, повернувшись в объятиях мужа, прижалась к его груди. Она слышала, как размеренно стучит сердце любимого, и этот звук вселял надежду, обещал, что все будет именно так, как говорит Тигин.

-Как думаешь, я понравлюсь им? - неуверенно прошептала девушка. Тигин с улыбкой глядел не черную макушку жены, обнимал любимую. Ему очень хотелось рассмеяться или пошутить по поводу ее неуверенности. Но он не посмел.

-Конечно, понравишься, - уверенно сказал маг, - Все сестры и братья будут в восторге от твоего дара. Еще замучают тебя играми в прятки. Готов спорить, что мама с бабушкой уже ждут твоего появления, и все уши отцу о тебе прожужжали.

-Это надолго? - тихо прошептала Эллаида. Тигин вздохнул.

-Я не знаю, - честно ответил маг. Обхватив жену за щеки, легонько приподнял ее лицо, заставляя смотреть в глаза, - Но я каждую минуту буду скучать по тебе, каждую секунду. И буду как можно чаще появляться, - Тигин задорно улыбнулся, - Еще надоем тебе, будешь думать 'Скорее бы этот надоедливый Волчонок убежал в свой Туврон'.

-Не буду! - упрямо поджала губы Элли. А Тигин, смеясь, поцеловал жену.

-Ты только береги себя, - тихо попросила Элли. Тигин кивнул. Эллаида вздохнула, потом подняла на мужа полные слез глаза, - А может все-таки можно остаться? Кто о тебе будет тут заботиться? А если ты опять в плен попадешь? Я ведь смогу тебя спасти! Или кого-нибудь другого! Я могу быть полезной, правда, могу!

-Тише-тише, - успокоил жену маг, - Можешь, конечно, можешь. Но так я буду очень сильно волноваться за тебя. А с мамой ты будешь в безопасности. И папа так считает.

Эллаида всхлипнула, понимая, что ей придется отправиться в мир людей. Но как же ей не хотелось покидать мужа!

-И потом, дедушка и брат будут с тобой, - утешал Тигин жену, - А еще, там столько всего интересного. Сестренки тебе много чего покажут, чего в Тувроне нет. Тебе понравится там, правда.

-Мне бы больше понравилось, если бы мне все показал ты, - проворчала Элли, смиряясь с решением мужа, - И остался там со мной.

-Знаешь, малыш, - пообещал Тигин, - когда закончится война, мы поедем с тобой путешествовать. Я покажу тебе удивительные места, очень красивые. Только ты и я, и никого больше. Как тебе предложение?

-Обещаешь? - с надеждой спросила Элли. Тигин утвердительно кивнул. Элли робко улыбнулась, на ее щечках появились ямочки. Тигин обвел контур губ жены большими пальцами.

-Хорошо, - вздохнула Элли.

-Утром я отведу тебя, - прошептал Тигин, наклоняясь к манящим губам любимой, - А сейчас у нас есть целая ночь.

Солнце уже закатилось за горизонт, погружая Туврон, уставший от сражений, крови и войны, во тьму. Но утром небо вновь окрасится в яркие тона, взойдет солнце, даря надежду на светлое будущее. Будущее, в котором нет места сражениям.


Лионелла

Проснулась от теплого солнечного света, села в кровати. Отвела волосы с лица. Услышала невнятное бормотание, вздох, и руки дракона прижали меня к постели.

-Рано еще, спи, - услышала я голос Драгидора. Но спать не хотелось. Осторожно, стараясь не разбудить Дракона, выпуталась из его рук. Парень, поворочавшись, вновь уснул, уткнувшись лицом в подушку, на которой спала я.

Прокравшись в ванную на цыпочках, закрыла дверь за собой. Умылась, порывшись по шкафчикам, отыскала чистый комплект одежды. Одевшись, принялась расчесывать волосы. Когда закончила, поняла, что не отказалась бы от завтрака. Вышла из ванной комнаты, осторожно перешагивая через валяющиеся на полу оковы. Как бы мне хотелось выбросить их!

Подошла к большому окну, отодвинув шторы, вдохнула полной грудью свежий утренний воздух. Потянулась, понимая, что очень хочется просто побегать, поупражняться, или даже просто сделать зарядку. Что угодно, только не сидеть взаперти. Раскинув руки в стороны, зажмурилась на секунду, позволяя утреннему солнцу светить на мое лицо, впитывала энергию, будто заряжаясь светом. Выдохнула. Вновь глубоко вздохнула.

Услышала приглушенный шум, и в следующее мгновение стальные объятия сжали меня до хруста в каждой косточке. Я оказалась в паре метров от открытого окна, прижатой спиной к стене. Драгидор держал меня, не позволяя двинуться, и смотрел в глаза.

Я испугалась. Честно. Нет, не его гнева или самого парня. Испугалась его взгляда. Вернее того, что этот взгляд выражал. Дикую ярость, даже злобу, вперемешку со страхом. Он боялся, что я убегу. Я поняла это, и спрашивать не нужно у Драга, все равно промолчит. Я ведь пленница, и что-либо объяснять он был мне не обязан. Но я знала, что Судьба связала нас прочно, навсегда. А он не догадывался об этом. И то, что мы чувствуем друг друга, знала, и что тянемся друг к другу. И что наша связь - навсегда, и никто не изменит этого. И полюбить ни я, ни он, никого больше не сможем. Но ему не обязательно говорить об этом. Пусть все так и будет.

Одна часть моей души разрывалась. Хотелось признаться ему во всем. А вот вторая... Вторая твердила, что мы враги, и между нами, между нашими народами идет война. И мне, как пленнице, нужно бежать, вот только бежать не хотелось. С Драгидором мне было хорошо, и даже оковы из диамидия не были помехой.

Я поддалась слабости, поддалась чувствам, возможно, предавая свой народ и свое происхождение, но просто не могла промолчать, не сейчас, когда Драг смотрит на меня, когда из его груди толчками вырывается дыхание, а глаза смотрят в самую душу, испепеляя ее и возрождая вновь.

- Я не сбегу, - шепнула я. Драг секунду смотрел на меня. Выдохнул, сжал мои плечи руками, и прижал меня к себе так, что мое лицо впечаталось в его грудь. Несмело подняла руки, погладила обнаженную спину парня.

-Ты не сможешь пройти все гарнизоны незамеченной, - услышала его голос, немного приглушенный, потому как ртом Драг прижимался к моим волосам, - Воины круглосуточно охраняют замок, и на земле и в воздухе. Они просто схватят тебя и отправят к отцу. И казнят.

Драг отклонился, собрал рукой волосы на моем затылке, сжал, заставляя поднять голову и посмотреть в его лицо.

- Обещай, что не будешь пытаться бежать, - сказал он, глядя на меня. Кивнула, понимая, что лучше жить взаперти, чем умереть.

Драг выдохнул и вновь впечатал мое лицо в свою грудь.

-Я просто к окну подошла, - проговорила я, оправдываясь. Не знаю, расслышал ли Драг мои слова, но больше ничего не сказал. Я тоже молчала. Только слушала, как гулко колотится его сердце, и отчаянно жалела, что идет война. Кто знает, как все сложилось бы, если бы наши Королевства жили в мире?

В дверь постучали, появился Киляр с завтраком в руках. Хмуро глянув на меня, кивнул.

-На меня уже служанки косо смотрят, когда я тебе еду в спальню ношу, - проговорил Хвостатый, -Нужно что-то думать с этим.

Под словом 'этим' Киляр подразумевал меня. Драгидор хмуро кивнул и сказал, что через полчаса спустится во двор. Киляр ушел, а Драг отправился в ванную. А я, не дожидаясь парня, принялась завтракать. Уж слишком я была голодной.

Драг вернулся с оковами в руках. Подошел ко мне. Я сидела в большом кресле рядом с кроватью. Выпил кофе из кружки, отобрав ее из моих рук, вернул уже пустую. Потом замер, глядя на меня сверху вниз.

-Я хочу верить тебе, - услышала его спокойный размеренный голос, - И хочу знать, что с тобой все в порядке. Но и боюсь, что ты слишком упрямая, чтобы сидеть в четырех стенах и не попытаться убежать, пока меня не будет.

Драг присел на корточки, и, стараясь не смотреть в мои глаза, застегнул оковы на моей лодыжке.

Ногу вновь сковало, почувствовала, как вся моя магия блокируется. Стало грустно и как-то больно. Увидела, как Драг поморщился, очевидно, чувствуя это, но, не осознавая до конца, принимая мою боль за свою.

Прощания не было. Драгидор просто выскочил в окно, мысленно прошептал 'Прости'. Но я ведь слышала все. Улыбнулась, видя через окно, как ввысь взметается черно-красный дракон.


Ближе к обеду, когда я перелистала все книги, стоявшие на полках небольшого кабинета, смежного со спальней, и не знала чем занять себя, услышала как в замке провернулся ключ. Насторожилась. Драг? Киляр? Быть не может! Драг, как правило, влетает в окно. А Хвостатый входит только с разрешения и всегда стучит в дверь. Огляделась, прикидывая, куда можно спрятаться. Но не успела. В комнату уже вошла женщина в длинном коричневом платье, уложенными волосами в замысловатую прическу и черным взглядом, пристально изучающим все вокруг.

Дверь закрылась. Женщина, сделав шаг вглубь комнаты, остановилась.

-Значит, мои догадки верны, - услышала ее немного высокомерный и надменный голос. Так говорят с рабами или прислугой, - Сын таки притащил тебя к себе. Не удивительно. Сначала мы узнаем, что принцесса Туврона пропала. Потом Драгидор начал запираться у себя, не позволяя никому входить в его покои.

Я молчала, слушая женщину. И от ее взгляда мне становилось не по себе. Я бы убежала, да диамидий не позволял. А еще, я до жути испугалась. Но хуже всего было то, что из-за металла, блокировавшего мои силы, я не могла позвать Драгидора на помощь.

Взгляд женщины скользнул по моим ногам, по длинной цепочке, одни конец которой крепился к небольшому крюку, ввинченному в пол в центре комнаты, и моей цепочки хватало чтобы свободно передвигаться по всем покоям Драга, но убежать я не могла.

Женщина обвела взглядом комнату, будто в поисках чего-то.

-Я воспитала сына в строгости, - продолжила говорить женщина, как выяснилось, мать Драга, - Ты не нужна ему. Будущий Правитель не должен быть слабым. Он должен быть жестким, даже жестоким. А ты мешаешь ему.

Мать Драга подошла к прикроватной тумбочке, принялась что-то искать в ней. Подошла к другой. Вновь не нашла ничего.

-А что Вы ищете? - полюбопытствовала я. Если уж умирать, так уж с музыкой.

-Тебя должно волновать не это, - женщина бросила на меня надменный взгляд. И скрылась в ванной. Спустя минуту, она вернулась, держа в руках наконечник стрелы, которой ранили Драгидора. Подойдя ко мне, коварно улыбнулась. Я встала, собираясь бороться до конца.

-Не бойся, - усмехнулась дракониха, - Я не стану убивать дочь Таймира.

Женщина, дернув цепочку, разорвала ее, оставив браслет на моей ноге. Второй конец она также извлекла из пола, и пошла к двери. Как только дракониха вышла из спальни, я похромала к окну. Бежать? Нет, однозначно разобьюсь. Не смогу обратиться и упаду на камни, которыми выложена площадь вокруг башни, где располагались покои Драгидора.

К вечеру, когда от размышлений, планов, и мыслей голова шла кругом, дверь вновь открылась. Появилась дракониха - Королева. За ее спиной стояли двое парней внушительной комплекции. Ниже Драгидора, конечно, но гораздо крупнее меня. Судорожно сглотнула.

В руках королевы была тонкая кованая сеть. Предположила, что не зря дракониха забрала почти весь диамидий из комнаты, оставив только браслет на моей лодыжке. Королева приблизилась ко мне, и, размахнувшись, накинула сеть на меня. Я рухнула замертво. Даже глаза не успела закрыть. Все тело было сковано, не могла пошевелить ни одной мышцей.

-Берите ее, - коротко приказала дракониха.

-Слушаемся, королева Дафна, - ответили парни хором. Дафна значит, прикольное имечко у моей свекрови.

Меня закутали в какую-то черную тряпку и куда-то понесли. Заставила себя мысленно прокричать имя любимого, надеясь, что он все-таки услышит. Но не получилось. Силы настолько стремительно покидали меня, что я отключилась.


Очнулась от дикой боли во всем теле. С трудом открыла глаза. Кромешная вязкая тьма окружала меня. Я не знала, где я, что со мной. Попробовала пошевелить руками. Получилось. Уже хорошо. Попыталась подняться на ноги. С трудом, но вышло. Нащупала стену позади себя, держась руками за нее, начала изучать комнату, в которой я находилась. Наткнулась на стул, кажется. Тот с грохотом упал на пол. Судя по отсутствию эха, я была в небольшой комнатушке. Собрав силы, создала крохотный лучик света. Темнота убивала меня, вселяя жуткий страх, ужас.

Тонкий луч света осветил комнату. Одно окно на стене, закрытое ставнями. Потрепанный топчан в углу, стул и стол. Увидела дверь. Подошла к ней, дернула за ручку. Но то не открылась. Только металл обжег мою ладонь. С шипением отдернула руку от двери. Значит, теперь у меня новая темница.

Подошла к окну. Попыталась открыть ставни. Тот же результат. В тонком свете лучика, разглядела, что на окне место штор висела та самая сетка, которой меня укутала дракониха-свекровь.

Значит, остается только ждать. И судя по еде, оставленной на столе, ждать придется долго.

Драгидор

Вот уже несколько дней военные действия практически сведены к нулю. Никаких мелких стычек, сражений, даже ночные вылазки больше не проводились. Надеялся, что Миат решил вести переговоры с Таймиром о перемирии, но были сомнения. Не тот Миат человек, чтобы вот так легко отступиться. Еще и отец не особо посвящал меня с Киляром в их с Миатом планы. Что казалось странным. Но я не сильно волновался по этому поводу, потому как у меня были верные воины, в которых я уверен. Еще до начала войны воины драконов разделились на две части, одни были под командованием отца, вторая часть - подчинялась мне. В их верности и преданности я не сомневался. Такой уж народ - драконы, если они дают клятву верности своему предводителю, то уже никогда не смогут ее нарушить, даже под страхом смерти. И Киляру, как младшему и любимому сыну Догора, было разрешено выбирать самому, в чей отряд он будет входить. Киляр выбрал меня. Сказать, что я удивился, это промолчать. Брат тогда только отмахнулся, аргументируя свой поступок тем, что я - его предводитель, в любом случае подчиняюсь отцу, поэтому, так или иначе, а отец у нас Король и предводитель всех Драконов без исключения.

Мать была недовольна решением Киляра, хотела повлиять на отца или брата. Но Догор отмахнулся от ее доводов. Я ведь присягнул ему, соответственно все мои воины - его.

Тишина и временное перемирие радовало меня и по иной причине. Я мог больше времени проводить с Лионой. Вот и сейчас, после длительного и изнуряющего облета самых дальних застав, буквально считал минуты до окончания ужина, до того момента, как смогу подняться в свою комнату. Еще и устал до жути. Просто хотел лечь в кровать, и обнять гибкое стройное тело моей Львицы.

Поблагодарив мать за ужин, пошел к себе. Правда, предварительно зашел на кухню, приказал собрать еду, и, прихватив поднос с ужином, пошел к себе. Оказавшись на пороге комнаты, даже улыбнулся, предвкушая встречу.

В спальне было тихо. Слишком уж тихо и темно. Включил свет. Поставил поднос на столик. И понял, что Лионеллы нет. Стремительно обыскал все углы, включая гардеробную, ванную и небольшой кабинет. Вернулся в спальню, даже под кровать заглянул. На полу около окна увидел расстегнутые оковы. Значит, сбежала. Оперся руками о подоконник. Убежала! Как? Как она могла? Как вообще у нее это вышло? Помогли? Но кто?

За окном совсем стемнело. Выпрыгнул на улицу, обернулся в дракона и стремительно рванул ввысь. Убежала! Нет ее! А если схватили? Нет, об этом стало бы известно в первую очередь. Такую бы новость никто не стал бы скрывать. Такой трофей ведь!

Значит, она должна быть жива. Но где она? Уже успела добраться до границы? Ее сил слишком мало, чтобы создавать портал в чужом Королевстве.

Стремительно полетел в сторону пограничных зон. Увидел, как меня преследует Киляр. Поравнявшись со мной, вопросительно посмотрел на меня.

'Она сбежала'- только и сказал я. Киляр что-то пробормотал по поводу прыткости и неразумности всего семейства кошачьих.

'И как?' - спросил он. А мне откуда знать?

'Я полечу к своим парням, попытаюсь разузнать что-нибудь, - предложил Киляр, -Надеюсь, она не у Миата'

Я промолчал. Просто не мог сказать, подобрать слова, как сильно и я на это надеюсь.

'Я полечу дальше', - кивнул я в сторону границы. Мы с братом разлетелись в разные стороны. После двухчасового полета я обследовал почти все пограничные зоны. Но Львицы нигде не встретил. Летел низко над землей, почти касаясь крыльями верхушек деревьев, лавируя между ними.

Взгляд наткнулся на одинокую заброшенную избушку, стоявшую под кроной огромной ели. Я бы и не заметил ее, если бы не ветка, больно хлестнувшая по крылу. Потерял равновесие и начал падать. Извернулся и обернулся в человека, на землю я уже встал ногами.

Сделал шаг в сторону избушки. Просто стало любопытно. Коснулся двери рукой. Скорее почувствовал, чем услышал шорох за дверью. И понял. Там Лиона. Понял по появившемуся свечению на моих латах, по тому, как приподнялась и изменила положения Львица, высеченная золотом на доспехах.

Нашлась беглянка. С грохотом отворил дверь. Увидел, как Лионелла испуганно подскочила на топчане у стены. Свет от луны падал на нее, очерчивая изящную фигурку. Лиона прищурилась, стараясь рассмотреть вошедшего, меня, то есть, лучше. После нахлынувшего облегчения, что с ней все в порядке, меня обуяла ярость. Как она посмела нарушить обещание?! Как?!

-Не ожидала? - прохрипел я, проходя в хижину. Увидев тонкую тускло горящую свечу, которая догорала в стеклянной банке, усмехнулся. И свет не делала ярче, хоть и могла, чтобы не нашел ее никто.

-Ты пришел, - услышал ее голос. Слишком уж радостный. Будто она хотела, чтобы я ее нашел. Обманщица!

Было больно. Чувствовал себя преданным. И хотелось сделать так же больно ей. Детское желание, но я был слишком уставшим и измотанным, чтобы думать логически и четко анализировать и взвешивать свои поступки. И слишком сильно скучал по ней.


Глава 21

Лионелла


Дверь с грохотом отворилась. Поднялась на топчане. Испуганно смотрела на стоявшего в пороге парня. От радости и облегчения готова была разрыдаться. Хотела подбежать к Драгу, но сил просто не было. Во всем теле все еще была слабость. Слишком долгим был контакт с диамидием, к тому же сейчас ночь, и полное отсутствие солнечного света только угнетало, отбирая оставшиеся крупицы сил.

-Не ожидала? - проговорил Драгидо хрипло. И я поняла, не так что-то. От тела парня исходила волна ярости, он был зол, как сто чертей.

-Ты пришел, - прошептала я. Поняла, что дрожь в голосе не скрывает радости от того, что Драгидор тут, рядом со мной.

Вот только парень не разделял моего энтузиазма. Закрыв дверь, он прошел внутрь комнаты. Бросил короткий взгляд на догорающую свечу. Поджег новую. И повернулся ко мне. В свете тусклого огонька, вздрагивающего и потрескивающего, его взгляд был слишком диким, буйным, и отнюдь не ласковым.

Драгидор начал приближаться ко мне. Стояла, держась рукой за стену. Хотела отступить назад. Но не было места. Спина вжалась в грязную, шершавую поверхность.

Драгидор подошел вплотную. Топчан был невысоким, и даже стоя на нем, я была немного ниже дракона. Пришлось поднять голову, чтобы смотреть в его лицо. Стремительно метнулась рука к моему затылку. Пальцы больно намотали волосы. Драг сжал их, не позволяя шевелить головой или отстраниться.

-Сбежала, - только и прохрипел он. Хотела возразить, сказать, что не виновата я. Но видела по его глазам, он просто не станет меня слушать.

Рука все сильнее сжимала мои волосы, причиняя боль. И я поняла, нужно успокоить его как-то. Потому что сейчас он зол, а потом, когда успокоится, будет жалеть о вспышке такого безумного гнева.

Подняв руку, прикоснулась к его лицу. Драг дернулся, отстраняясь от моего прикосновения.

-Не трогай меня! - рявкнул он, и сильно сжал пальцами мой затылок. Впечатал свой рот в мои губы, вроде и, целуя, но скорее терзая и наказывая меня за то, чего я даже и не думала совершать.

Губы Драга терзали мой рот, а руки стремительно дернули за края одежды, разрывая ее в клочья.

Я молчала, просто отвечала на поцелуй, но губы любимого не становились нежнее, наоборот, почувствовала привкус крови. Услышала, как Драг зарычал. Хотела обнять его. Чувствовала, как по щекам катятся слезы. Мои ладони сами собой потянулись к его плечам. Но парень только дернулся, схватил мои запястья, и прижал их к стене.

-Не смей! - прорычал он злобно, так, будто мои прикосновения причиняли ему боль. По моим щекам заструились слезы. Но Драг не видел их. Он продолжал целовать меня, больно прикусывая кожу не шее, спускаясь к груди. Поняла, что, не смотря на грубое поведение любимого, томление внизу живота появляется, разгорается, отчего ноги совсем перестали держать меня.

Вновь попыталась обнять своего дракона. Но он, продолжая терзать губами мою грудь, что-то глухо прорычал. Одним рывком развернул меня к себе спиной. И вжал всем телом в шершавую стену. В живот и грудь больно врезалась неровная поверхность деревянных досок, оставляя следы и занозы на коже. Закусила нижнюю губу, чувствуя привкус крови. Драгидор, с силой вжавшись в мои бедра пахом, отстранился на мгновение. И в следующую секунду прижался ко мне всем телом, уже обнаженным. Руками он крепко держал меня. Затылком чувствовала его дыхание неровное, сиплое, будто ему было больно дышать. Его руки спустились по талии, сжали мои бедра. Драг дернул меня, отлепляя от стены и прижимая к себе. Одной рукой он заставил меня опереться ладонями в стену, а другой продолжал вжимать меня в себя. Чувствовала его возбуждение. Его плоть прижималась ко мне, давила. Рука скользнула к низу живота, почувствовала, как любимый стремительно раздвигает нежные складки и погружается внутрь пальцами. И я не смогла сдержать тихого стона. А Драг будто обезумел еще больше. Стремительно надавив на мою спину, схватил за бедра и погрузился внутрь, одним мощным толчком. Закричала, чувствуя его пульсирующую плоть внутри. А Драг будто не понимая, как больно и в то же время хорошо мне, начал двигаться. Резко, стремительно, глубоко, вбиваясь внутрь меня, будто заявляя свои права на мое тело. Я только всхлипывала. Драг ухватил рукой мои волосы, заставляя прогнуться еще больше. Повернул мою голову, впился ртом в мои губы, слизывая кровь. Спустился ниже, к шее, прикусил жилку, там, где бился пульс. Не переставая стремительно двигаться во мне, каждым толчком принося и боль, и наслаждение, Драгидор прикусил мое плечо, оставляя следы.

Я уже не могла сдерживаться, чувствовала, как его ярость спадает, перерастая в страсть и безумное желание. Драгидор зарычал, обхватил мою грудь ладонью. Я изогнулась еще больше. Опираясь на одну руку, вторую прижала к небритой щеке Драга, ловя ртом его губы, целуя, так же кусая его, как и он меня минуту назад. Драгидор рычал, опаляя мое лицо своим горячим дыханием. Чувствовала, как меня накрывает волна просто дикого безумного раскрепощения. Я стонала, кусалась, извивалась навстречу рукам и телу любимого.

Обессилено прижалась лицом к стене, чувствуя, как Драг сжимает мои бедра ладонями, насаживая на себя в последний раз. Глухой стон прошелся по всем моим оголенным нервам. Почувствовала, как любимый прижался лбом к моей спине. Чувствовала его горячее дыхание. А его руки, на мгновение стиснув меня до боли, ослабли, выпуская из объятий. Поняла, что замерзаю, так как любимый больше не держал мое тело в своих руках. Рухнула на топчан без сил. С трудом разлепила глаза. В комнате было пусто. И только ночной ветер дул в открытую настежь дверь. Если бы не томящее опустошение, наслаждение от пусть и не самой нежной близости, и не горка одежды моего дракона, лежавшая на полу, подумала бы, что все мне только приснилось.

Он ушел. А я, спрятав лицо в ладони, разрыдалась в голос. Пришел, использовал и ушел.

Вытерла слезы. Подобрала с пола рубашку Драга. Завернулась в нее, словно в платье. Еще бы пояс был, и точно платье. Сняла ремень с брюк Драга, застегнула его на талии. И не дожидаясь, пока дверь захлопнет ветром, вышла из хижины.

Несмотря на отсутствие солнца, чувствовала прилив сил. Невесело усмехнулась. Ну, муженек, спасибо, помог, сам того не зная.

Руки, как и все тело, болели. Но больше всего страдала моя гордость. Он ведь даже не выслушал меня, просто утолил потребность и ушел.

Решив, что больше плакать я не стану, сегодня, по крайней мере, обернулась в львицу. И побежала в сторону земель Туврона. Я чувствовала их, родная земля будто звала меня, питая мои силы.

До границы я добралась без помех. Оказавшись на территории Туврона, побежала в сторону гор, точно зная, что в паре километров от сюда есть портал, который открывается недалеко от замка.

Отыскав портал, открыла его. Без проблем и препятствий оказалась на другом его конце. Замок виднелся буквально в паре сотне метров от меня. Но добраться до него уже не оставалось сил. Упала, понимая, что совсем скоро папа почувствует меня, если уже не обнаружил. И закрыла глаза. Я все-таки вновь расплакалась.

-Тихи, тихо, Ли, - услышала голос крестного. Дядя оказался первым, кого я увидела. Обернувшись в человека, разрыдалась, прижавшись к нему, зная, что я теперь в безопасности.

-Не стоит тебе плакать, - услышала голос генерала, - Таймир увидит, и убьет твоего дракона. А вам еще мириться нужно.

Я посмотрела на дядю. Собралась возразить, что я его никогда и ни за что в жизни не хочу видеть. Но дядя только хмыкнул, как бы говоря, что моя судьба уже предрешена.

-Пусть рискнет помириться, - пробормотала я, мысленно давая себе слово, что я так просто не сдамся.


Дядя перенес нас в замок. Отец уже вышагивал по холлу, ожидая нас. Увидев меня, улыбнулся. Минуту грозно смотрел на меня. Отмечая ссадины, царапины и занозы на ладонях.

-В ванную и в постель! - скомандовал он. Я послушно кивнула. Потом папа обнял меня, целуя в макушку.

-Мы волновались, - услышала его ласковый голос, - Если бы не Борька, давно бы разнесли этих драконов.

Тихо рассмеялась. Разнесли бы. Но тогда я бы не встретила самого вредного, заносчивого, противного, жесткого, но самого любимого из них. Мое сердце, как и мое тело, предали меня. Сердце осталось в когтях Драга, а в теле от воспоминаний о нашей близости, появилось томление, и просто безумное желание оказаться сейчас с любимым. Мужем.

Оказавшись в своей комнате, игнорируя приветливо открытую дверь ванной, упала на кровать. Услышала, как тихо скрипнула дверь. Поняла, что пришла мама, по ласковому поглаживаю материнских ладоней по волосам, по убаюкивающим и успокаивающим объятиям. Закрыв глаза, плакала, пряча лицо на коленях мамы, давая обещание, если уж не отомстить, то хотя бы не встречаться с мужем никогда.


Глава 22

Драгидор

Взметнувшись ввысь, летел, чувствуя, как ветер бьет в лицо, отрезвляя. Наваждение прошло, как и ярость. Не раздумывая, повернул обратно. До безумия хотел извиниться, сказать, как не прав был. Да готов был на колени встать, только бы она улыбнулась. Пусть не простила бы моей грубости, но хотя бы улыбнулась, светлой, солнечной улыбкой.

Подлетев к избушке, обернулся в человека. Ладони почему-то саднило, словно в них были занозы. Решил не обращать внимания на них. Вошел в хижину. Пусто. Только одинокая свеча неровно горела на столе. Подошел к своим джинсам, лежавшим на полу. Значит, рубашку и ремень Лиона забрала. Еще бы, ее одежду я ведь изорвал. Приблизился к стене, к которой прижимал свою львицу еще полчаса назад. Увидел крохотные капли крови. Решил, что чудится. Взял свечу, поднес к стене. Нет, не показалось. Удивленно посмотрел на свою ладонь. Если на моей грубой коже остались следы, то что же с ее нежными ручками, и всем телом? Боги, я скотина! Животное! Сердце сжалось. Как я мог? Как? Без слов, просто взял ее. А она плакала. Слышал, как она всхлипывала. И стонала. От страсти? Или от боли? Она целовала меня.... Хотела обнять, сказать что-то.... А я не стал слушать. Грубо изнасиловал ее.

От ярости, всколыхнувшейся в моей душе, захотелось что-то разбить. Ухватился за стол, перевернув его, отшвырнул. Тот ударился о стену, разлетаясь в щепки. Показалось мало. Схватив стул, швырнул его в окно. Стул рассыпался, ставни открылись наружу, позволяя лунному свету литься через окно. Увидел тонкую сеть, накинутую на окно изнутри. Нахмурился. Подошел ближе. Только один человек мог делать такое плетение из металлических волокон. И я его отлично знал. Надев брюки, прихватив металлическую сеть, вышел из хижины. Закрыл глаза, чувствуя, как ночной ветер ерошит волосы и вносит ясность в мысли.

Хорошо, что Лиона ушла. Просто не вынес бы ее взгляда, в котором таится упрек и осуждение, обида и грусть.

Не оборачиваясь в дракона, побрел по ночному лесу. Просто хотелось подумать. Что теперь делать? Я не верил ей. А должен был. Она не соврала бы мне. Во-первых, она принцесса, благородная, честная. Во-вторых, чувствовал некую связь между нами, ее эмоции, магию. Мы были связаны, и оба понимали это. Видел по ее глазам.

К утру добрался до замка. Разбудил кузнеца-оружейника, ковавшего мои доспехи, а также цепь для оков из диамидия.

-Знакомая вещь? - только испросил я. Мастер кивнул.

-Королева принесла ту цепочку, которую я ковал для тебя, - сказал оружейник, - И велела переделать. Сказала, что нужна сетка. Но эта маленькая, я большую сделал.

-В нее бы поместился человек? - спросил я. Оружейник кивнул. А я, уже решив, как поступить, решительным шагом направился в замок. Значит, мама постаралась.

Когда я вошел в отцовский дом, в котором вырос, первым делом отыскал брата. Киляр не спал всю ночь. Понял это по его напряженному лицу и усталому взгляду.

-Брат, тут такое дело. Мама.., - начал говорить он. Но я только положил руку на его плечо, прося молчать.

-Я знаю, - грустно улыбнулся я. Горько думать, что королева, пусть и косвенно, оказалась виноватой в исчезновении Лионы. Но я был ей благодарен. Она не казнила мою львицу.

Брату велел собрать всех моих воинов во дворе, а сам пошел к себе.

Поднявшись в свою комнату, вымылся. Надел боевую амуницию, меч и два кинжала привычно легли в ножны. Оставив правую руку открытой. Пусть все видят, теперь скрывать уже нечего. Да и потом, пока я шел к замку без рубашки, чувствовал изучающие взгляды воинов на себе. Еще бы, не каждый день я хожу перед ними с оголенным торсом и демонстрирую свои золотые доспехи со знаком львицы.

Спустился вниз. Родители уже ждали меня в холле.

-Ты куда собрался? - потребовала ответа мать. Замер. Улыбнулся, глядя в ее холодные, словно лед, глаза.

-Спасибо, что не казнила ее, - только и сказал я.

-Дафна? - возмутился отец, - О чем он говорит?

-Не о чем, - тихо ответила мать, поджав губы. Еще бы, можно сказать, она предала своего короля. Вот только мне теперь было плевать на все.

Игнорируя возмущенный вид отца, вышел на улицу, туда, где уже ждали мои солдаты. Парни рвались в бой, вот только у меня были иные планы.

Обвел взглядом моих верных воинов, которых я сам тренировал сутки напролет. Прочистив горло, начал говорить:

-Каждый из вас присягнул мне, поклялся защищать мою жизнь ценой своей, следовать за мной в бою. И каждый выполнил эту клятву. Я горжусь тем, что воевал с вами бок о бок. Но сегодня время войны для меня закончилось. Я покидаю вас. Вы свободны.

Отец возмущенно прервал мою речь, приказывая молчать.

-Пап, - спокойно возразил я, - Я так решил.

-Ты не можешь не подчиниться мне! - кричал отец, - Ты присягал мне! И ты прекрасно знаком с сутью клятвы. Твой дух не может пойти против моего приказа, пока я жив!

-Я знаю, - спокойно сказал я, - И хочу, чтобы ты понял меня. Ты отличный отец. Я горжусь тобой, правда, горжусь. Но я устал воевать ради мифических желаний Миата. Ты и сам устал от войны, так ведь?

-Я приказываю тебе подчиниться! - упрямо процедил отец сквозь зубы.

В душе поднялся ураган чувств. Отец прав, я не могу ослушаться приказа своего предводителя. И есть только один выход. Однажды я наткнулся на легенду о драконе, который отказался идти за своим правителем, отказался от его зова. И сейчас был намерен ее проверить, верна ли она. Или просто сказка. Терять-то уже нечего.

-Я хочу быть свободным, - твердо проговорил я, - Ты не отпустишь меня сам. А другого выхода у меня нет.

Глубоко вздохнув, вынул кинжал из ножен. Теплая сталь привычно легла в руку.

-Нет, брат! - услышал я тихий голос Киляра. Посмотрел на брата. Тот догадался о моих планах. Я невесело улыбнулся ему.

-Она не простит меня, - твердо сказал я, глядя брату в глаза, - Но я хочу попытаться. Хочу увидеть ее.

Киляр замолчал, понимая, что спорить со мной бесполезно.

Я, размахнувшись, вонзил кинжал в свое сердце. У меня оставались считанные мгновения, чтобы обернуться в дракона. Все тело скрутила боль. Стремительно изменил сущность, посмотрел на отца и на своих людей в последний раз. Разорвал когтями грудь, превозмогая адскую боль, закрыл глаза. В лапе все еще билось мое сердце, пронзенное кинжалом.

Бросил его к ногам отца. Теперь я свободен. Я больше не из рода Драконов, не их Предводитель и не наследник Королевства. Я смертник, но прежде чем умру, я надеялся увидеть Лиону. А если выйдет - прекратить войну, чтобы ничего впредь не угрожало моей Львице и она жила свободно.


****

Догор, видя, как его сын улетает, роняя свою кровь на землю, стоял, как вкопанный. На земле, у его ног, все еще пульсировало сердце Драгидора, его старшего сына.

-Я совсем не знал своего сына, - потерянно прошептал Догор.

-Он просто любит свою избранницу, - тихо проговорил Киляр, видя, как его брат стремительно летит в сторону Туврона.

-Кого? - устало спросил Догор.

-Лионеллу, дочь Таймира, - ответил Киляр.

-Но как так? - удивился Догор.

-Просто, пап, - устало ответил Киляр, - И любит сильно. Иначе бы не поступил так.

-И давно? - прошептала Дафна. Только сейчас понимая, что вмешавшись в жизнь сына, сломала ее.

-С детства, - твердо проговорил Киляр.

Взяв нож, воткнутый в сердце брата, Киляр посмотрел на отца.

-Я не присягаю тебе, Повелитель Драконов, я устал от войны и хочу мира, - спокойно проговорил сын, обращаясь к отцу. Обернувшись в дракона, Киляр взмыл ввысь. Он все еще был предан брату, как своему Предводителю, не смотря на то, что был свободен.

Драгидор, стремительно набирая скорость, летел вперед. Оглянувшись, увидел, как за ним следуют его воины, по очереди поднимаясь в воздух. Первым летел Киляр. Драгидор сбавил скорость, дождался, пока брат нагонит его. Как только они поравнялись, Киляр ударил лапой по своей груди, там, где билось сердце. Жест, означавший, что он по-прежнему предан брату. Драконы, догнавшие Драгидора, повторили действие Киляра, без слов говоря, что они последуют за свои Предводителем.

'Это ведь всего на сутки' - раздался голос Драгидора в голове Киляра.

'Зато на какие!'- засмеялся Киляр. Но голос его был грустным, как и мысли. Потому что он знал, без сердца брат жить сможет всего сутки, до следующего утра. И они уже начались.


Глава 23

Лионелла


Выплакав все слезы, спрятавшись под одеялом на своей постели в детской комнате, которая принадлежала мне с самого рождения, забылась тревожным сном. Сквозь сон чувствовала, как мама переодевает меня, причесывает, но просто не могла пошевелиться, чтобы помочь ей.

Думала, что просплю минимум неделю. Но ошибалась.

Меня разбудила жуткая, просто адская боль в груди. Села в кровати. Широко распахнув глаза, хватал воздух ртом, понимая, что задыхаюсь. Словно сердце остановилось. Не могла сделать вдоха. В груди горело, будто зияла огромная дыра. По спине начала двигаться татуировка дракона. Отделилась от меня, села на мои колени. Раскинув крылья, дракон смотрел в мои глаза, и кричал, пронзительно, так, что уши заложило. Я все еще не могла сделать вдоха. Сердце не билось, легкие опалило огнем.

Первым в комнату влетел крестный. Схватив меня за плечи, встряхнул. Я смотрела словно сквозь дядю Борю. Просто сил не было, чтобы сфокусировать взгляд.

-Слушай меня внимательно, - громко и четко говорил генерал, - Эти сутки ты проведешь в Тувроне. Всего сутки, а потом, если захочешь, спрячешься. Поняла?

Кивнула. Не было сил, чтобы что-то спросить. Просто положилась на дар и опыт Прорицателя.

Крестный, надавив на мои плечи, заставил лечь на постель. Бросил короткий взгляд на дракона, все еще сидевшего на моих коленях, скомандовал:

-Кыш, на место!

Зверушка подчинилась. А мне стало легче дышать. Дядя, присев в кресло рядом с моей кроватью, прикрыл глаза. Почувствовала, как в мою сторону устремились потоки магии, укрепляя мои силы. Удивленно посмотрела на крестного. Тот ободряюще улыбнулся.

-Они тебе пригодятся, - ответил он на мой немой вопрос. Прикрыла глаза, чувствуя, как магия бурлит во мне, медленно вытесняя боль из сердца.

-Это с ним, да? - тихо спросила я, понимая, что волнуюсь и все еще отчаянно люблю своего дракона, - Он....

-Он в относительном порядке, - спокойно ответил дядя. Больше Барс говорить ничего не стал. И я знала, что спрашивать нет смысла. Крестный расскажет только то, что может рассказать. И не слова больше.


Принцесса уснула, а генерал, выйдя из ее комнаты, направился к Правителю. Таймир, предупрежденный Барсом о приближающихся с воздуха гостях, приказал воинам собраться. С минуты на минуту должен вернуться Тигин из мира людей. Оставлять жену в незнакомом мире он не хотел. Его утешало только то, что Эллаида была окружена его семьей, которая уже приняла ее как родную. И маг знал, что с ней, его матерью, дедом и братьями, любимая будет в безопасности.

Воины собрались у ворот замка. Генерал распорядился подготовить арену и расчистить площадь для крылатых гостей. Король Таймир велел не нападать на драконов без его личного приказа. Но у него отчаянно чесались руки, чтобы всыпать новоиспеченному зятю как следует, чтобы заплатил за слезы и ссадины его маленькой дочки - Принцессы.

Горизонт, по мере приближения драконов, окрасился в темный цвет. Полчище драконов продлетало к замку Туврона.

-Снимай защиту, - тихо проговорил Барс, обращаясь к Таймиру. Черно-красный дракон, летевший впереди войска, наткнулся на невидимую стену. Прочный купол окружал весь замок. Драконы зависли над замком, не собираясь возвращаться, но и не имея возможности проникнуть через защитный барьер, выстроенный самим Правителем.

-Думаешь, нужно? - насмешливо поинтересовался Тай, видя как Драгидор в который раз врезается всем телом в прозрачный купол. У парня не выходило пробиться сквозь него, но тот упрямо не прекращал попыток. Вскоре к нему присоединились и другие драконы, нападая на купол со всех сторон.

-Брось, Тай, - пробормотал Борислав, - Мы ведь обо всем договорились.

Таймир пожал плечами, и, махнув рукой, снял защитный барьер. Драконы, не ожидая этого, потеряв равновесие, начали падать на землю. Тувронцы наблюдали за рептилиями, падавшими с неба к их ногам, кто с весельем, а кто с опаской.

Предводитель драконов, свалившись кубарем на землю, принял человеческий облик. От длительного полета его сил несколько поубавилось. Вынул меч из ножен и, опираясь на него, встал на ноги. Обведя всех собравшихся тяжелым предостерегающим взглядом, дракон увидел Короля Туврона. Лионы не было. Но он знал, она где-то рядом.

-Я пришел с миром, - громко проговорил Драгидор.

Таймир выступил вперед, повелевая своим солдатам оставаться на местах. И только генерал последовал за Королем.

-Приветствую тебя, сын Догора, - величественно говорил Таймир, сверля зятя пронзительным взглядом, - Чем Туврон обязан твоему визиту?

-Я пришел поговорить с Принцессой Лионеллой, Солнечной Львицей, ведьмой солнечного света, - твердо и громко прокричал Драгидор. Его приближенные воины уже встали за его спиной, приняв человеческий облик. Киляр стоял по правую руку от брата.

-А ты не достаточно с ней наговорился, пока держал ее в своем замке? - надменно проговорил Таймир. Борислав едва заметно улыбнулся, наблюдая за выражением лица Драгидора.

-Позволь мне, друг, - коротко сказал Барс, тихо, так, что только Таймир расслышал его слова.

-Мне нужно поговорить с ней, - настойчиво говорил Драгидор, сцепив зубы. Боль в груди раздирала его тело, медленно убивая с каждой минутой. И парень понимал, что времени катастрофически мало.

-О чем? - Брови Таймира взметнулись вверх, - Все, что ты хочешь сказать ей, можешь говорить нам.

Секунду Драгидор смотрел в глаза Королю.

-Я люблю ее, люблю Вашу дочь, - громко заявил дракон, - И пришел, чтобы увидеть ее.

-Вчера моя девочка прибежала домой в слезах, избитая до полусмерти, едва живая, - грозно прорычал Таймир, - А ты мне заявляешь о своей любви к ней?

-Едва живая? - переспросил Драгидор, - Что с ней?

-Тебе не все ли равно? - не унимался Король, - Она всего лишь дочь твоего врага.

-Нет! - прогремел на всю арену голос Дракона, - Она та, за кого я с радостью отдам свою жизнь.

-Поединок? - вкрадчиво поинтересовался Таймир, положив руку на рукоятку меча. Драгидор кивнул. Но Киляр, отчаянно желая защитить и поддержать брата, преградил ему путь.

-Да вы разве не видите? - прошипел он, обращаясь к Таймиру и его генералу. Стремительно протянув руку, Киляр отогнул помятые доспехи с груди брата, обнажая зияющую пустоту в груди, там, где должно биться сердце, - Он едва долетел до замка. Ему нельзя драться! Я буду сражаться вместо него!

Драгидор перехватил руку брата. С силой сжал ее. Киляр посмотрел в глаза Драгу.

-Поединок! - твердо прокричал Драгидор, глядя на Таймира. Он понимал, четко отдавал себе отчет в том, что может просто не дожить до окончания боя с самим правителем Туврона. Но не мог поступить иначе. Он не трус, и если Лиона согласится поговорить с ним, всего минуту, он готов умереть и раньше отведенного времени.

-Отлично, - усмехнулся Борислав, сбрасывая тяжелые доспехи, - Мне, как крестному отцу Лионеллы выпала великая честь, надавать ее мужу по заносчивому драконьему заду!

Борислав отошел от Драгидора дальше, продолжая снимать доспехи, оставаясь в одной хлопковой рубашке. Он намеренно игнорировал недоумение, написанное на лице Драга. И продолжал готовиться к поединку.


Глава 24

Драгидор

-Ты влип, ты круто влип, брат! - говорил Киляр, помогая сбросить доспехи. С каждым вдохом они становились для меня все более тяжелыми. Давили, прижимали к земле. А боль в груди была просто невыносимой, но уже привычной. Я воспринимал ее как расплату за все, за мучения моей львицы, за свои поступки, за недоверие ей.

И одна, всего одна единственная мысль грела меня. Муж! Генерал сказал 'муж'.

-Ты слышал, что он сказал? - тихо поинтересовался я. Брат туго обматывал мою грудь куском рубашки, чтобы хоть как-то унять боль. С минуты на минуту Король объявит начало поединка.

-Он как следует наподдаст тебе, - пробормотал Киляр, - И знаешь, будет прав. Только псих мог вырезать себе сердце.

-Зато легенда не врет, - усмехнулся я, - Сутки еще можно прожить. К тому же как весело, а, братишка?

Киляр застыл, глянул на меня. Затянул повязку туже. Всучил мне меч в руку.

-Не умри на первой минуте, - подбодрил меня Киляр, - А я пойду, поищу твою кошку.

Согласно кивнул. Воины давно покинули арену, заняв место среди зрителей. А я, глубоко вздохнув, пошел к центру поля, туда, где меня уже ждал Борислав.

Приблизившись, приготовился нападать. Но генерал оказался быстрее. Один взмах руки и меня окутало плотное одеяло из земли. Глубоко вздохнув, насколько позволяли песчинки, забившиеся в нос, превратился в дракона. Устремился вверх, осыпая генерала землей. Тот стоял напротив меня, скрестив руки на груди. Меч его все еще покоился в ножнах. Я обернулся в человека. Сделал шаг вперед, какое-то движение привлекло мое внимание справа. Повернул голову. Только чудом успел отразить атаку. Удивляться просто было некогда. Один генерал стоял, глядя на меня, не шевелясь. А вторая точная его копия уже нападала, нанося удары мечом. Секунда и Барс, дравшийся со мной, исчез. Иллюзия. Был рад короткой передышке. Вновь повернулся к генералу.

-Вы сказали 'муж'? - задал я интересовавший меня вопрос.

-Да, - кивнул Борислав, медленно вынимая меч из ножен, - Душевное единение. Ментальное общение. Обмен татуировками, наконец. Для тувронцев это означает одно - заключение брака.

Генерал бросил взгляд на мое плечо и правую грудь, затянутую золотом. Львица, подняв голову, прищурилась. Злобно зарычала, глядя на генерала. Так и хотелось засмеяться такой реакции картинки.

-А что, Ли разке тебе не сказала? - удивился Борислав.

-Нет. Не сказала, - прохрипел я, отражая удар за ударом. Генерал теснил меня к краю арены. Я чувствовал, что сил остается все меньше.

-Мда? Странно, - задумчиво заметил Борислав, стремительно двинул кулаком мне в челюсть, отчего зубы клацнули, - А хотя нет, не странно, - протянул генерал, - Ты был слишком занят, оставляя на ее теле синяки.

Прорычал, поднимаясь на ноги. Но спустя секунду вновь валялся на земле. Меч выпал, приходилось отражать удары доспехами. Подсознательно отметил, что, несмотря на золото, рука отлично гнулась, я даже чувствовал ею прикосновения, словно это был не металл, а моя кожа, но боль не воспринималась. Слышалось только лязг металла, каждый раз, когда меч Барса ударялся о золото. Доспехи отлично выполняли свою работу. За что я был безумно благодарен Лионе.

Поединок длился уже, казалось, вечность. Я потерял счет падениям. Правда мне удалось пару раз заехать Барсу в челюсть и по корпусу. Но это были мелочи.

-Перерыв! - прокричал Таймир. Я рухнул на землю, любуясь звездочками перед глазами на фоне голубого безоблачного неба. Поединок перерос в обычный мордобой, никакой магии, превращений в животных, плеваний огнем... ничего.

-Ну, как ты? - задал брат вопрос, оттаскивая с парнями мою тушу почти в бессознательном состоянии к краю арены. Я был непозволительно близок к отключке. Но держался изо всех сил.

Перерыв закончился, облив меня холодной водой, чтобы хоть как-то привести в чувства, Киляр подтолкнул меня в сторону Борислава.

-Она вроде как на втором этаже, - тихо проговорил брат, - Но попасть к ней не смог.

Благодарно кивнул.

Я шел к генералу, сжимая меч в руке. Перед глазами появилось нежное лицо Лионы. Девочка улыбалась, глядя на меня. Протягивала руку. Мы танцевали в саду. Я держал ее в объятиях, а она прижималась ко мне, оставив туфли где-то под лавкой. Ее золотые кудряшки сияли в свете луны, завораживая меня, пленяя.

Вот я вижу, как восходящее солнце играет на ее коже. Она загорается, сияет. А я держу ее в руках, любуюсь ею, целую, чувствую, как ее хрупкое стройное тело извивается подо мной. И ради ее улыбки, ради света в ее глазах, ради того, чтобы увидеть ее еще раз, в последний, мне нужно победить!

Собрав все силы в кулак, приблизился к Барсу. На мгновение в его глазах мелькнуло какое-то теплое чувство, будто отцовское что-то, почти гордость что ли. А я, размахнувшись, как следует, двинул крестному моей девочки в челюсть. Генерал рухнул на землю. И, как мне показалось, отключился.

Прошло секунд пятнадцать. Генерал не вставал. Пошатываясь, подошел ближе. Мои драконы, оценив силу удара и его последствия, радостно закричали, отмечая победу. А я опустился на одно колено перед поверженным противником.

-Второй этаж, третья дверь направо, - услышал голос генерала, - И упаси тебя Господь сделать еще какую-нибудь глупость - порублю на мелкие куски, ящер.

Криво усмехнувшись, кивнул. Все лицо, руки, ноги, да и все тело в придачу болели, ныли и точно знал, что у меня как минимум перелом и сотрясение. Но наплевав на все, взял в руки меч и пошел в указанном направлении, туда, где находилась моя солнечная львица.


Глава 25

Лионелла


Знала, что за дверью стоит Драг. Чувствовала это по пронзительной боли в груди, сжигающей меня изнутри, по покалыванию в кончиках пальцев, по тому, как энергия скопилась во мне, отчаянно ища выход. Магию такой силы я не ощущала в себе еще никогда, разве что после нашей с Драгом близости, но и тогда она не была настолько сильной. Крестный, казалось, накачал меня дополнительными силами 'под завязку'. Еще и мама помогла. Она всего пару минут назад вышла из моей спальни. Пришла, чтобы рассказать о событиях, происходящих в эту самую минуту на арене. По ее словам, этот идиот, мой муж то есть, дрался с крестным. Вот где его мозги, а? Генерал - самый сильный воин после папы во всем Тувроне. Его магических сил хватит на то, чтобы просто прихлопнуть дракона, не дав и слова сказать. Разорвать в клочья, даже не позволив приземлиться.

Но каким-то чудом Драгу все же удалось выстоять поединок. И он пришел. Ко мне. Мама будто знала исход битвы, предупредила меня, просила быть благоразумной и слушать свое сердце. Не скажу, что я отказалась от мести моему дракончику, и сдаваться легко была не намерена. Хотя обида немного улеглась, оставив только горький осадок после себя.

Я стояла около окна лицом к двери. И ждала. Была готова к встрече, переоделась, сменив пижаму на облегающие черные брюки и темно-красную рубашку. Высокие сапоги плотно облегали ноги до колен. Рубашка заправлена в брюки. Поверх я надела черный жилет, подчеркивающий талию и грудь. Застегнулась на все пуговицы. Волосы собрала в хвост на затылке, отметив, что у моих локонов уже совсем не тот золотистый отлив. Более темный, глубокий с рыжим оттенком.

Скорее почувствовала, нежели услышала судорожный рваный выдох. Хотела подбежать к двери и рвануть ее на себя. Но заставила себя стоять неподвижно.

Дверь с тихим скрипом отворилась. На пороге стоял Драг. Секунда и наши взгляды встретились. Избитый. Лицо в крови, ссадинах, под глазом точно появится синяк. На губе уже запеклась кровь. А одежда.... Задержала дыхание, скользя взглядом по его телу. Светлая рубашка была грязной, испачканной в кровь. И судя по багровым пятнам, рана все еще кровоточила. Драг одной рукой опирался о дверной косяк, закрыв своей фигурой весь дверной проем. В правой руке был меч. Дракон использовал его как трость, опираясь. Так и хотелось крикнуть, какого лешего он позволил ТАК избить себя? Но молчала, не имея сил сказать и слова.

Драг сделал шаг вперед. Пошатнулся. Увидела, как его львица, выбитая на золоте, отделилась от тела.

-На место! - коротко приказал Драг. Но голос его был сиплым, слабым. Вопреки моим ожиданиям, львица послушалась. Только с мольбой во взгляде посмотрела на меня и вернулась на место.

Драг захлопнул дверь за собой. Звук меня будто отрезвил немного, заставляя посмотреть на парня внимательней.

-Я пришел поговорить, - хрипло сказал Драгидор, делая паузы после каждого слова, произнося их через силу.

Сглотнула, чувствуя, как грудь сжигает огонь. Замерла, видя, как по опущенной вдоль тела руке любимого стекает струйка крови, капая на непокрытый ковром пол. Драг стоял, и с каждым мгновением лужица крови становилась все больше.

Парень опустил голову, увидел кровь. Мгновение смотрел на свою левую руку, по которой стекала багровая струйка, так, словно и рука, и кровь были не его. Потом поднял взгляд на меня. В его глазах были чувства, от осознания которых я просто хотела расплакаться. Но понимала, что не время сейчас. Потом быть может, но не в эту минуту.

-Я ... я..., - вновь начал говорить Драг, замолчал на секунду, а потом, запинаясь, почти без пауз торопливо продолжил, - Времени мало, но я не жалею ни о чем. Можешь делать со мной, все что хочешь. Плени, казни, только не гони меня. Я был не прав. Но ты лучшее, что было у меня в жизни. Ты всё для меня. Мой свет. Я не мог поступить иначе, и все равно умудрился все испортить. Нужно было доверять тебе, а я не слушал.

Драгидор замер. Сил у него практически не осталось. Он, пошатнувшись, упал на колено. Попытался подняться, опираясь на меч. Не вышло.

'Люблю тебя' - услышала я его слова в голове. Его глаза были устремлены на меня. Гордый, благородный воин стоял сейчас передо мной на коленях и говорил о своей любви.

Заставила себя не плакать. Нельзя! Сделала шаг навстречу Драгу, еще один.

'Больше жизни люблю' - вновь проговорил Драг. Меч со стуком упал на пол. Драг, пошатнувшись, схватился за грудь рукой, опираясь левой о пол. Его голова склонилась вперед, волосы закрыли лицо.

Больше я не могла оставаться безучастной. Нужно было помочь ему, но я не знала как.

Подбежав к Драгу, обхватила его голову руками, заставляя смотреть на меня. Увидела в его глазах нежность, решимость, а на губах была едва заметная улыбка.

'Спасибо за то, что была со мной, - услышала его хриплый прерывистый шепот, - Каждая наша близость - это самые волшебные моменты в моей жизни. Даже последняя. Пусть горькая, но волшебная. Потому что с тобой'.

Хотелось заставить Драга молчать, чтобы не расходовал силы попусту. Его взгляд говорил мне гораздо больше его слов. Но парень упрямо продолжал шептать, глядя в мои глаза. Я опустилась на колени рядом с ним.

'Жалею только о том, что не принес свое сердце тебе, - хриплый шепот был уже едва разборчивым. А во мне все больше поднималась паника, что Драгу совсем плохо, а я не могу помочь ему, - Но нельзя было. Отец не отпустил бы меня. А я хотел к тебе. Он заставил бы подчиниться. Дракон не может ослушаться зова своего Повелителя. Я выбрал смерть, но хотел увидеть тебя. Чтобы ...'.

Драг сглотнул и начал заваливаться на бок. Не смогла удержать его тяжелое тело. Но постаралась аккуратнее уложить его на пол.

-Чтобы сказать, как люблю тебя, - уже вслух прошептал дракон и закрыл глаза.

Все во мне взбунтовалось. Ярость, вперемешку с любовью и страхом за жизнь любимого соединилась в греемую смесь. Как он смеет умирать на моих руках?!

-Даже не думай отключаться! - пригрозила я. Драг с трудом открыл глаза. Видела, как с каждой секундой ему становится все труднее удерживать свое тело в сознании.

-Не смей умирать! Понял? - потребовала я. Драг улыбнулся.

-Это все равно случится, - прошептал мой дракон, - К утру меня не будет. С рассветом. Уже проклинаю того, кто будет с тобой после меня. Понимаю, что неверно это. Должен отпустить тебя. Но это выше моих сил.

-Не будет никого, идиот чешуйчатый,- выплюнула я ругательство, стараясь хоть как-то взбодрить Драга, - Ты один у меня. Единственный. Навсегда.

-Плохо, - выдохнул Драг, - Хочу, чтобы ты была счастлива. Пусть даже не со мной.

Минуту смотрела в любимые черно-алые глаза с золотистыми искорками. Память подкинула картинки, когда мы были в хижине, когда Драг любил меня на полу в комнате, потом день, когда мы были на вершине горы, встречали рассвет, озарявший моменты нашей первой близости. Картинка, когда я была прикована к стене в подвале замка Драконов. Сцена, когда мы встретились в первый раз и танцевали в парке во время приема. А потом я увидела высокого мальчугана, который с благоговеньем смотрел на детскую колыбельку, из которой торчит головка малышки с золотистыми кудрявыми волосами. Я поняла, что воспоминания не мои. Это Драг показывает их мне. Показывает, какой он видит меня. Просматривала появляющиеся перед глазами картинки и чувствовала, как по щекам катятся слезы.

-Ну, уж нет! - громко рявкнула я, подскакивая на ноги, - Ты не умрешь, понял?

Драг что-то простонал, а в голове появилась картинка, сцена, когда я пыталась драться с ним в его покоях.

Дрожащими руками отвела волосы с лица дракона, вновь присаживаясь рядом с ним.

'И я люблю тебя' - шепнула я. Драгидор распахнул глаза. Смотрел на меня, будто ища опровержения моих слов в моем взгляде.

'Только не умирай' - попросила я. Драг поднял руку, коснулся моей шеи, затылка. Надавил, будто прося приблизится. Послушно повиновалась. Оказавшись в миллиметре от его губ, вздохнула. Нежно коснулась своим ртом его сухих, потрескавшихся и кровоточащих губ. Горький поцелуй со вкусом крови и безысходности был самым сладким в моей жизни. Слышала в голове прерывистый шепот любимого о том, как он любит меня, больше жизни любит, и отпускает меня.

А я твердила только одно упрямое 'Нет!'. И вспоминала, совсем не к месту, как еще в детстве крестный и тетушка рассказывали историю своей любви. Тогда, чтобы спасти Барса тетушка пожертвовала своими силами, обратившись к Хранительнице Великого Храма.

Застыв, посмотрела на Драга. Отстранилась.

-Я знаю, что делать! - торопливо заговорила я, - Времени мало. Но мы успеем, я уверена!

Драг молчал, только смотрел на меня с нежностью и какой-то обреченностью.

-Нам нужно попасть в одно место, - торопливо говорила я, стараясь успеть сказать все, что хотела, - Тебе только нужно потерпеть немного.

-Девочка моя, - хрипло прошептал Драг, - Брось. Бесполезно. У меня нет сердца. И кровь слишком быстро уходит.

Упрямо сжала губы в одну линию. Прищурилась, сверля взглядом бледное лицо любимого.

-Как у тебя хватает наглости на то, чтобы прийти ко мне сюда, вырвав свое чертово драконье сердце, выстоять в поединке против генерала, признаться мне в своих чувствах? - с угрозой почти кричала я так, что Драг поморщился, - А теперь на попятную? Ты вообще в своем уме, дракон?! А хотя нет, у кого я спрашиваю?! - возмущалась я, - Только идиот мог добровольно выдрать сердце из своей груди!

Высвободившись из почти обессилевших рук любимого, подскочила на ноги. Если Драг в замке, то Хвостатый точно неподалеку. И он просто обязан помочь мне спасти своего неразумного братца.

Подбежав к окну, выглянула на улицу. Точно, знакомая тушка зеленого дракончика маячила не так далеко от моего окна. Набрав в грудь воздуха, свистнула ему, привлекая внимание. Тот устремился в мою сторону.

-Слушай сюда, - грозно прокричала я, - Я сейчас подпитаю немного силы Драга, а ты возьмешь его и полетишь за мной. Усек? И не вздумай отставать!

Дракон кивнул и завис в воздухе на уровне моего окна.

А я вернулась к любимому. Драг лежал, держась рукой за грудь. Лужа крови под драконом становилась все больше. Времени катастрофически не хватало. Но упрямый характер не позволил мне поддаваться панике.

Устроив его голову на своих коленях, закрыла глаза. Собрав все силы, принялась оплетать тело Драга своей магией. Видела и понимала, насколько плохо и больно ему.

-Даже не вздумай сдаваться! - пригрозила я. Мои силы значительно убавились. Во всем теле чувствовала слабость. Если бы не магия, которой подзарядил меня крестный, я бы уже давно потеряла сознание. Хотела направить еще порцию своей магии на Драга, но любимый схватил меня за запястье.

-Хватит! - четко выговорил он. По его глазам видела, он просто боится, что я отдам слишком много и никто потом не сможет помочь мне.

Кивнула, мысленно говоря, что все хорошо.

Встав, попыталась помочь Драгу подняться. Не вышло. Его сил не хватало, а я была слишком слаба. Моей магии хватило только на то, чтобы приостановить кровотечение.

Обернулась в львицу, посчитав, что звериной силы мне хватит, чтобы дотащить Драга до открытого балкона. Кого-то звать на помощь времени не было.

-Ты красивая, очень, - услышала голос Драга. И перед глазами появилась картинка, какой он увидел меня секунду назад. У Солнечной Львицы появились бронированные доспехи, скрывающие грудь, плечи и часть головы. Доспехи больше походили на чешуйчатую шкуру дракона, прочную, будто высеченную из металла.

'Потом, все потом', - пробормотала я, хватаясь зубами за его плечо, закованное в золото. Сцепив зубы, аккуратно, но крепко, потащила Драга к балкону. Спустя тридцать секунд, я уже стояла на открытом балкончике. Хвостатый подлетел к нам, схватил брата в когтистые лапы и взлетел в небо. А я, спрыгнув с балкона, помчалась вперед. Киляр не отставал, следуя за мной. А я спешила, мчалась что есть сил, стараясь успеть попасть в Храм до тех пор, пока Драгу не стало хуже.


Глава 26

Лионелла

Я никогда ранее не была в Великом Храме. Тетушка была, крестный был, дед Андор был... но никто не говорил о его точном месте расположения, потому что путь к Храму открывается не каждому. Я отчаянно надеялась, что и мне повезет.

Хвостатый следовал за мной, не отставая и не очень высоко поднимаясь в небо. Мы все дальше углублялись в горы. Помимо отсутствия точного маршрута была еще одна проблема: военные отряды минаитцев, патрулировавшие пограничные зоны, или просто вражеские разведчики могли встретиться в любую минуту. И я не была уверена, что в одиночку смогу справиться с отрядом, пусть и небольшим. Киляру я бы не позволила опуститься на землю и подвергнуть Драга опасности. А еще я чувствовала, как Драг вновь слабеет. Перелет выкачивал из него все силы. Кровотечение вновь открылось, и я понимала, что больше не смогу остановить его. И страх за жизнь Дракона гнал меня вперед все быстрее.

Темнота медленно опускалась на земли Турвона. И я решила устроить небольшой отдых. Ведь если Драг не перенесет перелет, то все окажется бессмысленным. Всё.

Выбрав подходящее место - небольшое плато у подножья очередной горы, которую я планировала преодолеть еще до заката - остановилась. Дыхание с хрипом вырывалось из пасти. Стремительно обернулась в человека и посмотрела в небо. Хвостатый, очевидно, разгадав мои намерения, приземлился. Побежала к нему. Опустилась рядом с Драгидором, устроила его голову на своих коленях. Киляр, тоже изменив сущность, присел по другую сторону от Драга. Тяжело дыша и стирая пот со лба, Хвостатый глянул на меня исподлобья.

-Я надеюсь, ты мне объяснишь, куда мы направляемся? - спросил Киляр.

Отвернулась от дракона. Все мое внимание целиком и полностью принадлежало Драгу. Его лицо было очень бледным, вся одежда в крови. Его знобило, но он был в сознании. Мне стало страшно. Настолько, что я не могла сказать и слова. Руки тряслись, а слезы застилали глаза. Все пустое. Я ничего не могу сделать!

Драг открыл глаза. Видела пелену боли в его взоре. Он улыбнулся. Посмотрел в мои глаза. Моргнул.

Поняла, что плачу. Не справедливо все! Так ведь не должно быть! Не со мной! Не с ним!

-Лионелла! - сквозь пелену боли и истерики слышала голос Хвостатого.

Но не реагировала. Просто не могла воспринимать какую-либо информацию, посторонний голос, чужое присутствие. Только лицо, голос, прикосновения любимого имели значение.

Меня затрясло. Увидела, как Драг нахмурился, глядя куда-то за мое плечо. Поняла, что это Хвостатый трясет меня за плечи, пытаясь привести в чувства.

-Соберись, кошка безмозглая! - кричал он. А я все никак не могла пошевелиться.

-Киляр! - услышала вкрадчивый голос Драга, совсем тихий, но с явной угрозой.

Если уж Драгу хватает сил, чтобы противостоять трудностям, почему я не могу? Собрав всю силу воли в кулак, улыбнулась Драгу. Наклонившись, поцеловала его в губы и осторожно уложила его голову на мягкую траву.

-Мы ищем Храм, - тихо сказала я.

-В смысле, ищем? - удивился Киляр - Ты не знаешь, где он? Хочешь сказать, что мы с умирающим братом на руках просто так летаем по всему Туврону, в надежде, что этот твой грёбаный Храм появится как по волшебству? - Киляр перешел на крик.

А я только кивнула.

-Да, все так и есть, - спокойно согласилась я. В медленно опускающихся на горы сумерках окружающий пейзаж выглядел несколько зловещим, пугающим, мерещились совершенно неясные, непонятные и странные образы, ведя причудливые игры с воображением.

-Это все ты, - тихо прошептал Киляр. В его голосе было столько злобы, бессильной и сокрушающей, что мне стало страшно, - Ты виновата во всем! Не попадись ты на его пути, он бы никогда так не поступил! Жил бы и дальше. А так...

Киляр замолчал, стоя ко мне лицом.

-Нет, брат, - услышала я твердый надломленный голос Драга, - Ли не виновата, это только мой выбор.

Опустилась на колени рядом с Драгом. Погладила его по щеке, лбу, волосам.

-Это Судьба, так ведь, девочка? - хрипло шепнул мой дракон.

Всхлипнула. Но запретила себе плакать. С каждым обидным словом Киляра, сказанным в мой адрес, я зверела, собирая силы, чтобы идти наперекор Судьбе и всему миру ради Драгидора, ради его тепла, огня и нежности, плескавшихся в его взгляде в эту самую минуту.

-Твоей вины тут не меньше! - рявкнула я, на мгновение отворачиваясь от Драга и смотря на Хвостатого. - Ты сам меня выкрал!

Киляр замолчал, перестав сыпать проклятия и обвинения в мой адрес. Нет, я, конечно, верила в Судьбу и Предназначение, но сейчас просто хотелось побольнее кольнуть моего обидчика в ответ.

Отвернувшись от нас с Драгом, Хвостатый стремительно отошел на пару шагов. Начал рычать. Видела, как он просто обезумел. Принялся швыряться камнями, обернулся в дракона, начал плеваться огнем.

-Помиритесь потом, - услышала тихий голос Драга. - Брат хороший, вспыльчивый, правда. Но справедливый. Он будет охранять тебя, пока ты... пока не встретишь достойного ....

-Молчи! - приказала я. Просто не хотела слышать, как любимый отпускает меня. Хотела, чтобы держал, и никому и никогда не отдавал.

-Мои воины пойдут за Киляром, он будет отважным и справедливым Предводителем, - шептал Драг. - Против Миата будут воевать, против отца - нет. И война закончится, перевес будет у Туврона. Ты сможешь жить свободно, не боясь, что кто-то захочет тебя похитить. А ты присмотри за ним. Вы подружитесь, если перестанете грызться.

-Молчи, дурачок, - уже просила я, понимая, что своими словами Драг хочет успокоить меня. Но мне становилось только хуже.

-Я велю ему избавиться от диамидия, - еще тише проговорил Драг. -Ты ведь не любишь этот металл, - губы любимого скривились в улыбке.

-Господи! Да замолчи уже, наконец! - простонала я, целуя любимого. - Ты все-таки идиот! Зачем ты так поступил, зачем?! - шептала я, покрывая лицо любимого короткими поцелуями и слезами, катившимися из моих глаз.

-Так нужно было, - тихо говорил Драг в ответ.

Какой-то грохот привлек мое внимание. Повернув голову, увидела, как Хвостатый крушит кусок скалы, отбрасывая камни в бессильной злобе, срывая ярость на первом попавшемся объекте. И наблюдая за драконом, очень порадовалась, что не я тот самый объект.

Замерла, видя, как за спину Киляра улетел один из булыжников. Камень должен был, столкнувшись с горой, рассыпаться на куски. Но нет, он просто пролетел сквозь нее, исчезая.

Нашли! Мы нашли Великий Храм Предков!

Подскочила на ноги, и что есть силы, крикнула:

-Киляр!

Парень, бросив на меня взгляд, вновь отвернулся.

-Он тут! Это Храм! Ты нашел его! - радостно прокричала я.

Дракон, изрыгнув пламя, обернулся в человека.

-Помоги мне! - приказала я, собираясь приподнять Драга, чтобы отнести его в Храм.

Киляр без слов подчинился. Может быть, вспышка гнева забрала у него все силы, или он просто решил использовать каждый шанс, пусть и мифический.

-Зачем мы сюда идем? - спокойно спросил Киляр, подхватывая Драга за талию, помогая тому подняться на ноги. А я, поднырнув под руку любимого, приняла вес его тела на себя. Ноги Дракона почти не держали. Услышала тихий выдох любимого, больше похожий на стон.

-Потерпи немного, - ласково проговорила я, понимая, что Драг, возможно, и не слышит меня. А Киляру ответила: - Когда я родилась, появилось пророчество. У всех тувронцев так. Помимо прочего, в нем говорилось о том, что у меня с мужем будет одно сердце на двоих.

-Значит, с мужем, - хмыкнул Хвостатый. - И все у вас не как у нормальных драконов, пьянки, гулянки, танцы во время свадьбы, так нет же, подожгли себе шмотки и рады стараться.

-Рот закрой, умник, блин! - пропыхтела я. Мы уже подошли к самой стене, у которой, как я надеялась, начинался Храм.

Киляр что-то проворчал. А я, протянув руку вперед, с удивлением смотрела, как она проникает сквозь стену.

-Нам туда, - бросила короткий взгляд на Хвостатого, кивнув на стену.

Мы шагнули внутрь стены. Оказавшись в небольшом помещении, освещенном одним факелом, я выдохнула. Это и вправду Храм. Теперь остается только надеяться на чудо и милость его Хранительницы Заалмы.

-Ему точно помогут? - спросил Хвостатый.

Да откуда я знаю, блин?! Но не решилась высказать сомнения вслух.

-А что ты собираешься делать? - полюбопытствовал Киляр.

-Я собираюсь пойти к Хранительнице Великого Храма, поговорить с ней, предложить обмен, а она, при хорошем раскладе, должна согласиться и оживить Драга, - спокойно перечислила я, но в моей душе не было и грамма того спокойствия, которое хотелось бы испытывать.

-А что будешь предлагать? - остановился Хвостатый, глядя на меня почти со страхом.

Хохотнула, предполагая, что он испугался за свою собственную жизнь.

-Спокойно, Хвостатый, - насмешливо проговорила я, направляясь по узкому проходу в соседнюю комнату. - Заалма драконов в жертву не берет. По крайней мере, я не слышала еще о таком.

-Чудоканутая кошка, - прошипел Киляр, - Я серьезно спрашиваю.

Вздохнула. Общество Хвостатого уже начинало утомлять, раздражать. Заткнулся бы он уже и дал сосредоточиться.

-Себя предложу, - пробормотала я тихо.

Но Хвостатый разобрал мои слова. Остановился. Я отпустила руку Драга, перенеся весь вес его тела на Киляра, то пошатнулся, но брата удержал.

-Идиотка! - рявкнул он.

Поморщилась, шикнула на него, веля молчать. Киляр уже тише, но с шипением и угрозой в голосе, проговорил, - Если он выживет, и поймет, что ты ради него.... Ты вообще соображаешь, что будет? Ты вообще в своем уме?!

-Есть другой выход? - твердо спросила я, понимая, что его нет.

Киляр смотрел на меня одну долгую минуту, удерживая Драга на себе.

-А если не выйдет? - уже тихо, почти шепча, спросил Хвостатый.

-Если не выйдет, - прошептала я, создавая луч света, освещая просторную комнату, в которой мы оказались, - то до утра доживешь только ты, при условии, что не будешь шуметь и свалишь отсюда, когда я скажу.

Я пошла вперед, собираясь выбрать место, куда можно уложить Драгидора. Но Киляр схватил меня за руку. Оглянулась на парня. Дракон, удивленно распахнув глаза, смотрел на меня.

-Времени мало, - тонко намекнула я дракону, что не время сейчас о чем-то спорить.

Киляр кивнул и внес Драга следом за мной, помог устроить его в центре комнаты.

-Все, уходи, - твердо сказала я дракону. Тот нахмурился.

-Спасибо тебе, - хрипло проговорил Киляр. Посмотрела на парня. Кивнула.

-Если вдруг... если что, то позаботься о диамидии, - попросила я.

-Хорошо, - ответил Киляр. Бросил на брата последний долгий взгляд и вышел из Храма.

А я, опустившись на колени около любимого, глубоко вздохнула. Тетушка говорила, что нужна кровь. Нащупав на поясе Драга клинок, вынула его из ножен. Полоснула по своей руке, позволяя каплям крови падать на камни в центре комнаты.

С каждым мгновением, с каждой каплей крови, оросившей пол Храма, во мне все больше росла и крепла надежда. Должно, просто обязано все сработать!

-Здравствуй, юная принцесса, - услышала я голос, а через секунду передо мной появилась женщина в светлых одеждах, с распущенными длинными волосами и со скучающим взглядом. Не было сияния, о котором рассказывала Таниида, не было никакой угрозы со стороны Хранительницы, но ее взгляд.... В ее глазах была сила. Ее хватило бы, чтобы испепелить, уничтожить меня в мгновение ока.

-Приветствую тебя, Заалма, - тихо ответила я.

Хранительница подняла брови вверх, рассматривая лежавшего рядом со мной Драга.

-Принцессе нужна помощь, или она принесла своего мужа, чтобы похвастаться таким экземпляром? - насмешливо проговорила Заалма.

-Он умирает, - с мольбой прошептала я.- Помоги, пожалуйста!

-Что получу взамен? - не юля, поинтересовалась Хранительница.

-Что хочешь? - задала я вопрос, понимая, что отдам все, что бы она ни попросила.

-Ты ведь знаешь пророчество, иначе бы не пришла, - тихо сказала Заалма, посмотрев в мои глаза.

От ее пронзительного, вселяющего страх, ужас и уважение взгляда, душа моя замерла, застыла в ожидании.

Кивнула. Пророчество я отлично помнила.

-Но ты ведь должна понимать, что половинка сердца - ничтожно мала для меня, - задумчиво проговорила Заалма.

Женщина принялась выхаживать по комнате, словно размышляла, но я-то знала, что она все уже давно решила, еще задолго до моего прихода к ней.

-Я оживлю его, - заговорила Заалма. - А ты станешь служить мне, к примеру. Будешь жить затворницей в этом Храме и станешь моей преемницей. Как тебе такая плата?

Я замерла, секунду глядя в глаза Хранительнице, понимая, что никогда не смогу вернуться домой, к близким и родным мне людям, к Драгу. Никогда не смогу быть с ним, обнимать его... Он прощался со мной, понимая, что уходит. Но все получилось иначе. Он будет жить, и я буду жить, но вдали от него. Буду иметь возможность наблюдать за его жизнью, его судьбой, и не смогу участвовать в ней.... Зато он будет жив, и это самый веский аргумент.

-Я согласна, - смиренно проговорила я.

Обняла Драга, поглаживая его лицо ладонями, любуясь им, касаясь его последние минуты. Больше я не смогу притронуться к нему. Никогда.

Внезапно в комнате появилось ослепительное свечение, причинявшее острую боль глазам. Зажмурилась. А руками крепко обняла Драга, накрывая собой. Грудная клетка запылала огнем, я начала задыхаться. Боль была настолько сильной, что я не могла пошевелиться. Только крепче стискивала руки на плечах Драга. Почувствовала его ладони на своей спине. Услышала его прерывистое дыхание. Ему тоже было больно.

'Люблю тебя...' - услышала я его шепот в своей голове. И отключилась.

Вязкая темнота облепила все мое тело, мысли, не позволяя двигаться, не выпуская меня из своих когтистых лап. Я пыталась освободиться, скинуть ее с себя, но не выходило. Услышала низкий бархатный голос, шепот, просящий открыть глаза. Послушалась. Я слишком сильно хотела увидеть Драга.

Было темно. Только отблески костра освещали небольшую полянку. Я лежала на примятой траве. Рядом расположился Драгидор, обнимая меня, и крепко спал. Подскочив, прижалась ухом к груди любимого. Сердце его билось. Облегченно выдохнула.

-Я нашел вас у входа в пещеру, - услышала голос Хвостатого.

Обернулась. Киляр сидел напротив нас с Драгом, и шевелил палкой угли в костре, - Потом появилась женщина в белом. Сказала, тебе не париться. Преемница ей не нужна. Вроде как, найдется другая.

Киляр замолчал. Но по его лицу видела, что он очень хочет что-то спросить у меня. В его глазах так и стоял невысказанный вопрос.

-Что еще? - тихо спросила я.

-Хранительница сказала, что я лишусь хвоста, если буду ломать ее храм, - побормотал Хвостатый. - И еще, должен помочь тебе убежать от него, - Киляр кивнул на брата, все еще лежавшего без сознания.

Я тихо рассмеялась. Не привычно было видеть Хвостатого с выражением такого удивленного смирения на лице.

-Драг очнется - мою шкуру на ремни порежет, - ворчал Киляр, почесывая шею.- Вот я и думаю, кого слушать.

-Утром решим, - успокоила я Хвостатого.

Устроившись рядом с Драгом, лежала, слушая, как сильно и размеренно бьется его сердце. В унисон с моим. Киляр потоптался на месте, словно собрался вить гнездо прямо тут, и улегся. Нет, странные все-таки эти драконы.

Второе мое пробуждение было внезапным. Во всем теле поселилась жуткая слабость, не хотелось шевелиться абсолютно. Но кто-то упрямо тряс мое тело, сбрасывая сон.

-Ты идиотка! - кричал Драг где-то над моим ухом, опаляя лицо своим огненным дыханием. - Я все слышал! Как ты могла пойти на такое? А если бы она тебя убила?! Ты думала об этом?

-Сам идиот! - огрызнулась я, приподнимаясь и садясь на землю.

Протерла глаза. Посмотрела на нависавшего надо мной Драгидора, обнаженного по пояс. Его золотые латы вновь подросли, накрывая всю грудь, оставляя только левое плечо и руку открытыми. Сердце теперь тоже было прикрыто латами.

-Да вы друг другу под стать! - проворчал Киляр, переворачиваясь с бока на бок. - Поспать дайте, будьте людьми, а?

Но Драгидор не унимался, только все громче кричал на меня. А я разозлилась, но вида не подала. Сам из себя мученика устроил перед всем Тувроном, а мне, что, нельзя?

Поднявшись на ноги, отвела волосы с лица. Подошла к Киляру, не очень бережно пнула его ногой в ботинок.

-Вставай, я приняла решение, - коротко сказала я, игнорируя все больше распыляющегося дракона позади меня.

Киляр медленно поднялся на ноги. Глянул на меня, кивнул.

Повернулась к Драгу, парень, прищурившись, смотрел на меня сверху вниз. Сосредоточившись, собрала магию на кончиках пальцев. Взмахнула руками. Тонкие, но прочные золотистые оковы оплели запястья и лодыжки Драга.

-Не смей, девочка! - пригрозил Драг, глядя на меня.

А я только пожала плечами, продолжая прочнее окутывать Драгидора солнечными лентами-браслетами. Понимала, что они не смогут долго удерживать Дракона, но дадут мне крохотную фору.

Драг упал на землю, связанный путами. А я, обернувшись к Киляру, кивнула.

-Не скучайте, мальчики! - крикнула я, оборачиваясь в Львицу, и умчалась.

Слышала, как вслед мне доносится смех Киляра и громкие ругательства Драга. Видеть его не хочу, ближайшую неделю точно! Нет, ну, вот мог бы приласкать, обнять, поговорить... А вместо этого накричал с самого утра! Безмозглая рептилия, блин!

Наткнувшись на первый попавшийся портал, открыла его. Он вел в мир людей, в один из парков, кажется. Главное, не заблудиться. А может и наоборот, попетлять, побродить, подумать. Это даже к лучшему.

Сердце тревожно сжалось и пропустило удар. В голове эхом раздавалось 'Люблю', произносимое голосом Драгидора. Но плакать не хотелось. Солнце приветливо светило мне в лицо, пополняя утраченные силы. Я понимала, что Драг сможет найти меня, но я поставила перед собой задачу: нужно спрятаться так, чтобы Драгидор отыскал меня не сразу, а помучился. То, что он будет меня искать, - не сомневалась. Просто уж очень хотелось помучить мужа за все совершенные им подвиги.


Глава 27

Драгидор


Видел, как Лиона стремительно убегает от меня, перепрыгивая через камни. В солнечном свете она была прекрасна. Бронированные доспехи плотно облегали тело кошки. А золотистая шкура сияла на солнце. Смотрел ей вслед и отчаянно хотел ее догнать. Понимал, она не остановится, не вернется, а я не мог побежать за ней. Путы прочно держали меня, не позволяя встать на ноги.

-Киляр! - крикнул я.

Но брат даже и не думал мне помогать. Он смеялся, наблюдая, как львица улепетывает от меня со всех четырех лапок.

-Киляр, развяжи! - уже спокойнее попросил я.

Брат хмыкнул. И только когда вдалеке мелькнула короткая вспышка света, сообщавшая нам, что кто-то воспользовался порталом, подошел ко мне. Присел на корточки. Хрустнул костяшками пальцев, и, не улыбаясь, внимательно посмотрел в мои глаза.

-Ты же умный, взрослый мужик, брат, - вздохнул Киляр, - но порой такие глупости творишь. Вот двинуть бы тебе в челюсть, да там и без этого места живого нет.

С долей удивления слушал слова брата. С каких пор он начал давать мне советы, еще и такие дельные? Почувствовал гордость за Киляра. Совсем неожиданно для меня младший брат повзрослел.

-Думаешь, перегнул? - спросил я, все еще лежа со связанными руками и ногами.

-Определенно, - вздохнул Киляр, поднимаясь на ноги.

-Эй, куда? - возмутился я, - А развязать?

Киляр, как ни в чем не бывало, принялся шевелить догорающие угли в костре, раздувая его.

-Как только завтрак приготовлю, - невозмутимо ответил брат.

-Киляр, брось, - начал уговаривать я брата, - Она и так уже далеко. Я же ее тогда вообще не догоню.

-А тебе и не нужно, - хмыкнул Киляр, - Ты пока тут посиди. А я пойду, поохочусь. Не голодать же нам.

Киляр, как бы я не угрожал ему, меня не развязал. Наоборот, видя, как я пытаюсь разорвать солнечные оковы, которые медленно начали поддаваться мне, накинул веревку на мои запястья. Затянул туже. Игнорируя мои крики и ругательства, скрылся за ближайшими деревьями, собираясь отловить какую-нибудь дичь на завтрак. Мне не оставалось ничего, кроме как лежать и ждать его прихода.

Спустя час, а может быть и больше, брат вернулся, неся в руках пойманного кролика. И только сейчас срезал веревки с моих запястий. Солнечные оковы Лионы я умудрился сбросить, но веревки развязать сам не смог.

Оказавшись на свободе, хмуро посмотрел на брата, разминая нывшие запястья. Киляр принялся готовить кролика на костре, а я сел напротив брата.

-Что будем делать? - услышал я вопрос брата.

Понимал, Киляр не о завтраке спрашивает, а о более глобальных планах на самое ближайшее будущее.

-Закончим войну, - ответил я, проводя ладонями по лицу, - Парни где?

-Велел ждать нас у замка Таймира, - сказал Киляр, глядя на меня.

-Нас? - переспросил я, улыбнулся, - Не терял надежды на мое спасение?

-Знаешь, видел бы ты свою кошку в тот момент, - вместо ответа на вопрос, произнес брат задумчиво, - У меня даже сомнений не возникло, что ты будешь жить и дальше.

Я молчал, слушая рассказ Киляра о том, как они тащили меня сюда, в горы, в надежде исцелить.

-Вот бы и меня кто так полюбил, - с ноткой зависти задумчиво протянул брат.

А я улыбнулся. Главное, что она любит меня. Осталось только найти ее, и привязать к себе, чтобы больше не убегала. А лучше просто попросить. И извиниться не мешало бы для начала.


Замок Туврона встретил нас тишиной. На смотровой площадке башни я увидел Белого Тигра. Рядом с Правителем стоял генерал в обличии человека. Мои воины расположились в пятидесяти метрах от самого замка. Кто-то сменил обличие. Кто-то предпочел остаться в звериной ипостаси. Но все воины выглядели воинственно, и не нападали, понимая, что с этого дня мы, драконы, перешли на сторону противника.

Увидев меня с Киляром, мои ребята радостно начали приветствовать нас. Приземлившись, мы с братом сменили сущность драконов. Подняв голову, встретился взглядом с Правителем. Король Таймир, уже в обличии человека, смотрел на меня сверху вниз. Коротко кивнул в знак приветствия. А я, глубоко вздохнув, вынул меч из ножен. Подняв его вверх, обратился к своему народу - драконам, у которых теперь не было дома, но я очень надеялся, что таковой в самом ближайшем будущем у них появится.

-Когда-то мы, свободный народ драконов, жили в Тувроне. Нами правил Великий Король Тимолай. Наши отцы гордились своим Правителем, но, не смотря на это, решили отделиться от великого Туврона. Теперь вы все пошли за мной, не спрашивая ни о чем, не требуя ответов. И я благодарен вам и ценю каждого из вас, как брата, друга и соратника. Теперь, когда вы свободны от данной мне клятвы, я спрашиваю вас, согласны ли вы биться с врагами за нового Правителя - Белого Тигра?

В ответ на мою речь парни начали выкрикивать слова одобрения и согласия. Каждый понимал, что, только перейдя на сторону Таймира, можно закончить войну, угнетавшую и разрушающую все земли Туврона и соседних Королевств, как и судьбы их жителей.

Парни, один за другим дали мне, как их Предводителю, клятву верности, которую не посмеют нарушить. И станут свободными только после смерти, моей или их собственной.

Первым из присягнувших был Киляр. Я слушал слова брата с улыбкой, и думал, если бы не он, не его подарок к моему дню рождения, вряд ли бы я стоял сейчас здесь. В груди моей билась половинка сердца Лионеллы, совсем крохотный кусочек, но настолько сильный и могущественный, вселяющий надежду и дающий поддержку, что он и близко не мог сравниться с моим старым сердцем.

Когда последний из воинов дал клятву, я благодарно улыбнулся. Не убирая меч в ножны, обернулся к Таймиру, который все это время стоял и наблюдал за происходящим. К нему, кроме Барса, присоединился старый Король Тимолай, Юстина, Королева Рада и Черный Волк.

Обведя всю королевскую семью напряженным взглядом, посмотрел на Таймира. Подняв руку с мечом вверх, отсалютовал Правителю Туврона. И склонив голову, опустился на одно колено, без слов присягая своему новому правителю.

Когда поднялся на ноги, увидел Короля. Таймир, перепрыгнув через каменную стену, приземлился в паре метров от меня на четыре лапы. Вновь принял человеческий облик.

-Я и мои люди клянемся Вам в верности, мой Король, - почтенно проговорил я.

Таймир, сверля меня испытывающим взглядом, молчал. Я понимал, что он может отказать. И я никак не смогу повлиять на его решение. Тогда мне и моим людям просто будет некуда идти. Да я и не хотел никуда. Я хотел к Лионе, но не чувствовал ее, от чего начинал нервничать еще сильнее.

Но тут Правитель хлопнул меня по плечу.

-Зови меня Тай, - улыбнулся он.

И кивнул моим воинам в знак того, что принимает их клятву.

-А может сразу папа? - усмехнулся я.

Взгляд мой вернулся к королевской семье, оставшейся на смотровой площадке. Лионы не было там, и я начал нервничать. И куда она делась?

-Это право нужно доказать, - посмеиваясь, ответил Таймир. И уже тише добавил, - Ее нет в Турвоне. Она в безопасности.

Я выдохнул, понимая, как сильно уже скучаю по любимой.

-У тебя будет возможность отыскать ее и вернуть, - продолжал говорить Тай и кивнул в сторону замка, приглашая нас быть его гостями, - Чуть позже я научу тебя открывать порталы и пользоваться той магией, которую передала тебе моя дочь.

-Спасибо, - поблагодарил я Короля, следуя за ним.

Таймир отвел меня в небольшой кабинет, где уже нас ожидала вся семья. Киляр стоял за моей спиной, чувствовал его присутствие и поддержку. Познакомил его с представителями королевского рода Туврона. Тимолай и Юстина первыми подошли к нам с братом. Старый король похлопал меня по плечу, оценил качество золотых доспехов и изображение львицы на них.

-Знатная работа, - похвалил Тимолай.

-Ваша внучка старалась, - серьезно ответил я.

Услышал покашливание, маскированное под смех. Позади всех стоял молодой парень, Черный Волк. Лично с ним я знаком не был, но много слышал о его силе, и не только магической.

Парень уступал мне в росте, но с первого взгляда становилось понятно, что под рубашкой скрывается развитая мускулатура. Да и судя по стальному блеску во взгляде, шутить с ним чревато. Думаю, мы однозначно подружимся.

Юстина, обняв меня, словно я был одним из них, принялась причитать что-то о моем внешнем виде и ранах. Но обещала помочь с их исцелением. Нет, я, конечно, был благодарен ведьме, но куда быстрее меня бы излечила Лионелла. Только выбирать, собственно, не приходилось. Если Таймир пообещал, что мы встретимся с его дочерью, то так и будет. Правитель всегда держит слово.

Королева Рада, хмуро посмотрела на меня. Я не особо удивлялся, ведь о материнской ласке и заботе я знал только понаслышке. Но Рада удивила меня. Перестав хмуриться, она протянула руки ко мне. Заставила наклониться. Поцеловала в обе щеки. И обняла, прошептав при этом:

-Я ведь могу и подпалить твой хвост, дракон, - пригрозила она. Я тихо рассмеялся.

-Мне прошлого раза хватило, - честно признался я.

-Добро пожаловать в семью, - улыбаясь, проговорила Королева, - Можешь звать меня мамой.

Я опешил. Как-то не ожидал совершенно. Но кивнул, боясь обидеть Королеву.

Генерал Борислав пожал мне руку. Чувствовал силу от его рукопожатия. Вспомнил наш с ним поединок. Встретил уверенный взгляд Барса. Понимал, он просто размажет меня, сотрет в порошок, если мне взбредет в голову навредить кому-то из его близких. И я понял, что сам разорву любого, посмевшего обидеть людей, которых любит моя кошка и которые любят ее.

Туврон несгибаем и непобедим, и не потому, что на его стороне воюют маги. Хотя это и неоспоримо важный факт. Королевство сильно и могущественно из-за людей, которые им правят. Да, пусть Прорицатель может предвидеть многое, почти каждый шаг врага., сильные маги могут защитить свой народ волшебными силами. Но семья, в руках которой судьбы всех тувронцев, семья является сердцем всего Королевства.

Барс, глядя в мои глаза, кивнул, словно подтверждая мои мысли и догадки.

-А теперь не помешало бы пообедать, - услышал голос Таймира, - а потом продумаем все пути наступления на Минаит.

-Пусть мальчики сначала приведут себя в порядок, - строго перебила сына Юстина, - Вам бы только воевать, неугомонные мальчишки!

-Чем быстрее неугомонные мальчишки победят, - раздался спокойный голос Тимолая, - тем быстрее они попадут к своим женам и детям, и привезут их домой.

От грядущей перспективы настроение вмиг поднялось. Меня с Киляром отправили в комнаты, размещенные на втором этаже, предупредив, что обед подадут через полчаса.

Одна из служанок увела Киляра дальше по коридору, а я остался стоять у двери, за которой была комната Лионы. Думал, что тут ошибка какая-то. Но позади услышал легкие торопливые шаги и голос старой ведьмы:

-Входи, не топчись на пороге!

Послушно открыл дверь. Все в этой комнате говорило о девочке, выросшей в ней. Фотографии, игрушки, вещи. Дверь в ванную комнату была открыта. Оттуда вышла молодая девушка. Прошмыгнула мимо меня, склонив голову в почтенном поклоне, и вышла из комнаты.

-Ванная уже готова, Драгидорчик, - ворковала Юстина, - вот кремик. Им ранки смажешь. И вот травки выпей, они помогут тебе быстрее вылечиться.

Я только кивал, выбитый из колеи такой заботой. Мы с Киляром привыкли заботиться сами о себе. Матери было в основном не до нас с братом. А тут, бабушка бегает, воркует. Приятно как-то.

На кровати лежала чистая одежда, брюки, рубаха, огромный халат и прикольные тапки с мордами львицы.

Юстина, оставив лекарства на столике, вышла из комнаты, оставив меня в одиночестве. Мне было легко и свободно дышать запахами этой спальни. Так, словно я вырос тут, в этом уюте, заботе и ласке. Сбросив одежду, пошел в ванную. Вымывшись, вернулся в комнату. Надел брюки с рубахой, игнорируя халат, обул тапки, просто потому, что захотелось, и прилег на постель. Кровать была коротковатой. Вернее, очень короткой. Но, тем не менее, было очень удобно на ней лежать. Сам не заметил, как уснул. Вроде и не крепко, так подремал немного. Но видел сон, яркий, красочный.

Лионелла, одетая в облегающий топ и короткие джинсовые шорты, шла по какому-то странному месту, толкая перед собой небольшую тележку. Ее окружали высокие и длинные стеллажи, заставленные яркими коробками, банками, пакетами с едой. Вот мой львенок, моя девочка, подошла к девушке, которая сидела за странным аппаратом с надписью 'Касса'.

Я хмыкнул, понимая, что ни разу не был в мире людей. А там, оказывается, столько всего интересного. Странно, вроде бы сон, а мысли мои бежали вперед. И сам сон был таким реальным. Звуки, даже запахи четко слышал и чувствовал.

Лиона, нагрузив тележку возле кассы, расплатилась с девушкой и направилась к выходу. Увидел, как она загружает пакеты с покупками в небольшой автомобиль. Их-то я видел, хоть и не ездил ни разу. Мы, драконы, предпочитаем более быстрый способ передвижения.

Девочка моя, сев за руль, уехала. А я открыл глаза. Значит, Лиона в мире людей. Хорошо. Пусть там и побудет, пока Миат не получит по заслугам, и до тех пор, пока война не закончится. А потом.... Потом я ее найду, и никуда уже она от меня не убежит.

Почувствовал, как ладони опалило огнем, настолько сильно хотелось обнять Лиону и оказаться рядом с ней, но возможности это сделать пока не было. Я, протянув руку, взял ее подушку. Прижался к ней лицом. Глубоко вдохнул. Тонкий аромат летних трав, запах моей девочки проник в самую душу, в сердце, в котором она, моя Солнечная Львица, уже давно, прочно и навсегда обосновалась, вытесняя пустоту и одиночество.


Глава 28

Война, охватившая Туврон, достигла апогея. Ежедневно шли сражения, битвы, в которых, то побеждал, то уступал Туврон. Когда стало известно о переходе Драгидора и его воинов на сторону Таймира, силы и уверенность Миата в победе значительно пошатнулись. Не утешал и совсем не радовал враждебно настроенного короля минаитцев тот факт, что и Догор упорно сохранял нейтралитет. Какие бы чувства он не испытывал к сыновьям, но воевать против них Догор не желал. Против Миата - тоже. Теперь, когда Догор понял, что совсем не знал своих сыновей по-настоящему, он осознал, что, как отец, очень много упустил, и изменить что-либо уже не в силах.

В Королевстве Драконов царило временное, но такое долгожданное спокойствие.

А Туврон все еще жил в войне и сражениях. Но Таймир знал, что решающая битва должна состояться со дня на день. Миат обрел новых соратников, не таких сильных, как драконы, но не менее опасных. Призраки. Они незаметно пробирались в лагери тувронцев, совершали короткие, но действенные вылазки.

Но и Туврон не остался без поддержки. Стражники, некогда жившие отшельниками, прятавшимися по соседним королевствам, мирам, или пограничным зонам, вернулись на родину. И с каждым днем их становилось все больше.

*****

Ночь опустилась на Туврон. Тонкая луна освещала путь воинам, возвращавшимся домой после очередной разведки. Два отряда, отправленные в разные стороны, встретились у северной границы гор. Драконы и маги, после короткого приветствия, сменили сущность, собираясь поделиться добытой информацией. Командиры отрядов, Тигин и Драгидор, отправив воинов в замок, чтобы отдохнуть и спокойно поесть, решили пройтись пешком. За последнее время парни нашли общий язык, даже подружились. Драгидор открыто решил использовать родство и довольно близкие отношения мага с его женой, дабы узнать о Лионе как можно больше. Вот и сейчас, подходя к замку, Драг слушал рассказ Тигина о детстве принцессы. Улыбался и не перебивал, явственно представляя хрупкую малышку с золотыми кудряшками. Вот она озорничает, пуская солнечные зайчики в глаза учителю. Или, наоборот, грустит, когда день выдался пасмурным.

-Она как батарейка, работает на солнце, - посмеиваясь, говорил Тигин.

Драг согласно кивнул, радуясь, что темнота скрывает его немного идиотскую улыбку. Не подобает грозному воину показывать слабость на людях.

Тихий, почти неслышный шорох привлек внимание Драга. Призраки? Разведчики? Почему так близко от замка?

-Ложись! - шепнул Драгидор.

И вовремя. Стрела с пронзительным свистом пролетела в нескольких сантиметрах от Волка. Тигин, став невидимым, начал подкрадываться к стрелявшему, пока Драгидор отвлекал внимание на себя. Действуя слаженно, словно читая мысли друг друга, тувронцам удалось схватить призраков и доставить их в замок.

Тигин, маг иллюзий и теней, ослепив призраков, окутал их плотным покрывалом из теней. Призраки, обездвиженные и лишенные возможности исчезнуть, застыли, понимая, что пойманный в тылу врага разведчик имеет мало шансов на свободу.

Тигин и Драгидор заперли пленников в темнице, стены которой маг иллюзий дополнительно укрепил, чтобы исключить вероятность побега. Ослепленные иллюзией, призраки не могли оказать сопротивление, или исчезнуть.

Король Таймир и Первый Генерал спустились в темницу, чтобы присутствовать при допросе. Один из пленников, чей взгляд на одно мгновение прояснился, посмотрел на Тигина.

-Маг теней, - прошептал пленник, - Мой народ наслышан о тебе.

В ответ Тигин усмехнулся. Он, умело и без сожалений пытал пленных, у которых не было шансов что-либо скрыть. Корчась в муках от имитации боли, искусно созданной в головах Черным Волком, один из пленных, стрелявших в Тигина, поведал о планах Миата. Решающая битва, в которой должны будут участвовать все силы враждебно настроенного короля, состоится на рассвете.

*********


Лионелла

Ночью, подскочив в постели, пыталась понять, где я, и что со мной творится. Сердце тревожно колотилось в груди. Осмотревшись, поняла, что нахожусь в квартире папы, где я успешно пряталась вот уже несколько недель. Как бы тетя Таня и бабушка не уговаривали, жить в своей комнате в их доме, я не соглашалась. Сейчас, после таких кардинальных изменений в моей жизни, мне, как никогда хотелось уединения и покоя. Я много гуляла, бродила по торговым центрам, пару раз сходила в кино, в музей и даже в театр. Много ездила по городу на машине, выезжая на автостраду, и мчалась вперед в своей крохотной, но юркой машинке с откидным верхом. Иногда хотелось перекинуться в львицу и мчаться уже на четырех ногах, но я сдерживала себя.

Еще я много думала о муже. Простила ли я его? Безусловно. Да и, если вспомнить все его поступки, не сделал он ничего, за что можно бы дуться на него вечно. Пленил? Но это ведь не он, а его брат похитил меня. Удерживал диамидием? Но это ведь в целях моей защиты от его народа. Не выслушал тогда в хижине? Но у него было очень мало времени, чтобы узнать меня хорошо, чтобы понять, что я держу данное ранее слово. Кричал около Храма? Да будь я на его месте, совсем прихлопнула бы, если бы узнала, что любимый решил принести себя в жертву ради меня. Так что по сути, Драг не сделал ничего, но дал гораздо больше.

Он дал мне любовь. А еще, он сражается в эту самую минуту на стороне моего отца. Много драконов уже погибло. Самого Драга не раз ранили, когда он прикрывал магов от стрел, выкованных из диамидия. И мой дракон спас не одну жизнь воинов-тувронцев. Мама, только вчера вечером побывавшая у меня в гостях, подробно рассказала, как у них идут дела. Обрадовав меня известием, что, если все пойдет так, как предвидит крестный, уже через несколько дней все наследники Туврона окажутся на родине. Да и рассказ мамы о Драге мне не нужно было слушать. И без слов я все знала. Постоянные сны, видения, ощущения, даже мысли проскакивали в моей голове. И я знала, что они не мои, а мужа. Мы связаны, прочно и ничто не разорвет эту связь.

Понимая, что не хочу оставаться одна, в тот момент, когда мой народ сражается за мир и свободу, встала с кровати. Умылась. Посмотрела на себя в зеркало. Закрыла глаза. Мысли унеслись далеко-далеко, в Туврон. Открыла глаза, но взгляд был расплывчатым, словно пелена мешала четко смотреть на свое отражение. Показалось, будто вижу Драга. Он стоял точно так же, глядя на свое отражение в моей ванной комнате замка. И я понимала, что он видит меня. В это самое мгновение.

'Скучаю...' - едва слышный шепот долетел до меня.

Улыбнулась, понимая, что и я без него не могу. Но только природная вредность помешала прошептать слова признания в ответ.

'И я люблю тебя, львенок!' - вновь раздался тихий шепот Драгидора в моей голове. Закрыв лицо ладонями, с силой надавила на глаза, пытаясь отделаться от видения. Оно исчезло, как и голос Драга. И я приняла решение. Да, вполне возможно, что папа, мама, крестный, Тигин, а особенно Драгидор, грохнут меня, как только увидят, но сейчас, когда настало время решающей битвы, силы каждого мага имеют значение.

Выскочила из ванной, оделась, и, схватив ключи от машины, помчалась на парковку. Спустя пятнадцать минут я уже подъезжала к дому, в котором жила до того, как меня похитил Киляр. Дед Андор уже стоял на крыльце, курил, и с ожиданием, смотрел на меня.

-Значит, решила, - вздохнул дед.

Кивнула, понимая, что дед вполне может и отказаться помочь мне. Но без его вмешательства у меня не выйдет ничего.

-Пойдем, - кивнул он в сторону отдельно стоявшего домика, оборудовано под зал для тренировок.

Оказавшись в темном помещении, я поняла, что руки немного дрожат. Тем временем дед, подойдя к дальней стене зала, открыл потайную дверь.

-Я не разделяю твоего решения, но принимаю его, - услышала голос Андора.

Через несколько минут дед вернулся с боевыми доспехами и оружием в руках. Я с благоговением смотрела на меч, выкованный искусным мастером. Рукоять отделана драгоценными камнями. На ножнах, в которых размещался меч, была выбита львица. Меч был сделан специально для меня. Это стало понятно сразу же, как только я взяла его в руки.

-Когда ты родилась, - голос деда звучал немного приглушенно, потому что он, открыв шкаф, искал в нем что-то, - Я предвидел этот момент. Но надеялся, что все случится иначе. Ты сама прекрасно знаешь, что судьба изменчива и зависит от мелочей.

Дед вернулся со свертком в руках. Открыв его, увидела одежду: брюки, рубашку с корсетом и длинный черно-алый плащ с вышивкой черно-красного дракона на нем.

-Надень, - велел дед, видя сомнения в моих глазах.

Нет, одно дело носить татуировку под одеждой, а другое - показать всему миру кому я принадлежу.

Дед вышел, предоставив мне несколько минут на сборы. Когда Андор вернулся в зал, я уже пыталась застегнуть доспехи, но никак не выходило.

-Они мне точно нужны? - с сомнением пробормотала я.

Дедушка подошел, помог застегнуть все крючки и ремешки.

-Я ведь буду сражаться в облике львицы, - приводила я доводы.

Дед Андор, заглянув в мои глаза, нахмурился.

-Это война, Ли, - сказал он четко, - И потом, это хоть немного смягчит гнев твоего дракона. А он будет в ярости, скажу я тебе.

-У него не будет времени на разговоры, - лукаво улыбнулась я.

Кровь бурлила, предвкушая драку, выброс адреналина и страха. Вспомнила слова деда во время тренировок по военному мастерству. 'Воин без страха - это мертвый воин'. А я боялась. И не только за себя.

В полной боевой амуниции я, в сопровождении деда, подошла к порталу. Дедушка Андор, обняв меня, пожелал познакомиться с моим мужем, о котором столько слышал.

-Разгроми там всех, кого сможешь, - услышала его слова, когда портал уже открылся.

Оглянувшись, кивнула. Вынув меч из ножен с тихим успокаивающим металлическим лязгом, глубоко вздохнула. Я не знала, где именно сейчас войска тувронцев. И была огромная вероятность, что мой портал выведет меня в самую гущу событий. Было безумно страшно, но я понимала, что иначе поступить просто не могу.

На мгновение зажмурилась. Представила лицо Драга перед собой. 'Люблю тебя!' - тихо мысленно шепнула я, и переместилась в Туврон.

Лязг металла о металл, крики и стоны, оглушили меня. Кто-то напал, я защищалась, вспоминая все уроки деда, крестного и родителей.

-Пригнись! - услышала я знакомый голос Хвостатого. Рефлекторно пригнулась. Вовремя. Меч врага просвистел в опасной близости от моего плеча. Бросив короткий благодарный взгляд назад, кивнула Киляру. Тот, вытирая тыльной стороной ладони кровь с лица, смотрел на меня.

-Он убьет меня, - услышала громкий голос Хвостатого, - А потом тебя. Нет, только меня. А тебя закует в кандалы. Черт! Ты какого хрена вообще тут делаешь?

Криво усмехнулась. На разговоры времени не было. Мы с Киляром и его воинами, заняв позицию, отбивались. На мгновение окинув взглядом поле битвы, увидела черного дракона парившего в воздухе.

-Почему ты не в облике дракона? - выкрикнула я, пользуясь минутной передышкой.

-Тут много наших, - пожал плечами Киляр, - могут пострадать от огня.

Поняла, что Драг возглавлял нападение, бросаясь в самую гущу событий. Сердце на миг тревожно сжалось, когда увидела град стрел, направленных на мужа.

-Ты все-таки чокнутая, - пробормотал Киляр.

Увидела, как один из упавших противников, приподнялся на ноги, и, вынув кинжал, собрался метнуть его в спину Киляра.

-Пригнись! - скомандовала я.

Киляр послушно упал на землю. А я, молниеносно направив волну энергии на противники, шумно выдохнула. Воин упал замертво. Зато Киляр остался жив.

Вытерла пот со лба. Бросила короткий взгляд на дракона. Тот, с мечом на изготовке, стоял, ожидая нападения.

-Может, спрячешься? - с надеждой поинтересовался парень.

Проследила за его взглядом. Мы с Хвостатым стояли в окружении его отряда. Кругом тела мертвых и раненых воинов. А сверху, на огромной скорости, к нам летел черно-красный дракон, изрыгая пламя.

-Поздно, - вздохнула я.

Спустя секунду, в метре от меня на землю с неба грохнулся Драг уже в обличии человека. Грозный, яростный взгляд, метавший молнии был устремлен на меня. Муж, приблизившись, одним долгим взглядом осмотрел меня всю с ног до головы. Взгляд замер на моем плаще, прикрепленном к плечам. Именно там красовалась одна из вышивок черно-красного дракона. Драг шумно вздохнул. Выдохнул, цедя сквозь зубы какое-то ругательство.

-Ни на шаг от меня, ни на миллиметр! - рявкнул он.

Я вздрогнула. Кивнула. На обиду тратить время не хотелось. Я потом вновь от него убегу и помучаю, сейчас же не время для детских обид.

Драг, оттолкнувшись ногами от земли, подпрыгнул. Превратился в дракона, и, зацепив меня когтями, полетел в небо. Почувствовала, как сильные когти выпустили меня. Короткий полет, и я уже сижу на спине моего дракона.

'Ругаешься?' - тихо поинтересовалась я.

Драг молчал, а я, прижавшись всем телом к его чешуйчатой спине, спрятала лицо от ветра.

'Дома разберемся' - коротко ответил Драгидор.

Попыталась сдержать улыбку. Нет, люблю его все-таки. Но после боя опять смотаюсь в мир людей. Буду немного, самую малость, мучить своего дракончика. Портал он открыть не сможет, так что в мир людей, скорее всего, не сунется.


Глава 29

Драгидор

Боги, я грохну ее! Нет, не грохну! Придушу! Вот голыми руками придушу и все дела! Какого черта она вообще тут делает? Нет, когда она нужна, спрячется так, что не отыщешь. А в самое пекло - сунулась!

Нет, душить не буду. Но по мягкому месту настучу, без вариантов.

Воображение моментально подкинуло картинки этого самого мягкого места. По телу промчалась горячая волна. Глянул вниз. Увидел бегущих минаитцев. Стараясь хоть как-то сбросить пар, плюнул в них огнем. И вновь рванул вверх. Теперь рисковать своей шкурой нельзя, теперь Лиона под моей защитой.

Наивная, глупая девчонка.

'Я все слышу!' - раздался голос в моих мыслях.

Слышит, значит. Взял и подкинул ей пару картинок не самого невинного содержания. Все, что я планирую с ней сделать, как только война закончится. И по моим подсчетам, уже к этому вечеру.

Наши войска теснили минаитцев, прижимая со всех сторон. Туврон вот-вот одержит победу в войне, и все, включая Миата, это отлично понимала. Правитель Минаита, продолжая посылать свои отряды на смерть, заперся в своей крепости. А мы, все дальше теснили минаитцев, собираясь осаждать крепость. Миат должен умереть, и Таймир это понимал, собираясь разобраться с ним лично.

На горизонте появились воины. Присмотрелся, понимая, что вижу драконов отца. Устремился вперед, понимая, что нужно остановить их, прежде, чем они доберутся до Миата. Не вовремя отец решил помочь другу, не вовремя. Если сейчас у Миата появятся дополнительные свежие силы, то чаша весов может склониться в сторону Минаита.

'Кто это?' - услышал голос Лионы.

'Отец' - коротко ответил я.

'Он воюет против нас?' - спросила любимая.

'Пока не знаю', - честно ответил я.

За мной следовали мои воины, а я все ближе подлетал к отцу, настраиваясь на разговор. Возможно, отец не станет слушать меня, я ведь отказался от него, от своего рода, еще и так публично.

Но отец удивил меня. Почти поравнявшись со мной, Догор завис в воздухе, разгоняя облака крыльями. Секунду он смотрел в мои глаза. Видел его изучающий взгляд, застывший на Лионе. А потом Правитель Королевства Драконов ударил когтистой лапой в левую часть грудной клетки. Туда, где билось сердце.

'Пап?' - опешил я, убеждая себя, что ошибся, неверно понял жест отца.

'Я горжусь тобой, сын, - заговорил отец, - вами горжусь. Семья превыше всего'.

Догор замолчал. Я увидел брата, зависшего в воздухе рядом со мной.

'Времени мало!'- прокричал Киляр.

'Смотри, там папа!' - услышал встревоженный голос Лионы.

Посмотрел вниз. Таймир, отрезанный горсткой уцелевшего отряда минаитцев, был окружен. Маг, создавая ледяные глыбы и замуровывая в них противников, отбивался. В его сторону торопились тувронцы во главе с Барсом, но я понимал, что они могут не успеть.

'Пап, потом поговорим!' - крикнул я. Отец кивнул и все драконы, парившие в небе, устремились на помощь Правителю Туврона.

Королевство Минаит пало. Миат, запертый в башне своего замка, отбивался от осады тувронцев почти два часа. А потом, сдавшись на милость победителю, выбросился из окна. Его тело собирались захоронить с воинскими почестями, как и всех погибших солдат. А оставшиеся в живых тувронцы, драконы, стражники и минаитцы облегченно вдыхали запах гари и мира, царившего в королевствах, еще утром воюющих между собой.

Душа моя ликовала, и как-то не верилось, что все, конец войне, которая, казалось, въелась в каждую клетку тела. Я сидел прямо на земле рядом с Киляром, опираясь о стену замка Туврона спиной. Брат стирал следы крови с рук и лица. Отец говорил о чем-то с Таймиром и Барсом. А я смотрел на Лиону. Моя девочка, поистине красивая, пусть уставшая и в крови, не своей, конечно, иначе меня бы трясло со страшной силой, сидела радом с Королевой. Кругом суетились солдаты, что-то делали, выполняли поручения командиров, а мне было все безразлично. Хотелось подойти к Лионе и обнять ее. Просто вдохнуть запах трав, которыми пахли ее волосы, и посидеть так немного. А потом отнести ее в нашу спальню и остаться там до утра, а лучше на всю следующую неделю.

Уже хотел подняться на ноги и исполнить свое желание, но не успел. Лиона, обняв маму, повернулась ко мне. Взмахнув рукой, коварно улыбнулась. Понял, опять думает смыться.

-Ты за старшего, - коротко бросил я Киляру, - Когда вернусь - не знаю.

Брат, видя, как Лионелла открывает портал и исчезает в нем, рассмеялся.

-Давай, давай, - говорил Киляр, давясь смехом, - Я тут думаю, сделал бы ты ей дракончика, она бы и бегать от тебя перестала.

Перспектива показалась крайне заманчивой, и я последовал за Лионой. Когда подбежал к порталу, он уже закрылся. Мысленно сосчитал до десяти. Сосредоточился, вспоминая урок тестя по азам использования магии. Открыть портал получилось. И я шагнул, понимая, что испачканный в грязи, крови и поте дракон не самый желанный гость в мире людей, но просто устал видеть, как жена постоянно убегает от меня.

Мир людей встретил меня гулом и шумом. Где-то вдалеке, рассекая темноту светом фар, ехали автомобили. Внимательно осмотрелся, выискивая взглядом Лиону. Ее не было. Закрыл глаза, глубоко вздохнул. Мысленно позвал ее. Тишина. Но четко почувствовал недоумение малышки. То есть, она уже знает, что я рядом. Не открывая глаз, стоял, вдыхая незнакомые запахи, выискивая только тот, один единственный для меня. Увидел тонкую линию золотистого свечения. И пошел по следу. Темнота помогала не привлекать внимания редких прохожих. Оказавшись около высотки, запрокинул голову. Чувствовал, Лиона там. На самом верху. Вошел в подъезд. Поднялся по лестнице. Меня встретила и окутала теплом магия моей львицы. Улыбнулся, ощущая, как защитный барьер, выстроенный моей девочкой, прогибается, впускает меня, и вновь смыкается за моей спиной. Положив руку на дверную ручку, попытался открыть дверь. Не вышло. Дернул сильнее. Дверь с хрустом открылась. Вошел в квартиру, прикрыл дверь за собой. Мда, придется завтра ремонтом жилплощади заняться. Но это завтра, а сейчас у меня были иные планы.

Оказавшись в длинном узком коридоре, начал снимать доспехи, сбрасывая их прямо на пол. В квартире было тихо. Только едва различимые звуки льющейся воды доносились из-за одной из дверей прямо по коридору. Оставшись в рубахе и брюках, скинул сапоги, и аккуратно сложил оружие на небольшой комод. И пошел к жене.

Открыл дверь, ведущую в ванную. Увидел гибкое тело моей кошки, стоявшей под струями горячей воды. Помутневшее от пара стекло не позволяло хорошо рассмотреть все очертания фигурки Лионы. Но и от того, что удалось рассмотреть, захватило дух и стало тяжело в паху.

Увидел, как руки Лионы замерли в волосах. Открыл дверцу кабинки и шагнул под воду. Только потом понял, что не скинул остатки одежды. Лиона, повернув голову ко мне, смотрела на меня снизу вверх. Видел, как на ее шее бьется пульс. Видел, как в глазах появляется сводящая меня с ума зелень. Видел, как ее дыхание сбилось.

-Как ты тут оказался? - сипло проговорила девочка.

Поднял руки, удерживая ее лицо в ладонях.

-Давай потом об этом поговорим? - также тихо попросил я, - Давай обо всём потом поговорим?

Лиона подняла руки, накрывая своими ладонями мои.

-А есть о чем? - тихо спросила она.

-Думаю, пару тем найду, - усмехнулся я.

Лиона кивнула. А я не стал ждать ее дальнейших слов. Устал от всей беготни, и просто безумно скучал по моей кошке.

Струи воды стекали по ее лицу, по моим пальцам, прикасавшимся к ее щекам. И с каждым мгновением понимал, что ждать больше - нет сил. Слишком долго мы не виделись. Слишком острым было воспоминание о том мгновении, когда увидел ее в развивающемся по ветру черно-алом плаще, когда увидел золото ее волос, когда услышал тихий, едва различимый шепот ее слов о любви, когда понял, что она совсем рядом, в самой гуще событий.... Сердце все еще гулко стучало и сжималось от страха, когда перед глазами появлялись картинки, как она бьется бок о бок с Киляром, а я летел к ней, боясь не успеть. Но брат не подвел меня. Да и Лиона была, как оказалось, искусным воином, отлично обученным. Нет, есть, конечно, недочеты. Но это больше дело в отсутствии практики, нежели мастерства. И я гордился ею. Но и обещание, данное самому себе, отшлепать ее, не забыл. Правда, потом, все потом.

Глубоко вдохнул аромат ее шампуня, витавшего в тесной кабинке. В ушах звенело, и я с трудом сдерживался, чтобы просто не наброситься на нее тут, не прижать к белому кафелю. Только одна мысль, одно воспоминание держало меня. Та ночь в хижине. Наша последняя близость. Я просто не имел права быть с ней грубым еще раз.

Затаив дыхание, наклонился. Осторожно коснулся ее губ своим ртом. Решил во что бы то ни стало все делать медлено и нежно.... Вот только запас сюрпризов у Лионы для меня все еще не закончился. Она привстала на цыпочки, ближе придвигаясь ко мне. Схватилась руками за мокрую одежду, ладони скользнули в мои волосы. Услышал приглушенный стон, который с радостью проглотил, превращая нежный поцелуй в страстный, горячий.

На секунду оторвался от любимых губ, выдохнул. А Лиона, глядя на меня горящим взором, улыбнулась. Потянулась ко мне, целуя. Ее руки начали пробираться к моей талии, вытянули рубашку, скользнули вдоль живота. Застонал, почувствовав ее руки на своем теле, груди, животе. Уговаривал себя успокоиться, не торопиться. Да и куда? Война окончена, мы тут вдвоем, никто нас не потревожит.

Лиона, чуть надавив на мои плечи, заставила отступить на шаг назад. Мои губы уже давно блуждали по ее плечам, спускаясь к груди, собирая мокрые дорожки струй воды, стекавших по ее телу. Услышал, как душевая кабинка открылась. Лиона принялась выталкивать меня. Хотел возразить. Но любимая, только шумно выдохнула, и вцепилась руками в ворот моей рубашки.

-Выходи, выходи! - шептала моя девочка.

Сделал шаг назад, Лиона последовала за мной. Решил, что она хочет просто напросто выгнать меня. Хотел начать уговаривать ее, но Лиона только мотнула головой, будто прося молчать.

-Я...я...я... не пойми меня не верно, - прошептала Лиона, и сделав подсечку, уронила меня на кафель ванной.

Ойкнул, понимая, что пятая точка ощутимо пострадала. А Лиона, тихо рассмеявшись, приблизилась. Вцепившись руками в мою рубашку, стянула ее через голову. Села на меня верхом, и принялась покрывать мое тело короткими жадными поцелуями. Я что-то говорил о неторопливости? К чертям все!

Надавив на плечи, заставила лечь спиной на прохладный кафель. Ее губы порхали по моему телу. Руки скользили. А я, сцепив зубы, закрыл глаза. Почувствовал ее пальчики на своих брюках. Открыл глаза. Лиона, приподняв голову, смотрела на меня. Как же она была красива в эту самую минуту! Глаза цвета весенней зелени, губы немного припухли от моих поцелуев, волосы бронзовым покрывалом облепили ее спину и плечи, а все тело будто сияло, заставляя капли воды искриться и переливаться.

-Ты очень красивая, - шепнул я, улыбаясь.

Лиона приподнялась чуть выше, дотянулась до моего лица. Поцеловала. А я, воспользовавшись положением, расстегнул свои брюки. Мои руки сжимали, ласкали, поглаживали ее тело.

Чувствовал ее смущение, нежность, желание и страх. Она боялась. Только чего, я не мог разобрать.

Лиона, прервав поцелуй, замерла. Попыталась отстраниться от меня. Не позволил.

-Что? Что такое? - шепнул я, всматриваясь в ее глаза.

-Я не всегда, ну, так веду себя, - Лиона закрыла лицо ладонями, - Просто я скучала. И испугалась. И еще эти чувства! Я ощущаю все, что ты чувствуешь. И меня это бесит! Зачем ты так, а?

-Что 'так'? - тихо спросил я.

-Ты так сильно хочешь, и любишь, что я не знаю, как мне поступать, - голос Лионы был приглушенным из-за ладоней, все еще закрывавших ее лицо, - Раньше было проще. Мы врагами были. А сейчас? Как мне сейчас жить?

Стремительно протянув руку, прижал Лиону к себе. Спрятал нос в ее мокрые волосы.

-Все верно, - сказал я.

Лиона прижала лицо к моей груди, а руками обняла меня за пояс.

-Только мы врагами не были никогда, - улыбнулся я, поглаживая ее по спине, - Я тебя еще с детства любил. Знаешь, как это у меня появилось?

Я кивнул на свою правую руку. Лиона подняла лицо ко мне. Вопрос во взгляде заставил улыбнуться открыто, даже рассмеяться.

-Когда ты родилась, нас пригласили в замок, - начал рассказывать я, понимая, что скрывать уже нечего, - Я подкрался к твоей колыбели. А там ты с золотыми кудряшками. Крошечная совсем. Маленькая такая. Я смотрел на тебя, а ты улыбалась. Потом у меня появилась золотистая ниточка и сразу же исчезла. Спустя восемнадцать лет в замке был бал в твою честь. Как раз перед войной. Драконов вновь пригласили.

-Мы тогда танцевали в парке? - улыбнулась Лиона.

-Да, ты была босиком, а я держал тебя, - вспоминал я, - Все уговаривал себя не слишком сильно тебя сжимать, а ты смущенно улыбалась. Я ушел. И на руке у меня появился браслет, золотой вместо нити. Потом Киляр тебя выкрал. Мы вновь встретились. Браслет рос с каждой нашей встречей. И сейчас вот такой, - я скосил взгляд на свое тело, закрытое золотом, - Это твоя метка, я весь твой, понимаешь?

-Понимаю, - Лиона смутилась, отвела взгляд, - Просто я вспыльчивая, и характер у меня дурной. А вдруг я надоем тебе?

-Глупости, - отмахнулся я, - Да я с тобой каждую минуту удивляюсь. Как ты можешь мне надоесть? И потом, мы ведь связаны. У нас, знаешь ли, один жизненно-важный орган на двоих.

Лиона тихо рассмеялась.

-Вот только не нужно было так поступать, - мягко пожурил я ее, имея в виду ее сделку с Хранительницей.

Лиона не стала ничего говорить в ответ, а задала совершенно неожиданный для меня вопрос.

-А драконы полигамны? - скромненько так полюбопытствовала она.

Во все глаза смотрел на любимую. То есть она считает, что я могу просто так взять и завести себе еще пару тройку жен? Ага, не дождется!

-А что, нужно да? - решил помучить я ее, - В смысле, мне можно пойти и поискать себе еще две-три жены?

Лиона насупилась. Чуть наклонив голову, смотрела на меня исподлобья.

-Спешу огорчить, - притворно вздохнул я, прижимая нахохлившуюся малышку к себе, - Это не возможно по двум причинам. Первое - я люблю тебя, и пока не решил, где взять столько душевных сил и нервов, чтобы справляться с твоими побегами от меня. И второе - я не могу ни с кем другим спать. Видишь ли, львенок, - говорил я, видя, как Лиона смущенно улыбается, - Твоя метка очень ощутимо ударяет электрическим разрядом.

-Тебя? - спросила Лиона.

-Нет, девушек, - честно ответил я.

-То есть ты все-таки пытался? - прищурилась Лиона, - Ты хотел изменить мне?

Ее голос был вкрадчивым, взгляд обещающим лишить меня всех мужских достоинств.

-Это было до того, как ты оказалась в моем замке, - торопливо проговорил я, видя, как ее взгляд темнеет.

Все. Расправа близка.

-Значит, пытался, - процедила Лиона сквозь зубы, - А я ведь тебе верила! Верность хранила!

-Это полтора года назад было, - оправдался я, - Вернее не было ничего. Я только к тебе могу прикасаться, честно!

-Ну, держись, рептилия! - Лиона крепко вцепилась в мои волосы и с силой прижалась губами к моему рту. Ее руки порхали по моему телу, ноготки царапали. Оторвавшись от моего рта, прижалась губами к моей шее. Целуя, прикусывая, зализывая ранки языком. Мне оставалось только лежать на полу, и сдерживаться. Но не выходило. Особенно, когда Лиона чуть поерзав, опустилась на меня. Хрипло простонал, чувствуя приятную боль от слишком быстрого стремительного движения.

-Прости? - лукаво проговорила Лиона.

Даже не открывая глаз, понимал, что она улыбается. И совсем не сожалеет о своих действиях.

Открыл глаза. Судорожно сжал руки на ее бедрах, приподнимая и опуская вновь на себя. Теперь настала очередь Лионы тихо постанывать. А я понял, что все, барьер моей выдержки был преодолен и назад дороги нет. Стремительно перевернувшись, подмял любимую под себя. Понимал, что плитка - не самое мягкое покрытие, и что на спине любимой вновь останутся следы. Но просто не имел сил, чтобы оторваться от малышки и перенести ее в комнату.

А Лиона, словно не ведая, что твориться в моей душе, только сильнее стискивала меня ногами, царапала коготочками, прикусывала кожу на плече. И двигалась, подстроившись под мое тело.

-Люблю тебя, - хрипло стонал я, впиваясь ртом в ее губы, плечо, шею.

Чувствовал, как внутри любимой поднимается волна магии.

-Это не Туврон, - шептал я на ушко любимой, - Тут нельзя поджигать ничего.

Но Лиона меня не слушала. Только крепче прижимала к себе, целовала, и опаляла огнем. Услышал ее протяжный стон, почувствовал, как она задрожала, и дернулся в последний раз, чувствуя, как огонь все-таки появился в ванной.

Лениво проследил взглядом за небольшим ковриком, догоравшим в полуметре от нас с Лионой. Было плевать. Ну, и пусть горит, новый купим.

Перевернулся на спину. Лиона, медленно вскарабкалась на меня. Улеглась удобнее и уснула. А я, водя руками по ее спине, тихо рассмеялся. Необычная у меня жена, самая замечательная во всем мире, во всех мирах.


Глава 30

Лионелла

Просыпаться не хотелось. Сомневалась, что сегодня вообще захочу выбраться из уютного, теплого кокона одеял, рук и ног. Но глаза открыть все же пришлось. Из любопытства. Просто хотела увидеть лицо Драгидора. Любимый спал, прижимая меня руками и бедром к мягкой постели. Чувствовала, как его размеренное дыхание шевелит волосы на моей макушке. Повернула голову, нос коснулся груди, покрытой золотом. Львица на доспехах, лениво приоткрыв один глаз, зевнула, отвернулась и вновь застыла неподвижной картинкой. Взгляд заскользил выше, от груди к шее, замер на небольшом пятнышке, в котором четко угадывались следы моих зубов, кажется. Захотелось узнать, есть ли еще следы на его теле, оставленные мною. Осторожно высвободилась из крепких объятий мужа, он что-то проворчал неразборчиво и стиснул меня, прижимая к себе.

-Я не убегу, ты спи еще, - тихо прошептала я, упираясь в шею любимого губами, отчего голос звучал приглушенно.

Руками погладила его затылок, скользнула к щекам, наслаждаясь легким трением щетины по коже ладоней.

-Угу, - выдохнул Драг и расслабил руки, позволяя мне встать с постели.

Осторожно сползла с кровати, и направилась к шкафу, чтобы отыскать халат. Сделав шаг, застыла. Оглянулась. Драг лежал на животе, подложив руки под голову, и смотрел на меня. Немного смутилась. Нет, мы, конечно, женаты, но я пока не привыкла ходить перед ним в чем мать родила. А Драг, наоборот, казалось, был полнее довольным жизнью и ситуацией. Всей кожей ощущала его эмоции, как и взгляд, скользящий по моему телу. Потом внезапно все прекратилось. Увидела в его глазах непонятное напряжение и недовольство, даже будто бы осуждение какое-то.

-Иди сюда, - коротко проговорил Драг, продолжая хмуриться.

Торопливо подошла к нему, из-за внезапной смены его настроения, даже забыла, что еще секунду назад смущалась.

Драгидор сел в кровати, одеяло съехало на бедра, приоткрывая его мускулистое тело. Но парня это не смутило. Как только я приблизилась, Драг крепко, но нежно, обхватил меня руками за талию, и развернул спиной к себе.

-Что такое? - удивилась я, пытаясь заглянуть в глаза мужа, повернув голову.

Но Драгидор молчал. Только почувствовала его ладони на своем теле. Легкие касания, словно крылья бабочки, порхали по моей спине, вдоль позвоночника, ребер, спускаясь ниже к бедрам. Но в его эмоциях, которые я четко распознавала, в его касаниях не было намека на предстоящую близость.

Вслед за руками к моей спине прикоснулись губы. Я непроизвольно вздрогнула. Легкая щетина на щеках и подбородке щекотала кожу.

-Драг! Да что случилось?! - посмеиваясь, спросила я.

В ответ муж только шумно выдохнул. Обнял меня крепче. Прижался лбом к моей спине.

-У тебя следы от моих пальцев, - ответил Драгидор.

Его голос звучал немного глухо, чувствовала, как его губы касаются моей кожи при каждом слове. Было безумно приятно. И мне уже совсем не хотелось куда-то идти.

Повернулась в его руках. Обняла ладонями его лицо.

-А я люблю тебя, - просто сказала я, улыбаясь.

Драг перестал хмуриться, уперся лбом в мой живот. Вздохнул.

-И я, - ответил он, - Очень сильно люблю. А еще боюсь, что могу раздавить тебя, ты такая хрупкая.

-Пустяки, - отмахнулась я, - Я сильная. А еще я вредная.

Драгидор хрипло рассмеялся, прижал меня к себе ближе, удерживая между ног, не позволяя мне уйти, да я и не собиралась уже.

Зарылась пальцами в его волосы, потянула, заставляя смотреть на меня. В глазах Драга была нежность и спокойствие, которого я не видела ранее.

- Чем сегодня вечером занимается моя Принцесса? - улыбнулся Драг.

-Принцесса думает немного потрепать нервы мужу и прогуляться по вечернему городу, - высказала я предположение.

Понимала, что нужно возвращаться в Туврон, что мы с Драгом не сможем жить в мире людей вечно, да и не захотим, наверное. Ведь наш дом там.

-Какое совпадение, - хохотнул мой дракон.

-Ты тоже хочешь потрепать нервы моему мужу? - посмеиваясь, спросила я.

-Почти, - ответил Драг, а его губы уже почему-то оказались на моей груди, отчего по моему телу пронеслась горячая волна. А в голове вспыхнули картинки, которые подкидывал мне Драгидор, сообщая, чем именно он намерен заняться в самое ближайшее время.


Проснулась ближе к обеду. Есть хотелось просто ужасно. Поэтому осторожно выпутавшись из рук мужа, который почему-то прижимался к моей груди лицом, используя ее вместо подушки, натянула футболку, и пошла на кухню. Следом донеслось недовольное ворчание и фырканье дракона.

Оказавшись на кухне, первым делом полезла в холодильник. Одно дело питаться самой, можно и йогрутом перебиться или салатиком каким, а тут мужчина в доме. Еще и какой. Дракон!

Почувствовала, как щеки заливает румянец при воспоминании о фигуре Драгидора. В его присутствии чувствовала себя крошечной, хрупкой. Еще и любимый, с тех пор, как увидел синяки на моем теле, вел себя крайне осторожно, бережно и нежно. А я, почему-то наоборот, чувствовала потребность сжать его как можно сильнее, крепче. Так что не удивлюсь, если теперь на его попе и бедрах отыщу синяки от моих пальцев.

Поняла, что нарезаю салат, и хихикаю, как полоумная идиотка. Но просто не могла сдержаться. Счастье будто струилось из меня. Казалось, что оно осязаемо, можно потрогать руками.

Услышала шлепанье босых ног по полу коридора. Оглянулась. Драг вошел на кухню. Вокруг его бедер было обмотано полотенце. А с волос капала вода, стекая струйками по груди. Поймала себя на мысли, что стою с открытым ртом, любуюсь своим мужем и хочу провести языком по этим струйкам, спускающимся по груди к талии и впитывающихся в полотенце. Судя по взгляду Драга, горячему и обжигающему, он прочел мои мысли и понял желания.

Четко осознала, если не поедим немедленно, то прием пищи вновь будет отложен.

-Я завтрак готовлю, - сипло пояснила, словно муж и не видел.

Драгидор кивнул. На его губах появилась медленная коварно-соблазнительная улыбка.

-Очень хорошо, - шепнул он, опаляя дыханием мое ухо.

В одно мгновение развернул меня к себе. Усадил прямо на стол, где я только что резала овощи, сдвинув все продукты и посуду в сторону. А сам устроился между моих ног. Наши лица оказались на одном уровне. Видела в его глазах тягучие красно-золотые всполохи, причину появления которых я уже прекрасно понимала, а также знала, что его невозможно отвлечь. И плевал он на все кругом, кроме меня и моих желаний.

Ласковое прикосновение к губам. Руки поглаживали мои бедра, задирая все выше и без того короткую футболку. О приеме пищи я и не вспомнила. И дракон мой это прекрасно понимал. Я млела от его прикосновений, отвечала на легкие касания не менее нежными, целовала в ответ.

Драгидор прижал меня к себе теснее, чувствовала ткань полотенца на его бедрах, которое вдруг показалось ужасно жестким. Прижалась лицом к шее мужа, вдыхая запах шампуня и моего дракона. Руки Драга ласково поглаживали, ладони скользили, а мне хотелось, чтобы он сильнее сжал меня. Хотела попросить, чтобы не нежничал сильно. Не сейчас, когда внутри внезапно разгорелся огонь, и не хотелось долгих прелюдий.

Но Драгидор застыл, будто вслушиваясь в звуки квартиры.

-Что такое? - прошептала я, стискивая его затылок. Готова была хныкать и молить, чтобы муж не медлил. Но Драг не двигался.

Услышала, как входная дверь открылась. Удивилась, как я могла не заметить, что кто-то нарушил защитный барьер, созданный мною.

-Ты занята была, девочка, - шепнул Драг, коротко целуя меня в шею.

По его спокойному лицу поняла, что дракон не сильно переживает по поводу появления гостей.

-В дверь стучать драконов не учили, - услышала голос мамы, - им бы все крушить и ломать!

-Рысенок, не ворчи! - услышала негромкий голос папы.

И через мгновение оба моих родителя показались на пороге кухни.

-Мдааа.... - протянул папа, увидев нас с Драгом.

-Нет, а что ты хотел, а? - отчитала отца мама, - Мальчик только до жены добрался. Глупо было бы полагать, что они тут печеньки перебирают!

Мама вошла на кухню, совмещенную с гостиной. Драг опустил меня на пол, а я вцепилась в полотенце на его бедрах, понимая, что сама же пару секунд назад успела все-таки его распахнуть. И теперь пыталась завязать непослушную ткань обратно.

-Добрый день, родители! - излишне весело воскликнула я, но осталась стоять рядом с Драгом.

Муж, посмеиваясь, перехватил полотенце и отдернул мою футболку, чтобы она максимально прикрывала мои ноги.

-Мам, пап, - услышала веселый голос мужа в районе уха.

Удивленно посмотрела на Драга, он улыбался, глядя на моих родителей. И когда это они успели настолько сблизиться, что он моих предков мамой и папой называет?

-Я это... мы того... - замешкалась я, пытаясь незаметно протиснуться в сторону двери.

Не вышло. На пути встретился папа. Обнял меня, взъерошил волосы.

-Еще раз влезешь в военные действия.... - грозно принялся отчитывать меня папа.

-И я ее отшлепаю, - продолжил Драг.

Вроде бы его голос звучал игриво. Посмотрела на мужа. На лице улыбка, но взгляд серьезный и немного предостерегающий. Поняла, что даже отцу он не даст меня в обиду. Мужчины, глядя друг на друга, без слов поняли мысли оппонента.

-И он тебя отшлепает, - закончил папа фразу, тем самым давая понять, что согласен с зятем.

После объятий, приветствий и тактичных замечаний по поводу обеда, родители отправили нас в спальню, переодеваться и привести себя в порядок.

-И когда ты успел подружиться с моими родителями? - прокричала я Драгу, выходя из душа.

Кричать не было необходимости. Дракон уже стоял рядом с душевой кабинкой с полотенцем в руках. Пока я принимала душ, муж успел отыскать в шкафу одежду, принадлежавшую папе, и переоделся.

-Наверное, тогда, когда ты убежала от меня, а я жил в замке в твоей комнате, - пожал плечами Драг. Закутав меня в полотенце, муж поцеловал мое плечо.

-Только не говори, что ты отыскал мой тайник и влез в мои дневники?! - испугалась я.

Драгидор наигранно вздохнул. Кивнул, глядя на меня полными раскаяния глазами.

-Каюсь, грешен, - тихо засмеялся он, вот только в голосе не было и грамма сожаления.

-Больше всего мне понравилась та часть, где упоминается о неком загадочном парне, - уже серьезнее добавил Драгидор.

-Мда? - притворно испугалась я, - Это тот, который высокий и заносчивый тиран с черными глазами?

-Нет, это тот, который самый милый и пушистый дракончик с ангельским характером, - поправил меня любимый.

-Который со сногсшибательным телом? - спросила я, проводя руками по груди мужа, затянутой в тонкую ткань футболки.

-Который имеет крайне сильное желание задержаться в ванной еще на часок, - сказал Драг, целуя мой висок, продвигаясь к ушку и прикусывая мочку.

-Как думаешь, мы можем отложить обед еще на чуть-чуть? - голос Драгидора звучал хрипло, отчего мурашки мчались по всему телу, закручивая его в тугой узел.

В дверь громко постучались, и от рева папы, казалось, затряслись стены.

-Мама обедать зовет! - крикнул папа.

-Идем! - так же громко прорычал Драг. Скривилась, понимая, что такого громогласного дракошу придется терпеть всю жизнь. Получила ласковый поцелуй в то же самое пострадавшее от крика ухо. И боль вмиг прошла. Идея терпеть мужа показалась крайне заманчивой.

К обеду мы вышли через пять мину. Просто решила не соблазнять Драгидора своим полуголым телом, боясь навлечь гнев родителей по причине опоздания, и быстренько оделась, отправив его застилать постель и выбрасывать вещи, пострадавшие от огня. Мысленно увеличила список вещей, которые нужно купить в магазине. К коврику, некогда лежавшему в ванной на белой плитке, прибавились шторки, покрывало и пара подушек, лежавших на кровати.


Драгидор

Плохая была идея. Плохая!

Вздохнул, взъерошил волосы, и сделал глоток виски. Лед звякнул, ударяясь о стенки стакана. Бросил взгляд на часы. Девочка опаздывает уже на полчаса. И с каждой минутой идея провести вечер вне квартиры казалась мне бредовей, просто потому, что Лиону я не видел уже два с половиной часа.

Днем, когда к нам приехали Правители Туврона, мы пообедали. За столом Таймир и Рада рассказали о событиях, происходивших в Королевстве в наше отсутствие. Правителю нужна моя помощь. Это и было главной причиной их появления в мире людей. Тай планирует, что я буду править Минаитом, потому как у побежденного королевства не осталось претендентов, чтобы взойти на трон. Миат погиб, не оставив наследника. А, по словам Таймира, в соседнем королевстве ему нужен свой человек. И кто если не зять?

'Что скажешь?' - спросил я тогда у Лионы.

Девочка была согласна. Да и у меня не было причин отказать. Править Королевством Драконов я не хотел, предпочел его оставить брату, хоть отец и пошел на примирение. Да и потом, Минаит граничит и с Тувроном, и с Королевством Драконов, так что, будем жить одной большой семьей.

Родители удалились к детям, чтобы перевезти всю семью обратно в Туврон, а нам с Лионой было позволено устроить медовый месяц. Вернее, неделю. Потому, как Минаит не мог долго оставаться без своего Правителя. А мы с Лионеллой решили устроить свидание вне квартиры. Ей хотелось показать мне мир людей, а мне было интересно посмотреть, где жила моя девочка.

Малышка сначала заперлась в нашей спальне, вытолкав меня в гостиную. Потом из приоткрытой двери появилась ее ручка с небольшой визиткой, где был указан адрес. Велела спускаться вниз, где меня ждало такси. Через дверь, так и не выходя ко мне, Лиона сообщила, что мне нужно ехать в бутик, приодеться, потому как 'на таких огромных драконов в нашем шкафу еще нет одежды'.

-Лиона, девочка, открой дверь! - прокричал я, хотел взглянуть на нее, поцеловать, прежде чем уеду.

-Через два часа! - грозно заявила малышка, - И не вздумай выносить двери!

Выхода не было, пришлось послушаться. Прихватив визитку с адресом, портмоне с моими новыми документами, о которых позаботились родители Лионы, и деньгами, послушно вышел из квартиры.

Приобрел все самое необходимое, включая костюм и рубашку для сегодняшнего вечера. Даже галстук прикупил, хоть и не очень люблю их, эти удавки.

Бутик располагался не так далеко от дома, решил пройтись, потому, как времени еще была куча.

Город немного раздражал меня количеством прохожих, торопливо снующих туда-сюда, словно муравьи. Нет, тут жить долго я не смогу. Мне нужна свобода, пространство, а не бетонные здания. Нет, если Лиона захочет, я и тут смогу жить, но надеюсь, она не изменит решения, и мы останемся в Тувроне.

Когда поднялся в квартиру, Лионы уже не было. На комоде лежала записка, на которой аккуратным почерком было написано 'Ушла в салон красоты. Не буянь. Я скоро. Встречаемся в ресторане'

Время и место указано.

'Лионелла!' - рявкнул я.

'Что, любимый?' - услышал ее ласковый голос.

Кричать вмиг расхотелось. Вот ведь хитрюга, знает, как на меня влиять!

'Ничего, девочка, - постарался как можно спокойнее ответить я, - Просто соскучился'.


И вот сейчас, пройдя по указанному адресу, занял заказанный еще в обед столик, я ждал свою жену. И с каждой минутой ожидания все больше терял терпение.

'Лионелла!' - позвал я, понимая, что еще минут десять, и пойду ее искать. И найду. И тогда к чертям улетят все планы.

'Я уже рядом' - услышал ее голос. Немного расслабился. Чувствовал, что она уже близко. Скользнул взглядом по людям, собравшимся в ресторане. Кто-то сидел в узком кругу, кто-то гулял в шумной компании. На самом деле наши миры не очень-то и отличались друг от друга. Люди везде одинаковы, разве что магия живет с нами. Увидел пожилую пару, старичок и старушка. Они сидели друг напротив друга и о чем-то беседовали. Старушка улыбалась, глядя на спутника. И по их поведению, по их жестам и взглядам можно понять, что они пара. И, несмотря на то, что они обычные люди, магия между ними чувствовалась. И зовется она любовью. Поймал себя на мысли, что раньше и не задумывался на тему чувств. Лиона, вопреки надеждам и планам матери, сделала меня более восприимчивым, что ли. Но я не сожалел, ибо без жены, без ее присутствия, любви и магии, изменившей меня, я - никто. И жить начал, только когда нас свела Судьба.

О появлении Лионы в зале я узнал. Поднявшись из-за стола, смотрел в сторону входа. И ждал. Знал, что уже в следующее мгновение она войдет, и я увижу ее, всю такую красивую, такую мою.

Так и случилось. Вот только я совершенно не был готов к тому, что увижу ее такой. Сногсшибательной. Нет, она у меня красавица и умница. Но сейчас.... Сейчас просто не было слов. Любимая вся искрилась. В ее волосах запуталось солнце. Длинные локоны были аккуратно уложены, спускались пышной гривой на плечи и спину. Гибкое и стройное тело было затянуто в длинное платье до пят, но с очень откровенным декольте и высоким разрезом, открывавшим правую ногу почти до самого бедра, когда малышка делала шаг. На плечи был наброшен палантин, но он больше подчеркивал хрупкие плечи, чем скрывал открытую грудь.

Все во мне взбунтовалось. Хотелось сделать так, чтобы в зале вмиг ослеп каждый мужик, открыто изучавший сейчас МОЮ жену. Но понимал, что не смогу. Малышка приблизилась. Я молчал. Она нахмурилась, заглянула в мои глаза.

-Что-то не так? - напряженно вглядываясь в мое лицо, спросила любимая.

-Все так, - коротко ответил я.

Обняв ее, поцеловал в губы. Руки скользнули к ее спине. Понял, что и там ткани не особо много.

Отстранился. На щечках Лионы играли озорные ямочки.

-Ты прекрасна, - улыбнулся я, - Но если еще раз наденешь это платье вне нашей спальни - выпорю.

Лиона промолчала. Отодвинул стул для нее. Помог сесть за стол. Занял место напротив малышки. Встретил ее озорной взгляд.

-А ты знаешь, что от ревности в твоих глазах пляшут красные всполохи? - спросила она.

Кивнул. Знаю. И удивляюсь, как из моих ушей дым не валит.

Тем временем Лиона наклонилась, демонстрируя моему взору свою грудь, к которой так и хотелось прижаться губами.

-А еще, - тише проговорила Лиона, - В твоих глазах пляшут золотые искры, когда ты хочешь меня.

-Плутовка! - пробормотал я, наклоняясь к ней. Наши лица оказались совсем рядом. Готов был послать все к чертям и утащить жену в свою пещеру. Но Лиона, словно прочитала мои мысли, улыбнулась.

-Мы пришли ужинать, - напомнила она мне.

Вздохнул. Но решил терпеть. Пусть малышка развлекается. Видел по ее жестам, по ее лукавой улыбке, что ее все устраивает. И она была права, когда предупреждала меня о своих планах, потрепать мне нервы. Но решил не так просто сдаваться.

-Знаешь, - хрипло протянул я, изучая ее лицо. Знал, что ей нравится мой черный с золотыми всполохами взгляд. Знал, что ей нравится видеть, как сильно я хочу ее, и осознавать свою силу надо мной. И подчиняться мне, - В твоих глазах появляется зелень цвета лугов Туврона. А кожа светится и переливается, когда ты хочешь меня.

Лиона смущенно покраснела и отвела взгляд.

-Пошлем все к черту? - хрипло предложил я, чувствуя, как в душе малышки поднимается тепло и загорается огонь.

-Нет, Драг, - после минутного раздумья решила моя девочка, - Давай два часа проведем вне спальни.

-Два часа, - согласился я, - И не минуты больше.

Вечер тянулся медленно. Нам принесли ужин. Каждое движение Лионы все больше возбуждало меня. Но я держался. Правда, рычал не меньше, отчего хотел надавать себе по пятой точке собственноручно. Но не мог ничего поделать со своим характером. Просто очень сильно хотел и любил свою жену, свою Солнечную Принцессу.

К счастью, два часа закончились. Я попросил счет у официанта. А Лиона удалилась в дамскую комнату. Я расплатился и вышел в фойе, собираясь там подождать малышку. Спрятав руки в карманы брюк, стоял, разглядывая огни ночного города через огромные стеклянные двери ресторана.

Вдруг почувствовал всплеск магии. Напрягся, секунду вслушиваясь и пытаясь найти источник всплеска. Понял, что эта магия Лионы. Побежал в женскую уборную, мысленно зовя малышку. Но она молчала. Страх во мне скрутил все внутренности.

В узком коридоре перед уборной увидел незнакомца, пришпиленного к стене. А моя девочка стояла в дверях уборной, собираясь выйти.

-Драг, все хорошо, правда! - торопливо начала говорить Лиона. Но я не поверил. Уж слишком резким был запах алкоголя, исходивший от мужика, прижатого к стене.

-Я просто познакомиться хотел, - бубнил парень.

Прищурившись, подошел к мужику. Ухватив его за горло, приподнял его тело, все еще прижатое к стене. Видел, как энергия Лионы связала парня по рукам и ногам, не позволяя шевелиться. А мне хотелось сжать пальцы, переломав хребет человеку, посмевшему прикоснуться к моей жене.

Мои запястья накрыли хрупкие ладошки Лионы, едва заметно сжали.

-Милый, все хорошо, - начала заверять меня моя львица, - Он просто думал, что я свободна. А я ему сразу сказала, что замужем. Он просто не увидел кольца на пальце. И случайно схватил за руку. А потом случайно оказался у стены.

Я не шевелился, продолжая сжимать руки на горле парня, и сверлить его яростным взглядом.

Лиона, привстав на цыпочки, повернула мою голову к себе. Прижалась губами к моему рту. Я немного расслабился.

-Все хорошо, правда, - заверила меня Лиона, - Пойдем домой, пожалуйста?

Кивнул. Расслабил руки. Парень мешком свалился на пол. Лиона, вцепившись в мою ладонь своей ручкой, тянула меня к выходу. Оказавшись на улице, обнял свою девочку. Приподняв над землей, прижал к себе, игнорирую ворчание любимой о том, что сомну ее платье. Было плевать. Просто хотел почувствовать ее хрупкое тело в своих руках.

-Пойдем, погуляем? - предложила Лиона, поглаживая мой затылок пальцами.

-Пойдем, - согласился я, - А еще, чтобы не было больше непониманий, зайдем в одно место.

Вспомнил, что по пути от бутика до квартиры Лионы видел ювелирный магазинчик. В который мы и направились. Лиона не уточняла, зачем нам в ювелирный, просто доверчиво вложила свою ладошку в мою ладонь, и коротко сжала ее.

В ювелирный мы успели за десять минут до закрытия. Лиона долго выбирала кольца, демонстрируя мне каждое из них. Но мне пока ничего не приглянулось. Взгляд остановился на золотом кольце, расположившемся на красном бархате в отдельной витрине. Изящное колечко, довольно широкое, замысловатые узоры оплетали весь ободок, формируясь в рисунок. Если внимательно рассмотреть, то четко просматривалась морда дракона. Улыбнулся, понимая, что именно это кольцо хотел бы видеть на безымянном пальце жены.

-Вон то покажите, - кивнул я продавщице.

-Но оно очень дорогое, - выдохнула девушка, а я вынул пластиковую карточку из портмоне и передал его работнице ювелирной индустрии. Таймир, вместе с документами передал мне карточку, на которой, если верить Правителю, хранилась довольно приличная сумма. Вот и проверим, насколько она там прилична.

Лиона с восторгом и блеском в глазах примерила кольцо. Оно, словно влитое, разместилось на ее пальчике. С оплатой не возникло проблем. Либо кольцо все же стоило не так много, как предостерегла нас девушка, либо сумма на моем счете оказалась довольно приличной, как и предупредил Тай.

-Теперь ты, - улыбнулась малышка, рассматривая кольцо на своей руке.

-Что я? - поинтересовался я.

-Девушка, - обратилась жена к слишком уж радостной продавщице, - Покажите нам и мужские обручальные кольца, будьте любезны.

-Девочка моя, - рассмеялся я, - да у них даже размеров таких нет. И потом, я и так твой, зачем мне побрякушки?

-Не спорь! - отмахнулась любимая.

Послушно перестал спорить. Но кольцо мы все-таки нашли, как бы я не противился. Золотой ободок, без камней и украшений, но подходящий по размеру. И удобный к тому же.

-Во время боя не потеряется, - улыбнулась моя девочка, рассматривая золотое украшение на моем пальце.

-Боя? - переспросила продавщица.

-А? Да! - нашлась моя малышка с ответом, - Он у меня инструктор по рукопашному бою.

-Это хорошо, - закивали девушки - сотрудницы салона.

После расшаркиваний в наш адрес, пожеланий всех благ и любви до гроба, нас с Лионой выпроводили с покупками.

-А может, в кино сходим? - спросила Лиона, забегая передо мной, и заглядывая мне в глаза.

Когда она смотрит на меня вот так, выворачивая душу, еще и улыбается с надеждой, как я могу отказать?

-Давай, - рассмеялся я. Мои руки легли на ее талию, шагнул вперед, прижался на миг к ее телу, наклонил голову, втянул аромат ее волос.

-Нет, - изменила решение моя девочка, - Пойдем домой. В кинотеатре сиденья маленькие. Там для твоих ног совсем нет места. И потом, на диване будет гораздо удобнее.

-Будет, - согласился я.

На диване, действительно, было гораздо удобнее. Когда мы вернулись домой, сразу же его и опробовали. Правда, фильм включили гораздо позже.

Лежа на диване, устроив голову на подушке, обнимая Лиону руками, лениво водил ладонью по ее татуировке на спине. Казалось, будто дракон довольно урчал. Вспомнился неудачливый ухажер из ресторана. Интересно, что она с ним сделала?

-Ничего не делала, - пробормотала жена. Рассмеялся, думал, она уже уснула.

-У нас с тобой судьба такая, - вздохнула моя девочка, - Тебя когда кто-то трогает с целью тесного физического контакта, током девушку бьет? Бьет. Вот и моих ухажеров. Только в придачу еще и энергия скапливается. Я, если честно, вообще думала, все кранты парню. А нет. Обошлось, кажется.

-Добрался бы я раньше до него, убил бы, - пробормотал я, - Никто не смеет трогать то, что принадлежит дракону.

-Или львице, - подытожила моя девочка.

Лиона подняла лицо, улыбнулась, глядя на меня. Рассмеялся. Отвел волосы с ее щеки, провел пальцем по контуру губ.

-Ты моя ведьма, - проговорил я с улыбкой.

-Я тут подумала, может Киляра все же отблагодарить как-то? - вдруг спросила малышка, - А давай мы ему тоже девушку похитим?

-Даже и не думай, - взмолился я.

Если честно, вмешиваться в жизнь брата мне не хотелось, но и отговаривать Лиону сил не было.

-А когда у Хвостатого день рождения? - задумчиво проговорила любимая.

А я не смог сдержать смеха. Реально физически ощущал, как работает ее мозг. Но решил промолчать. Не хотелось тратить время на спор, тем более, я обречен проиграть. И предпочел отвлечь малышку от мыслительного процесса, перевернув ее на диван и принимаясь за осмотр ее тела.


Глава 31

В Тувроне воцарился мир. Все жители Королевства занялись восстановлением разрушенных во время последней битвы за мир домов. Жизнь кипела, радовала, и, казалось, даже погода поддерживала тувронцев, даря только теплые солнечные дни, несмотря на осень. Совсем скоро в свои владения вступит зима, укутает землю белым пушистым одеялом. Деревья и цветы уснут до следующего года, а реки и озера покроет толстая корка льда.

Вся королевская семья теперь обосновалась в Тувроне. Лионелла с Драгидором отправились в Минаит. Дракон решил выстроить для своей Солнечной теперь уже Королевы замок. В покоях, которые будут принадлежать супружеской паре Правителей, выстраивался стеклянный потолок, чтобы как можно больше солнечного света проникало в комнату. В центре спальни планировалось установить кровать гигантских размеров. И лежа на постели, можно было бы любоваться звездным небом или купаться в солнечных лучах. Лионе нравился проект их новой спальни. Но больше всего ей нравилось быть замужем за своим драконом. Дракон же в свою очередь буквально носил жену на руках. Порой, войдя в образ жесткого и властного Правителя, Драг нагонял страх на минаитцев, вызывая улыбку Лионеллы. Та пыталась скрывать смех. Дабы не подрывать авторитет мужа, удалялась в отдельную комнату, и уже там смеялась вволю. Драг, отлично понимая состояние и поведение жены, мстил ей за подрыв его репутации. И Королеве Лионе месть нравилась. Даже очень.

Киляр вернулся в Королевство отца. Догор сложил свои полномочия и удалился на покой. Теперь Киляр был полновластным Правителем Драконов со своей могущественной армией.

Дети тувронской королевской семьи были перевезены на родину. Теперь им ничего не угрожало. Больше всех этому факту радовались генерал и маг теней. Потому как теперь их жены были всегда рядом.


Черный Волк, проснувшись и увидев первый снег за окном, разбудил свою Стражницу. Элли нехотя открыла глаза. Улыбнулась, видя веселый взгляд Тигина.

-Что случилось? - спросила Элли, кутаясь в одеяло.

Тигин же, наоборот, уцепившись за край одеяла, стягивал его с плеч жены.

-Поднимайся, - загадочно проговорил маг, - там снег выпал. Хочу показать тебе кое-что.

-Волчонок, - голос Элли звучал приглушенно, потому, как ей все же удалось отвоевать кусочек одеяла и спрятать нос в него, - Давай позже, когда солнце встанет и немного потеплеет.

-Неа, малыш, - возразил Волк, - Вставай, или я отнесу тебя прямо так.

Эллаида рассмеялась, понимая, что угрозу муж не выполнит, просто потому, что она под одеялом была полностью обнажена. А маг никому бы не позволил смотреть на тело своей любимой стражницы. Пусть она и может становиться невидимой, но сути дела это не меняет. Собственнические инстинкты у Тигина были крайне развиты.

-Так как? - не унимался Тигин, подкрадываясь к ногам жены, - Одеваться будешь, или можно нести тебя в одеяле?

-Уговорил, - вздохнула Элли.

Спустя пятнадцать минут из окна комнаты мага и стражницы выпрыгнул Черный Волк, на спине которого сидела хрупкая девушка. Мягко опустившись на землю, покрытую первым снегом, Волк помчался вперед, туда, где поднималось солнце.

Как только Тигин и Элли скрылись из вида, в комнату Таймира тихо постучались. Король сам открыл дверь. Рада еще спала, укрывшись одеялом. Тай, увидев на пороге друга, удивленно посмотрел на него.

-Что-то стряслось? - спросил Таймир.

-Да, - коротко кивнул Барс, - Нужно поговорить.

Когда Король спустился в свой кабинет, расположенный на первом этаже замка, Барс стоял у окна и задумчиво смотрел на горы, к которым бежал его сын с невесткой.

-У нас проблема, - коротко сказал Борислав, не оборачиваясь к Таймиру, - нужно срочно думать.

-В чем дело? - Таймир подошел к другу и встал рядом с ним плечом к плечу.

-Мир в Тувроне хрупок, и даже мелочь может нарушить его, - начал говорить Барс.

-Борь, давай без своих прорицательских штучек, - оборвал Тай генерала, - Самую суть.

-Тигин может начать войну, - заговорил Борислав, - И в этот раз почти нет вероятности, что нам всем удастся уцелеть. Даже если дети спрячутся в мире людей... Тай, будущее, которое я увидел, не самое радужное. Вернее, в нем хорошего совсем нет.

Барс замолчал, потер рукой лоб, будто размышляя.

-И я не знаю, что именно делать, - тихо проговорил Барс, - Знаю только, что вся проблема в Эллаиде и призраках. С ними мы не достигли соглашения, но я уверен, что их правитель слаб. Им нужен Тигин, а на него влиять сможет только жена.

-Что предлагаешь? - вновь задал вопрос Король.

-Нужно избавиться от Элли, - вздохнул генерал.

Дверь кабинета тихо скрипнула. Таймир стремительно обернулся. Никого. Вышел из кабинета. В коридоре было тихо, ни души. Вернувшись в комнату, Правитель плотно закрыл дверь и вновь встал рядом с другом.

-Ты хочешь разлучить сына с женой? - недоверчиво спросил Таймир.

-Нет, ни в коем случае, - возразил Барс, - Ты бы смог жить без Рады? Или я без Тани? Сам знаешь, что это физически не возможно. Мы связаны друг с другом. Я просто думал, нужно сделать так, чтобы Эллаида исчезла на какое-то время. Может быть на пару месяцев. Пока мы не отыщем место, где прячутся призраки. Думаю, Заалма должна мне помочь. Мы с отцом сходим в Храм, поговорим с ней. Тем более Хранительнице они как кость поперек горла.

-Тигину сам скажешь? - спросил Таймир, одобряя план генерала.

-Да, как только вернутся, - улыбнулся Барс, - Сын пошел жене нашу с Таней гору показывать. Так что вернуться они не скоро.

-И как ты разрешил Тигину? Это же ваше место! - рассмеялся Король.

-Думаешь, этот паршивец спросил? - возмутился генерал.

Таймир хлопнул друга по плечу в знак поддержки.

-Есть еще дела государственной важности? - деловито поинтересовался Таймир.

Генерал отрицательно качнул головой.

-Нет, мой Король, - официально и почтенно проговорил генерал, - можете спокойно отправляться к нашей Королеве.

-Спасибо, что разрешил! - пошутил Таймир и вышел из кабинета.


Только к полудню, когда солнце растопило весь первый снег, смешивая его с землей, и превращая в противную, кашеобразную субстанцию, Тигин, обернувшись в Волка, принес свою жену в замок. Распорядившись подать обед в их спальню, Тигин с женой на руках, под ее тихий и приглушенный смех, скрылся в своих покоях. Как только дверь за магом закрылась, кто-то коротко, но громко постучал.

-Пообедаем, а потом я тебя отведу еще в одно место, - загадочно прошептал Тигин, вдыхая запах жены, спрятав лицо на ее плече и покрывая его короткими жадными поцелуями.

-Волчонок! - вздохнула Эллаида, - Мы ведь не можем постоянно запираться в своей комнате, или убегать куда-нибудь! Я хочу сделать что-нибудь полезное для замка.

-Ты уже приносишь огромную пользу, - заверил ее муж, нехотя отстраняясь, переставая целовать гладкую кожу, - Ты успокаиваешь мою хрупкую психику, вносишь покой в мою душу.

-Тигин! - возмутилась Элли.

Но договорить маг ей не позволил. Коротко поцеловав в губы, пошел открывать двери. На пороге стоял Борислав.

-Пап? - удивился Тигин, - Все в порядке?

Барс, увидев за спиной сына Элли, ободряюще улыбнулся ей.

-Да, все хорошо, - ответил генерал, - Спустись через минуту в кабинет, нужно кое-что обсудить.

-Не терпит до вечера? - вздохнул Тигин.

-Нет, - коротко ответил Барс, и, кивнув Элли, удалился.

-Жди меня, - распорядился Тигин, подходя к жене, когда за отцом закрылась дверь, - Сейчас принесут обед. Поешь. И наполни ванну. А когда я вернусь, будем валяться в пузырьках. Я тебе картинки покажу. Готов спорить, так весело ты еще не купалась.

Тигин заговорщически подмигнул любимой, взглядом давая понять, что до вечера он не планирует отпускать жену ни на миллиметр от себя. Чувства, которые он испытывал, расставаясь с любимой каждый раз, пока шла война, он никогда не забудет. Будто он умирал всякий раз, когда прощался со свой хрупкой стражницей. И возрождался, стоило ему увидеть ее ласковый синий взгляд.

Тигин ушел на встречу с отцом, а Элли осталась в спальне одна. Жизнь с мужем приносила много нового каждый день. И не только в плане интимных отношений. Эллаида перестала бояться завтрашнего дня, начала верить, что вокруг нее много хорошего. Теперь ночами стражница спала крепко, перестав пугаться каждого шороха, перестав вздрагивать от каждого звука.

От раздумий ее отвлек короткий стук в дверь. Предположив, что принесли обед. Элли подошла к двери. Открыв ее, она улыбнулась.

-Привет, - весело поздоровалась она, потом нахмурилась, увидев печаль на лице гостя, - Все в порядке?

-Нет, милая, - ответил стражник, - нам нужно торопиться.

****

-Пап, - Тигин вошел в кабинет, где, стоя у окна, его уже ждал генерал, - Что стряслось?

-Присядь, сынок, - ответил генерал, не обернувшись.

Тигин послушался. Но по напряженной спине отца, маг понял, случилось или вот-вот должно случиться что-то не очень хорошее.

-Тигин, - начал говорить Барс, продолжая стоять спиной к сыну. Он будто увидел что-то через окно, прервался, внимательно всматриваясь в пейзаж, и когда ожидание уже давило на нервы магу теней, генерал продолжил, - Мне нужно срочно к отцу. Дед Андор нам поможет. А ты должен отправиться на поиски призраков. Ты единственный кто может их пленить. Возьмешь с собой магов, весь свой отряд. Попросишь помощи у Драгидора. Его силы и способности тебе помогут, к тому же вы умеете действовать сообща. И еще, когда найдете призраков, помни: что бы ни говорил их предводитель - не верь.

Борислав повернулся к сыну. В его взгляде была надежда и уверенность.

-Пап? - Тигин встал со своего места, - Дядя присмотрит за Эллаидой? Или мне ее с собой взять? Ее силы ведь крепнут с каждым днем. И ее дар может помочь. А хотя нет. Если она будет под защитой Короля и тети Рады, я буду чувствовать себя спокойнее. Что скажешь?

Какое-то время генерал молчал, не отводя взгляда с лица сына. Молчание затянулось. И Тигин понял, не так что-то. Еще и появилось настойчивое чувство, что его Элли нет в замке. Бред. Она ведь в их спальне, готовит ванную для них и собирается обедать.

Тигин сделал стремительный шаг в сторону двери, понимая, что непременно, сию же секунду хочет увидеть жену.

-Ее нет в замке, - коротко проговорил Барс, подтверждая опасения Тигина, - Она уже недосягаема для нас. И вернуть ее ты сможешь, только отыскав предводителя призраков.

-Нет, пап! - то ли простонал, то ли прокричал маг, - Почему ты раньше не сказал?! Ты же мог предвидеть это! Почему только сейчас?! Я бы увез ее, никто бы не нашел, ты же знаешь!

Борислав молчал, пережидая, пока пройдет первый шок сына от не самых радостных известий. После всплеска ярости и гнева, Тигин замолчал. Рухнув в кресло, сжал голову руками.

-Почему, пап? - тихо повторил Тигин, - Почему не сказал раньше?

-Элли слишком важна для тебя, для нас, - тихо проговорил прорицатель, - Ты бы не смог ее спрятать, как бы ни старался. И тогда последствия были бы необратимыми. Горе сломило бы тебя, и у призраков был бы шанс перетянуть тебя на свою сторону. Они знают о твоих силах и боятся.

Минуту Тигин молчал, перед глазами появилось лицо Эллаиды. Ярко-синие глаза переливались и блестели, губы улыбались, и словно наяву Тигин слышал ее голос, говоривший о том, как сильно маленькая стражница любит своего Волчонка.

-У тебя получится, сынок, - уверенно проговорил Борислав, - Ты вернешь ее.

-Где она? - тихо прошептал Тигин.

Борислав молчал, понимая, что такую новость нельзя скрывать, но и боясь реакции сына.

-Она в Великом Храме у Заалмы, - наконец, ответил генерал.

Совсем некстати маг вспомнил рассказ сестры о визите к Хранительнице. Лиона тогда за жизнь своего дракона предлагала свою. Заалма потребовала у Лионеллы быть ее приемником, стать новой Хранительницей - проводницей в царство умерших, быть тонкой связующей нитью между двумя мирами. И сейчас, когда Тигин знал, где именно находится его жена, он не был уверен, что и в этот раз Заалма смягчит свое решение.

-Где мне найти призраков? - коротко спросил маг, приподнимая голову и глядя на отца решительным взглядом.


Глава 32

Оказавшись за переделами замка, старый стражник Сиркиус, опираясь на посох левой рукой, правой закрыл глаза. Вокруг Элли и стражника образовалось мощное энергетическое поле, напоминающее портал, но гораздо сильнее. Эллаида задержала дыхание, закрыла глаза, вцепившись в руку деда своими пальцами. Почувствовала, как внутри нее все сжимается. Секунда, вторая.... Тишина. Элли, не разжимая пальцев с руки деда, приоткрыла глаза. Они уже находились в Великом Храме Предков. НО стражница не была уверена. Она ни разу в жизни не была здесь, но слышала много историй и легенд об этом таинственном месте.

Великий Храм пугал тишиной. Камни, стоявшие вдоль стен, внешне напоминали человеческие фигуры, и вселяли страх в душу стражницы. Она все еще не понимала, почему дедушка, так стремительно увел ее из замка, ставшего ей домом. И от Тигина. Дед даже не позволил ей попрощаться с мужем. И не объяснил ничего толком. Только коротко сказал: 'Так нужно'.

Оставив Эллаиду в центре небольшой залы, дед опустился на колени рядом с алтарем. В Храме повисла гробовая тишина, и только тихий треск огней факела нарушал молчание.

-Заля! - тихо позвал Сиркиус, не поднимаясь на ноги.

В комнате над алтарем появилось яркое слепящее свечение, обрело форму, и спустя секунду, рядом с Сиркиусом стояла женщина в белых одеждах.

-Ты пришел раньше срока, Стражник! - раздался тихий голос Хранительницы.

-Я знаю, милая, - ответил Сиркиус.

Он поднялся на ноги, и сделал короткий немного рваный шаг к Заалме - Хранительнице Храма Предков. На лице женщины не дрогнул ни один мускул, и только в глазах появилась боль.

-Ты все такой же, - тихо проговорила Хранительница.

-А вот тебя время не щадит, - с улыбкой ответил старик, - Раньше ты бы без разговоров превратила меня в пыль, только за то, что я посмел явиться раньше времени.

-Это было раньше, - немного устало проговорила Заалма.

Взгляд женщины оторвался от лица Стражника, и скользнул к хрупкой фигурке Эллаиды.

-Это жена мага теней? - спросила Заалма.

Элли непроизвольно вздрогнула, чувствуя на себе изучающий взгляд Хранительницы. Эллаида хотела провалиться сквозь землю, только бы не привлекать внимания Заалмы. От ее глаз, устремленных на лицо Элли, девушке становилось не уютно.

-Да, Заля, - тихо сказал Сиркиус, - Это она - твоя внучка.

Элли изумленно смотрела на деда, перевела взгляд на Заалму. Женщина стояла, не шевелясь, и молчала.

-Зачем ты привел ее сюда? - наконец, отрывисто и недовольно почти выкрикнула Заалма, - Ты ведь и сам понимаешь, ее место среди живых.

-Ты и без моих слов уже знаешь, зачем я привел ее, - возразил Сиркиус, - Ты укроешь ее. Эллаида станет твоей ученицей, а потом ты уйдешь на покой. Вместе со мной. Мы станем, наконец, свободными, как и хотели.

-Ты не понимаешь, Стражник! - закричала Заалма.

От ее голоса стены Храма задрожали, песок и мелкие камни посыпались с потолка на пол.

-Ты обрекаешь ее на вечные страдания! - говорила Заалма, - Она любит мужа, но сможет видеть его всего раз в пятьдесят лет. И то, ровно час! Ты спятил, старик!

-Нет, - возразил Сиркиус, - Я хочу спасти ее.

Несколько долгих секунд в зале царило молчание. Элли украдкой рассматривала Хранительницу, по словам деда, являющуюся ее бабушкой. Как вообще такое возможно? Но высказать мысли вслух стражница пока не решалась.

-Помоги мне, милая, - попросил стражник, глядя на Хранительницу.

И только сейчас Эллаида заметила, что глаза деда не были белыми, как раньше. Он видел, по крайней мере, создавалось такое впечатление.

-Спаси ее, Заля, - говорил Сиркиус, - Она ведь твоя кровь. Наша с тобой. Мы не смогли спасти нашу девочку, но можем уберечь Элли.

- Я подумаю, Сиркиус, - тихо ответила Заалма, и исчезла.

Взгляд стражника вновь стал белесым. Он ослеп. Тяжело вздохнув, старик только сейчас обернулся к Эллаиде.

-Дедушка? - тихо позвала Элли, - Что все это значит?

Старик, опираясь на трость, вышел из зала. Эллаида послушно шла вслед за дедом, поддерживая его за локоть. Как только стражники оказались за пределами Храма, старик сел на небольшой валун. Вздохнув, сжал ладошку внучки.

-Разожги костер, Элли, - тихо попросил Сиркиус, - И будем ждать. А пока я расскажу тебе историю своей жизни, и, надеюсь, смерти.


Тишина, окутавшая лес, была похожа на вязкую, немного зловещую жидкость, которая проникала всюду, в самые потаенные места, давила на сознание, превращала мысли в кошмары. Маги, крадучись пробирались через кусты, обходя деревья. Тувронцам подчинялись силы природы и стихий, но они не могли управлять чем-то зловещим, окутавшим лес, где вот уже сотни лет обитали призраки. Во главе отряда бесшумно продвигался маг теней. На его лице была написана решимость, а в сердце затаился страх. Но не перед противником, а перед мыслью, что он может не успеть к жене, может сделать что-то не так, и тогда Эллаида, его маленькая стражница навеки останется в руках Заалмы. У Тигина было много вопросов, на которые он пока не торопился искать ответы. Всему свое время. После того, как он отыщет предводителя призраков и попадет в Храм Предков, он потребует ответа у всех виновников исчезновения любимой.

-Стой, - раздался еле слышный шепот Драгидора, следовавшего за магом, - Смотри.

Тигин, коротко кивнув, перевел взгляд на указанную Драгом полянку. Небольшое открытое пространство, казалось, появилось из воздуха. Еще мгновение назад поляны не было.

-Оставайтесь здесь, - решительно проговорил Тигин, - Дальше я сам.

Маг чувствовал присутствие призраков всей кожей, каждой клеточкой и он твердо знал, что они его ждут.

-Волк, ты ведь знаешь, что я не могу тебя бросить, - спокойно возразил дракон, - И сестра твоя мне не простит, если что с тобой случиться. Так что, нет, мы идем все вместе.

Тигин в душе порадовался преданности друга, но решительно положил руку на плечо дракона.

-Нет, Драг,- возразил Тигин, - Дальше я сам. Ждите меня здесь. А если не вернусь, значит, такова моя судьба.

Дракон понял, что возражать - смысла нет. Да и потом, дальше физическая сила не поможет. Только дар и магические силы Тигина справятся с противником.

Отряд драконов и магов остановился. Каждый воин занял удобное для него место. А Тигин, спрятав меч в ножны, решительно шагнул на полянку. Тягучий липкий туман окутал его. Маг прикрыл глаза. Сосредоточился, стараясь не сильно сопротивляться, но и не поддаваться туману.

-Здравствуй, Черный Волк, - зашелестел голос в его голове.

Противник силен, и маг чувствовал это. Призрак, древний и могущественный, сумел прокрасться в мысли Волка, пытаясь управлять им, подчинить себе. Какое-то мгновение Тигин позволил призраку управлять собой. Но лишь на столько, чтобы узнать намерения противника, усыпить его бдительность, показаться слабым.

Призрак подкрадывался все ближе, оплетая сознание мага. Тигин стоял, закрыв глаза и опустив руки вдоль тела.

-Тигин....- услышал маг тихий шепот.

Распахнув глаза, Волк смотрел на любимое лицо своей стражницы. Она стояла, протянув руку к нему. Улыбалась.

-Пойдем со мной, любимый....- тихо шептал голос в его голове, - Только вдвоем мы станем по-настоящему сильны. Здесь наш дом.

Тигин молчал, понимая, как сильно скучает по своей любимой. Протянув руку, маг грустно улыбнулся.

-Прости меня, милая, - тихо шепнул маг. На мгновение прикрыл глаза. Вновь открыл. Эллаида все так же стояла напротив него, протягивая руку ему навстречу. В его голове начали появляться картинки похищения Эллаиды. Вот первый генерал оглушает ее, накрывает мешком с головой, и распоряжается доставить в Великий Храм Предков. Вот появляется Заалма, о чем-то говорит с Таймиром и Бориславом и раскидывает руки в стороны. Закрывает глаза. В Храме появляется ослепительный свет. И Эллаида кричит от адской боли.

-Меня убили, - тихо шепчет Элли, глядя в глаза Тигину, - Но призраки спасли меня. Оставайся со мной, милый, - просит стражница.

Тигин грустно улыбнулся. Протянул руку к своей любимой. Он готов был идти за ней. Жить среди призраков, только бы Эллаида была рядом. И последствия этого решения не известны никому.

В одно мгновение все изменилось. Из рук Тигина начали появляться темные тени. Они словно веревки окутали Эллаиду, с каждым вздохом девушки сжимаясь вокруг ее тела все крепче.

-Тигин! Ты что делаешь?! - закричала Элли.

Но Тигин не останавливался. Только тени все крепче сжимались на теле девушки. В глазах мага стояла скорбь и боль. А поляну уже заполнили тонкие тени, созданные магом иллюзий. Тигин шумно выдохнул, а его магия уничтожала противника. Как только его сила касалась призраков, раздавался оглушительный крик, леденящий душу. Призраки, превращаясь в эфемерную дымку, умирали. И только их предводитель, самый сильный и древний призрак, продолжая сохранять облик стражницы, сопротивлялся.

-Все миры могли стать нашими, маг! - прохрипел призрак.

Оболочка, точная копия стражницы Эллаиды, таяла, показывая магу истинный облик врага. Изуродованное лицо, на котором лежала печать столетий, морщины, и впалые черные глазницы. И только крохотные угольки вместо глаз.

-У тебя есть сила, а у меня опыт тысячелетий, вместе мы бы.... - хрипел призрак, но договорить не смог. Его очертания становились все более размытыми, он будто испарялся.

-Мне нужна только моя жена, призрак, - тихо проговорил Тигин.

Сил его оставалось все меньше, но он не сдавался, полный решимости убить противника.

Туман вокруг Тигина рассеивался. Уже можно было рассмотреть воинов, прятавшихся за деревьями и готовых в любое мгновение прийти на помощь магу теней. Но не пришлось этого делать. Призрак, веками лелеявший мысль о могуществе и господстве над мирами, испарился. Тигин победил противника, посмевшего угрожать его семье.

Когда последняя из враждебно-настроенных теней испарилась, Тигин, убедившись, что угрозы больше нет, без сил опустился на колени. В полумраке леса, заросшего и почти непроходимого, появились лучики солнца, освещая полянку.

Тигин шумно дышал, опустив голову, и опираясь руками о землю. Лучики света бродили по полянке, играли друг с другом в прятки, прыгали по веткам деревьев.

Тигин приоткрыл глаза. Увидел стоявшего рядом друга. Усмехнулся.

-Претендуешь на звание солнечного мага? - прохрипел Тигин, морщась от звука своего собственного голоса.

Голова Волка гудела, словно в ней основательно поковырялись, как оно, собственно, и было.

-Неа, - хмыкнул Драгидор, продолжая создавать солнечные лучики, и освещать полянку, - просто тренируюсь.

Его золотые доспехи светились и переливались, отражая созданные драконом лучи.

-И потом, лучше так, чем я, обернувшись в дракона, все тут сожгу огнем, - пожал плечами Драг.

Пока Тигин приходил в себя, восстанавливал силы и отдыхал, прислонившись спиной к дереву, маги, входившие в отряд, организовали ночлег. В Туврон было решено возвращаться на рассвете. Тигин рвался выступать незамедлительно, но Драгидор настоял на ночевке в лесу. Во-первых, будет время, чтобы изучить бывшее место обитания призраков и убедиться, что их действительно больше не существует. Во-вторых, магу теней нужно подготовиться к встрече с Хранительницей, ему понадобятся все силы, чтобы вернуть жену. И дракон, как никто другой, понимал, что утро будет не менее напряженным. И, вероятнее всего, судьбоносным.


Лагерь тувронцев и драконов затих. Часовые, расставленные по всему периметру поляны, не спали. Воины, сменяясь каждый час, несли свою службу. Драгидор, обернувшись в драконы, со своими воинами, взмыл ввысь, чтобы осмотреть лес с воздуха. Вернувшись, сообщил Тигину, что все тихо. Кроме тувронцев в лесу никого нет. Воины, изнуренные поисками, уснули. Маг теней, накрывшись длинным плащом, спал. Его рука привычным движением обхватили рукоятку меча.

-Проснись, Волк, - услышал Тигин тихий шелест среди листвы.

Открыв глаза, маг теней всматривался в темные очертания деревьев. До рассвета еще долго. Тигин решил было, что голос - последствия проникновения призрака в его мысли.

-Тигин, - вновь раздался шелест, отдаленно напоминавший человеческий шепот.

Тигин встал, осмотрелся. Его воины, как и драконы безмятежно спали.

-Иди сюда, Волк, - услышал Тигин голос уже более громкий и разборчивый.

Тигин сделал шаг в сторону центра полянки, туда, где солдаты разожгли костер. Дрова, охваченные огнем, потрескивали, а дым взметался высоко в звездное небо.

Тигин остановился в двух метрах от пылающего костра. В голубовато-красном свечении маг увидел четкие очертания женской фигуры.

-Здравствуй, Черный Волк, - услышал он женский голос, приятный и успокаивающий, - Я знаю о твоих делах, маг, - проговорила женщина, - Тебе нужно торопиться. До утра Элли в безопасности, но с рассветом старый стражник потеряет терпение. Беги, Волк, беги! А когда попадешь в Храм, вызови Хранительницу. Дракон тебе поможет. И еще, маг, - образ женщины принял более четкие очертания, Тигин отлично мог рассмотреть лицо ночной гостьи, - Ничего не проси у Заалмы. Просто потребуй свою жену назад.

Тигин кивнул. А образ женщины, появившейся в свете костра, исчез. И только в душе Тигина разлилось спокойствие, почти умиротворение, так, словно кто-то или что-то хранит его и направляет.

Но вместе с тем, в сердце мага настойчиво бились слова гостьи. Нельзя опоздать. Нужно торопиться.

Тигин, обернувшись в волка, помчался из леса. Вслед ему раздавались голоса его воинов, но у мага не было времени на объяснения.

С каждый стремительным прыжком Волка, приближался рассвет. Восходящее солнце заставляло Тигина мчаться все быстрее. Спустя полчаса Тигин увидел тень перед собой. Подняв голову вверх, Волк рассмотрел парящего над ним черно-красного дракона. Стремительно приблизившись к земле, дракон подхватил лапами Волка. Взметнулся в воздух. Выпустив мага из когтей, Драгидор рванулся к земле. Падение, длившееся мгновение.... И Волк уже сидел на спине дракона. И друзья на высокой скорости летели в сторону Храма. К счастью, Драгидор отлично запомнил дорогу. И несмотря на поднимающееся из-за гор солнце, в сердце Тигина разгоралась надежда.


*****


-Мы с Залей познакомились, когда нам было по восемнадцать, - рассказывал старый стражник.

Сиркиус и Эллаида, сидя у костра, ожидали решения Хранительницы, а дед, как и обещал, рассказывал свою историю жизни.

-Почти как тебе, - едва заметно улыбнулся дед, - Я влюбился. И Заалма ответила взаимностью. Мы поженились, и спустя год у нас родилась дочка. Мы назвали ее Иринида, что означает справедливая. Мы были счастливы тогда. А что еще нужно? Войны не было. У нас был свой замок на берегу озера, Заалма плавала там. Часто брала дочь с собой и они плескались в воде до самого вечера. Потом все изменилось. Когда Ириниде исполнилось шестнадцать, ее увидел один из генералов короля. И выкрал ее. Я собрал своих солдат, но не смог отыскать дочку. Заалма почти помешалась от горя. Как и я. Много лет мы жили в трауре. Пока в наш дом не пришло письмо. Иринида писала, что в браке счастлива, и приглашает нас в гости. Ты бы видела лицо Зали, - дед прикрыл глаза руками, словно вспоминая то мгновение, - Она искрилась вся.

Дед замолчал. Тишина длилась долго, но хриплый, немного надломленный голос старика прервал затянувшееся молчание.

-Мы поехали к Ириниде и ее мужу, - продолжил рассказ старик, - Как только мы оказались в их доме, у меня что-то щелкнуло в голове. Я схватил нож и напал на зятя. Заалма пыталась остановить меня, но не вышло. Это сейчас я стар, а раньше.... - дед усмехнулся, словно издевался сам над собой.

-Я убил мужа Ириниды, - выдохнул старик, - Когда его кровь оказалась на моих руках, я пришел в себя. Понял, что натворил, но было поздно. Я видел лицо дочери, осуждение и ненависть в ее глазах. А Заля.... - старик смотрел на огонь белесыми глазами, но из-за слепоты не мог его рассмотреть, теперь он даже плакать не мог.

-Заалма только покачала головой, глядя на меня, - продолжил историю Сиркиус, - и словно растворилась в воздухе. А на том месте, где она стояла, я увидел лужу крови. Я ранил и ее, собственными руками разрушил все. Всех, кто окружал меня, сделал несчастными. Пока я осознавал, что натворил, в комнату вбежала маленькая девочка. Ты.

-Но как такое возможно? - удивленно прошептала стражница, - Я ведь... мне всего семнадцать. И потом, я слышала, что Заалма уже очень давно хранит это место. Дедушка, ты что-то путаешь, - вкрадчиво прошептала стражница.

-Нет, не путаю, - грустно улыбнулся старик, - Много столетий назад, когда я убил своего зятя генерала, служившего Туврону, Заалма ушла в Храм. Она добровольно принесла себя в жертву ради своей дочери и ее счастья. Но старая Хранительница, предшественница Заалмы, была коварной и злобной. Я считаю, что она на тот момент просто выжила из ума. Заалма отдала свою жизнь, но Ириниде не вернули мужа. Ты осталась без отца. К тому же, твой брат Лэй, уже был в ее черве. И как только мальчик родился, Иринида прыгнула в то самое озеро, в котором плавала с детства, и утонула. Она просто не хотела жить без любимого. Вы с Лэйем остались со мной. Только после смерти Ириниды ко мне явилась Заалма. Она на тот момент уже стала Хранительницей Великого Храма. Она поставила мне условия. Я должен был растить вас, оберегать, и взамен мы сможем видеться каждые пятьдесят лет. Выхода не было. Я согласился. Один раз гораздо лучше, чем ничего. А про вас с Лэйем Заля сказала, что вы будете всегда молодыми. До тех пор, пока не встретите своих половинок. Ты уже начала меняться, взрослеть. А Лэй все еще ребенок.

-Ты хочешь сказать, что мне более трехсот лет? - выдохнула Элли.

-Четыреста семнадцать, - кивнул старик, - но ты не помнишь прошлого. Ты даже не можешь помнить того, что было два года назад. Твои воспоминания длятся всего год. Потом все события идут по кругу.

-Нет, ты не прав! - четко возразила Элли, - Я точно помню, как Лэй был маленьким. Я играла с ним. Мы росли вместе. Охотились. И маму я помню!

-Нет, Эллаида, - твердо возразил Сиркиус, - Это все только иллюзия. Твою маму не убивали минаитцы. Она умерла задолго до начала этой войны. Все твои воспоминания - моя выдумка, иллюзия, созданная мною.

-А как же мой дар невидимости? - потеряно спросила Элли.

-Он есть и реален, - улыбнулся Сиркиус, - Это наследство от Зали. Передалось и тебе. Дар Лэя еще проявится, как только он встретит свою половину.

Эллаида молчала. В ее голове не укладывалось, не поддавалось осмыслению все, что она только что услышала. Все, что она знала, было ложью, причудой старика.

-Мне нужно к мужу, - четко проговорила Элли. Стражница не собирлась ожидать решения Заалмы. Она теперь уже ничего не боялась. И потом, за свои, как выяснилось, четыреста с лишним лет, она достаточно пожила вдали от мага. И теперь она просто не может без него. Пусть нет вероятности того, что через год она будет помнить свое прошлое так же четко, как события месячной давности, но иного выхода она не видела.

-Нет, Элли, - твердо возразил старик, - Ты останешься здесь, со мной. И мы дождемся решения Заалмы.

-Зачем, дедушка? - тихо спросила Элли, - Чтобы ты отдал меня ей? Не разрешил быть счастливой?

-Так нужно, Элли, - старик поднялся на ноги,- Ты не понимаешь. Я слышал разговор генерала и короля. Они хотят избавиться от тебя.

-Бред! - уже громче прокричала Элли, - Они не могут так поступить со мной. И Тигин им не позволит!

-Он слишком слаб, чтобы противостоять магии Короля Таймира! - рявкнул дед, - Одумайся, внучка, - примирительно проговорил старик, - Пойдем со мной в Храм.

-Знаешь, деда, - немного побаиваясь старика, прошептала Эллаида, - Так нечестно. Ты хочешь обменять меня на свое будущее. А меня ты спросил?

-Это не важно, - тихо проговорил старик.

На его лице была написана решимость. В его руке мелькнул кинжал. А в позе появилось что-то зловещее. Элли вся сжалась от страха. Стала невидимой. Но деду это не мешало, он и без того за много лет слепоты научился отыскивать противника в кромешной темноте.

Надвигаясь на внучку, дед теснил ее к входу в Храм.

-Не бойся, Элли, - почти ласково проговорил Сиркиус, - Думаю, Заля уже приняла решение.

Стражники скрылись в Великом Храме. А солнце, поднимаясь, золотило кончики деревьев.


Дракон, спикировав к земле, обернулся в человека.

-Прилетели! - выдохнул Драгидор.

Тигин, приземлившись на ноги, осмотрелся.

-Ты ошибся местом, - коротко выговорил маг теней.

Осматривая местность, высокую гору, кромки деревьев, цепким взглядом, Тигин хотел рычать и крушить все вокруг.

-Солнце уже встало, а ты, мать твою, прилетел не в то место! - почти прокричал Тигин.

Драгидор, предпочитая не обращать внимание на состояние друга, только молча пошел в сторону горы. Каменистая стена, скрывавшая вход в Храм, нисколько не изменилась.

-Нам сюда, - коротко сказал Драг. И, кивнув в сторону стены, прошел сквозь нее. Тигин, облегченно выдохнув, пошел следом за другом.

-Пусти меня! - услышал Тигин голос Элли. Напрягся всем телом. Маг, готовый разорвать любого, вставшего на его пути к жене, ринулся вперед, ведомый звуками голоса любимой.

Драгидор не отставал от друга ни на шаг. Оказавшись в просторном зале, друзья увидели старика, цепко державшего Элли за локоть. В его руке был нож.

Тигин, зверея с каждым мгновением все больше, увидел тонкую струйку крови, стекавшую по ладони любимой.

-Пусти. Ее. Немедленно! - каждое слово мага было рокочущим, рычащим. Казалось, воздух просто клокочет из его глотки, складываясь в слова. На руках и голове Тигина начала появляться шерсть. Волк, не контролируя себя, стал оборачиваться в зверя.

Старик замер, поняв, что не успел. Тигин нашел их раньше времени, чего стражник никак не ожидал.

В зале начало появляться яркое свечение. Заалма, в белых одеждах, появилась в центре Храма.

-Ты вновь меня разочаровал, Сиркиус, - печально проговорила Хранительница. Старик хотел что-то сказать, но у него не выходило. Одним движением руки, Хранительница навсегда отобрала у стражника, некогда горячо любимого ею, и разрушившего все, что у них было, способность говорить. Старик мог только стоять и слушать. Раньше, когда судьба только разлучила его с любимой, зрение всегда возвращалось к нему на время его присутствия в Великом Храме. Сиркиус считал это великим даром, как и умение открывать проход из абсолютно любой точки земли в Храм Предков. Но теперь, когда он стоял перед любимой, он не мог ее видеть, как и не мог ни слова вымолвить.

-Мне жаль, Сиркиус, - тихо с нотками горечи в голосе, проговорила Хранительница, - За столько лет ты так ничего и не понял. Ты жертвовал, но не ради кого-то, а только ради себя. Ты отдал свое зрение, но для чего? Чтобы видеть меня? Или радовать свои глаза? Ты решил принести нашу внучку в жертву, и ради чего? Чтобы быть со мной? Или тешить себя надеждами? А ты спросил меня об этом? Согласна ли я?

Хранительница вновь покачала головой, глядя на Сирикуса с осуждением.

-Ты хочешь быть со мной вечность, но ты ошибся, - тихо проговорила Заалма, - Мне не нужна вечность. Мне просто нужен покой. Я любила тебя, но ты умудрился убить нашу дочь и меня. Прощай, старик.

Сиркиус упал на колени. В его сознании появилось понимание: все, это конец. Но смерть его вышла не такой, какой он ожидал ее. Заалма удивила его. Старик рассыпался в прах, и только ветер, внезапно появившийся в закрытом помещении, вынес частички праха стражника из Храма.

-Прости, Сиркиус, - тихо прошептала Заалма.

Тигин, не теряя времени, подбежал к жене. Стиснув ее в объятиях, он судорожно покрывал поцелуями лицо жены, понимая, что еще не конец, они не вольны пока что распоряжаться своими жизнями, но маг просто не мог вести себя иначе. Он шептал жене о том, как любит ее, как скучал, как искал, и как не сможет и секунды больше прожить вдали от нее. Эллаида всхлипывала, ей хотелось так много рассказать мужу, но с ее губ слетали только короткие ответные фразы, слова любви.

-Мне все еще нужен приемник! - коротко выговорила Заалма.

Хранительница, еще секунду назад казавшаяся слабой и хрупкой женщиной, истерзанной судьбой и нелегкой жизнью, превратилась в жесткую и беспощадную.

Тигин застыл, только крепче сжал руками жену, и заслонил ее собой.

-Глупец, - хмыкнула Заалма, - Ты не сможешь остановить меня, Волк!

-Ты права, - коротко согласился Тигин, - Но я могу основательно поломать твой храм.

Тигин бросил один короткий взгляд на Драга. Дракон, осторожно кивнул, и вышел из зала. Спустя секунду, с потолка посыпалась мелкая крошка.

-Я требую свободы для Эллаиды, - заявил маг, - Ты отпустишь нас. И будешь хранить покой в нашей семье.

-Весь в деда, - Заалма коротко покачала головой, будто сокрушаясь по этому поводу.

-Бабушка, - тихо проговорила Эллаида, выглядывая из-за плеча мужа, - Я приму твое решение, только позволь мне провести этот год с Тигином. Прошу!

Заалма молчала. Переводя взгляд с решительных глаз мага на молящие глаза внучки, Заалма кивнула.

-И тебе будет достаточно года? - с сомнением поинтересовалась Хранительница.

-Нет! - четко проговорил Тигин. На голову магу, его супруге и хранительнице посыпались мелкие камни.

Заалма вздохнула.

-Скажи своему неблагодарному дракону, что он может больше не ломать мой Храм, - велела Заалма, обращаясь к Тигину. Но тот не шелохнулся.

-Боги! - вздохнула Хранительница, - Я отпущу вас. И жить вы будете долго и счастливо. И дети у вас появятся, как только захотите, только иди уже к своему другу!

Тигин упрямо стоял, не шевелясь, а с потолка сыпался песок с камнями. Храм медленно разрушался.

-Я не заберу у тебя жену, - пообещала Заалма, - Я просто хочу с ней поговорить. Иди уже, Волк.

Тигин секунду подумал, и коротко поцеловав жену, выбежал из храма.

-Драг, стой!- прокричал Волк, обращаясь к дракону. Выбежал из Храма, и, увидев летавшего над горой Драга, начал махать руками.

Спустя мгновение Драгидор стоял уже в обличии человека у входа в Храм.

-Задолбался я уже крушить его, нерушимый он какой-то, - пробормотал Драг.

-Все в порядке, друг, спасибо! - прокричал Тигин и побежал обратно в храм.

Когда Волк вернулся в зал, он увидел странную картину. Его Эллаида сидела на алтаре, где, по представлению мага, приносили жертвы. А по обе стороны от нее сидели две женщины. Заалма и ночная гостья, явившаяся Волку в свете костра в лагере.

-Он у тебя сильный и смелый, - говорила Заалма, - Иринка рассказала, как он призраков распылил. Говорит, феерично было. Такой зять нам ой как нужен.

Эллаида захихикала. Женщины, сидя рядом со стражницей, обнимали девушку. Тигин стоял в нескольких метрах от алтаря, а его словно и не замечали. Девчонки обсуждали его достоинства в его же присутствии.

-Отец был бы рад, если бы увидел твоего Волка, одобрил бы, - вздохнула Иринида, - Будем надеяться, что хотя бы одной из нашего рода повезет с мужчинами.

-С мужчиной, - поправил Тигин, но на его замечание никто не отреагировал.

Маг решил ничему не удивляться. Да и зачем? У него была Элли, и он был совершенно счастлив.

-Еще и ревнивый, - хмыкнула Заалма, - Вот возьму и распылю его.

-Бабушка! - возмущенно воскликнула Эллаида. Повернув голову, она посмотрела на мужа. Улыбнулась ему.

-Все-все, молчу, - проворчала Хранительница Великого Храма, - Да и все равно я на пенсию выхожу.

Заалма, легко, словно ребенок, спрыгнула с алтаря. Вокруг нее начало появляться свечение, которое много веков вызывало страх и ужас в сердцах путников, посмевших явиться в Храм.

-Ну, что ж, молодежь, - зловещим шепотом начала говорить Заалма, потом, словно спохватилась, будто вспомнила что-то, махнула рукой, - Ладно. Все всё знают. Живите в мире и согласии. А мне пора. И, Иринида, дочка, не позволяй собой легко манипулировать, а то эти тувронцы совсем обнаглели. То им любимых возвращать, то жизни, то здоровье, в общем, все планы рушат. И никакого веселья, елки-палки!

-Мам, я все поняла, - рассмеялась Иринида.

Заалма, попрощавшись с родными, даже прослезилась. Теперь ее душа обретет покой, спустя столько веков, за время ее работы на должности Хранительницы Великого Храма. Ее место займет ее дочь, вернувшаяся из мира мертвых. А Элли суждено провести долгую и счастливую жизнь рядом с любимым.

-Ой, забыла! - спохватилась Заалма, - Где эта рептилия черно-красная?

-Тут, - коротко ответил Драгидор. Он, страхуя друга, последовал за Тигином, понимая, что рискует и чем именно может обернуться для него его решение помогать магу.

-Сына Эриком назовешь, - скомандовала Заалма и подмигнула дракону.

-Почему? - вырвался вопрос с губ Драга.

-А почему нет? - засмеялась Заалма и исчезла. Ее смех еще долго отдавался эхом в Великом Храме.

-И когда он у меня будет? - прошептал Драг себе под нос, но Иринида его вопрос расслышала.

-Скоро, - обнадежила его новая Хранительница.

Драгидор, улыбнувшись, кивнул. Ему до жути хотелось оказаться рядом со своей Солнечной Львицей. Соскучился он очень, и потом, если верить Хранительнице, то совсем скоро у них будет пополнение в Королевстве.


Глава 33


Дракон, расправив крылья, стремительно летел к горизонту, с каждым мгновением превращаясь в темное размытое пятно. А Черный Волк, на спине которого сидела юная девушка, бежал по каменистой тропинке, ведущей к порталу. Великий Храм оставался позади, как и все волнения, пережитые магом и стражницей за последние сутки. Девушка, низко наклонившись к Волку, прятала лицо в его мягкую шерсть и вдыхала родной запах.

Портал открылся. Переход занял всего пару секунд. Как только яркое свечение портала исчезло, Тигин с Эллаидой оказались у главного входа в замок Туврона, где их уже ожидали все домочадцы.

Приветствия, крепкие объятия, короткий осмотр молодых людей на наличие ранений, и мага со стражницей отправили в свои покои, отдыхать и набираться сил. Оказавшись в спальне, Тигин подхватил жену на руки и понес в ванную.

-Подожди, Волчонок, - тихо попросила Эллаида. Она была безумно счастлива оказаться рядом с мужем, но последние события никак не хотели стираться из памяти.

-Что такое, малыш? - ласково проговорил маг.

Эллаида стояла, опустив голову. Ее руки лежали на груди мужа. И стражница никак не находила в себе смелость чтобы взглянуть любимому в глаза.

-Я кое-что узнала о своем прошлом, - тихо проговорила Элли, - И я пойму, если ты.... В общем, я отпущу тебя, правда.

Тигин молчал, размышляя, отругать ее незамедлительно, или дать выговориться, не перебивая.

-Думаю, будет проблематично, - проговорил маг, собираясь убеждать жену, что теперь он ее ни за что и никуда не отпустит, - Продолжай.

Тигин, отстранившись от жены, принялся стягивать перепачканную одежду и отбрасывать ее на пол ванной.

-Ты уже понял, что Заалма моя бабушка, - уже не так уверенно говорила Эллаида, - А новая Хранительница - моя мать. А я, ну, мне не семнадцать лет. А чуточку больше. Просто дед каждый год подчищал мою память. И это тоже проблема, потому что, как выяснилось, я могу помнить события, длящиеся в течение года, а потом все заново. И это плохо, понимаешь? Я не уверена, что пройдет год, и буду помнить, как мы познакомились.

-Так! - громко перебил Тигин сбивчивую речь жены, - Давай по порядку. Ты старше, чем выглядишь. Верно?

-Да, - выдохнула Эллаида, - Мне немногим больше четырехсот лет.

-Вау, - проговорил маг, подходя ближе к жене. Наклонившись, заглянул в ее немного расстроенное лицо. Обхватил его ладонями. Глядя в ее глаза, касаясь кончиками волос ее лица, маг улыбался.

-Впечатляет, - шепнул он, - То есть ты всегда будешь выглядеть так?

-Нет, - грустно улыбнулась Эллаида, - дед сказал, что теперь я буду меняться вместе с тобой. Взрослеть, а потом и стареть.

-Это хорошо, - улыбался Тигин, - Будем стареть вместе. Но так как тувронцы стареют очень и очень медленно, то мы поживем с тобой еще лет триста. Не против?

-Шутишь? - немного нервно рассмеялась стражница.

-Теперь дальше, - немного хрипло продолжил говорить Тигин, - Давай уже все выясним, потому что я до жути по тебе соскучился, милая. Что там с твоей памятью?

-Ничего, - горько вздохнула Эллаида, - Я боюсь проснуться однажды утром и не помнить тебя. Не помнить, как мы познакомились, не помнить твоих поцелуев. Я очень боюсь, понимаешь?

Тигин крепче прижал жену к себе. Погладил по затылку, путаясь пальцами в волосах.

-Не бойся, любимая, - твердо проговорил маг иллюзий, - я обещаю тебе, что меня ты просто не сможешь забыть. Я не позволю.

Эллаида всхлипнула. Накрыла ладонь мужа, сжимавшую ее подбородок, своими пальцами.

-Главное, что я люблю тебя, а ты любишь меня, - продолжал говорить Тигин, - а остальное не важно. Мы теперь вместе. Ведь так?

-Да,- кивнула Эллаида.

Она смотрела в глаза мужа, в которых плескалась уверенность, решимость, и любовь вперемешку с нежностью. И стражница понимала, все будет так, как и говорит муж. Просто не может быть по-другому.


Лионелла


-Лионелла! - по первому этажу замка королевства Минаит, которым отныне правил дракон, пронесся громоподобный крик Драгидора. Увидела, как слуги, сновавшие по замку, принялись прятаться, сталкиваясь друг с другом. Вздохнула. Нет, ну и зачем кричать? Во-первых, своими воплями муж сводит все мои попытки подружиться с минаитцами на 'нет'. Во-вторых, я ведь не глухая, и прекрасно слышала о его приближении к замку. И чувствовала.

Торопливо подошла к лестничной площадке, перегнувшись через перила, посмотрела на первый этаж.

-Зачем так кричать, дракон?! - в тон мужу крикнула я. Пусть мой голос и звучал строго, но я была безумно рада видеть мужа целым и невредимым.

Драгидор, остановившись в центре холла, запрокинул голову, глядя на меня.

-Привет, львенок, - улыбнулся он.

Отметила его испачканную одежду, немного растрепанные волосы, стараясь не смотреть в глаза. Потому что знала, стоит заглянуть в них, и все, забуду обо всем. А мне еще до жути хотелось разузнать, как прошли поиски Тигина.

Держась рукой за перила, принялась спускаться вниз, навстречу мужу. Поняла, что слишком долгий процесс. Оттолкнувшись ногами от пола, перепрыгнула через перила. Планировала оказаться рядом с мужем в один прыжок. Но мой дракон опередил меня. Успел поймать, прежде чем я опустилась ногами на пол рядом с ним.

-Не вздумай больше так делать! - грозно рявкнул Драгидор.

-Почему? - удивилась я.

-Потому! - выдохнул Драг уже не так грозно, и впился ртом в мои губы. Его поцелуй был страстным, обжигающим, пламенным. И я отвечала не менее жадно. Только по непонятной возне за спиной, характерному треску и шипению огня при столкновении с водой, и запаху, я поняла, что мы вновь что-то подожгли. Уперев ладони в плечи Драга, с трудом оторвалась от его губ.

-Как все прошло? - выдохнула я, но говорить мне муж не позволил. Даже отстраниться не разрешил. Наоборот, подхватил под бедра, и вжал в себя. А губы его с силой вжимались в мою шею, плечо.

-Хорошо, - выдохнул он, - Элли с Тигином отправились домой. В Храме новая Хранительница. Призраков больше нет. У нас скоро будет сын Эрик.

Говоря все это, Драгидор поднимался по лестнице, не переставая прижимать меня к себе и целовать.

-Да? - лукаво улыбнулась я.

-Да, - хриплый шепот любимого прошелся по всем нервным окончаниям, шевеля волосы на виске.

Мы уже оказались в спальне, и Драг с громким хлопком закрыл дверь, отрезая нас от всего мира.

-Это хорошо, - почти простонала я, чувствуя руки мужа на своей груди. Как же я скучала по своему дракону! По его золотисто-алым искорками в глазах, по его голосу, запаху, рукам....

-И я думаю, что это просто замечательно, - шептал Драг, с треском срывая с меня одежду. Освободившись от своих брюк, муж прижал меня к стене. Понимала, что он не может и шага сделать в сторону кровати. Как и я. Мы слишком сильно соскучились друг по другу, чтобы медлить сейчас.

Обхватила любимого ногами, прижала к себе. Всхлипнула, почувствовав, как мой дракон погрузился в меня, глубоко, и замер. Открыла глаза, мой взгляд переплелся с черным, в котором плескались алые всполохи.

-Я люблю тебя, - хрипло проговорил Драгидор. А я в ответ только всхлипнула. От эмоций в его взгляде. От любви, сквозившей в его голосе. От нежности, почти обжигающей, царившей в его прикосновениях.

-И я, - всхлипнула я, и, надавив на затылок любимого, прижалась к его губам. Потому, как понимала, нет таких слов, которые способны вместить все мои чувства к мужу. Знала, что и без слов мой дракон читает мои мысли.


Эпилог

Девять месяцев спустя


-Я в последний раз предупреждаю, - грозно кричал дракон, - если моя жена не родит через час, я придушу каждого в этом замке!

-Драгидорчик, мальчик мой, - примирительно увещевала опытная ведьма Юстина. На ее веку появился не один малыш, и каждый раз история повторяется. Почти обезумевший от беспокойства папаша, гром и молнии, летящие из глаз, и неуравновешенная психика будущего отца.

-Все в порядке будет, мальчик мой, - ласково успокаивала ведьма ошалевшего дракона, - немного осталось. И потом, ты ведь слышал слова Борислава, все хорошо будет.

Драгидор что-то тихо прошипел в адрес всех предсказаний, не ощущая особого спокойствия от слов Барса. Казалось, дракон каждой клеткой своего тела чувствовал боль жены. И хуже всего, что она не пускала его в комнату. Не разрешила и близко подходить к их покоям. Когда час, отведенный им на роды жены, истек, Драгидор умудрился пробиться к дверям их спальни. Правда, Королева Рада и Таниида не пустили его дальше. Но разрешили остаться под дверью. Драгидор, услышав приглушенный стон жены, сжал руками голову. Опираясь о стену спиной, съехал по ней, усевшись на пол в коридоре. Его мысли пребывали в какой-то прострации, его сердце, казалось, застыло и перестало биться.

'Драгидор, успокойся, - услышал он голос жены в своих мыслях, - ты мне только мешаешь. Не возьмешь себя в руки, позову папу, чтобы вырубил тебя до тех пор, пока все не закончится!'

Идея жены показалась дракону очень заманчивой. Но он предпочел послушаться. Не хватало еще ему проспать появление сына на свет!

-Чего сидишь? - услышал Драгидор голос брата. Сфокусировав взгляд, посмотрел в его лицо. Киляр, светясь самодовольством, взирал на брата сверху вниз, опираясь плечом об одну из дверей, - Да и волноваться не стоит. Было бы о чем.

-Брысь отсюда! - рявкнул Драг. Киляр, понимая, что шутить с братом нельзя, торопливо скрылся с его глаз. А сам вышел в сад, подышать свежим воздухом. Хвостатый сам несколько удивился, когда понял, его что-то тянет туда. Какая-то неведомая сила, будто магнитом.

Спустившись по ступенькам, Киляр поднял воротник ветровки. Дождь лил, как из ведра. Но дракону, почему-то не хотелось возвращаться в замок. Пройдя сотню метров, и обогнув угол замка, Киляр замер. Его взору предстала чудная картина. Хрупкая юная девушка, совсем малышка, лежала в гамаке, покачиваясь. Ее глаза были закрыты, на губах играла легкая улыбка, а по лицу стекали капли дождя. Девушка спала. Ее волосы прилипли к лицу, от воды, льющейся с неба, приобрели темно-медный оттенок. Тонкая хрупкая ручка свисала, и по ней на землю скатывались ручейки дождя. Киляр шумно сглотнул. Понял, что ему до безумия хочется подойти, разбудить девушку. А еще сильнее ему хотелось прижаться губами к этой ладони, к лицу, собрать ртом капли дождя на ее коже ....

Но Киляр, развернувшись, стремительно скрылся из сада. Завернув за угол, обернулся в дракона, взмывая ввысь, чувствуя, как мир, привычный и безопасный, с каждым взмахом крыла, каждой каплей дождя, меняется. И он не понимал, чем грозят ему эти изменения.


home | my bookshelf | | Наследие Туврона |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 25
Средний рейтинг 5.0 из 5



Оцените эту книгу